Queda de Saigon

Queda de Saigon

EUA retiram-se do Vietname

Dois meses após a assinatura do acordo de paz do Vietnã, os últimos EUA em Saigon, alguns ...consulte Mais informação

Embaixada dos EUA no Camboja evacuada

No Camboja, o embaixador dos EUA e sua equipe deixam Phnom Penh quando a Marinha dos EUA conduz seu esforço de evacuação, a Operação Eagle. Em 3 de abril de 1975, enquanto as forças comunistas do Khmer Vermelho se aproximavam para o ataque final à capital, as forças dos EUA foram colocadas em alerta para o ...consulte Mais informação

Queda de Saigon: rendição do Vietnã do Sul

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Lançamento do Vietnã do Norte “Campanha Ho Chi Minh”

Começa a “Campanha Ho Chi Minh” do Vietnã do Norte. Apesar do cessar fogo dos Acordos de Paz de Paris em 1973, a luta continuou entre as forças do Vietnã do Sul e as tropas do Vietnã do Norte no Vietnã do Sul. Em dezembro de 1974, os norte-vietnamitas lançaram um grande ataque contra ...consulte Mais informação

O presidente Ford diz que a guerra para a América acabou

Em um discurso na Tulane University, o presidente Gerald Ford disse que a Guerra do Vietnã acabou no que diz respeito aos Estados Unidos. “Hoje, os americanos podem recuperar o senso de orgulho que existia antes do Vietnã. Mas isso não pode ser alcançado lutando novamente uma guerra. ” Esta foi uma notícia devastadora para o ...consulte Mais informação


A Queda de Saigon

Em 30 de abril de 1975, as tropas vietnamitas do norte aceitaram a rendição de Saigon e, assim, extinguiram a República do Vietnã, humilhando Washington no processo. Saigon, em 24 horas, tornou-se a cidade de Ho Chi Minh. A rendição da capital e sua rápida renomeação & # 821125 anos atrás neste mês & # 8211 tornou-se o símbolo máximo do fracasso da política dos EUA no Sudeste Asiático.

Para os americanos, esse dia será lembrado para sempre pelo espetáculo de helicópteros americanos superlotados fugindo em uma evacuação mal cronometrada, mas bem executada, sua fuga para a segurança contrastando com o terror que tomou conta de milhares de leais sul-vietnamitas abandonados à própria sorte. A mídia apresentou centenas de cenas dolorosas - pequenos barcos superlotados com soldados e familiares, pessoas tentando forçar seu caminho para o terreno da embaixada dos Estados Unidos, bebês vietnamitas sendo passados ​​por arame farpado para mãos à espera e um futuro desconhecido.

Saigon caiu com uma velocidade desconcertante. Após 21 anos de luta contra as forças comunistas, o exército sul-vietnamita desmoronou em apenas algumas semanas em uma massa desorganizada, incapaz de desacelerar, muito menos deter as forças do Norte.

Em quase 30 anos de guerra, Hanói derrotou a França e o Vietnã do Sul no campo de batalha e os EUA na mesa de negociações. O regime comunista era especialista em manipular a opinião dos Estados Unidos. Por exemplo, Hanói converteu sua derrota debilitante na Ofensiva do Tet de 1968 em uma impressionante vitória de propaganda, que acabou expulsando os Estados Unidos da guerra.

Ainda assim, o Vietnã do Norte sofreu cerca de 50.000 baixas em Tet e foi atacado de forma semelhante em sua ofensiva da primavera de 1972 contra o sul. O Exército do Povo do Vietnã precisava de tempo para se recuperar.

Thieu e Gambito # 8217s

O presidente do Vietnã do Sul, Nguyen Van Thieu, aproveitou a decisão de Hanói de reequipar e reequipar, estendendo o domínio do Vietnã do Sul no território sempre que possível. O resultado foi que o exército sul-vietnamita se espalhou por uma grande área e no final de 1974 estava pronto para um ataque. Sua condição foi agravada pelo esgotamento da ajuda dos Estados Unidos, um aumento drástico da inflação e, como sempre, uma corrupção flagrante.

Os acordos de paz de janeiro de 1973 em Paris levaram a uma retirada quase total das forças americanas no início de 1973. No outono de 1974, os líderes em Hanói decidiram um programa de dois anos para conquistar o Sul e unir os dois países sob o domínio comunista. Chamado de & # 8220 Ofensiva Geral, Levante Geral & # 8221, o programa foi elaborado de forma que uma série de grandes ofensivas militares em 1975 levasse a população sul-vietnamita ao ponto de revolução e permitisse uma vitória conclusiva em 1976.

O Vietnã do Norte estava bem ciente da desordem na política americana desde a renúncia do presidente Richard M. Nixon em agosto de 1974 e decidiu fazer um teste. Em janeiro de 1975, conquistou a província de Phuoc Long, na fronteira com o Camboja. Unidades regulares norte-vietnamitas, complementadas por guerrilheiros locais, derrotaram o exército sul-vietnamita em apenas três semanas. Mais de 3.000 soldados sul-vietnamitas foram mortos ou capturados, e suprimentos no valor de milhões foram perdidos para os invasores. Embora Phuoc Long não fosse particularmente importante em termos militares ou econômicos, foi a primeira província que os norte-vietnamitas tomaram desde 1972 - e ficava a apenas 80 milhas de Saigon.

Este evento absolutamente crucial quase não foi notado na mídia americana. Washington havia se comprometido a & # 8220 responder com força militar decisiva & # 8221 a qualquer violação norte-vietnamita dos acordos de 1973. No final, porém, os EUA não fizeram absolutamente nada. Hanói, sem dúvida, foi encorajado a continuar.

Curiosamente, Thieu não desanimou. Isso porque ele continuou a acreditar nas promessas de Nixon & # 8217s, mesmo depois de Nixon ter sido forçado a renunciar, e ele continuou a acreditar nessas promessas quase até o fim, frequentemente refletindo sobre & # 8220 quando os B-52s retornariam. & # 8221

Em março de 1975, Hanói deu seu próximo passo seriamente agressivo. Nos dois anos anteriores, o exército do Vietnã do Norte & # 8217 moveu pacientemente para o Sul enormes quantidades de artilharia soviética, mísseis terra-ar e veículos blindados, junto com 100.000 soldados novos. Os acordos de Paris permitiram que mais de 80.000 soldados regulares norte-vietnamitas permanecessem no sul, e seu número já havia aumentado para mais de 200.000.

As forças regulares e de guerrilha do Vietnã do Norte agora somavam cerca de 1 milhão, apesar das pesadas perdas na década anterior. As unidades do exército do Vietnã do Norte e # 8217, criadas pelo general Vo Nguyen Giap, eram intensivas em armas, com pouco pessoal de logística ou apoio. Em contraste, o exército do Vietnã do Sul & # 8217 foi modelado no Exército dos EUA. Tinha cerca de 750.000 soldados, dos quais apenas cerca de 150.000 eram tropas de combate. Eles estavam bem equipados, mas com pouco suporte, apesar da enorme cauda de logística do Exército.

Giap em 1973 adoeceu com a doença de Hodgkin & # 8217, e o poder passou para seu protegido, Van Tien Dung, do Vietnã do Norte & # 8217s, apenas outro general quatro estrelas. Dung, um camponês baixo e de rosto quadrado que havia subido na hierarquia, infiltrou-se cuidadosamente em suas forças para que pudesse estabelecer seu quartel-general em Loc Ninh, a apenas 75 milhas ao norte de Saigon. Os elaborados preparativos incluíram a construção de um oleoduto e uma rede telefônica impermeável a contramedidas eletrônicas.

Dung ditou táticas projetadas para minimizar as baixas do grande poder de fogo no qual o exército do Vietnã do Sul foi treinado para contar. Infelizmente para os sul-vietnamitas, seus suprimentos de munição foram drasticamente esgotados pela inflação galopante e severas reduções na ajuda americana.

A batalha final começa

O esterco chegou a Loc Ninh pela trilha Ho Chi Minh, agora expandida de caminhos pedonais para incluir rodovias pavimentadas de duas pistas com extensões que chegam a 30 milhas de Saigon. Seu primeiro alvo foi Ban Me Thuot, uma cidade nas Terras Altas Centrais e capital da província de Darlac. Era o elo absolutamente vital nas defesas do exército sul-vietnamita & # 8217s. Se fosse perdida, as forças comunistas poderiam facilmente cortar o Vietnã do Sul pela metade.

O Vietnã do Norte disfarçou seu verdadeiro ataque montando ataques com picada de agulha nas duas províncias mais ao norte do Vietnã do Sul. Por menores que fossem, eles desencadearam uma fuga de pânico de mais de 50.000 refugiados que teria um efeito imenso nas batalhas que viriam em breve.

As forças do norte isolaram Ban Me Thuot, cortando ou bloqueando as principais rodovias para lá. Em 10 de março de 1975, três divisões do exército norte-vietnamita, bem equipadas com tanques, assaltaram a cidade, que era defendida por dois regimentos reforçados da 23ª Divisão. Apesar de uma barragem de artilharia de 122 mm, o exército sul-vietnamita, comandado pelo major-general Pham Van Phu, lutou bem. No entanto, eles estavam desgastados e, em 12 de março, Dung havia essencialmente capturado a cidade.

Foi em Ban Me Thuot que ocorreu pela primeira vez um fenômeno que minaria cada vez mais o moral do sul. Muitos de seus oficiais do exército usaram helicópteros para pegar suas famílias e fugir para o sul com eles. O próprio Phu fugiu quando chegou a hora.

As hordas do Vietnã do Sul começaram a fugir do campo, aglomerando-se nas estradas principais e nos caminhos em um êxodo em massa para a costa, onde por fim congestionaram os portos marítimos em busca de transporte para o sul. Os refugiados incluíam não apenas os civis que ajudaram o exército do Sul & # 8217s ou os americanos, mas também uma grande massa que não tinha motivos para esperar maus tratos do exército do Vietnã do Norte. Eles estavam simplesmente fugindo em pânico geral.

A multidão de refugiados tinha outra característica, que provaria ter um efeito desastroso sobre a resistência sul-vietnamita. Os soldados sul-vietnamitas estavam deixando a linha de batalha para encontrar suas famílias e escoltá-las para um local seguro. Foi uma resposta natural à guerra, mas acelerou a dissolução da capacidade de resistência do Sul & # 8217.

Erro fatal

Thieu acreditava que o alvo do ataque de Dung & # 8217s seria Pleiku. Ele entrou em pânico ao saber da queda de Ban Me Thuot e, em 14 de março, ordenou secretamente a retirada das forças do Sul & # 8217 das Terras Altas Centrais. Foi um erro monumental, pois nenhum plano para a retirada havia sido traçado, e as ordens para partir simplesmente mergulharam as tropas restantes em uma massa de refugiados cuja jornada agonizante veio a ser chamada de & # 8220 o comboio das lágrimas. & # 8221

Essa fuga de refugiados foi diferente das vistas na Segunda Guerra Mundial. Os que fugiam dos comunistas no Vietnã recorreram a todo e qualquer tipo de meio de transporte: ônibus, tanques, caminhões, veículos blindados, carros particulares. Qualquer coisa com rodas era pressionada nariz a cauda ao longo da Rota 7B. Os veículos estavam lotados de soldados e sobrecarregados com membros da família & # 8211 de bebês de colo a avós idosos & # 8211 embalados em cima ou agarrados ao lado, como pilotos de jitney. Muitos dos que caíram foram esmagados pelo veículo atrás.

Outros milhares fugiram a pé, carregando seus pertences patéticos com eles. Por 15 dias quentes e noites frias, não havia comida ou água disponível, e o caminho estava cheio de pessoas abandonadas e crianças, idosos, enfermos.

As tropas do exército norte-vietnamita da 320ª Divisão atacaram a multidão desorganizada que tentava chegar à costa e os manteve sob constante ataque, matando milhares de civis. A artilharia norte-vietnamita destruiria um veículo após o outro quase à queima-roupa, jogando partes do corpo nas árvores e encharcando o chão com sangue.

Foi um tipo diferente de massacre. Ao contrário de Kosovo, onde o ódio étnico de longa data levou à morte de alguns milhares, o massacre aqui foi entre pessoas do mesmo sangue. Cerca de 40.000 morreram na estrada. A situação piorou quando tropas renegadas do exército sul-vietnamita também começaram a disparar contra as colunas de refugiados.

Para agravar esse triste espetáculo, estava o fato de que, quando os exaustos sobreviventes finalmente conseguiram chegar a um porto marítimo, foram explorados por conterrâneos que cobraram preços exorbitantes pela comida e venderam água por US $ 2 o copo. Aqui, o exército sul-vietnamita se transformou em uma multidão armada, atacando civis e saqueando tudo o que pudesse ser encontrado.

Dung rapidamente virou para o norte e em 18 de março ocupou Kontum e Pleiku, colocando a invasão semanas à frente do planejado. Foi um desastre sul vietnamita, com o exército do sul conseguindo perder a guerra mais rápido do que o exército do Vietnã do Norte e # 8217 poderia vencê-la.

A rendição precipitada e imprudente de Thieu das Terras Altas Centrais custou ao Vietnã do Sul seis províncias e duas divisões do exército regular. Mais de um bilhão de dólares em material foi abandonado.

Improvisação e Ilusão

O líder sul-vietnamita começou a improvisar uma política de enclave. Suas forças se concentrariam em deter certas cidades costeiras, incluindo Da Nang, junto com Saigon e a região do Delta. Thieu, um político duro, tinha uma crença quase infantil de que manter essas áreas daria aos Estados Unidos tempo para exercer seu poder militar e mais uma vez forçar os norte-vietnamitas a negociar.

As forças norte-vietnamitas desencadearam ataques na província de Quang Tri no final de março, acelerando o fluxo de refugiados. Na cidade de Hue, os cidadãos ficaram alarmados. A cidade havia sofrido muito em 1968 durante a ocupação comunista e de 25 dias pelo Tet. Ele perdeu mais 20.000 civis durante a ofensiva do Norte & # 8217s 1972. Mais uma vez, soldados e cidadãos se uniram para se juntar à multidão que se dirigia para Da Nang. Em 23 de março, uma combinação de rumores, deserções e propaganda norte-vietnamita tornaram Hue indefensável. Caiu em 24 de março.

Enquanto a artilharia comunista bombardeava Hue e todas as estradas que conduziam a ele, outras forças cercaram Da Nang, para onde mais de 1 milhão de refugiados fugiram, deixando para trás os mortos pela artilharia, colisões e tumultos da multidão. Milhares tentaram escapar pelo mar, fugindo em qualquer coisa que flutuasse. Muitos se afogaram.

Em Da Nang, um transporte aéreo civil começou, pressagiando a posterior confusão e terror em Saigon. Edward J. Daly, presidente da World Airways, desafiou o embaixador dos EUA Graham A. Martin e despachou dois Boeing 727 para Da Nang, voando ele mesmo no primeiro. Após o pouso, seu avião foi cercado por milhares de pessoas, algumas 270 das quais finalmente embarcaram. (Todos, exceto alguns deles, eram soldados armados - não os civis que Daly pretendia evacuar.) O 727 decolou em meio a tiros e a explosão de uma granada que danificou os flaps. Ele atingiu uma cerca e um veículo antes de cambalear no ar. As pessoas se aglomeraram no poço do volante e um homem foi esmagado quando a marcha subiu e emperrou.

De alguma forma, o 727 conseguiu voltar para Saigon, com a marcha reduzida e com os flaps divididos, conseguindo pousar com segurança. As fotos terríveis dos pés do homem morto pendurado nas portas de engrenagens contaram a história miserável. Ironicamente, a morte do único homem salvou quatro outros que também haviam subido no poço da roda, pois seu corpo esmagado impediu que a engrenagem retraísse completamente. Mais tarde, quando os detalhes da decolagem com excesso de peso e carregada de danos foram enviados à Boeing para análise, a resposta foi que o 727 não deveria voar.

Os desastres marítimos que ocorreram em Hue foram repetidos em Da Nang em uma escala maior, quando as pessoas foram pisoteadas até a morte por multidões que lutavam para embarcar nos navios maiores. Mais de 2 milhões de pessoas se amontoaram em Da Nang, mas apenas 50.000 escapariam por mar. No que agora era um padrão familiar, a disciplina foi quebrada quando o fogo da artilharia comunista varreu a cidade e os saques generalizados começaram. A resistência organizada desmoronou e civis em fuga foram apanhados em um fogo cruzado assassino entre as tropas do Vietnã do Norte e do Vietnã do Sul.

As forças comunistas entraram em Da Nang em 29 de março. Qui Nhon caiu em 31 de março e Nha Trang em 3 de abril. A batalha por Nha Trang durou apenas três horas. Os ricos recursos da Baía de Cam Ranh caíram no mesmo dia após apenas 30 minutos de luta. Esses reveses logo foram seguidos pela queda de outras cidades costeiras. O aeroporto de Phu Cat foi capturado com mais de 60 aeronaves voáveis ​​no local.

Perdido na confusão estava um material avaliado em bilhões de dólares. Qualquer pessoa que voou para dentro ou para fora de Da Nang ou Cam Ranh durante a Guerra do Vietnã se lembrará dos milhares de acres de suprimentos empilhados ao redor dos campos de aviação. Esse estoque gigantesco de suprimentos caiu nas mãos dos comunistas.

Indo para Broke

Agora foi a vez de Hanói & # 8217s improvisar. Chocado com a velocidade de seu sucesso, o Vietnã do Norte rapidamente proclamou uma nova meta: a conquista do Vietnã do Sul a tempo de comemorar a data de nascimento do falecido Ho Chi Minh em 19 de maio. Dung chamou sua ação militar & # 8220 de Campanha Ho Chi Minh & # 8221 e deu a suas tropas um novo slogan: & # 8220Velocidade da luz, ousadia e mais ousadia. & # 8221

Eles obedeceram e, no início de abril, as forças do Vietnã do Norte & # 8217s cortaram as estradas ao redor de Saigon e começaram a bombardear o campo de aviação de Bien Hoa. A batalha começou em 9 de abril em Xuan Loc, localizado na Rota Nacional 1 a apenas 37 milhas a nordeste de Saigon.

As forças do sul lutaram bem durante a amarga luta de 15 dias. Isso era particularmente verdadeiro para a 18ª Divisão, uma equipe que anteriormente tinha uma má reputação. Aqui, ele lutou após sofrer 30% de baixas. No entanto, não recebeu reforços e enfrentou o Vietnã do Norte e o 4º Corpo de exército # 8217. Durante esta batalha, o remanescente da força aérea do Vietnã do Sul & # 8217s realizou sua última operação efetiva, usando bombas de fragmentação, cortadores de margaridas de 15.000 libras e até uma bomba de asfixia CBU-55B.

Em outra parte da região, os Estados Unidos evacuaram em 12 de abril 276 americanos de Phnom Penh, Camboja, na Operação Eagle Pull. A retirada enviou a Hanói mais um sinal de que a intervenção dos EUA não era para ser temida no Vietnã do Sul. Inexplicavelmente, Thieu por mais nove dias se agarrou à esperança de uma intervenção dos Estados Unidos. Então, em 21 de abril, ele renunciou, entregando o governo ao idoso e fraco Tran Van Huong.

O moral dos sul-vietnamitas não foi ajudado por rumores, que se revelaram verdade, de que Thieu estava enviando bens pessoais e dinheiro para fora do país. Em pouco tempo, o homem seguiu seus objetos de valor para o exílio em Taiwan e depois na Grã-Bretanha.

Xuan Loc caiu em 23 de abril e agora havia pouco para impedir ou retardar o avanço comunista sobre Saigon. Naquele mesmo dia, em um discurso na Tulane University, o presidente Gerald Ford afirmou que a guerra do Vietnã & # 8220 terminou no que diz respeito aos Estados Unidos & # 8221. Ele foi aplaudido de pé.

Huong, novo presidente do Vietnã do Sul & # 8217, transferiu o poder para o general Duong Van Minh. & # 8220Big Minh, & # 8221 como era chamado, planejou os assassinatos em 1963 do presidente do Vietnã do Sul, Ngo Dinh Diem, e do irmão de Diem, Ngo Dinh Nhu. A liderança sul-vietnamita estava sem opções e chegara à fantástica conclusão de que os comunistas poderiam negociar com Minh. Isso estava longe da realidade. As tropas e tanques do exército regular vietnamita do norte já haviam cercado Saigon, que se tornou mais uma cidade em pânico.

No Suporte de Vida

A capital do Vietnã do Sul estava localizada a cerca de 45 milhas da costa do Mar da China Meridional, no rio Saigon.Há muito chamada de & # 8220Paris do Oriente & # 8221, ela havia perdido apenas parte de sua beleza colonial francesa na longa guerra. No entanto, havia perdido a confiança em seu governo. Apesar de muitos funcionários terem desempenhado bem seu trabalho, havia muitas pessoas de alto escalão que não eram apenas corruptas, mas também incompetentes. Não era um governo para inspirar seu povo a lutar até o fim, mas era o governo com o qual os Estados Unidos tinham obrigações. Foi também um governo que a embaixada americana teve de manter funcionando o máximo possível para evacuar o máximo de americanos e sul-vietnamitas leais.

Martin, o enviado dos EUA, tentou apoiar Thieu, fazendo lobby por mais ajuda militar e financeira dos EUA. Seus esforços foram sinceros, mas atrasaram a implementação dos planos para evacuar os partidários americanos e sul-vietnamitas do governo de Saigon até que fosse tarde demais.

Felizmente, duas operações de evacuação já estavam em andamento, e a execução da terceira estava nas mãos de profissionais. A primeira delas, a Operação Babylift, foi realizada entre 4 e 14 de abril, e cerca de 2.600 crianças vietnamitas foram levadas aos Estados Unidos para serem adotadas. Babylift foi marcado por um trágico acidente no primeiro vôo da operação, 4 de abril de 1975.

Um transporte C-5A havia decolado e subido a 23.000 pés quando uma descompressão explosiva explodiu uma grande seção da porta de carga da popa, cortando os cabos de controle do elevador e do leme. O capitão Dennis Traynor fez um trabalho magistral ao pilotar o avião, usando potência para inclinação e ailerons para controle direcional. Ele conseguiu trazer a aeronave de volta para dentro de cinco milhas de Tan Son Nhut, onde fez um acidente semicontrolado. Das 382 pessoas a bordo, 206 morreram, a maioria crianças.

Todos os voos subsequentes foram feitos com segurança. A operação Babylift mais tarde foi criticada por sua tentativa aberta de criar boas relações públicas e por alguns dos critérios usados ​​na seleção das crianças. No final, o Babylift poderia ser avaliado como mais uma tentativa de bom coração dos Estados Unidos de fazer a coisa certa em circunstâncias difíceis.

A segunda evacuação ocorreu silenciosamente por muitos dias, contando com transporte aéreo civil e militar padrão e praticamente qualquer coisa que flutuasse. Cerca de 57.700 foram transportados por aeronaves de asa fixa e 73.000 partiram por mar. Cerca de 5.000 americanos foram evacuados & # 8211todos os que quiseram vir & # 8211mais muitos estrangeiros. Os sul-vietnamitas levados de avião eram em sua maioria pessoas cujos serviços ao governo ou aos Estados Unidos os tornavam candidatos à execução pelos comunistas.

Houve muitos exemplos de coragem individual, como exemplificado por Francis Terry McNamara, o cônsul-geral dos Estados Unidos em Can Tho. McNamara, correndo grande risco pessoal, confiscou embarcações de desembarque para transportar centenas de vietnamitas pelo rio Bassac em segurança. Nem as tempestades cegantes, a marinha sul-vietnamita, nem os regulares norte-vietnamitas o detiveram.

Vento Freqüente

Martin, que talvez fosse corajoso demais para o seu próprio e para o bem de seu povo, não foi persuadido a iniciar uma evacuação formal até 29 de abril. Tan Son Nhut fora atingido por uma pequena formação de aeronaves Cessna A-37, lideradas pelo renegado piloto sul-vietnamita, Nguyen Thanh Trung, que anteriormente bombardeou o palácio presidencial de seu F-5. Então, foguetes norte-vietnamitas e projéteis de artilharia de 130 mm começaram a cair no campo de aviação, enquanto os mísseis SA-7 eram usados ​​com sucesso fora do perímetro.

Finalmente, após uma visita pessoal, Martin se convenceu de que Tan Son Nhut não era mais adequado para uso em aeronaves de asa fixa. Ele relutantemente iniciou a Operação Vento Frequente.

Frequent Wind acabou sendo a evacuação de helicóptero de Saigon do escritório do Adido de Defesa & # 8217s em Tan Son Nhut e do próprio complexo da embaixada. Cerca de 6.236 passageiros foram removidos para um local seguro, apesar do fogo violento. Para alguns, entretanto, parecia que a área do DAO e o próprio processo de evacuação foram deliberadamente poupados pelos norte-vietnamitas.

Na embaixada, grandes helicópteros usavam o pátio murado como base de pouso, enquanto pequenos helicópteros erguiam pessoas do telhado. Apesar da falta de tempo e das instalações de pouso inadequadas, as tripulações atuaram com notável precisão.

Em 29 e 30 de abril, ocorreram 662 voos de transporte aéreo militar dos EUA entre Saigon e navios a 80 milhas de distância. Dez HH / CH-53s da Força Aérea voaram 82 missões, enquanto 61 Fuzileiros Navais CH-46s e CH-53s voaram 556 surtidas. Houve 325 surtidas de aeronaves de apoio da Marinha, Marinha e aeronaves da USAF. Air America, a companhia aérea proprietária da CIA, juntou-se a eles, tendo voado 1.000 saídas no mês anterior. As tripulações da Air America se destacaram por uma bravura abnegada, geralmente não atribuída a & # 8220 mercenários. & # 8221

O fim veio em 30 de abril. Às 4:58 da manhã, um helicóptero CH-46, indicativo de chamada & # 8220Lady Ace 09, & # 8221, pilotado pelo capitão Jerry Berry, transportou Martin do telhado da embaixada para a frota americana que aguardava. Às 7h53, o último helicóptero decolou, transportando o pessoal da Marinha que defendia a embaixada. Deixou para trás muitos vietnamitas do sul (250 a 400, dependendo da fonte consultada) que haviam prometido escapar. Eles foram simplesmente abandonados. Foi a última de uma longa série de traições dos Estados Unidos no Vietnã.

Haveria mais evacuações por vir, não planejadas e totalmente caóticas. Todos os helicópteros sul-vietnamitas estavam abarrotados de pessoas e estas voaram, como um enxame de abelhas, para os navios que aguardavam da 7ª Frota. Os helicópteros pousariam (às vezes um em cima do outro) e seus ocupantes seriam desarmados e levados embora. Os helicópteros seriam então despejados de lado para dar lugar ao próximo que chegasse. Pelo menos 45 foram eliminados desta forma, muitos mais foram armazenados para uso futuro.

Aviões sul-vietnamitas de asa fixa fugiram para a Tailândia, pousando desordenadamente em várias bases. Os americanos que estavam lá na época se lembram de ter visto a chegada de bandos de aeronaves sobrecarregadas de todos os tipos.

Em Washington, forças-tarefa do Departamento de Estado e de Defesa foram montadas às pressas. Os tomadores de decisão de Washington rapidamente estabeleceram centros de processamento de refugiados em Fort. Chaffee, Ark., Ft. Indiantown Gap, Pensilvânia, e Eglin AFB, Flórida. Nos dias e semanas após a queda de Saigon, 675.000 refugiados foram trazidos para os Estados Unidos.

Em 30 de abril, um tanque norte-vietnamita com um enorme & # 8220843 & # 8221 branco passou pelos portões do palácio presidencial. O último presidente do Vietnã do Sul, Minh, tentou se render. Disseram-lhe que não controlava mais nada que pudesse ser entregue.

Às 15h30, no entanto, os conquistadores norte-vietnamitas cederam um pouco. Reconsiderando, eles permitiram que o último executivo-chefe do Vietnã do Sul transmitisse no rádio um discurso abjeto de rendição de duas frases. A essa altura, uma nova escuridão já havia caído sobre o povo do que antes havia sido o Vietnã do Sul.

Walter J. Boyne, ex-diretor do Museu Nacional do Ar e Espaço em Washington, é um coronel aposentado da Força Aérea e escritor. Ele escreveu mais de 400 artigos sobre tópicos de aviação e 29 livros, o mais recente dos quais é Beyond the Horizons: The Lockheed Story. Seu artigo mais recente para a Air Force Magazine, & # 8220The All-American Airman & # 8221, foi publicado na edição de março de 2000.


A foto icônica do fotógrafo holandês Hubert van Es da evacuação de Saigon mostra vietnamitas desesperados tentando embarcar em um dos últimos helicópteros para fora da cidade no dia 29 de abril de 1975, do edifício US C.I.A.

Foi parte da maior evacuação de helicóptero de todos os tempos, ordenada pelo presidente Ford e com o codinome Operação Vento Frequente. Tornou-se necessário após danos às pistas próximas do aeroporto. Mais de 7.000 pessoas foram transportadas de Saigon para os porta-aviões dos EUA no mar, incluindo cidadãos dos EUA e vietnamitas que apoiaram o esforço dos EUA.


The Fall of Saigon & # 8212 30 de abril de 1975

30 de abril de 1975 será lembrado por muito tempo como o dia em que Saigon caiu e com ele, o fim do envolvimento dos EUA no Vietnã. Também marcou o início da unificação do Vietnã como uma "república socialista". As forças norte-vietnamitas começaram seu ataque final a Saigon em 29 de abril, com um bombardeio de artilharia pesada. Este bombardeio no aeroporto Tan Son Nhut matou os dois últimos soldados americanos que morreram no Vietnã. Na tarde do dia seguinte, as tropas norte-vietnamitas ocuparam pontos importantes da cidade e hastearam sua bandeira no palácio presidencial sul-vietnamita. A queda da cidade foi precedida pela evacuação de quase todos os civis e militares americanos em Saigon, junto com dezenas de milhares de civis sul-vietnamitas associados ao regime do sul. O Vietnã do Sul capitulou logo em seguida e Saigon foi rebatizada de Ho Chi Minh City.

A Operação Freqüente Vento, a evacuação por helicóptero de Saigon, foi a maior evacuação da história e produziu algumas das imagens mais icônicas da Guerra do Vietnã. John Bennett foi o Diretor Adjunto da missão da Agência para o Desenvolvimento Internacional (USAID) em 1975. Neste trecho, ele relata as dificuldades que experimentou antes e durante a evacuação. Para um relato dramático da evacuação do consulado dos EUA em Can Tho, leia Terry McNamara. Leia outros Momentos sobre o Vietnã.

“As cartas já foram distribuídas”

BENNETT: Estávamos apenas jogando a mão. As cartas já haviam sido distribuídas e tudo o que podíamos esperar era um deslize do outro lado. Eu estava começando o processo de tirar meu pessoal do Vietnã, diminuindo as fileiras, tentando ter certeza de que seus efeitos seriam enviados. Eu não sabia quanto tempo ficaria até o meio-dia do último dia. Minha esposa foi por volta do meio-dia naquele dia. Mas não tínhamos certeza de que todos iríamos embora. [Embaixador Graham] Martin pensou que poderíamos fazer algum tipo de acordo em que poderíamos manter uma pequena embaixada em Saigon. Eu não queria fazer um julgamento sobre isso. Eu provavelmente teria ficado se isso tivesse acontecido. Isso acompanhou meu trabalho: fui o Diretor de AID interino nos últimos três meses.

Minha reação a isso é que, se tivéssemos desistido antes, teríamos tido um tumulto incrível em Saigon, um colapso total de autoridade. Do jeito que está, não sei se o Embaixador Martin previu que aconteceria da maneira que aconteceu ou não. As divisões norte-vietnamitas cercaram a cidade, mas não estavam nela. Eles bombardearam o aeroporto no final da tarde de segunda-feira. Há semanas que transportávamos um grande número de pessoas, transportando-as para as Filipinas ou onde quer que pudéssemos depositá-las. Eu estava tirando as pessoas de lá. A missão AID até fretou algumas aeronaves para tirar nosso pessoal e qualquer outra pessoa que precisasse de carona.…

O problema para os funcionários vietnamitas era que muitos deles tinham familiares que não podiam ir. Lembro-me de uma mulher que se preparava para ir. Seu marido simplesmente partiu e a deixou. Ela decidiu que deveria ficar para cuidar da irmã doente de seu marido. Muitas pessoas que seriam elegíveis para ir, não puderam. ...

Cuidamos muito para que tivessem dinheiro suficiente, em dólares. Nós os colocaríamos em ônibus e os levaríamos para Tan Son Nhut, o aeroporto. Então descobrimos que os guardas no portão roubariam todo o dinheiro. Então, retiramos o dinheiro separadamente em um carro americano.

A questão é se o [Embaixador Martin] deveria ter feito isso [ordenou a evacuação] antes. Se tivéssemos feito isso antes, minha convicção pessoal é que teríamos menos divulgado. Certamente teríamos retirado pessoas diferentes. Embora, eu acho que mais pessoas saíram do jeito que fizemos, porque tínhamos a lei marcial, podíamos nos mover pela cidade. Tiramos todos os nossos americanos e também muitos vietnamitas. A USIA [EUA O diretor da Agência de Informações] foi duramente criticado por não liberar seus funcionários vietnamitas. Isso é o que eu passei semanas fazendo, certificando-me de que o grupo de cada dia saísse. Não havia muito mais o que fazer. A única coisa que não fiz foi queimar um monte de material classificado de baixo nível no prédio da AID. De alguma forma, nunca nos disseram quando fazer isso, até que fosse tarde demais.

Na tarde de segunda-feira, eles bombardearam o aeroporto. Eu estava com febre, voltei para casa e me sentei. Eu estava tomando uma aspirina e uma pequena libação. A próxima coisa que eu soube é que o inferno desabou. Dez minutos de tiros incessantes. Todos na cidade pensaram que era isso. Minha reação foi, ei, eles estão na cidade e lá vamos nós. Acontece que não foi o caso. Os soldados entraram em pânico e atiraram para o alto.

O que realmente me preocupou foi minha esposa, que estava voltando do aeroporto quando ocorreu o bombardeio. Ela acabara de colocar alguns filhos deixados pelo pai americano, casado com uma vietnamita, com parentes vietnamitas. Ela os tirou e os colocou em um avião. Ela estava realmente preocupada que eles tivessem sido mortos, mas isso não aconteceu.

A próxima coisa que eu soube foi que recebi um telefonema para uma reunião à meia-noite na embaixada. Eu disse que não vou, estou doente. Então, pensei melhor e liguei para o [Embaixador] Martin. Conversei com ele por uma hora sobre todas as coisas que aconteceram naquele dia. Ele estava em um estado de espírito reflexivo. Ele convocou a reunião, mas não iria pessoalmente. Mas naquela época eu estava empolgado, então fui.

Conversamos sobre quem iríamos levar no dia seguinte. Então fui para casa dormir. Por volta das 2h30, a artilharia vietnamita começou a bombardear a cidade. Você não dorme quando isso está acontecendo. A próxima coisa que sei, às 5h30 da manhã, recebo um telefonema da embaixada: "Reunião no escritório do embaixador." Então desci com minha esposa e nunca mais voltei.

Passei aquele dia queimando arquivos da embaixada e tentando reunir meu pessoal da AID. No início, nem todos precisavam ir, então tive que identificar quais iriam e mandar buscá-los. Então, descobrimos que todos eles tinham que ir. Então tive que entrar em contato com o resto por telefone e buscá-los. Tínhamos vários pequenos helicópteros destruídos pela artilharia na noite anterior. Eles eram do tipo que podiam pousar em telhados, então a perda deles significou que tínhamos que transportar as pessoas pela cidade em carros e ônibus. Tínhamos um navio, mas não conseguimos porque as tropas norte-vietnamitas estavam entre nós e o navio. Então isso não deu certo. Mas colocamos outros em uma barcaça e a rebocamos para o mar com um rebocador….

Já estava escuro quando os helicópteros finalmente começaram a entrar na embaixada. Como havia tão pouca luz e os pilotos temiam o fogo de armas pequenas, tivemos que usar helicópteros menores do que o planejado originalmente e decolar do telhado da embaixada. Felizmente havia pouco vento, porque a almofada era pequena e havia pouco espaço para erros lá em cima….

Uma crise após a outra, mas nenhum reconhecimento para a embaixada

Houve uma crise após a outra. Posso dizer que a certa altura eu estava tão cansado que não pensei que fosse conseguir. Mas continuamos lutando. Às 20h00 Disseram-me para ir, então subi para pegar o helicóptero. O capitão da Marinha que estava no comando estava lá xingando e dizendo: “Onde diabos estão todas essas pessoas? Estamos esperando aqui em cima e eles estão lá embaixo dando uma festa. ” Decidi que ele poderia estar certo e desci as escadas. As pessoas estavam circulando, sem fazer nada. Comecei a dizer-lhes para subirem e entrarem nos helicópteros. Bem, fui eficaz o suficiente para que, quando cheguei ao térreo, houvesse uma linha que ia até o telhado. Eu tinha que chegar ao fim disso. Mas eu saí à meia-noite….

Foi uma visão assustadora, voar para fora. Podíamos ver rastreadores voando pelo solo e, em alguns lugares, parecia que depósitos de munição estavam queimando e explodindo, uma celebração do Quatro de Julho….

[Fui evacuado] para um porta-helicópteros. Minha esposa estava em outro navio, o Denver, um navio de desembarque. Eu estava tão cansado. Quando entramos, tivemos que entrar na fila e registrar-se e, em seguida, eles nos revistaram em busca de armas e nos mandaram entregar propriedade do governo & # 8212, por exemplo, algumas pessoas trouxeram máquinas de escrever elétricas. Fiquei com um jovem tenente que estava de serviço na época. Estava logo abaixo da cabine de comando. Cada vez que um avião pousava, ele batia com força. Rapaz, isso realmente te acorda! Alguns dias depois, peguei um helicóptero e me juntei à minha esposa. ...

Eu senti que me saí bem. Eu tirei todo o meu pessoal. Essa era minha responsabilidade. Ninguém estava me dizendo para fazer isso. Eu simplesmente fui em frente e fiz isso. Eu até tenho quatro

deles pularam o muro e entraram na embaixada às sete ou oito da noite por puro acaso. Eu estava trabalhando no escritório de Joe Bennett [Conselheiro Político] na mesa telefônica e vi a luz do seu número e atendi a ligação. Eles esperaram o dia todo por um ônibus na sede da AID. Eu disse a eles que se conseguissem chegar à embaixada em quinze minutos, poderíamos fazê-los entrar. A embaixada estava cercada por uma multidão de vietnamitas que queriam embarcar nos helicópteros, então tivemos que descobrir uma maneira de identificá-los. Disse-lhes que tirassem a capa da lista telefônica da embaixada e agitassem. E nós os superamos. Um americano no topo teve que identificá-los e se abaixar e puxá-los para cima.

O pessoal da embaixada coreana ficou lá até que fosse tarde demais e não puderam se mover. Poderíamos tê-los retirado mais cedo por meio da embaixada americana. Havia outras pessoas que trabalhavam para a CIA cujas vidas corriam perigo real. Eles deveriam ter sido apanhados e retirados, mas, aparentemente, todos eles não foram. A Missão AID foi informada de quantos poderiam sair em um determinado dia. Eu simplesmente me certificaria de preencher minha cota. ...

Muitos americanos tinham amigos a quem ajudaram a sair. Estes não eram funcionários. Se você pudesse levá-los para o aeroporto, os aviões os levariam. Isso produziu problemas. Um amigo meu pegou um ex-ministro e o levou para Tan Son Nhut [aeroporto] e o largou na rua. A polícia vietnamita o pegou. A próxima coisa que eu soube foi que Graham Martin estava ligando. Tive que pegar o vietnamita depois que ele saiu da prisão. Ele estava realmente tremendo. Ele era branco. Nós o tiramos. Havia muitos freelancers. Muitas pessoas voltaram. Funcionários da missão que estiveram lá nos últimos anos voltaram para tirar seus amigos de lá. Então tivemos que tirar essas pessoas de volta. Havia uma falta de controle sobre o que estava acontecendo….

Ao pensar na queda de Saigon & # 8217s, uma série de questões surgem…. Descobri que a embaixada, e Martin em particular, foi fortemente criticada por sua conduta na evacuação. Nem Kissinger nem o secretário-assistente Phil Habib tinham grande amor por Martin. Eles acreditavam que deveríamos ter levado muito mais pessoas antes do que fizemos. Talvez, mas eles não estavam em Saigon e não tinham noção de como o controle da cidade era frágil. Sempre acreditei que teríamos retirado menos gente se tivéssemos começado mais cedo e a ordem tivesse quebrado.Mesmo se não tivesse quebrado, a diferença estaria em quem saiu, não em quantos.

Também acho que Martin, por mais duro e desagradável que pudesse ser, manteve todos trabalhando em um esforço amplamente considerado sem esperança. Foi um desempenho notável, nunca reconhecido. Na verdade, em algum lugar, tenho um memorando de Phil Habib dizendo que ninguém na embaixada receberia qualquer reconhecimento porque eles não queriam que Martin o recebesse. Alguns anos depois, mudamos isso, de modo que o pessoal de AID de nível inferior obteve reconhecimento.


Queda de Saigon - HISTÓRIA

o Queda de Saigon foi a captura de Saigon, a capital do Vietnã do Sul, pelo Exército do Vietnã do Norte em 30 de abril de 1975. O evento marcou o fim da Guerra do Vietnã e o início de um período de transição que levou à reunificação formal do Vietnã sob o regime comunista.

As forças norte-vietnamitas sob o comando do General Sênior Văn Tiến Dũng começaram seu ataque final a Saigon, que foi comandado pelo General Nguyen Van Toan em 29 de abril, com um bombardeio de artilharia pesada. Na tarde do dia seguinte, as tropas norte-vietnamitas ocuparam pontos importantes da cidade e hastearam sua bandeira no palácio presidencial sul-vietnamita. O Vietnã do Sul capitulou pouco depois. A cidade foi rebatizada de Ho Chi Minh City, em homenagem ao líder comunista Ho Chi Minh. A queda da cidade foi precedida pela evacuação de quase todos os civis e militares americanos em Saigon, junto com dezenas de milhares de civis sul-vietnamitas associados ao regime do sul. A evacuação culminou na Operação Freqüente Vento, que foi a maior evacuação de helicóptero da história. Além da fuga de refugiados, o fim da guerra e a instituição de novas regras pelos comunistas contribuíram para o declínio da população da cidade.

O caos, a agitação e o pânico explodiram quando oficiais e civis sul-vietnamitas histéricos se esforçaram para deixar Saigon. A lei marcial foi declarada. Helicópteros americanos começaram a evacuar cidadãos sul-vietnamitas, americanos e estrangeiros de várias partes da cidade e do complexo da embaixada dos Estados Unidos. A Operação Freqüente Vento foi adiada até o último momento possível, por causa da crença do Embaixador dos Estados Unidos Graham Martin de que Saigon poderia ser detida e que um acordo político poderia ser alcançado.

Schlesinger anunciou no início da manhã de 29 de abril de 1975 a evacuação de Saigon por helicóptero do último pessoal diplomático, militar e civil dos EUA. Frequent Wind foi indiscutivelmente a maior evacuação de helicóptero da história. Tudo começou em 29 de abril, em uma atmosfera de desespero, enquanto multidões histéricas de vietnamitas competiam por espaço limitado. Martin pediu a Washington que enviasse US $ 700 milhões em ajuda emergencial para fortalecer o regime e ajudá-lo a mobilizar novas reservas militares. Mas a opinião pública americana azedou com este conflito.

Nos Estados Unidos, o Vietnã do Sul foi visto como condenado. O presidente Gerald Ford fez um discurso televisionado em 23 de abril, declarando o fim da Guerra do Vietnã e de toda a ajuda dos EUA. O vento frequente continuou 24 horas por dia, enquanto os tanques norte-vietnamitas violavam as defesas nos arredores de Saigon. Na madrugada de 30 de abril, os últimos fuzileiros navais dos EUA evacuaram a embaixada de helicóptero, enquanto civis inundavam o perímetro e invadiam o terreno. Muitos deles foram empregados pelos americanos e foram abandonados à própria sorte.

Em 30 de abril de 1975, as tropas do VPA venceram toda a resistência, capturando rapidamente edifícios e instalações importantes. Um tanque passou pelos portões do Palácio da Independência e, às 11h30, horário local, a bandeira da NLF foi hasteada acima dele. O presidente Duong Van Minh, que havia sucedido Huong dois dias antes, se rendeu.

Os comunistas haviam alcançado seu objetivo, mas o custo da vitória era alto. Ao final da guerra, os vietnamitas lutaram contra o envolvimento ou ocupação estrangeira (principalmente pelos governos francês, chinês, japonês, britânico e americano) por 116 anos.


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Queda de Saigon - HISTÓRIA

Marinha dos EUA na parede da Embaixada dos EUA, Saigon, Vietnã

Fuzileiros navais defendendo as paredes da embaixada

Fuzileiros navais jogando vietnamitas por cima do muro da embaixada americana, Saigon, R. Vietnã do Sul

Telhado da Embaixada Americana, Saigon, R. Vietnã do Sul

Fuzileiros navais no telhado da embaixada

Fuzileiros navais no telhado da embaixada

American Embassy Compound, Saigon, R. Vietnam

Fuzileiros navais carregando um Chopper CH-53 no Composto

Fuzileiros navais carregando um Chopper CH-53 no Composto

Queda de Saigon Marines Association

A Fall of Saigon Marines Association é uma corporação de benefício público / sem fins lucrativos cujos membros consistem em fuzileiros navais dos Estados Unidos servindo em missões dos EUA na República do Vietnã durante a primavera de 1975. Nossos membros serviram nos consulados dos EUA nas cidades de Da Nang, Nha Trang, Bien Hoa e Can Tho, bem como a Embaixada dos Estados Unidos e outras instalações (o complexo do Gabinete do Adido de Defesa / Comando de Assistência Militar do Vietnã) na capital do Vietnã do Sul, Saigon. Nossos membros estavam entre os últimos representantes dos Estados Unidos a evacuar cada local.

A associação serve como uma história viva para os eventos em cada comunidade, vistos através do prisma dos fuzileiros navais no dever da embaixada em cada local e como um lembrete aos sacrifícios do cabo Charles McMahon, Jr. e Lance, cabo Darwin L. Judge, suas famílias e comunidades. Cpl. McMahon e LCpl Judge foram os últimos americanos mortos em ação durante a Guerra do Vietnã. A cada ano, a associação retorna às suas cidades natais e concede bolsas de estudo memoriais no Boys and Girls Club de Woburn (Massachusetts) em homenagem ao Cabo McMahon e na Marshalltown (Iowa) High School em homenagem ao Lance Corporal Judge.

A associação também prestou assistência técnica aos autores de vários livros, artigos de revistas e várias produções de mídia visual. A associação está incorporada no estado da Califórnia e é reconhecida como uma Organização de Veteranos de acordo com a Seção 501 (c) (19) do Código da Receita Federal.


Biden & # 8217s História nojenta de abandono do exército

Dizer que a história de Joe Biden com os militares tem sido um tanto problemática é um eufemismo de proporções colossais. Ainda assim, a relação superficial de Biden com as Forças Armadas não começou com as incontáveis ​​guerras em que sua administração envolveu nosso país durante seu mandato como vice-presidente, nem se limitou ao abandono (e posterior encobrimento) do nosso embaixada e militares em Benghazi.

Embora Biden & # 8217s muitos os anúncios da campanha tentam culpar todas as mortes de COVID 19, junto com o vento, a chuva e o clima, combinados com as perdas de seus times favoritos no Presidente Trump, o ex-vice-presidente não é tão rápido em aceitar qualquer culpa pelas falhas do Administração Obama que resultou na morte de americanos, particularmente militares americanos. Isso ficou muito claro em um artigo publicado pela PJ Media no início deste ano, o artigo desmascara os esforços da campanha Biden & # 8217s para culpar o COVID 19 em Donald Trump e, adicionalmente, argumenta que

Há um exemplo real de incompetência do governo que levou a centenas de milhares de mortes em todo o país - mas isso não aconteceu no governo de Trump. Aconteceu durante o governo Obama-Biden. E sua incompetência matou mais pessoas do que o coronavírus chinês matou neste país.

O Departamento de Assuntos de Veteranos era famoso por seu sistema de saúde mal administrado, e o governo Obama-Biden prometeu acabar com a terrível acumulação de reivindicações de benefícios do VA, algumas das quais definharam por anos.

Mas o acúmulo de reclamações do VA, que estava em declínio quando Obama e Biden assumiram o cargo, disparou sob seu comando. As reivindicações não processadas excederam 900.000, com cerca de dois terços de todas as reivindicações em espera por 125 dias ou mais.

De 2011 a 2013, o tempo necessário para processar as reivindicações aumentou 40%, para 272 dias impensáveis. Como resultado desse acúmulo, o número de veteranos que morreram esperando por atendimento e benefícios disparou.

E o governo Obama-Biden não fez nada.

Por mais triste que seja (e não se engane, é repreensível), representa apenas a ponta do iceberg em relação à demissão de Joe Biden e de sua missão. Na verdade, o desrespeito insensível de Biden pelos militares remonta muito mais longe, pai do que Behngazi, e muito mais longe do que a indiferença e inépcia demonstradas por Joe Biden enquanto servia como vice-presidente.

O senador Biden (uma posição que Biden repetidamente expressou interesse em assegurar) exibiu características muito piores do que foi além de suas inadequações para liderar os militares. Ele demonstrou um desdém absoluto por eles.

Isso ficou evidente pela maneira como Biden falhou em apoiar os esforços militares de evacuação do Vietnã, um trecho do livro de Donald Rumsfeld & # 8217s & # 8220When the Centre Held & # 8221 mostra claramente como o então senador Biden falhou não apenas em nossos militares, mas nossos aliados

Ford pediu ao Congresso assistência financeira para ajudar a evacuar os desesperados sul-vietnamitas que tentavam escapar da morte e se reinstalar nos EUA. Biden se opôs a essa assistência. O que se seguiu foi uma evacuação apressada embaraçosa e desorganizada de cidadãos norte-americanos e vietnamitas de Saigon para embarcações navais americanas offshore. Foi um espetáculo vergonhoso que poderia ter sido evitado.

Infelizmente, Biden e outros senadores entenderam mal a importância de apoiar os aliados. E em um seguimento nojento, quando a Ford alistou organizações cristãs para oferecer assistência voluntária, Biden minimizou esses esforços.

Lamentavelmente, as falhas de Biden & # 8217s não terminaram nos telhados de Saigon, mas continuaram com sua total falta de simpatia pelo povo sul-vietnamita

Apesar dos esforços deste senador norte-americano e # 8211Presidente, Ford conseguiu resgatar 1.500 aliados sul-vietnamitas antes da queda do país. Se o presidente Ford não tivesse agido rapidamente, essas pessoas teriam sido alvejadas e massacradas por seu apoio à América. Salvá-los era uma obrigação moral.

Quando eles chegaram aos Estados Unidos, o presidente Ford pediu ao Congresso um pacote para ajudar esses refugiados à medida que se integram à sociedade americana. Mas aquele problemático senador dos EUA apareceu de novo e torpedeou qualquer apoio para esses refugiados em choque. Em vez disso, o presidente Ford teve que recrutar organizações cristãs para oferecer assistência de forma voluntária. Ao fazer isso, o referido senador menosprezou esses esforços.

Um dos refugiados sul-vietnamitas que conseguiu escapar foi Quang Pham, que compartilhou sua história com o Washington Examiner

& # 8230Quang Pham, que escreveu uma autobiografia de 2010, Um senso de dever: nossa jornada do Vietnã para a América, sobre sua fuga para os EUA em 1975 aos 10 anos de idade com sua mãe e suas três irmãs, de 11, 6 e 2 anos.

& # 8230Pham elogiou Ford por salvar refugiados vietnamitas, como sua família, e criticou democratas como Biden por tentar mantê-los afastados, dizendo: “Quando precisamos de ajuda, lembro quem nos ajudou - e quem não”.

“Quando você olha para os maiores apoiadores dos refugiados do Vietnã, definitivamente não era o senador Biden”, disse Pham. “As pessoas que nos queriam não eram necessariamente quem você esperava - a abertura não vinha dos democratas.”

Referindo-se a Biden, Pham disse: “Você tem que olhar para a política externa e o humanitarismo. A crise dos refugiados do Vietnã foi um grande problema em 1975. Mesmo se você fosse contra a guerra, por que não apoiaria os refugiados? Por que você não apoiaria as famílias, mulheres e crianças que estavam tentando escapar? ”

Boa pergunta, por que liberais como Biden, que expressam tanta preocupação com os refugiados em nossas fronteiras ao sul, têm interesse zero em resgatar refugiados vietnamitas? Talvez os sul-vietnamitas, sentindo que tinham uma dívida de gratidão com a liderança republicana dos Estados Unidos na época, não parecessem ser um bom candidato para um bloco eleitoral democrata

Muito se fala das declarações desmascaradas de que a esquerda tentou (com algum sucesso) atribuir ao presidente Trump a campanha de Biden percebeu que as mentiras sobre os comentários de Trump & # 8217 sobre os militares estavam ganhando força da mesma forma que mentiras sobre Trump & # Os comentários da 8217s sobre Charlottesville sim (e continuam a fazer), mas por que a história de Joe Biden & # 8217s não merece qualquer escrutínio de nossa mídia?

Os comentários e ações de Biden & # 8217s durante a era do Vietnã são uma questão de registro, embora o acesso a esse registro possa ser um tanto difícil hoje, dada a experiência dos liberais em limpar a internet.

No entanto, a história de Biden e do Vietnã tem recebido muita atenção de veterinários que a circularam por meio de familiares e amigos no Facebook, mas devido às travessuras do Facebook e do Twitter nos últimos tempos, não espere que essa história receber qualquer atenção da Main Stream Media (como se).


Relembrando a Evacuação Histórica e a Queda de Saigon

As fotografias icônicas da Queda de Saigon incluem uma bandeira do Vietnã do Norte sendo hasteada sobre a cidade, pessoas sendo carregadas em um helicóptero no topo de um prédio e um helicóptero sendo empurrado para fora por marinheiros americanos a bordo de um porta-aviões dos EUA. Todos esses eventos aconteceram durante a queda de Saigon, mas eles são enganosos em meio ao caos.

30 de abril de 1975, no contexto americano, é a data em que Saigon caiu para o Exército Popular do Vietnã (PAVN). No entanto, do outro lado do conflito, a Queda de Saigon é conhecida como a Libertação de Saigon. Independentemente do ponto de vista, esse evento marcou o fim da guerra do Vietnã.

Apesar da avaliação otimista da CIA e da inteligência militar de que a cidade poderia resistir a um cerco, a capital do Vietnã caiu rapidamente. A base para o fim da cidade foi lançada semanas antes do evento. Ao norte da cidade, o general Văn Tiến Dũng, comandante do PAVN, havia lançado uma ofensiva contra o Exército da República do Vietnã (ARVN) nas montanhas centrais. O exército de Dũng invadiu a região, causando uma retirada desordenada do ARVN em direção a Saigon. Os sul-vietnamitas perderam as principais cidades de Huế e Đà Nẵng no final de março. Esta campanha ficou conhecida como campanha Hồ Chí Minh, em homenagem ao ex-líder revolucionário que morreu em setembro de 1969.

O início da morte de Saigon começou no distrito de Xuân Lộc, uma área ao norte da cidade. Em 9 de abril, as forças do PAVN haviam alcançado esta última linha de defesa antes de Saigon. O distrito foi defendido pela 18ª Divisão do ARVN. Esta unidade resistente e endurecida pela batalha só poderia colocar uma defesa de 11 dias contra o avanço do PAVN. O distrito foi completamente invadido em 20 de abril, e no dia seguinte, 21 de abril de 1975, Nguyễn Văn Thiệu, o presidente do Vietnã do Sul, entregou uma renúncia pela televisão.

A chorosa renúncia do presidente é lembrada como um momento brilhante pela falta de intervenção e ajuda dos EUA durante a ofensiva do PAVN na região. O presidente Thiệu até observou isso durante seu discurso, externamente admoestando os EUA por não fazerem o suficiente para evitar a queda da cidade.

O general Nguyễn Văn Toàn, comandante do 18º Corpo ARVN, foi encarregado de defender Saigon. Ele organizou uma defesa que criou um arco protetor que circundava as áreas oeste, norte e leste da cidade. Apesar de estar na posição defensiva, o ímpeto de um elemento inimigo blindado já vencedor provou ser demais para os soldados ARVN sem moral. Os soldados ARVN também enfrentaram outro elemento de anarquia que complementaria ainda mais sua postura defensiva. Devido à migração em massa de soldados ARVN derrotados e civis da ofensiva anterior, a cidade foi lançada no caos com o influxo de homens sem líder e massas civis.

O PAVN iniciou seu ataque final a Saigon em 29 de abril de 1975. O ataque começou com uma barragem de artilharia altamente eficaz. Isso neutralizou e desmoralizou os elementos ARVN já desiludidos e maltratados. A área do bombardeio que atingiu o Aeroporto Internacional Tan Son Nhat matou os fuzileiros navais americanos Charles McMahon e Darwin Judge, os dois últimos soldados americanos mortos em combate no Vietnã. No dia seguinte, o PAVN ocupou os pontos estratégicos da cidade.

O PAVN ergueu sua bandeira sobre o palácio presidencial sul-vietnamita, significando a queda da cidade. A cidade foi rapidamente rebatizada de Cidade Hồ Chí Minh para solidificar a vitória sobre as forças sul-vietnamitas.

A falta de envolvimento dos EUA provou ser um fator importante na queda de Saigon. Havia evidências nos relatórios da CIA de que Saigon teria precisado de significativa superioridade aérea dos EUA para ajudar a desacelerar o avanço dos blindados e da infantaria do inimigo. Nas semanas que antecederam a queda da cidade, os EUA se concentraram na evacuação de pessoal americano, pessoal da nação aliada e os amistosos sul-vietnamitas.

Apesar da avaliação otimista da CIA e da inteligência militar de que a cidade poderia resistir a um cerco, a capital do Vietnã caiu rapidamente.

Enquanto a Queda de Saigon foi retratada pela mídia internacional como um erro flagrante da política externa americana, as semanas e dias que antecederam a queda da República do Vietnã do Sul provaram ser um sucesso humanitário.

Rumores generalizados e relatórios do governo apontam para as atrocidades do PAVN enquanto eles abriam caminho para os arredores de Saigon. Alega-se que valas comuns foram descobertas anos depois do conflito e que ex-líderes, empresários e figuras políticas foram alvo de decapitações públicas em um esforço para desmoralizar completamente qualquer potencial resistência adicional dos sul-vietnamitas.

A administração do presidente Gerald Ford ainda estava na infância. Alegações como essas explicariam a ênfase imperiosa na evacuação pelos americanos para evitar mais constrangimento. O conselho de liderança de Ford provavelmente queria evitar qualquer tipo de crise de encarceramento em massa para já aumentar o número impressionante de prisioneiros de guerra americanos (POWs), já detidos em Hanói.

Uma dessas operações foi chamada de Operação Babylift. Esta operação liderada pelos EUA levou à eventual evacuação de cerca de 2.000 órfãos do país. No entanto, a operação teve uma tragédia. Um avião envolvido na evacuação caiu, matando 155 passageiros e tripulantes.Outra missão, a Operação Nova Vida, focou na evacuação de sul-vietnamitas amigáveis. Os refugiados vietnamitas evacuados com sucesso durante esta missão totalizaram 110.000.

Muitos sul-vietnamitas também conseguiram se auto-evacuar, fugindo em aeronaves e barcos de asa fixa para a segurança de postos avançados e embarcações navais dos EUA.

No entanto, a fase principal e final das tentativas de evacuação da cidade de Saigon ficou conhecida como Operação Vento Frequente. O objetivo da operação era evacuar civis americanos e vietnamitas de Saigon. A evacuação foi realizada ao longo de dois dias, pois a cidade estava a cargo do PAVN.

Ao longo do esforço de evacuação do helicóptero da Operação Freqüente Vento, mais de 7.000 pessoas foram evacuadas para um local seguro. Tornou-se conhecido como a maior evacuação de helicóptero da história.


Quarenta anos depois da queda de Saigon: testemunhando o fim da guerra do Vietnã

Quando as tropas norte-vietnamitas marcharam para a capital em 30 de abril de 1975, isso marcou a derrota mais esmagadora da história militar dos Estados Unidos. Quatro décadas depois de relatar esses eventos para o Guardian, Martin Woollacott reflete sobre o que isso significou para o futuro de ambas as nações

Última modificação em Quarta, 31 de março de 2021, às 12h00 BST

No dia seguinte ao da tomada de Saigon pelos norte-vietnamitas, a cidade foi despertada por uma canção triunfal. Durante a noite, os engenheiros do exército vitorioso instalaram alto-falantes e, por volta das 5 da manhã, as mesmas melodias de libertação diminutas foram tocadas incessantemente. Era 30 de abril de 1975, e a forte luz do sol da manhã iluminava as ruas quase vazias de Saigon, em um momento em que o tráfego frenético da cidade normalmente já teria começado a zumbir. Mas quase ninguém sabia o que fazer - se ir trabalhar ou não, se haveria algo para comprar no mercado, se haveria gasolina ou se novos combates iriam estourar. É claro que não foi apenas a rotina diária de Saigon que foi totalmente interrompida. Seu papel estabelecido como a capital do Vietnã não comunista havia desaparecido durante a noite, seus soldados haviam desaparecido e muitos de seus generais, políticos e funcionários públicos estavam naquele momento subindo e descendo nos conveses de navios de guerra no Mar da China Meridional, com Cobertores da Marinha dos Estados Unidos enrolados em seus ombros.

Ao longo de todos os anos de conflito, a guerra não tocou Saigon com frequência, com as exceções do ataque de foguete ocasional, alguns atentados a bomba em restaurantes e a dramática, mas limitada, incursão na cidade - na verdade, no terreno da própria embaixada dos Estados Unidos - durante o Tet ofensiva em 1968. Saigon estremeceu, mas sentiu que escapou do pior. E, de fato, enquanto a música de libertação ecoava pelas ruas, ela acabava de escapar novamente. Embora poucos soubessem disso, os norte-vietnamitas estavam preparados para atacar a cidade com artilharia pesada e abrir caminho, bloco a bloco, se a defesa que encontrassem fosse mais forte. Se o último presidente sul-vietnamita, o general Duong Van Minh, não tivesse ordenado ao exército que deponha as armas, Saigon teria se saído muito mal. Os vietnamitas brincaram que os comunistas tomaram Saigon “sem quebrar uma lâmpada”. Isso também não era verdade: as baixas foram pesadas em ambos os lados, mas a luta parou perto dos limites da cidade. No centro, havia potencialmente mais a temer da ilegalidade e dos saqueadores. Stewart Dalby, do Financial Times, e eu estávamos caminhando ao longo de Tu Do, uma das principais ruas de Saigon, quando um homem de aparência dura, com a camisa por cima da calça, parou no nosso caminho. Ele tocou a cintura para indicar uma arma e, em seguida, casualmente tirou a câmera cara de Dalby do pescoço. Incidentes como esse foram suficientes para convencer a maioria das pessoas de que quanto mais cedo os comunistas assumissem o controle total, melhor.

Não havia, naquele primeiro dia da nova era, nenhum americano na embaixada em forma de forte em Thong Nhat Boulevard, apenas os detritos da evacuação caótica do dia anterior e os saques que se seguiram. Não havia ninguém na pequena prefeitura ornamentada. Não havia deputados na velha ópera francesa onde costumava se reunir a Assembleia Nacional. E não havia presidente no palácio presidencial. Nguyen Van Thieu havia deixado o país. Seu sucessor imediato durou uma semana antes de ser entregue a Minh. Minh disse aos primeiros oficiais norte-vietnamitas que entraram no palácio que estava pronto para entregar o poder. “Você não pode abrir mão do que não tem”, responderam eles, e o levaram embora. Ele era presidente há apenas dois dias.

O poder de Minh era de fato uma fantasia, mas Saigon viveu na fantasia por semanas. Nos jardins botânicos da cidade, onde os cidadãos costumavam passear nos fins de semana com seus filhos, você podia ouvir uma dúzia de rumores em várias etapas. “Os franceses estão voltando com duas divisões”, disse um. “Os americanos vão bombardear em breve”, disse outro. “Haverá um governo de coalizão”, disse um terceiro. À medida que o fim se aproximava, o sentimento mais comum parecia ser “Somos todos vietnamitas”, pronunciado de uma forma entre a esperança e a resignação. Foi um pensamento reconfortante para muitos, mas não para os de posição hierárquica ou para aqueles que tinham ligações estreitas com o governo ou os americanos. Eles temiam a vingança ou, pelo menos, que seriam marcados para sempre pela vergonha de sua fidelidade anterior. Alguns, parecia-nos, não tinham um motivo real para tais ansiedades, mas estavam apenas presos na loucura do momento. “O medo do vietcongue fez Saigon perder o juízo”, escreveu um repórter. Mas eles queriam partir, e muitos o fizeram, primeiro em aviões de transporte e, no último momento, em helicópteros - os primeiros da enorme diáspora de quase um milhão de vietnamitas que deveriam deixar o país depois de 1975.

Os oficiais americanos que administraram a evacuação tiveram que fazer escolhas agonizantes. Para não minar o que restou da defesa do Vietnã do Sul, eles tiveram que limitar as partidas anteriores, mas também tiveram que fazer promessas cada vez mais firmes aos que permaneceram que, "se fosse necessário" (pela ideia de que O Vietnã do Sul poderia sobreviver de alguma forma, ainda estava oficialmente vivo), todos seriam retirados no último minuto. Esta foi uma promessa que eles não puderam cumprir. “Seus gritos de pânico nos rádios da CIA no último dia ainda rasgam minha consciência”, escreveu Frank Snepp, um dos integrantes da equipe da agência em Saigon, muitos anos depois. Um dia antes da queda, do ponto de vista do telhado do Caravelle, um dos dois hotéis elegantes da cidade, eu e outros correspondentes observamos uma fila esperando em desespero crescente em um ponto de embarque no topo de um prédio próximo. Uma tragédia lenta e muda, à medida que a batida dos rotores desaparecia e aos poucos percebia-se que não haveria mais helicópteros americanos - nunca. Na embaixada dos Estados Unidos, o desespero era tudo menos mudo. Multidões lamuriosas cercaram o local, implorando pela entrada, enquanto os fuzileiros navais puxavam aqueles que tinham as credenciais certas - um rosto branco ajudava - e expulsavam aqueles que não tinham.

No dia seguinte, os tanques chegaram primeiro, suas armas de cano longo projetando-se como o nariz de Pinóquio, dirigindo-se ao centro da cidade e ao palácio presidencial. Já que a guerra é sempre uma confusão, alguns se perderam. Vimos um recuando e girando, com as engrenagens rangendo, e depois avançando para o antigo hospital francês, que dificilmente era um objetivo militar. Mas logo os tanques estavam nos portões do palácio e, em seguida, através deles, o tanque de chumbo trazendo um jubiloso, mas nervoso, James Fenton, o poeta e jornalista que tinha se tornado o último correspondente do Washington Post em Saigon. À medida que os novos soldados entravam, os velhos desapareciam, às vezes com um floreio final e amargo. Vimos uma coluna disparando deliberadamente todos os seus sinalizadores enquanto marchava em formação - verde, vermelho, branco, verde de novo - antes de se dispersar.

Primeira página do Guardian em 1 de maio de 1975, após a queda de Saigon e o fim da guerra do Vietnã. Clique aqui para uma visão ampliada da história completa

Os novos soldados, que logo aprendemos a chamar bo doi (“Soldados de infantaria”), usavam uniformes verdes simples e ligeiramente moles e capacetes de medula antiquados. Eles pareciam aliviados: a guerra havia acabado, eles não haviam morrido e haviam desempenhado sua parte em uma grande vitória. Alguns dias depois, houve um desfile, após o qual muitos deixaram Saigon. Os que ficaram foram educados e quase hesitantes. Eles presumiram que os estrangeiros brancos eram russos. Alguns pareciam boquiabertos com a prosperidade de Saigon, ou eram fascinados por relógios, emitidos no exército norte-vietnamita apenas para os major e acima, particularmente aqueles que mostravam a data. Eles chamam isso de "relógios com janelas". Se em pares, eles se deram as mãos, uma visão curiosamente comovente. Mas eles pareciam formidavelmente bem treinados. Quando alguns obstinados abriram fogo contra as tropas norte-vietnamitas perto do parque entre o palácio presidencial e a catedral de tijolos vermelhos de Saigon, os jornalistas viram um rearranjo instantâneo e quase balético. Soldados que estavam descansando e fumando um minuto antes estavam repentinamente propensos e respondendo ao fogo judiciosamente, enquanto os esquadrões de flanqueamento rapidamente se aproximavam dos atacantes. Foi um lembrete de que o tempo em que a guerra consistia em guerrilheiros subequipados enfrentando grandes forças convencionais já havia acabado. Os norte-vietnamitas chegaram a Saigon com tudo o que um exército moderno poderia desejar. Eles tinham ampla armadura e artilharia - tudo, exceto poder aéreo. Mas, àquela altura, os sul-vietnamitas também não tinham mais nenhum poder aéreo.

O Vietnã foi um cockpit político, militar e moral por anos. A guerra estava tão no centro da consciência de todos que às vezes parecia que tudo o que estava errado com o mundo e tudo o que poderia ser consertado estava aqui. Tantas coisas importantes seriam decididas aqui: qual lado prevaleceria na disputa internacional entre comunistas e não comunistas se os países ocidentais continuariam a dominar o mundo ex-colonial se os pequenos países poderiam enfrentar os grandes se as guerrilhas poderiam derrotar os exércitos modernos . E também, se um movimento popular - um movimento pela paz no coração do próprio país que faz a guerra - poderia mudar as políticas de uma grande potência. Essas perguntas, de esboço simples, permanecem quase tão difíceis de responder hoje quanto no dia da queda de Saigon. O simples fato de que a guerra americana no Vietnã foi um erro e um crime - porque foi empreendida de maneira tão leviana, perseguida com tanta brutalidade e abandonada com tanta perversidade - é praticamente o único fato evidente que existe.

A história do colapso do Vietnã do Sul é notoriamente uma crônica de uma derrota anunciada. Richard Nixon e Henry Kissinger, sabendo que a guerra não era mais politicamente sustentável, concordaram em retirar as tropas dos EUA, conforme estipulado pelo Acordo de Paz de Paris em 1973. Eles sabiam que isso significava que o Norte provavelmente venceria, mas queriam, nas palavras de Kissinger, um “Intervalo decente” entre sua partida e a provável derrota do Vietnã do Sul. Embora pareça que ocasionalmente acalentassem a ideia de que o Vietnã do Sul, com ajuda, talvez pudesse sobreviver, o que isso realmente significava é que eles esperavam que os sul-vietnamitas continuassem lutando depois que os soldados americanos fugissem, com o resultado de que os EUA não olhariam muito ruim internacionalmente. Este projeto insidioso foi agravado pela derrapagem geral na posição política de Nixon, com sua expansão da guerra no Camboja atraindo oposição generalizada, o choque do preço do petróleo de 1973 cobrando seu preço e os enormes custos da guerra voltando para casa na forma de aumento da inflação - e tudo isso culminado pelo escândalo Watergate em andamento. Um Congresso desiludido e amotinado disparou, particularmente na guerra, impondo corte após corte na ajuda militar que Saigon havia sido prometida.

Inexoravelmente e, para os sul-vietnamitas, inexplicavelmente, o número de projéteis que seus canhões podiam disparar, o número de missões que seus aviões podiam voar e as peças sobressalentes disponíveis para manter o equipamento funcionando diminuíam mês a mês. No final de agosto de 1974, o major-general John E Murray, cujo trabalho era manter os suprimentos de que o exército sul-vietnamita precisava para funcionar, escreveu categoricamente que “sem o apoio adequado, a RVNAF (Forças Armadas da República do Vietnã) vai perder, talvez não a seguir semana, ou no próximo mês, mas depois do ano eles vão ”. Como um problema técnico militar, a guerra era realmente muito simples. O Vietnã do Sul era um país longo e estreito que, por sua natureza geográfica, estava permanentemente flanqueado. Ele tinha que se defender em todos os pontos, e não poderia fazer isso sem a mobilidade e o poder de fogo fornecidos pela ajuda dos Estados Unidos. Mas a torneira que fornecia essa ajuda agora estava sendo fechada.

O presidente Thieu, que nunca teve muita legitimidade, agora tinha ainda menos. A economia do sul estava desmoronando, ele havia perdido o apoio até mesmo dos partidos católicos que normalmente estavam com ele, e os budistas estavam cada vez mais afastados, assim como os moderados e neutros da chamada “Terceira Força”. Mas se os sul-vietnamitas estavam em um estado precário, os norte-vietnamitas tinham suas próprias ansiedades profundas. Embora o partido e o governo mantivessem uma demonstração externa de confiança absoluta de que a vitória e a reunificação viriam, internamente eles não tinham tanta certeza. Eles também tinham problemas com equipamento e munições, uma vez que russos e chineses também cortaram os suprimentos após o Acordo de Paz de Paris. E, assim como os sul-vietnamitas, eles se preocupavam com a confiabilidade e os motivos de seus aliados. Como George J Veith escreveu em Black April, sua história militar dos anos finais da guerra, Hanói sentiu que havia apenas “uma pequena janela de oportunidade para vencer”.

O plano era para uma campanha de dois anos que traria a vitória em 1976. Mas as primeiras jogadas nas montanhas centrais foram tão bem-sucedidas que faliram em 1975. Tudo acabou em dois meses. Erros de generalidade cometidos por Thieu e alguns de seus comandantes pioraram as coisas, mas as derrotas iniciais foram essencialmente causadas pela falta de reservas do Sul e reduzido poder de fogo. Os norte-vietnamitas então se aproximaram de Saigon. Nos planaltos centrais, Hue, Danang e em outros lugares, houve cenas terríveis de pânico e desordem, de desobediência e deserção, mas também batalhas duras e atos de heroísmo e sacrifício. Mas o Vietnã do Sul - “entidade fantoche”, país real, ou o que quer que fosse - havia desaparecido em uma nuvem de fumaça de batalha. O mundo engasgou.

Os repórteres que escolheram ficar em Saigon eram principalmente franceses e japoneses, além de alguns britânicos e um ou dois americanos fingindo vagamente ser canadenses. Havíamos relatado uma guerra que, embora não sem seus perigos, era de certa forma fácil para os jornalistas. Éramos transportados com eficiência por aviões e helicópteros dos EUA e alimentados, acomodados e protegidos pelos EUA e (em menor grau) por soldados sul-vietnamitas. Você pode estar à beira de uma batalha no norte, perto da ironicamente chamada Zona Desmilitarizada, pela manhã, e de volta a Saigon tomando uma bebida após um banho no início da noite. Agora, de repente, nos encontramos no limbo. Nosso sistema de suporte de vida de pilotos e protetores americanos, analistas, adidos militares da embaixada australiana e outros semelhantes havia desaparecido. Muitos contatos vietnamitas haviam partido ou ido para o solo. Nossos reparadores, assistentes, motoristas e tradutores também. (Alguns que se revelaram agentes comunistas permaneceram, mas haviam subido no mundo, naturalmente.)

Os norte-vietnamitas tinham alguns oficiais sofisticados que falavam inglês e francês que às vezes ajudavam, mas isso era raro. Em uma dessas ocasiões, logo após a queda da cidade, uma unidade de filme do exército norte-vietnamita invadiu os escritórios da CBS e exigiu que o bureau entregasse suas imagens da última luta real da guerra, em Newport Bridge, nos arredores da cidade . Eles estavam suados e com raiva - parecia que haviam chegado tarde demais à ponte para conseguir seu próprio filme, então queriam pegar o que a equipe da TV americana havia filmado. Testemunhei o confronto e corri para pegar um gentil coronel vietnamita do norte que havíamos conhecido antes. Ele veio, neutralizou a situação e ordenou que seus compatriotas fossem embora. O chefe da agência, aliviado, ofereceu-lhe uma bebida. Recusou graciosamente, acrescentando, com um sorriso ligeiramente torto: “Mais tarde, teremos muitos momentos felizes”.

Talvez não seja surpreendente, nunca o fizemos. Fomos deixados à própria sorte. Não pudemos arquivar nossos relatórios no início, porque os correios estavam fechados e todos os outros telex e linhas telefônicas estavam desligados. Quando pudemos, enviamos resmas de cópias sobre os últimos dias que não havíamos conseguido divulgar na época. Depois disso, o que poderíamos fazer? Não podíamos fazer o que tínhamos feito tantas vezes no passado, que era escrever críticas sobre a política dos Estados Unidos e o governo e o exército sul-vietnamitas. Tudo isso se foi, e nossas críticas não importavam mais, se é que algum dia o fizeram. Alguns de nós tendiam a seguir uma rotina estranha, visitando lugares e edifícios que haviam sido importantes e escrevendo peças do “então e agora”. Um grupo de nós dirigiu pela Rota 13 em direção a An Loc, uma cidade ao norte de Saigon que estava sitiada durante a ofensiva geral de 1972. Nós nos deparamos com uma visão bizarra enquanto dirigíamos por uma pista lateral - o que parecia ser o equivalente a uma empresa inteira de botas de combate alinhadas ordenadamente na pista, como se seus proprietários tivessem subitamente sido elevados ao céu. Túnicas militares sul-vietnamitas estavam espalhadas nas valas de cada lado. Houve cenas semelhantes em outros lugares. A explicação era que as tropas do Vietnã do Norte ordenaram que as unidades que se rendessem trocassem seus equipamentos.

A ironia desse tipo de passeio era óbvia. An Loc foi uma vitória sul-vietnamita, duramente travada por soldados aerotransportados e rangers, mas conquistada pelo poder aéreo dos Estados Unidos: quase todos os B-52 no sudeste da Ásia foram chamados para atacar os atacantes norte-vietnamitas. Em certo sentido, estávamos relatando o passado, porque o presente era muito intrigante. Tomamos uma bebida gelada em uma barraca perto de um acampamento militar abandonado e procuramos onde o escritório de um conselheiro americano tinha estado, mas não conseguimos encontrar e partimos através do campo plano e raquítico de volta a Saigon. A caminho de An Loc, passamos pela embaixada britânica e percebi que o esquadrão de soldados que a guardava havia derrubado o Union Jack e o estava usando como toldo para se proteger do sol. Sufocado - e surpreso - por uma raiva repentina, saí do carro, marchei até eles e insisti que o colocassem de volta em seu cajado. Tomando-me por um russo ou alemão oriental e imaginando que eu tinha algum tipo de autoridade, eles pelo menos dobraram.

"O que foi aquilo?" Eu me perguntei. Os soldados não quiseram insultar. Afinal, era apenas um pedaço de pano. Mas a verdade é que todos nós estávamos, em um grau ou outro, ainda mentalmente na velha guerra, e ainda imbuídos de uma consciência da supremacia ocidental que os eventos haviam acabado de contradizer da maneira mais enfática e dramática.E assim foi, embora poucos de nós tivéssemos sido fortes apoiadores da guerra. Antes da queda da cidade, Philip Caputo, um jornalista americano que também havia sido oficial da marinha no Vietnã e havia escrito um livro brilhante sobre suas experiências, perguntou-se em voz alta se o que estava acontecendo era semelhante à retirada de legionários dos confins do Império Romano. O nosso domínio ocidental sobre o mundo, em sua encarnação americana final, estava chegando ao fim? Algo havia sido demolido e algo mais - algo que não era “nosso” - viria em seu lugar. O desenho de tais paralelos era comum - uma espécie de autotratamento que parece desagradável em retrospecto. O povo vietnamita, do Norte e do Sul, estava em um momento extraordinário de sua história, e estávamos sentados citando incorretamente Edward Gibbon.

Tropas sul-vietnamitas e seus conselheiros norte-americanos descansando na selva perto da cidade de Binh Gia, 40 milhas a leste de Saigon, em janeiro de 1965. Fotografia: Horst Faas / AP

Também tentamos, é claro, relatar o que estava acontecendo no novo Vietnã. Parte disso estava debaixo de nossos narizes, nos próprios hotéis em que estávamos hospedados, pois o pessoal era convocado para vários tipos de reuniões de reeducação. Hoc tap, como era chamado, acabaria atingindo quase todos. Os ex-oficiais foram chamados, grau por grau. Haveria, pelo menos por um tempo, um estado sulista separado? Que papel seria desempenhado pelo governo revolucionário provisório, que havia sido uma característica tão marcante da propaganda em tempos de guerra? Não por muito tempo, e muito poucas, foram as respostas, mas nosso tempo era tão curto e as novas autoridades tão opacas em seus trabalhos que tínhamos apenas noções tênues do que estava acontecendo.

Tínhamos a sensação de que nós - ou melhor, os países que representávamos - tínhamos sido rebaixados, mesmo que, com uma parte de nossas mentes, víssemos isso como uma punição há muito merecida. Esse sentimento foi reforçado pelo fato de que, embora nós, jornalistas, não fôssemos prisioneiros, também não éramos agentes livres. Não podíamos decidir por nós mesmos se íamos ficar ou partiríamos no Vietnã. “Eles” decidiriam isso. Admirávamos eles e sua disciplina - o que pensávamos ser sua pureza revolucionária - mas algo em sua atitude inflexível era desconcertante. Parecia descartar a possibilidade de uma reconciliação nacional baseada em compromissos até mesmo limitados. O jornalista italiano Tiziano Terzani expressou melhor isso em seu livro Giai Phong! (Libertação!): Sentiu ao mesmo tempo “uma grande admiração e um medo sutil” de que a revolução estivesse perto “das fronteiras da desumanidade”.

Às vezes, era irritante sermos tão excluídos quanto pensávamos que éramos. A maior parte do pequeno grupo de correspondentes britânicos se escondeu durante o dia em uma espaçosa villa pertencente a um banco britânico. O representante remanescente do banco, um cidadão indiano, ficou feliz em emprestá-lo porque achava que nossa presença impediria que fosse requisitado. Ele veio com um cachorro grande e bem-humorado, que ficava muito feliz em ver as pessoas, como os cães costumam ficar. Certa noite, uma patrulha norte-vietnamita chegou, fazendo algumas perguntas educadas sobre por que estávamos ali, mas muitas vezes olhando incisivamente para o cachorro. “Bom para comer,” um deles finalmente disse, esfregando o estômago. “Os desgraçados querem comer nosso cachorro”, dissemos indignados um ao outro depois que eles partiram. Pouco depois, nós, britânicos, junto com a maioria dos cerca de 100 jornalistas que haviam ficado, fomos educadamente expulsos do país e embarcados em um avião russo de passageiros Antonov para Vientiane, no Laos. Antes de partirmos, tentamos tomar providências para proteger “nosso” cachorro, mas não estávamos muito otimistas com relação a eles.

De volta a Washington, Gloria Emerson do New York Times, talvez o mais apaixonado contra a guerra de todos os correspondentes americanos, registrou a exaltação irracional, tapinhas nas costas, acender charutos e autocongratulação pela operação Mayaguez na Casa Branca, e o extraordinário aumento na popularidade do governo. provocado. O Mayaguez era um navio de carga dos EUA cuja tripulação foi detida ao largo do Camboja pelo Khmer Vermelho alguns dias após a queda de Saigon. Os americanos enviaram fuzileiros navais para resgatar a tripulação, que provavelmente não corria perigo. A operação então de alguma forma foi ridiculamente bombeada como um contrapeso para a humilhação de 30 de abril no Vietnã e a queda anterior de Pnomh Penh. Na realidade, foi um caso fracassado e estúpido em que os americanos perderam muitas pessoas enquanto atacavam as forças do Khmer Vermelho que - em um antegozo do futuro - estavam de fato se preparando para defender o que viam como seu território contra os novos senhores do sul Vietnã. Em sua pouca inteligência, desperdício de poder de fogo e confusão sangrenta, ele encapsulou muito do que havia de errado na guerra que acabara de terminar.

O caso Mayaguez foi a primeira indicação de que você poderia tirar os Estados Unidos do Vietnã, mas não poderia tirar o Vietnã dos Estados Unidos. Nas décadas seguintes, os Estados Unidos nunca pararam de lutar na guerra. Continuou a combatê-lo, no sentido mais imediato, isolando vingativamente o novo Vietnã econômica e politicamente. Isso mais tarde levou a um extremo monstruoso ao favorecer efetivamente os remanescentes do regime do Khmer Vermelho que estavam resistindo ao novo governo imposto pelo Vietnã em Pnomh Penh.

29 de abril de 1975: o pessoal da marinha dos Estados Unidos a bordo do USS Blue Ridge empurra um helicóptero para o mar ao largo da costa do Vietnã para abrir espaço para mais voos de evacuação de Saigon. Fotografia: AP

Os dois países agora são quase tão amistosos quanto Ho Chi Minh esperava que fossem em 1945, quando seus apelos aos EUA por ajuda para alcançar a independência da França não foram ouvidos. Mas se os EUA finalmente pararam de castigar o próprio Vietnã, a guerra ainda continua de outras maneiras. Tudo o que os Estados Unidos fizeram no mundo desde então foi condicionado por seu medo das consequências de tentar se reafirmar militarmente - e por sua compulsão em fazê-lo. O medo é de outro Vietnã, outro pântano, outro desastre. A compulsão, entretanto, busca constantemente outros lugares onde algo como o Vietnã possa ser enfrentado novamente, mas desta vez venceu, de forma limpa e conclusiva. Os EUA buscaram essa vitória compensatória repetidas vezes, mais recentemente no Afeganistão e no Iraque. O Vietnã, como o fantasma de Hamlet, se recusa a ir embora. A guerra nunca acabou na América, no nível mais fundamental, porque se tornou um teste de como os americanos viam seu país.

Os jovens oficiais do exército regular que serviram no Vietnã voltaram para casa determinados a criar um novo exército. Seria uma força profissional, totalmente voluntária e, portanto, menos sujeita à pressão pública sobre as baixas. Teria tecnologia que poderia substituir as botas no solo. Mas se fosse necessário haver botas no solo, o novo exército teria habilidades em contra-insurgência de um tipo que faltava no Vietnã. Finalmente, não iria à guerra sem a garantia de que não haveria restrições ao uso total de seus recursos - restrições que, na opinião de muitos soldados, haviam enganado o exército dos EUA na vitória no Vietnã. Foi tudo em vão. O público dos Estados Unidos provou ser quase tão sensível às mortes de voluntários quanto foi às mortes de recrutas. A nova tecnologia criou tantos problemas quanto os resolveu. As estratégias de contra-insurgência ainda eram ineficazes. E as garantias de que o uso da força não seria restringido simplesmente não aconteceram, porque não é assim que os governos funcionam.

Pelo menos três guerras diferentes do Vietnã competiram pela atenção americana e por espaço nas estantes cheias de livros sobre o conflito. Em um, os EUA praticamente venceram, apenas para jogar fora sua vitória por falta de resolução, a oposição da mídia liberal e a tolice do Congresso. Em um segundo, ele venceu, porque seus objetivos de conter a China e a Rússia e evitar uma queda em dominó de outros países do sudeste asiático na esfera comunista foram realmente alcançados. Na terceira, a missão foi empreendida na ignorância, de forma bastante agressiva, na expectativa de que estabelecer um equivalente sul-vietnamita da Coreia do Sul seria relativamente fácil, e então saiu de controle. Que guerra realmente aconteceu? A guerra “ainda nos separa”, disse o presidente George HW Bush em 1988, mas “certamente o estatuto de limitações foi alcançado. A lição final é que nenhuma grande nação pode se dar ao luxo de ser dividida por uma memória. ”

Para um lembrete caseiro de como a guerra já afetou quase todas as famílias americanas, considere os buffy. Buffies são elefantes de cerâmica com cerca de sessenta centímetros de altura, com um topo plano no qual você pode colocar uma bebida ou um vaso de plantas. Eles sobrevivem nos Estados Unidos como uma prova muda de que uma geração de jovens partiu para a guerra no Vietnã. Fabricados em grande número no Vietnã, eles eram despachados de volta a uma taxa de vários milhares por dia no auge do conflito. Hugh Mulligan, da Associated Press, escreveu em 1983: “Eles recebem uma atenção ridícula nas varandas de West Point” e “ao lado das piscinas do quintal do subúrbio”. Eles podiam ser comprados por alguns dólares e despachados para casa por menos, graças ao subsidiado US Army Post Office. O nome, derivado da sigla para “Bloody Useless Fucking Elephant”, foi dado a eles por um frustrado oficial de logística que viu sua escassa capacidade de carga aérea sendo consumida pela mania por esses souvenirs.


Assista o vídeo: The fall of Saigon