Por que tão poucos ataques da Luftwaffe foram realizados contra as praias da Normandia em 6 de junho de 1944?

Por que tão poucos ataques da Luftwaffe foram realizados contra as praias da Normandia em 6 de junho de 1944?

Por que tão poucos ataques da Luftwaffe foram realizados contra as praias da Normandia em 6 de junho de 1944?

Eu entendo que havia cerca de 200 aeronaves disponíveis na França / Bélgica, e ainda havia apenas 2 aeronaves metralhando uma das praias. A resposta que encontrei no google foi "a aeronave foi retida até que reforços pudessem ser trazidos da Alemanha".

Estou me perguntando se houve outros motivos. Por exemplo:

  • Disponibilidade de combustível
  • Superioridade aérea aliada sobre as praias
  • Mantendo a aeronave na reserva para a invasão prevista em Calais

Os Aliados pareciam estar esperando a Luftwaffe, a julgar pelo número de balões de barragem sobre as praias. Por que a Luftwaffe foi retida quando as forças de invasão aliadas estavam no seu ponto mais vulnerável?


Os Aliados tinham superioridade aérea (como quant_dev comentou) é a explicação básica. Vou tentar adicionar alguns detalhes.

Em primeiro lugar, havia escassez de pilotos treinados em suporte de solo. A maioria dos pilotos estacionados na França foram treinados na interceptação de bombardeiros, não no apoio terrestre aproximado. Os pilotos / unidades com esse treinamento geralmente ficavam estacionados na Frente Oriental. O treinamento para pilotos em geral era limitado devido à falta de instrutores, aeronaves de treinamento e combustível. Instrutores, especialmente aqueles em funções de não interceptadores, foram cada vez mais designados para unidades de combate. No final de 1944, todos os instrutores de vôo foram transferidos para unidades de combate.

As fileiras de pilotos alemães também foram dizimadas por vários meses de combate aéreo contra os caças P-47 e P-51 tecnologicamente melhores e pilotos Aliados mais bem treinados. Mais de 2.000 pilotos de caça alemães morreram em combate em 1944 antes da invasão. Isso deixou os pilotos menos experientes em sua maior parte com a tarefa de montar uma defesa. Eles conseguiram lançar cerca de 100 surtidas durante a invasão, mas geralmente eram ineficazes, como você observou.

Somando-se a isso, havia confusão sobre a natureza da invasão. Como você também observou, os comandantes alemães pensaram que a invasão da Normandia era uma finta para mascarar uma invasão na área de Calais pelo (fictício) Primeiro Grupo do Exército dos EUA de Patton. Assim, eles mantiveram suas reservas terrestres e aéreas para enfrentar essa ameaça percebida.

Se o bombardeio estratégico da Alemanha não tivesse sido tão bem-sucedido, a invasão teria sido uma proposta muito mais duvidosa do que foi.


Que apenas duas aeronaves atacaram em 6 de junho é um mito perpetuado pelo filme O dia mais longo. O que vemos no filme foi o ataque de dois FW-190A8 de Jagdgeschwader 26 "Schlageter", pilotado por Oberstleutnant Josef Priller (comandante de ala do JG 26) e Unteroffizier Wodarczyk.

Priller sobreviveu à guerra (no posto de Oberst, Inspetor de Day Fighters (Leste)), escreveu uma história de JG 26 de seu ponto de vista e, na verdade, trabalhou como consultor técnico no set de filmagem de O dia mais longo.

Você pode vê-lo (pelo menos seu personagem), interpretado por Heinz Reincke, falando sobre como eram seus esquadrões transferido para longe da costa devido ao bombardeio incessante dos aeródromos avançados (essa ordem foi dada em 4 de junho).

Isso, mais a superioridade numérica de 30 para 1 dos Aliados no teatro, são boas razões pelas quais havia comparativamente pouca atividade da Luftwaffe.

No entanto, houve várias outras missões. O canal do YouTube História da Aviação Militar tem um vídeo muito bom resumindo as operações da Luftwaffe no Dia D.


Claro, os dois aviões retratados no filme não são nem remotamente parecidos com os do FW-190. Eles parecem ser Bf 108, que estavam desarmados. ;-)


Não é verdade, meu pai estava em Arromanches no dia D e nos dias seguintes. Eles foram atacados repetidamente por aeronaves Ju-88 lançando minas Oyster dentro do porto de Mulberry em Arromanches. Em vez disso, tinha uma foto em P&B de uma dessas minas aéreas impactando o mar dentro do porto

Ele disse em uma ocasião um Ju-88 atacou tão baixo que suas hélices levantaram nuvens de spray do mar atrás dele.

Meu pai também lembrou que sua nave (LCH-187) disparou contra um Spitfire voando baixo sem listras de invasão. Esta aeronave foi definitivamente um fluxo de Spitfire capturado por Zirkus Rosarius


A previsão do tempo que salvou o dia D

Em contraste com a manhã ensolarada prestes a amanhecer em Portsmouth, Inglaterra, em 4 de junho de 1944, a escuridão caiu sobre os comandantes aliados reunidos dentro de Southwick House às 4h15. Anos de preparação haviam sido investidos na invasão da Normandia, mas agora, poucas horas antes do lançamento das operações do Dia D, veio a voz do Capitão do Grupo James Stagg pedindo um atraso de última hora. Como chefe meteorológico da Operação Overlord & # x2019s, o esguio britânico dificilmente era um comandante de campo de batalha, mas o destino final do Dia D agora estava em sua tomada de decisão.

As tropas aliadas amontoadas em uma embarcação de desembarque aquática aguardam sua vez de enfrentar os alemães na Normandia.

Os comandantes decepcionados sabiam que a lista de datas potenciais de invasão eram apenas algumas preciosas por causa da necessidade de uma lua cheia para iluminar obstáculos e locais de pouso para planadores e de uma maré baixa ao amanhecer para expor as elaboradas defesas subaquáticas instaladas pelos alemães. 5 de junho, escolhido pelo Comandante Supremo Aliado Dwight Eisenhower para ser o Dia D, foi a primeira data em uma estreita janela de três dias com as condições astronômicas necessárias. Os enormes desembarques na Normandia, no entanto, também exigiram ótimas condições climáticas. Ventos fortes e mar agitado podem virar as embarcações de desembarque e sabotar o ataque anfíbio. O clima úmido pode atolar o exército e uma densa cobertura de nuvens pode obscurecer o suporte aéreo necessário.

A tarefa crítica, mas nada invejável de prever o clima do Canal da Mancha & # x2019s notoriamente instável, coube a uma equipe de meteorologistas da Marinha Real, do Gabinete Meteorológico Britânico e da Força Aérea Estratégica e Tática dos EUA, e conforme o Dia D se aproximava, nuvens de tempestade se formavam dentro do escritório meteorológico. & # xA0

Observações de Newfoundland tomadas em 29 de maio relataram mudanças nas condições que podem chegar na data proposta para a invasão. Com base em seu conhecimento do clima do Canal da Mancha e observações, os meteorologistas britânicos previram que o tempo tempestuoso realmente chegaria em 5 de junho. Os meteorologistas americanos, contando com um método de previsão diferente baseado em mapas meteorológicos históricos, em vez disso acreditaram que uma cunha de alta pressão desvie o avanço da tempestade e forneça céus claros e ensolarados sobre o Canal da Mancha.

Capitão do Grupo James Stagg

Nas primeiras horas de 4 de junho, Stagg acreditava que o tempo ruim estava a apenas algumas horas de distância. Ele ficou do lado de seus colegas britânicos e recomendou um adiamento. Sabendo que o clima tinha potencial para ser um inimigo ainda mais feroz do que os nazistas, um relutante Eisenhower concordou nas primeiras horas de 4 de junho em atrasar o Dia D em 24 horas.

Do outro lado do Canal da Mancha, meteorologistas alemães também previram as condições tempestuosas que de fato surgiram como Stagg e seus companheiros britânicos temiam. O meteorologista chefe da Luftwaffe & # x2019s, no entanto, foi além ao relatar que o mar agitado e os ventos fortes provavelmente não enfraqueceriam até meados de junho. Armados com essa previsão, os comandantes nazistas acharam impossível que uma invasão aliada fosse iminente, e muitos deixaram suas defesas costeiras para participar de jogos de guerra nas proximidades. O marechal de campo alemão Erwin Rommel até voltou para casa para presentear pessoalmente um par de sapatos parisienses para sua esposa como presente de aniversário.

Os meteorologistas alemães da Luftwaffe, no entanto, confiaram em dados e modelos menos sofisticados do que seus colegas aliados, diz John Ross, autor de & # x201CThe Forecast for D-Day: And the Weatherman behind Ike & # x2019s Greatest Gamble. & # X201D & # x201CThe Allies tinha uma rede muito mais robusta de estações meteorológicas no Canadá, Groenlândia e Islândia de navios meteorológicos e voos meteorológicos sobre o Atlântico Norte e observações por acordo secreto de estações meteorológicas na neutra República da Irlanda, & # x201D, diz ele. & # xA0

Essas estações meteorológicas, em particular uma em uma agência dos correios em Blacksod Point, no extremo oeste da Irlanda, foram cruciais para detectar a chegada de uma calmaria nas tempestades que Stagg e seus colegas acreditavam que permitiriam uma invasão em 6 de junho. e ventos fortes açoitaram Portsmouth na noite de 4 de junho, Stagg informou Eisenhower da previsão de uma pausa temporária. Com a próxima data disponível para uma invasão a quase duas semanas de distância, os Aliados corriam o risco de perder o elemento surpresa se esperassem. Apesar da chuva forte e dos ventos uivantes do lado de fora, Eisenhower colocou sua fé em seus meteorologistas e deu sinal verde para o Dia D.

Comandante Supremo Aliado Dwight Eisenhower falando com as tropas antes da invasão da Normandia.

O clima durante as primeiras horas do Dia D ainda não era o ideal. Nuvens espessas resultaram em bombas aliadas e pára-quedistas pousando a quilômetros de distância do alvo. O mar agitado fez com que embarcações de desembarque virassem e projéteis de morteiros pousassem fora da marca. Ao meio-dia, no entanto, o tempo melhorou e a previsão de Stagg & # x2019s foi validada. Os alemães foram pegos de surpresa e a maré da Segunda Guerra Mundial começou a mudar.

Semanas depois, Stagg enviou a Eisenhower um memorando informando que, se o Dia D tivesse sido adiado no final de junho, os Aliados teriam enfrentado o pior clima no Canal da Mancha em duas décadas. & # x201CI agradeça aos Deuses da Guerra que fomos quando fomos, & # x201D Eisenhower rabiscou no relatório. Ele também poderia ter ficado grato por Stagg ter rejeitado o conselho dos meteorologistas americanos que queriam ir em 5 de junho conforme planejado, o que Ross diz que teria sido um desastre. & # XA0

& # x201CO clima sobre a Normandia continha muita cobertura de nuvens para o maior ativo estratégico de Ike & # x2019, as forças aéreas aliadas, para proteger eficazmente os desembarques das reservas alemãs de blindados, artilharia e infantaria. Os ventos eram muito fortes para a implantação de pára-quedistas para proteger pontes e cruzamentos no interior das praias, impedindo assim o reforço alemão das posições costeiras. As ondas eram muito altas para embarcações de desembarque para colocar soldados e suprimentos em terra. O elemento-chave de surpresa & # x2014localização e tempo & # x2014 teria sido perdido, e a conquista da Europa Ocidental poderia muito bem ter levado mais um ano. & # X201D


Os esquadrões secretos da Luftwaffe e # 8217s durante a Segunda Guerra Mundial

Junto com vários aviões alemães abandonados pelos nazistas, as tropas do Primeiro Exército dos EUA encontraram este P-47 com marcações alemãs em um campo de aviação perto de Goettingen, Alemanha.

Andrew J. Swanger
Setembro 1997

A história da Luftwaffe alemã na Segunda Guerra Mundial foi examinada por vários autores e testemunhas oculares. O caso de Kampfgeschwader (Battle Wing) 200, ou KG 200, é uma história diferente, entretanto. A história real desta unidade especial da Luftwaffe permaneceu envolta em mistério, e a maioria dos membros manteve o silêncio após a guerra. O comandante da unidade, Coronel Werner Baumbach, vencedor do Knight & # 8217s Cross e famoso piloto de bombardeiro Junkers Ju-88, nem mesmo mencionou o KG 200 em suas memórias, Suástica quebrada.

O KG 200 era uma unidade única, que operava uma ampla variedade de aeronaves - do Blohm und Voss Bv-222 Wiking (um dos maiores barcos voadores da época) ao Junkers Ju-52, Ju-90, Ju-290 e Ju-188, o Heinkel He-111, e até capturou aeronaves britânicas e americanas, como o Consolidated B-24 Liberator e o Boeing B-17 Flying Fortress.

A primeira encarnação do KG 200 foi o Esquadrão Especial Rowehl, uma unidade subordinada à Abwehr, a organização de inteligência militar alemã. O coronel Theodor Rowehl, que havia sido piloto de reconhecimento na Primeira Guerra Mundial, ouviu rumores de que a Polônia estava construindo novos fortes ao longo de sua fronteira com a Alemanha. Agora um civil, Rowehl começou a voar em missões de fotorreconhecimento sobre a Polônia em aeronaves civis. (Aviões militares não tinham permissão para voar naquela área.) O Abwehr ficou impressionado com as fotos de Rowehl e # 8217s e pagou-lhe para continuar seus voos. De 1930 a 1934, Rowehl realizou voos de reconhecimento solo como um civil. Pouco tempo depois, ele montou um esquadrão de aviadores que recebeu uma designação militar oficial. Seus esforços levaram à criação de uma unidade operando para a Luftwaffe & # 8217s 5th Branch (inteligência aérea). A nova unidade voou em missões de fotorreconhecimento de alta altitude por toda a Europa, África e União Soviética em uma ampla variedade de aeronaves militares e civis.


A aeronave operacional do KG200 incluiu seis Junkers Ju-188 e um par de Boeing B-17 capturados e renovados, Dornier Do-288s redesignados. (Arquivos Nacionais)

Durante o final do período da guerra, quando a Abwehr caiu sob uma nuvem de desconfiança devido às atividades anti-Hitler, o prestígio do esquadrão sofreu devido à sua associação com o braço de inteligência. O capitão Karl Edmund Gartenfeld, especialista em reconhecimento e navegação de longo alcance e na inserção de agentes atrás das linhas inimigas, formou sua própria unidade no verão de 1942. Em 1944, seu esquadrão, a 2ª Formação de Teste, havia crescido para um grupo de quatro esquadrões.

O KG 200 foi oficialmente formado por ordem do alto comando da força aérea alemã em 20 de fevereiro de 1944. Em março de 1944, a 2ª Formação de Teste foi unida à 1ª Formação de Teste, um esquadrão de pesquisa. Esta unidade combinada ficou sob o comando do então Tenente Coronel Werner Baumbach e foi renomeada KG 200. A 2ª Formação de Teste se tornou o primeiro grupo do novo KG 200, e Gartenfeld foi substituído pelo Major Adolf Koch. Em poucos dias, 32 tipos de aeronaves estavam prontas para uso, com 17 tripulações totalmente treinadas. O treinamento pesado começou imediatamente e, no final de julho de 1944, cinco novas tripulações estavam prontas e aulas de atualização foram fornecidas para 75 tripulações adicionais. Mesmo neste estágio inicial, missões especiais já estavam sendo realizadas.

KG 200 foi dividido em várias seções, cada uma das quais tinha subsidiárias em todo o império alemão. O primeiro grupo (I / KG 200) lidou com o trabalho do agente, o primeiro esquadrão (1 / KG 200) lidou com as operações de longa distância 2 / KG 200, abrangendo operações de curto alcance de várias & # 8220 estações externas & # 8221 3 / KG 200 estava preocupado com o transporte e tarefas de treinamento e foi baseado na ilha báltica de Ruegen, mais tarde Flensburg 4 / KG 200 cuidou de questões técnicas. O segundo grupo (II / KG 200) forneceu desbravadores, aeronaves bloqueadoras de radar, bombardeiros e aeronaves compostas Mistel 7 / KG 200 para substituição e treinamento para II / KG 200.

Os dois primeiros grupos do KG 200 foram os únicos totalmente desenvolvidos, embora vários outros projetos tenham sido planejados. III / KG 200 deveria ter equipado caças Focke-Wulf Fw-190 com torpedos, mas nunca o fez. IV / KG 200 foi o grupo de treinamento e substituição para o KG 200 e treinou os quase 100 pilotos de auto-sacrifício e # 8221 que voaram com as armas suicidas V-1 modificadas de Reichenberg. O KG 100, que controlava os mísseis guiados Fritz X e Hs 293, também estava associado ao KG 200. O quinto grupo de reconhecimento de longo alcance voou Ju-90s e Ju-290s em suas missões. A unidade de teste do comandante da Luftwaffe voou aeronaves de reconhecimento e teste de alta altitude e também realizou voos de avaliação de aeronaves aliadas capturadas.

2 / KG 200 cobriu diferentes frentes de combate de várias estações externas. O quartel-general de cada estação externa estava localizado em uma área arborizada e o campo de aviação tinha que parecer abandonado durante o dia para evitar o escrutínio aliado indesejado. A estação externa Carmen, no norte da Itália, cobria o oeste do Mediterrâneo, o sul do Mediterrâneo e o norte e o oeste da África. As Outstations Klara e Toska cuidaram da Frente Oriental, e o Destacamento Olga cobriu a Europa Ocidental, Inglaterra, Irlanda e Islândia (e mais tarde assumiu também as áreas do Carmen & # 8217s).

Em 1944, devido à crescente ação na Frente Ocidental, o Destacamento Olga em Frankfurt am Main estava muito ocupado. Olga era comandada por P. W. Stahl, um piloto experiente que havia voado em missões de abastecimento no outono de 1942 para unidades finlandesas de reconhecimento de longo alcance que operavam nas profundezas do território soviético. Livro dele, KG 200: A verdadeira história, é um dos poucos relatos precisos da unidade.

Apesar de sua importância, Outstation Olga era pouco mais do que uma pista irregular ao lado de uma floresta. O posto de comando consistia em duas cabanas escondidas na floresta. A aeronave operacional incluía seis Junkers Ju-188 e um par de Boeing B-17 capturados e renovados, Dornier Do-288 redesignados. O inimigo & # 8220Jabos, & # 8221 como os alemães chamavam as aeronaves de ataque ao solo aliadas, estavam por cima com tanta frequência que o pessoal tomava o cuidado de se esquivar de árvore em árvore, nunca aparecendo ao ar livre durante o dia.

O Destacamento Olga era responsável pelo desembarque de agentes na França, que estava sob controle dos Aliados. Os pilotos do KG 200 geralmente largavam os agentes de pára-quedas, mas em alguns voos eles largavam um dispositivo de lançamento de pessoal - um contêiner de metal e compensado contendo três agentes e seus equipamentos que iriam cair de pára-quedas no solo. Os pilotos do KG 200 realizaram operações de abastecimento para manter suas atividades secretas em operação.

Os agentes foram treinados no Reich Main Security Office & # 8217s hotel de luxo bem fortificado, em uma montanha no sudoeste da Polônia. O hotel estava cercado por guardas e só podia ser alcançado por teleférico. Após a formatura, os novos agentes foram encaminhados ao KG 200 para transporte até suas áreas de atuação.

Essas missões secretas só foram realizadas à noite, e as luzes da pista foram apagadas assim que a aeronave decolou ou pousou. Sob o manto da escuridão, enquanto largavam seus passageiros ou agiam como postos de escuta no ar, os pilotos e aviões do KG 200 estavam relativamente protegidos de ataques. O pouso foi outra questão: os campos de aviação freqüentemente sofreram ataques e foram amplamente danificados enquanto os pilotos do KG 200 estavam no ar, tornando o pouso impossível e levando à perda de aviões e tripulações.

Pressionado pela escassez de aeronaves de longo alcance, o KG 200 usou aeronaves aliadas capturadas - dadas as marcações alemãs - para voar em suas missões. Phyllis Marie, um Boeing B-17F, foi um exemplo. Phyllis Marie afundou com danos de batalha em 8 de março de 1944, em Werben, Alemanha. O avião foi capturado e consertado com o grande estoque de peças sobressalentes do B-17 que os alemães acumularam durante os anos de pesados ​​bombardeios diurnos por aviões dos EUA. Phyllis Marie foi pintado com marcas alemãs, mas por outro lado permaneceu inalterado. As forças dos EUA recapturaram o avião em uma pista em Altenburg em 4 de maio de 1945.

Em julho de 1944, a guerra estava se voltando contra o Reich alemão em todas as frentes.Ernst Kaltenbrunner, comandante (sob o comandante-chefe das SS, Heinrich Himmler) de todas as operações de inteligência das SS e chefe do Escritório de Segurança Principal do Reich, informou ao oficial de operações do KG 200 que precisava fornecer um avião que pudesse voar quase até Moscou, pousar e descarregar cargas e pessoas, tudo despercebido. O objetivo dessa missão, de codinome & # 8220Operation Zeppelin & # 8221, era matar Josef Stalin. A aeronave escolhida para o trabalho foi o Arado Ar-232B - uma versão com quatro motores do Ar-232A Tatzelwurm (Dragão Alado) - conhecido como o Tausendfüssler (Milípede) por causa dos 11 pares de pequenas rodas intermediárias sob a fuselagem que eram usadas para pousar em campos não preparados.

Na noite de 5 de setembro, dois agentes, suas bagagens e seu transporte foram carregados a bordo e o Ar-232B decolou. Os agentes pretendiam chegar a Moscou, onde tinham um lugar para ficar. Eles carregavam 428.000 rublos, 116 carimbos de borracha reais e falsos e vários documentos em branco com o objetivo de fazer com que eles entrassem no Kremlin para que pudessem chegar perto de Stalin.

Não houve nenhuma palavra do avião até muito depois de seu tempo máximo de vôo projetado, e foi considerado perdido. Então, uma mensagem de rádio veio de um dos agentes: & # 8220A aeronave caiu ao pousar, mas todos os membros da tripulação ilesos. A tripulação se dividiu em dois grupos e tentará avançar para o oeste. Estamos a caminho de Moscou com nossa motocicleta, até agora sem obstáculos. & # 8221 Os dois supostos assassinos foram posteriormente capturados em um posto de controle quando um guarda suspeitou de seus uniformes secos em um dia chuvoso. Alguns tripulantes alemães conseguiram voltar às linhas amigas, mas outros tiveram que esperar até o fim da guerra para voltar.

Esquemas e enganos bizarros, como o plano de assassinato de Stalin, vieram de ambos os lados. Em outubro de 1944, um agente que havia sido colocado atrás das linhas russas repentinamente retomou o contato com seu controlador na Alemanha com uma história surpreendente para contar. Ele estava em contato com um grande grupo de combate alemão & # 82112.000 homens fortes & # 8211 que estava escondido na região florestal e pantanosa de Berezino, cerca de 60 quilômetros a leste de Minsk. Os alemães, sob o comando do coronel Scherhorn, foram pegos atrás das linhas russas durante a retirada da Wehrmacht naquele verão. A inteligência alemã aceitou o relatório como verdadeiro. KG 200 foi despachado para fornecer às tropas alemãs suprimentos que o alto comando alemão esperava permitir Kampfgruppe (Battle Group), e para Scherhorn sair e retornar às linhas alemãs. Só em abril de 1945 os alemães souberam que & # 8220Colonel Scherhorn & # 8221 era na verdade um agente soviético usando o nome em um ardil elaborado.

KG 200 também estava encarregado dos pilotos suicidas alemães. Os alemães espelharam os esforços kamikaze japoneses com a bomba suicida Reichenberg IV. O conceito foi desenvolvido por um piloto de planador veterano do famoso assalto de 1940 à fortaleza belga de Eben Emael. Quando a guerra se voltou contra a Alemanha e seus companheiros pilotos foram massacrados, ele pensou que se os pilotos de planadores fossem enviados para morrer, eles deveriam estar armados com uma arma adequada para sangrar o inimigo. Os Reichenbergs deveriam ser pilotados por & # 8220 homens de auto-sacrifício. & # 8221 Milhares de homens se apresentaram como voluntários para operações especiais vagamente definidas & # 8220, & # 8221 e 70 deles foram enviados para KG 200.


“Reichenbergs” eram uma variante tripulada da bomba V-1, projetada para ser pilotada por & homens que se auto-sacrificam. & Quot (Arquivos Nacionais)

Embora esses homens fossem treinados em planadores, eles deveriam pilotar uma variante tripulada da bomba zumbido V-1. O V-1, também conhecido como Fiesler Fi-103, já estava em produção em massa para seu propósito principal como uma bomba voadora. O Instituto Alemão de Pesquisa para Voo Planador em Ainring modificou o V-1 para transportar um piloto. Em 1945, entretanto, a atitude em relação ao uso da bomba voadora havia mudado tanto que apenas criminosos ou pilotos que estivessem deprimidos ou doentes teriam permissão para pilotar Reichenbergs.

Já em 1942, os pesquisadores também começaram a desenvolver Mistel (visco), uma aeronave nas costas - uma aeronave menor montada sobre uma aeronave maior e não tripulada, como um bombardeiro de médio porte. Depois de uma série de falsas partidas, a combinação estabelecida foi um caça Messerschmitt Me-109 ou Focke-Wulf Fw-190 no topo de um bombardeiro Junkers Ju-88. As máquinas foram unidas por um aparato de suporte de três pontos, equipado com parafusos explosivos que cortariam a conexão quando o porta-aviões - armado com uma ogiva de carga oca de 8.377 libras no nariz - mirasse em seu alvo. A ogiva detonaria com o impacto em uma explosão que poderia penetrar 8 metros de aço ou 20 metros de concreto armado.

Em maio de 1944, os primeiros Mistels operacionais foram entregues ao 2 / KG 101, uma unidade intimamente afiliada ao KG 200. A unidade foi originalmente planejada para atacar Scapa Flow no norte da Escócia, mas a invasão aliada da Normandia mudou esse plano. Na noite de 24 de junho de 1944, Mistels foi despachado contra alvos na Baía do Sena, no Canal da Mancha. Embora um dos Ju-88 tenha sido alijado prematuramente, os quatro pilotos restantes tiveram lançamentos bem-sucedidos e afundaram vários navios de blocos.

Os planejadores da Luftwaffe colocaram todos os Mistels sob a égide do KG 200 e do Coronel Joachim Helbig, um piloto experiente em Ju-88. A Força-Tarefa Helbig recebeu um plano assustador e audacioso - foi decidido que os Mistels seriam usados ​​para paralisar sozinho a indústria de guerra soviética. A operação, conhecida como Plano Martelo de Ferro, foi ideia do professor Steinmann, do Ministério da Aviação Alemão, em 1943, que havia apontado o benefício de invadir pontos selecionados na infraestrutura soviética para danificar o todo. O Martelo de Ferro foi concebido para atacar os soviéticos e o calcanhar de Aquiles # 8217 & # 8217 - suas turbinas de geração elétrica. Os soviéticos dependiam de um sistema desordenado de fornecimento elétrico sem rede integrada, que girava em torno de um centro próximo a Moscou que fornecia 75% da energia para a indústria de armamento. Os alemães procuraram destruir um sistema fabril inteiro em um golpe rápido.


Perto do campo de aviação Junkers entre Stassfurt e Bernberg, Alemanha, unidades do Exército encontraram esta combinação “Mistel” Junkers Ju88 / FW 190. (Arquivos Nacionais)

A missão convocou o KG 200 para lançar ataques contra as usinas de Rybinsk e Uglich e a usina Volkhovstroi no Lago Ladoga. Os aviões deveriam cair Sommerballon (balão de verão) minas flutuantes. Em teoria, um Sommerballon cavalgaria as correntes de água até ser puxado diretamente para as turbinas hidrelétricas de uma barragem, mas a arma nunca funcionou como projetada. Além disso, a unidade logo ficou sem combustível e a operação foi interrompida.

O Martelo de Ferro ressuscitou em fevereiro de 1945, com várias novas reviravoltas. Os soviéticos haviam invadido todas as bases avançadas incluídas no planejamento anterior, de modo que o ataque teria de ser lançado a partir de bases próximas a Berlim e no Báltico. Mistels agora seria a arma primária. Além disso, o Martelo de Ferro tornou-se parte de uma estratégia mestre para retomar a iniciativa no Oriente. Depois que a greve tornou os centros de produção soviéticos impotentes, a Wehrmacht esperaria até que os soviéticos tivessem exaurido seu material de linha de frente. As divisões Waffen SS recém-rearmadas iriam enxamear para o norte a partir do oeste da Hungria, tentando dirigir direto para o Mar Báltico e pegar os elementos avançados do Exército Vermelho em um enorme movimento de pinça. Depois que os soviéticos fossem eliminados e a Europa Central estivesse segura, os alemães negociariam uma paz separada com os aliados ocidentais, e a luta contra o bolchevismo poderia continuar. O Martelo de Ferro nunca foi lançado. Os invasores americanos da luz do dia destruíram 18 Mistels na base aérea de Rechlin-Laerz. Sem essa força de ataque principal, a missão inteira foi discutida antes mesmo que o Martelo de Ferro fosse oficialmente cancelado.

Em 1o de março de 1945, Hitler nomeou o coronel Baumbach para o posto de plenipotenciário por impedir a travessia dos rios Oder e Neisse pelos Aliados. À sua disposição estavam as bombas guiadas Mistels e Hs-293. Em 6 de março, um Hs-293 ​​atingiu a ponte Oder em Goeritz. A mesma ponte foi atacada dois dias depois por cinco Mistels escoltados por bombardeiros Ju-188. Os Ju-188s espalharam as defesas aéreas e os Mistels destruíram duas pontes.

Essas vitórias e as dos dias seguintes pouco fizeram para mudar o resultado inevitável da guerra. Os pilotos e máquinas restantes do KG 200 & # 8217s foram transferidos para várias bases aéreas em tentativas inúteis de destruir as pontes do Oder. Em Berlim, Baumbach foi substituído por outro oficial, que libertou o grupo do quartel-general KG 200 em 25 de abril de 1945. Alguns homens vestiram roupas civis e tentaram alcançar os aliados ocidentais, enquanto outros seguiram para a estação remota de Olga para continuar a luta.

O avanço americano na Alemanha forçou a realocação da Outstation Olga de Frankfurt am Main para Stuttgart, e então novamente para a área de Munique, onde a unidade se instalou dentro de uma fábrica de aeronaves Dornier. Stahl e companhia continuaram com seu dever até que a situação se tornou insustentável. Ele emitiu papéis de alta e um pagamento de serviço final e disse adeus a seus homens.

Após a guerra, os Aliados procuraram membros do & # 8216ominioso grupo secreto & # 8221certos de que eles haviam se envolvido na expulsão de oficiais nazistas da Europa. Os mistérios contínuos e meias-verdades sobre KG 200 levaram Stahl a escrever KG 200: A verdadeira história, & # 8220para esclarecer este negócio de & # 8216Hitler & # 8217s espião Geschwader. & # 8221 & # 8217 Ele também tenta justificar o registro de sua unidade & # 8217s: & # 8220O fato de que nenhum ex-membro do KG 200 jamais foi acusado de qualquer delito específico, não importa processado, fala por si. & # 8221

Este artigo foi escrito por Andrew J. Swanger e apareceu originalmente na edição de setembro de 1997 da Segunda Guerra Mundial revista. Para mais artigos excelentes, assine Segunda Guerra Mundial revista hoje!


Em junho de 1944, havia uma maneira de salvar a cabeça de praia da Normandia: tomar Cherbourg

Foi a tempestade que forçou a batalha. Em 19 de junho de 1944, um forte vendaval atingiu o Canal da Mancha, vindo do oeste, atingindo os gigantescos portos artificiais que os Aliados construíram nas praias da invasão do Dia D. À luz do dia do dia 20, as estradas e cais artificiais haviam desaparecido sob as ondas que atingiam 2,5 metros de altura. Durante três dias, a tempestade destruiu os quebra-mares britânicos de Arromanches e os americanos em St. Laurent-sur-Mer, destruindo totalmente o porto americano e danificando gravemente os cais britânicos. Mais de 140.000 toneladas de suprimentos foram destruídas e 800 navios perdidos ou encalhados.

Quando o general Omar Nelson Bradley, que comandou o Primeiro Exército dos EUA e mais tarde o 12º Grupo de Exército, visitou o porto artificial destruído, ele limpou os respingos do mar de seus olhos e chutou a areia em frustração. “Nada nos incomodava mais do que as praias. A cada dia o déficit aumentava até que caíssemos milhares de toneladas em atraso, especialmente em munições ”. Com suprimento de munição para três dias, Bradley adiou sua viagem para o sul até que a cidade portuária de Cherbourg fosse tomada. Nesse ínterim, a munição seria racionada, se necessário.

O general caminhou ao redor do porto em ruínas e disse a um tenente naval: "É difícil acreditar que uma tempestade possa fazer tudo isso."

O tenente respondeu: "General, preferiríamos muito mais que toda a maldita Luftwaffe caísse sobre nossas cabeças".

As perdas foram maiores do que qualquer coisa que os alemães puderam infligir nas praias da Normandia com suas armas V, bombardeiros e submarinos anões, e a ofensiva aliada agora parecia estagnada. Os americanos estavam com dois dias de munição e os britânicos faltavam três divisões completas. Apenas um quinto das quantidades planejadas de suprimentos poderia ser desembarcado no porto artificial remanescente nas praias da invasão britânica. Um porto substituto era necessário com urgência. O mais próximo era Cherbourg. Sem ele, a invasão da Normandia pode falhar.

Cherbourg: Porto Crucial na Normandia

A captura de Cherbourg foi um fator central no planejamento da invasão da Normandia desde que o local foi escolhido em 1942. O famoso porto havia sido usado por cargueiros do Atlântico e navios de passageiros que iam desde minúsculos barcos de carvão ao maciço Titanic. Foi a uma milha fora deste porto que, em 1864, o navio de guerra da União Kearsarge derrotou o invasor Confederado Alabama durante a Guerra Civil da América. O último navio estava caçando navios mercantes da União no Canal da Mancha.

Agora, com seus cais, docas e guindastes, Cherbourg foi o primeiro porto-alvo lógico a ser apreendido depois que os Aliados desembarcaram na Normandia no Dia D, 6 de junho. Todos que podiam ler um mapa podiam ver isso. O problema era que Adolf Hitler também sabia ler um mapa.

Com os americanos entrando pelo país de bocage, atravessando a Península de Cotentin, indo direto para Carteret e a Baie du Mont St. Michel oposta, era óbvio que a estratégia americana era cortar Cherbourg do reforço e depois seguir para o isolado cidade portuária e apreendê-la por trás. Obviamente, Hitler estava determinado a defender Cherbourg como qualquer outra posição que pudesse perder: até o último homem e a última bala.

Defesas de Von Schlieben

Para fazer isso, Hitler ordenou que o tenente-general Wilhelm von Schlieben, que comandava quatro divisões na península, controlasse Cherbourg. Se ele não pudesse, a cidade teria que ser capturada como um "campo de ruínas". Schlieben, descrito por seus interrogadores britânicos posteriores como um bajulador obediente, foi direto ao trabalho.

Von Schlieben tinha as partes de quatro divisões sob seu comando: os elementos de sua maltratada 709ª Divisão de Infantaria, que originalmente ocupava a Praia de Utah na 243ª Divisão de Infantaria, que mantinha a costa oeste da Península de Cotentin, partes da 77ª Infantaria e 91ª Divisões de pouso aéreo, que foram interrompidas pelo avanço americano e outros equipamentos estranhos: a 30ª Brigada Móvel, o duro Batalhão Sturm mecanizado do Sétimo Exército, dois batalhões de tanques franceses R35 e S35 (equipamentos de treinamento que foram ativados após a invasão) , batalhões de foguetes de artilharia nebelwerfer e uma variedade de unidades de comando da fortaleza na própria cidade, incluindo um batalhão de fuzileiros navais alemães.

Mais importante ainda, von Schlieben tinha sob seu comando uma fortaleza bastante moderna na própria Cherbourg. A cidade era cercada por um anel de colinas sobre as quais os alemães haviam implantado pontos fortes com armações de metralhadora, antitanque e canhão de 88 mm, junto com barreiras de tanques. Atrás disso, ficavam os antigos fortes franceses que haviam sustentado a ofensiva nazista de 1940, agora reforçados com armas pesadas e engenharia alemã. As armas eram uma mistura de armas - uma bateria consistia em duas armas antiaéreas britânicas de 3,7 polegadas capturadas, parte do saque em Dunquerque. Baterias chamadas “Querqueville” e “Hamburg” poderiam disparar para o mar com projéteis de 280 mm que poderiam danificar navios de guerra americanos e britânicos enviados para fornecer fogo de cobertura.

Lee McCardell, cobrindo o avanço para o jornal Baltimore Sun, escreveu: “Os chamados casamatas na primeira linha das defesas alemãs ... eram, na verdade, fortes no interior com paredes de aço e concreto armado com mais de um metro de espessura. Construídos nas colinas da Normandia para que seus parapeitos ficassem ao nível do solo circundante, os fortes eram fortemente armados com morteiros, metralhadoras e rifles de 88 mm. Em torno dos fortes havia um padrão de defesas menores, casamatas, redutos, fossas de rifle, submersos ... assentamentos de morteiros que permitem uma travessia de 360 ​​graus, postos de observação e outras obras. As abordagens foram protegidas por campos minados, arame farpado e valas antitanque com pelo menos 6 metros de largura no topo e 6 metros de profundidade. Cada ponto forte estava conectado ao outro ... por um sistema de trincheiras camufladas e túneis subterrâneos ”.

Mesmo assim, os alemães tinham desvantagens importantes. A maioria dos 21.000 defensores vinha de divisões de segunda linha e carecia de equipamento e determinação. O 709º tinha poucos veículos e estava danificado desde o Dia D. Um quinto dos defensores eram ex-prisioneiros de guerra poloneses e russos que vestiram o uniforme alemão em vez de morrer de fome em campos de prisioneiros de guerra nazistas. Um russo, que comandou várias dessas unidades "Ost", quando bêbado admitiu "querer um pouco de pilhagem". Os suprimentos eram escassos, a cobertura aérea inexistente e todas as estradas podiam ser destruídas pelos onipresentes caças-bombardeiros ou navios de guerra americanos e britânicos.

No entanto, Cherbourg não seria um osso fácil de quebrar, e no comando da ofensiva estaria um dos melhores líderes do Exército dos EUA, o tenente-general J. Lawton “Lightning Joe” Collins, que já havia vencido suas esporas ao derrotar o Japonês em Guadalcanal. Agora, este veterano de duas campanhas anfíbias estava liderando o VII Corpo de exército dos EUA, indo para o norte para esmagar os defensores de Cherbourg.

Três divisões sob o relâmpago Joe Collins

Collins tinha três divisões disponíveis: a veterana 4ª Infantaria, que formou a primeira onda em Utah Beach, a 9ª Infantaria, que havia lutado no Norte da África e a nova 79ª Infantaria, que estava tão bem treinada e equipada quanto as outras duas. Todos eram apoiados por batalhões de tanques independentes, bastante artilharia, esquadrões de caças-bombardeiros e navios de guerra dos EUA e da Marinha Real em alto mar, incluindo os enormes navios de guerra USS Texas e USS Arkansas, cujos canhões de 14 polegadas poderiam esmagar as defesas fixas da costa alemã.

Collins era filho de um imigrante católico irlandês que acabou em Nova Orleans como baterista da União durante a Guerra Civil. Nascido em Argel, Louisiana, Collins chegou a West Point através de seu tio, chefe político e antigo prefeito de Nova Orleans, Martin Behrman. Membro da classe de 1917, foi nomeado chefe de gabinete do tenente-general Delos Emmons, que substituiu o infeliz general Walter Short como comandante das defesas havaianas. Collins recebeu a estrela de seu general de brigada em fevereiro de 1942 e o comando da 25ª Divisão "Tropic Lightning" em maio de 1942, liderando o Exército em Guadalcanal. Seu desempenho excelente deu a Collins o comando do VII Corpo de exército e a invasão de Utah Beach, que foi muito bem-sucedida.

Collins estava à frente da tempestade e do jogo. Dois dias antes de a tempestade chegar, ele planejava seu ataque a Cherbourg. Seu plano era alinhar suas três divisões: a 9ª à esquerda, a 4ª à direita e a 79ª no centro, e triturar a península até a cidade, com as duas divisões veteranas atuando como martelos de pinça com a 79ª como a bigorna no centro. Cherbourg seria atacado por três lados, com apoio naval. O desgaste simples e mortal resolveria o problema.

Ataque a Cherbourg

O ataque aconteceu no dia 19, antes da tempestade. A 9ª Infantaria atacou pela esquerda, passando rapidamente pelas defesas alemãs, alcançando seus objetivos em Rauville-la-Bigot e St. Germain-le Gaillard antes do meio-dia.O 4º Regimento de Cavalaria enfrentou um pouco mais de oposição, mas atingiu seu objetivo de Rocheville. Para manter a lacuna entre a 9ª Infantaria e a 79ª, Collins emprestou o 1º Batalhão do 359º Regimento de Infantaria da 90ª Divisão de Infantaria. Até agora, o 90º teve um desempenho ruim, mas esta batalha pode dar aos homens da divisão uma chance de se recuperar.

O major Randall Bryant, oficial executivo do 1º Batalhão, liderou seus homens, surpreendendo a si mesmo e sua equipe ao fazer uma ronda de bazuca saltar de uma estrada e cair na barriga de um tanque alemão.

No meio da tarde, a 9ª Infantaria estava pronta para continuar o ataque e avançou com o 39º Regimento de Infantaria chegando a Couville e o 60º chegando a Helleville. Naquela noite, o 4º Regimento de Cavalaria entrou em St. Martin le Gréard. A 9ª Infantaria estava indo bem.

Enquanto isso, o 79º atacou de sua linha de Golleville a Urville, e seu 313º Regimento de Infantaria atingiu seu objetivo, o Bois de la Brique, a oeste da pequena cidade de Valognes, contra ligeira resistência. O 315º deveria contornar Valognes, mas a resistência o manteve. O 79º continha a cidade do oeste.

A veterana 4ª Divisão de Infantaria dirigiu-se para o norte apoiada pelo 24º Esquadrão de Cavalaria, que protegeu o flanco direito. Os americanos pularam antes do amanhecer, prevendo que teriam que enfrentar o duro Batalhão Sturm e os mil homens do 729º Regimento. O soldado William Jones, do 3º Batalhão, 8ª Infantaria, ajudou a desenterrar os alemães que estavam segurando perto de Montebourg. “Eles deitariam lá e atirariam em você até ficarem sem munição e pulariam e se renderiam. Eles eram pessoas realmente dedicadas ”, disse ele mais tarde.

Shermans contra armas antitanque alemãs

Os alemães lutaram em entrincheiramentos profundos e demorou até o amanhecer para que o ataque pudesse continuar com o apoio do tanque. Quando os tanques Sherman apareceram, os alemães se retiraram. A Companhia B, 70º Batalhão de Tanques, circundou os alemães pela retaguarda, lutando contra canhões antitanque ocultos.

Bob Knoebel, um artilheiro da liderança de Sherman, disse: “Estávamos indo de um lado a outro da estrada e nosso tanque pegou fogo instantaneamente. Na verdade, eu olhei atrás de mim e as chamas já estavam no ar, rapidamente. ”

Knoebel saltou e deslizou pela frente inclinada de seu tanque, pousando na estrada. Bem à frente, soldados alemães brandiram suas armas e acenaram para Knoebel e seu tenente se tornarem prisioneiros. Em vez disso, Knoebel e seu tenente fugiram, chegando a outro tanque, cujo comandante incitou Knoebel a se juntar à sua tripulação. Knoebel deslizou para a posição de artilheiro e o tanque rolou, tentando flanquear o canhão antitanque que havia nocauteado o velho tanque de Knoebel.

Em vez disso, o novo tanque de Knoebel foi atingido por projéteis antitanque panzerfaust alemães, que o derrubaram, e Knoebel foi atingido nas pernas. Ele rastejou para uma vala próxima, mas os alemães finalmente o capturaram.

O soldado Harper Coleman, veterano do Dia D, também do 3º Batalhão, 8ª Infantaria, disse: “Era assim na maior parte do tempo, uma cerca viva após a outra na barriga, ou mais baixo, se possível. Muitos projéteis chegando para todos os lados e Burp ... armas o tempo todo. Avançaríamos um pouco e atolaríamos quando ninguém pudesse avançar. Depois de algum tempo, haveria a próxima ordem para iniciar outro ataque. Isso acontecia dia e noite. ”

Ruas repletas de entulho

Por volta das 18h, o 8º Regimento de Infantaria estava perto de Valognes e o 22º entrou na cidade deserta de Montebourg. A 22ª Infantaria encontrou a cidade destruída e civis - sujos, assustados e perplexos - escondidos em porões.

“Eles vivem na mais extrema pobreza”, escreveu o tenente John Ausland à família. “A roupa como tal é desconhecida. Tudo o que eles têm são trapos. Boinas sujas são o enfeite de cabeça mais comum para os homens. Os vestidos das mulheres estão rasgados e sujos. ”

As ruas estavam tão entupidas que os engenheiros tiveram que trazer escavadeiras para removê-las. O engenheiro Sam Ricker disse: “Quando entramos em Montebourg, não havia nada lá além de entulho. Nosso trabalho era limpar as estradas. Na maioria das vezes, pegávamos uma escavadeira e eles moviam todo esse entulho para as laterais onde caminhões, jipes e diferentes veículos podiam avançar ”.

O dia 4 avançou através da forte tempestade que atingiu as praias do Dia D. “A chuva e o vento tornaram as condições insuportáveis ​​para os homens no campo”, escreveu um soldado.

Mas a fraca resistência alemã não era um sinal de que eles estavam entrando em colapso. Von Schlieben estava cumprindo suas ordens de retirada para Cherbourg, oferecendo resistência suficiente para manter os americanos se movendo lentamente.

Isso os americanos fizeram. Em 20 de junho, a 4ª Infantaria finalmente saiu do país assassino de bocage e entrou em Valognes, encontrando a cidade sufocada com escombros, mas os alemães se foram. Era pior do que Montebourg, e as escavadeiras levaram vários dias para limpar as estradas. Eles continuaram se movendo até atingirem seu objetivo no Bois de Roudou, bem em frente à principal linha de defesa alemã.

Dois regimentos do 79º também seguiram para o norte pela rodovia N13 até atingirem a principal linha alemã. Os alemães recuaram tão rápido que os americanos capturaram quatro tanques leves intactos e um canhão de 88 mm em um ponto e mais oito tanques em outro.

188 toneladas de suprimentos

A 9ª Infantaria teve mais dificuldade, pretendendo isolar a parte mais noroeste da Península de Cotentin, o Cap de la Hague, que foi percebido como uma possível área de última resistência para os alemães. O avanço da 60ª Infantaria foi rápido até o meio-dia, quando o pesado fogo de artilharia alemã impediu a veterana 60ª Infantaria de alcançar seu objetivo inicial, a Colina 170.

O 1º e o 2º Batalhões atacaram lado a lado ao norte e ao sul do Bois de Nerest e ficaram sob pesado fogo alemão de canhões de 88 mm e 20 mm. O tenente-coronel James D. Johnston, comandante do 2º Batalhão, foi mortalmente ferido por um bombardeio. O major-general Manton Eddy, que comandava a divisão, alterou seu plano e atacou ao norte, tomando posições no cruzamento formado pela junção das estradas Les Pieux e Cherbourg. Com essas artérias em mãos, os americanos tentaram virar para o leste, mas foram parados no caminho. “As marchas nas estradas acabaram”, escreveu o historiador oficial Gordon Harrison. "A luta dura está à frente."

O VII Corpo de exército agora enfrentava um cinturão de fortificações de concreto e campo em um semicírculo de quatro a seis milhas de Cherbourg. Com sua meticulosidade usual, os alemães cobriram todas as rotas de acesso à cidade, com obstáculos antitanque nos leitos dos rios e canhões antiaéreos configurados para defesa terrestre. Para defender essas trincheiras, von Schlieben formou o Kampfgruppe Mueller, sob o comando do tenente-coronel Franz Mueller, usando peças da 243ª Divisão. Essa roupa mantinha a linha de Vauville a Ste. Crois-Hague. Em seguida, vieram o 919º Regimento de Infantaria e o 17º Batalhão de Metralhadoras sob o comando do Tenente Coronel Guenther Keil. O próximo foi o 739º Regimento, sob o comando do Coronel Walter Koehn, e o 729º, sob o comando do Coronel Helmuth Rohrbach.

As posições defensivas eram fortes as tropas, porém, eram inferiores. Alguns batalhões estavam reduzidos a 180 homens. Von Schlieben disse a seus chefes que precisava de três divisões completas com tanques e reabastecimento regular para manter Cherbourg. Ele não tinha nenhuma das opções acima. Pelo menos ele tinha munição suficiente para as necessidades imediatas, e a Marinha alemã tentou ajudar, entregando suprimentos por E-boat e U-boat, enquanto a Luftwaffe usou 107 aviões de transporte para lançar 188 toneladas de suprimentos no perímetro sitiado.

Cherbourg cercado

Enquanto a chuva e o vento caíam na frente, os americanos usaram os dias 20 e 21 de junho para estreitar a linha e se reorganizar. Do amplo reconhecimento aéreo, do metrô francês e das interceptações de rádio, os americanos tinham um domínio bastante completo das defesas alemãs.

Enquanto isso, a 4ª Infantaria continuou avançando, tentando cortar a estrada principal de Cherbourg a St. Pierre-Eglise, mas a resistência alemã os manteve a 500 metros de seu objetivo, a colina 158.

No dia 21, o céu clareou e os 8º e 12º Regimentos de Infantaria atacaram o noroeste nas principais defesas de Cherbourg, rumando para terreno elevado 800 jardas a noroeste de Bois de Roudou. O 8º primeiro teve que limpar os locais de lançamento do V-1 e encontrou os defensores muito determinados, resistindo em abrigos de concreto. O 1º e o 3º Batalhões lutaram para sair da floresta, e o 2º Batalhão trouxe tanques para terminar de limpar os defensores. Cerca de 300 prisioneiros foram feitos no ataque.

A 12ª Infantaria foi parada por uma ponte destruída, então parou durante o dia. No final do dia 21, Cherbourg estava isolada, com todas as três divisões dos EUA prontas para o ataque. Com a falta de suprimentos e os portos artificiais americanos, de codinome Mulberry, destruídos, tomar Cherbourg era ainda mais vital. Collins disse a seus homens que o ataque foi "o maior esforço do exército americano".

“Foi realmente um buraco do inferno”

Naquela noite, Collins tentou a diplomacia para tomar Cherbourg. Ele transmitiu um pedido de rendição aos defensores em alemão, russo, polonês e francês, dando a von Schlieben até às 9h do dia 22 para capitular. Von Schlieben não respondeu ao pedido.

Para destruir as defesas fixas alemãs, Collins chamou o IX Comando de Bombardeiros e a 2ª Força Aérea Tática Britânica para martelar os defensores. Depois que os tufões Hawker britânicos e os Mustangs P-51 norte-americanos fizeram seu trabalho, os bombardeiros Lockheed P-38 e Martin B-26 Marauder da Nona Força Aérea atacaram os pontos fortes alemães.

O plano americano previa que a 9ª e a 79ª Divisões atacassem a cidade enquanto a 4ª Divisão selava Cherbourg. O objetivo da 9ª Divisão era Octeville a oeste de Cherbourg, enquanto a 79ª iria agarrar o Fort du Roule, o forte francês de estilo Vauban que guarnecia os acessos ao sul da cidade. A hora H era para ser 14h.

Às 12h50, a RAF atacou, seus foguetes Typhoon criando um barulho incrível por 20 minutos, que custou aos 24 caça-bombardeiros britânicos para explodir. Em seguida, onda após onda de bombardeiros pesados ​​americanos rugiram, 375 ao todo, martelando as fortificações alemãs com bombas perfurantes e altos explosivos.

O tenente Gabriel Greenwood, um piloto de caça de 27 anos do 405th Fighter Group, descreveu a barragem antiaérea dos defensores: “Foi como se a terra tivesse entrado em erupção e se espalhado ... para o céu através de nossos aviões. Eu nunca vi tanto flak, traçadores, flares, ou senti tantas concussões antes. " Mesmo assim, Greenwood fez seus ataques. “Foi realmente um inferno. Um campo de batalha em toda a sua magnificência terrível. ”

Os pilotos americanos lutaram contra a flacidez e a fumaça criadas pelos ataques anteriores e tiveram problemas para localizar os alvos. O tenente Edward Michelson, voando a 480 km / h em seu P-38, viu uma cena de caos. “O incêndio no solo foi tão intenso que parecia que o único lugar seguro para estar era abaixo do nível das copas das árvores.”

Outro piloto, o capitão Jack Reed, teve seu avião cheio de estilhaços. “Estávamos no convés de uma ravina e o inferno desabou”, disse ele. Ele viu dois P-38s perto dele se transformarem em bolas de fogo em segundos.

O tenente Alvin Siegel, do 358º Grupo de Caças, jogou suas bombas contra as posições dos canhões e viu um caminhão na estrada ao sair. “Eu descolei e mergulhei”, disse ele. “Naquela altitude, mal tive tempo de me alinhar com o caminhão, soltar uma rajada de fogo e parar imediatamente. Eu tive que puxar para cima imediatamente para não cair no chão. Olhei em volta e o caminhão estava queimando fortemente e uma fumaça preta subia no ar. Deve ter havido algum tipo de munição no caminhão que o fez queimar tão preto. ”

Mas nem todos os ataques foram bem-sucedidos. Houve numerosos incidentes de “fogo amigo” e, por volta das 13h30, posições avançadas americanas pediam que os ataques aéreos fossem interrompidos. Os ataques dos caças terminaram às 14h, quando as tropas avançaram.

Os bombardeiros médios atingiram os alemães às cegas para fornecer aos atacantes uma barragem contínua. Os bombardeiros acertaram os alemães, mas também atingiram suas próprias tropas, fazendo com que a 9ª Infantaria suspeitasse do apoio aéreo aproximado pelo resto da guerra.

O bombardeio não adiantou muito. Embora tenha interrompido as comunicações alemãs, matado soldados alemães e aumentado várias posições de armas, não pulverizou as defesas. Os ataques não foram bem coordenados com o avanço nem precisos.

Quebrando as defesas alemãs

Como resultado, todas as três divisões fizeram avanços lentos contra as defesas alemãs, que mostraram ampla determinação. A 47ª Infantaria seguiu para Bois du Mont du Roc, enquanto a 60ª se dirigiu para Flottemanville. Os americanos contornaram os defensores, contando com sua prática tática de "segurar o ataque". Nesse caso, um batalhão enfrentaria os defensores e os imobilizaria, enquanto um segundo e um terceiro se moviam para isolar os alemães. Funcionou, mas foi um trabalho lento. “Foi necessário destruir essas posições preparadas uma a uma”, escreveu o historiador da divisão.

A Companhia I da 39ª Infantaria do Soldado de Primeira Classe Dominic Dilberto descobriu que a Força Aérea havia feito seu trabalho em seu setor, descobrindo alemães mortos em uma posição destruída. “Seus corpos estavam inchados, pretos e exalando um fedor nauseante”, disse ele. “Esta área era pontilhada por enormes assentamentos costeiros. Em uma caixa de remédios, encontramos um oficial alemão atordoado sentado lá, esperando por nós. Ele foi nosso primeiro prisioneiro. ”

Dilberto e sua equipe tiveram sorte. Pfc. Lloyd Guerin, um substituto no dia 9, foi designado para lidar com um atirador que um tanque acabara de atirar. “Ele poderia muito bem ter me dito para construir uma escada para o céu”, disse Guerin mais tarde. “Eu não sabia o que fazer.” Ele e um amigo rastejaram 100 metros por uma vala. “Eu olhei para trás e o outro cara não estava lá. Quando fui um pouco mais longe, o atirador parou de atirar. Eu não sei o que aconteceu - ou alguém atirou nele ou ele foi embora. Mas os petroleiros disseram que estava tudo bem, então voltei. O líder do esquadrão me perguntou o que aconteceu e eu disse, ‘Trabalho concluído’ ou algo assim. ”

A 79ª Divisão avançou, três regimentos lado a lado, subindo a rodovia N13, e bateu em um ponto forte que ficava na estrada em Les Chevres. O 3º Batalhão da 313ª Infantaria atacou o ponto forte da esquerda, enquanto o 1º atacou frontalmente no usual ataque de contenção, que rompeu a linha alemã. Em seguida, veio a posição antiaérea fortificada alemã em la Mare a Canards, e o 313º teve que parar por aí.

O 314º lutou em empates a leste de Tolelvast até o anoitecer, quando um batalhão contornou os alemães. Aqui, o 314º estava a algumas centenas de metros do painel principal do Exército Alemão, mas não sabia disso. O bunker não foi descoberto e, por um ou dois dias, os alemães tiveram um excelente posto de observação bem atrás das linhas americanas.

O 79º dependia do fogo de artilharia para abrir buracos nos fios e nas comunicações alemãs, mas os fortes maiores eram impermeáveis ​​até mesmo a projéteis de grande calibre. O tenente Bryon Nelson, um observador avançado da artilharia, disparou contra as casamatas alemãs. “Os projéteis de 155 mm literalmente ricochetearam nas casamatas”, disse ele. Os americanos tiveram que desenterrar os alemães rastejando sob seu fogo e contando com cargas de mochila, granadas e lança-chamas.

McCardell disse aos leitores do jornal de Baltimore que o típico soldado americano “não tirava os sapatos há uma semana. Seus pés o estavam matando. Ele teria dado $ 10 por um par limpo de meias de 10 centavos. Além das rações enlatadas, ele carregava apenas o que vestia mais seu cantil, uma pá, um cinto de munição, uma bandoleira extra, uma faca, sua baioneta e seu rifle. ”

A certa altura, a 315ª Infantaria do Coronel Bernard B. MacMahon enfrentou uma importante posição defensiva em Les Ingoufs. Um desertor polonês mostrou a MacMahon que as armas ali haviam sido destruídas, então MacMahon apostou na guerra psicológica. Ele levantou alto-falantes para exigir a rendição alemã. Saiu um grande número de soldados alemães, agitando bandeiras brancas, os braços levantados. Um grupo de cinco oficiais alemães os seguiu, perguntando se MacMahon poderia salvar a honra alemã e a vida de todos atirando alguns projéteis de fósforo na posição para que seu comandante pudesse sentir que "havia cumprido sua obrigação para com o Führer e se rendido".

MacMahon não tinha conchas de fósforo. Bem, que tal cinco granadas de fósforo? MacMahon conseguiu encontrar apenas quatro. Eles foram devidamente jogados em um milharal, e a guarnição e o hospital de campanha renderam-se, mandando 2.000 prisioneiros de guerra alemães, russos e poloneses para o saco.

“You German SOBs, You Killed My Buddies”

A 4ª Infantaria teve um tempo mais difícil, atacando em direção a Tourlaville com luta confusa. Os alemães montaram contra-ataques infiltrantes na retaguarda dos batalhões avançados americanos. A 22ª Infantaria foi cercada por um tempo e teve que lutar para manter suas rotas de abastecimento desobstruídas. No flanco esquerdo, a 8ª Infantaria teve que capturar terreno elevado a leste de La Glacerie no triângulo entre o rio Trotebec e seu afluente principal. O 8º ficou sob fogo pesado dos alemães por trás das onipresentes cercas-vivas e artilharia da Normandia. Perdeu 31 mortos e 92 feridos. As explosões de árvores dilaceraram os homens.

O tenente John Ausland pediu apoio aos caças, mas os 12 P-47 Thunderbolts da República que atenderam ao pedido perderam as posições de La Glacerie. “Os alemães simplesmente saíram de seus abrigos depois que o bombardeio acabou e começaram a atirar. No final do dia, com a ajuda de tanques, o batalhão capturou o reduto e fez mais de 60 prisioneiros ”, disse ele. “Embora algumas das armas tenham sido destruídas pelo bombardeio aéreo, a maioria delas estava intacta.”

A vitória irritou o tenente-coronel Carlton McNeely, que comandava o 2º Batalhão, 8º Infantaria. Um de seus subordinados, o capitão George Mabry, encontrou McNeely sentado atrás de uma árvore, a cabeça entre as mãos, chorando. Mabry sentou-se ao lado de McNeely e perguntou o que havia de errado.

“George, fico triste ao ver tantos de nossos excelentes jovens sendo mortos assim”, disse McNeely.

Mabry concordou, mas pediu a McNeely que colocasse seus sentimentos de lado e dissesse: "Seus filhos da puta alemães, vocês mataram meus amigos, vou conseguir mais 10 de vocês por isso. Não podemos permitir que a morte de nossos amigos nos afete tanto porque afetará nossa capacidade de lutar e liderar ”.

McNeely percebeu o ponto. Depois de falar um pouco, ele recuperou a compostura.

A 12ª Infantaria também passou por momentos difíceis. O tenente Ralph Hampton, um observador avançado, disse sobre a região das sebes: “Você não conseguia ver mais do que 50 metros. Você tinha que usar um mapa para saber onde estava. O mapa tinha linhas para cada cerca viva - parecia uma teia de aranha. Essas batalhas entre cercas foram muito severas, com ‘meemigos gritando’ e pouca observação. ”

Os americanos lutaram para derrotar canhões antitanque bem escondidos e defensores à espreita com lançadores de foguetes Panzerfaust, a primeira arma antitanque descartável. As tripulações alemãs panzerfaust explodiram tanques Sherman antes que os americanos soubessem que os alemães estavam lá.Clarence McNamee, um tripulante de tanque da Companhia B, 70º Batalhão de Tanques, viu um dos tanques de sua empresa ser atingido diretamente por um canhão antitanque. Os petroleiros abandonaram o veículo e correram atrás dele, o que foi a coisa errada a fazer. O próximo projétil alemão atingiu os rastros do tanque danificado e matou os membros da tripulação. “Foi repugnante”, disse McNamee mais tarde. “Embora matar se tornasse uma segunda natureza, este era um amigo. Ele tocou acordeão para nós na noite anterior. "

“É Seu Dever Defender o Último Bunker”

O avanço americano no dia 22 foi lento contra a resistência alemã desesperada e determinada, mas Collins viu sinais de que os alemães quebrariam. Muitos prisioneiros de guerra estavam chegando, incluindo alguns dos insultos que Von Schlieben teve de usar para defesa: tropas de trabalho, polícia militar, artilheiros costeiros e "voluntários" russos e poloneses que tinham pouca vontade de perder suas vidas contra os americanos.

Alguns alemães resistiram. Um adolescente do Serviço de Trabalho do Reich escreveu sobre o bombardeio: “Um inferno desceu - rugindo, estilhaçando, sacudindo, quebrando. Então quieto. Poeira, cinzas e sujeira tornavam o céu cinza. Um silêncio terrível pairou sobre a posição da nossa bateria. ”

Von Schlieben sabia que o jogo provavelmente era um perdedor também. Mas Hitler tentou se animar com uma mensagem dura no dia 22, que dizia: "Mesmo que o pior aconteça, é seu dever defender o último bunker e deixar para o inimigo não um porto, mas um campo de ruínas ... o povo alemão e o mundo inteiro estão assistindo sua luta depende da conduta e resultado das operações para esmagar as cabeças de ponte, a honra do exército alemão e do seu próprio nome. ”

Von Schlieben não ficou impressionado. Ele relatou ao Marechal de Campo Erwin Rommel, seu chefe no Grupo de Exércitos B, que seus homens estavam exaustos de corpo e espírito, a guarnição do porto estava envelhecida e mal treinada, e muitos homens sofriam de verbunkert, ou paralisia de bunker, por não quererem lutar fora de suas posições de concreto armado. Muitas de suas tropas da 77ª e 243ª Divisões não tinham líderes e a maioria drenava seu suprimento de comida e munição. Von Schlieben sinalizou: “O reforço é absolutamente necessário”.

Rommel ponderou o que fazer. Ele brincou com o transporte do 15º Regimento de Pára-quedas da Bretanha para Cherbourg em um E-boat, mais leve e U-boat, mas a supremacia naval Aliada fechou isso. Ele ponderou lançar os pára-quedistas, mas eles não haviam treinado para essa função, nem Rommel tinha transportes Junkers Ju-52 suficientes para fazer o trabalho, e os monótonos aviões trimotores também não conseguiam penetrar no guarda-chuva aéreo dos Aliados. O melhor que a Luftwaffe pôde fazer foi saltar de pára-quedas em sacos de Cruzes de Ferro que von Schlieben pediu para apresentar a seus homens. Cherbourg estava sozinha. Pelo menos von Schlieben e a Força Aérea Aliada estavam fazendo o trabalho que Hitler queria, explodindo o porto em ruínas.

Hard Fighting Para a 4ª Divisão

No dia seguinte, houve combates intensos. Todas as três divisões passaram por cidades e vilas destruídas. O 39º Regimento de Infantaria da 9ª Infantaria limpou posições fortificadas a oeste de Beaudienville, que haviam sido contornadas. A 47ª Infantaria invadiu a Colina 171, capturando 400 prisioneiros. Os americanos estavam agora dentro do anel de defesa externo, montados no cume que levava a Cherbourg. A 60ª Infantaria esperou um bombardeio de artilharia demorado em Flottemanville e capturou a cidade com pouca resistência. O 79º continuou subindo, contornando as defesas alemãs, lutando contra os partidos de infiltração alemães.

A 4ª Divisão não atingiu seu objetivo principal, Tourlaville, mas fez progressos com o apoio de seu tanque. Os Shermans americanos entraram nos campos e atacaram os fuzileiros alemães, o que quebrou sua vontade e resistência. O 3º Batalhão da 8ª Infantaria lançou seu ataque exatamente quando o inimigo estava prestes a lançar o seu próprio, o que permitiu aos americanos derrotar os concentrados alemães com fogo pesado.

A 4ª Divisão teve um dia difícil. O Tenente Paul Massa, outro observador avançado, operava com o 1º Batalhão da 12ª Infantaria. Na manhã de 23 de junho, ele e seus homens avançavam cerca de trinta metros atrás da blindagem do 70º Batalhão de Tanques. Os tanques Sherman lançaram fogo de metralhadora nas sebes. De repente, houve uma explosão e o tanque de chumbo foi atingido. “O tanque parou, seu motor rugiu como se tivesse deslizado, e então a tampa da torre se abriu e a tripulação saiu correndo. Todos, exceto um homem. Ele estava preso lá dentro, e ouvi seus gritos enquanto ele morria queimado. "

Mais tarde, Massa se viu caído em uma vala suando um bombardeio de artilharia quando encontrou, entre todas as coisas, um recorte de jornal que mostrava uma fotografia. “A legenda dizia como a Sra. Natalie Pugash e sua filha de Tampa, Flórida, estavam fazendo um jardim da vitória, enquanto o 1º Ten Joseph Pugash estava servindo no exterior com o Exército.” Massa ficou satisfeito - Pugash era um amigo da Artillery Officer Candidate School e de uma unidade próxima. Massa se agarrou ao recorte. Momentos depois, o operador de rádio de Massa, o cabo Fishman, pulou na vala e disse: “O tenente Pugash está morto. Seu corpo está do outro lado desta cerca viva. ”

Massa disse mais tarde que se sentiu como se tivesse sido atingido na cabeça por uma marreta. “Se Fishman tivesse dito que meu próprio irmão estava morto, não teria me atingido mais forte. A essa altura, eu já tinha visto muitos amigos mortos. Eu não conseguia olhar para o corpo de Joe. "

Ao anoitecer, os americanos haviam se mudado para o anel externo da fortaleza de Cherbourg, e von Schlieben conhecia o placar. Ele comunicou na manhã do dia 24 pelo rádio que não tinha mais reservas e ordenou que seus homens lutassem até o último cartucho. A queda de Cherbourg foi inevitável. “A única questão é se é possível adiar por alguns dias.” Ele também solicitou Cruzes de Ferro adicionais para decorar seus homens, e mais sacolas cheias de medalhas foram lançadas de paraquedas pela Luftwaffe.

Em 24 de junho, o VI Corpo de exército continuou a cercar a cidade. A 9ª Divisão invadiu três instalações protegidas da Luftwaffe. O fogo alemão foi pesado, mas quando a infantaria americana subiu, as defesas desmoronaram. A 47ª Infantaria ajudou a 39ª a capturar uma posição antiaérea, então virou para o norte para o antigo forte francês de Equeurdreville, e a bateria alemã ao norte dele, o Redoute des Forches. Eles chegaram lá ao anoitecer, mas adiaram o ataque até o amanhecer.

A 314ª Infantaria atacou com o apoio de bombardeios de mergulho P-47 para limpar la Mare a Canards e mover-se dentro do campo de visão do Fort du Roule. Três tentativas de tomar o forte foram frustradas, mas o 313º, no flanco, cortou a resistência a oeste de La Glacerie e Hameau Gringot, transportando 320 prisioneiros e várias peças de artilharia.

A defesa de Cherbourg estava começando a desmoronar sob o peso do poder de fogo americano e a eficiência dos ataques de contenção americanos, mas os alemães continuaram a mostrar sua perícia em defesas de última hora, especialmente no leste contra a veterana 4ª Infantaria. A leste de La Glacerie, a artilharia leve alemã, os canhões antiaéreos e os morteiros repeliram o primeiro ataque americano. Os americanos tentaram novamente com o apoio de tanques, e os alemães retiraram, mais uma de suas especialidades.

“Combat Efficiency Has Fallen Considerably”

A 8ª Infantaria perdeu 37 mortos, incluindo o comandante do 1º Batalhão, Tenente Coronel Conrad Simmons. A 12ª Infantaria também perdeu o comandante de seu 1º Batalhão, o tenente-coronel John W. Merrill, que havia assumido o batalhão apenas no dia anterior. Em Digosville, os alemães mantinham uma posição de artilharia, então os americanos convocaram 12 bombardeios de mergulho P-47 para apagá-los. Os alemães retiraram-se, deixando para trás seis peças de campo porque não conseguiram movê-las. Tourlaville foi ocupada sem luta naquela noite, e a 12ª Infantaria rebocou 800 prisioneiros de guerra.

O tenente Massa se afastou de outros sobreviventes em Tourlaville e estudou a rota de avanço. “Fragmentos de projéteis de grande calibre mutilados e mutilados corpos humanos. Os mortos tinham enormes buracos no corpo e braços ou pernas arrancados. Um homem estava sentado, com o topo da cabeça cuidadosamente removido. O interior de sua cabeça estava vazio, como se tudo tivesse sido retirado ”, disse ele mais tarde.

O novo relatório de Von Schlieben para seus chefes dizia: "O fogo inimigo concentrado e os ataques de bombardeio dividiram a frente. Numerosas baterias foram desligadas ou gastas. A eficiência do combate caiu consideravelmente. As tropas espremidas em uma pequena área dificilmente serão capazes de resistir a um ataque no dia 25 ”.

Na manhã seguinte, os EUA e a Marinha Real entraram na batalha, com três navios de guerra, quatro cruzadores e contratorpedeiros trocando salvas com as baterias costeiras alemãs.

Às 4h30, os navios de guerra, com as bandeiras de batalha estalando, entraram em ação atrás dos caça-minas. O Canal da Mancha estava calmo depois da tempestade. “O mar estava cristalino sob a luz do dia, que mal aumentava depois do dia”, escreveu o historiador naval Samuel Eliot Morison. “Houve uma leve névoa que, conforme os navios se aproximavam da costa francesa, foi reforçada pela fumaça do fogo de artilharia e alvos de bombas demolidos, soprada sobre a água por uma brisa de sudoeste de 8 nós.”

Com os bombardeiros B-24 Consolidated e os Vingadores Grumman TBM voando em patrulha anti-submarino a oeste e os P-38 no alto para cobertura superior, os navios de guerra atacaram três baterias principais.

Então veio a espera para atirar ou ser alvejado. Os americanos não deveriam atirar até o meio-dia, a menos que solicitados ou atirados contra eles, para evitar incidentes de fogo amigo. Mas os alemães não se abriram. Finalmente, os alemães abriram fogo às 12h05, atacando os caça-minas. HMS Glasgow e HMS Empreendimento, dois cruzadores leves responderam de volta, e às 12h51 um projétil alemão de 150 mm acertou GlasgowHangar do porto. Quatro minutos depois, outro atingiu-a depois da superestrutura. Ela saiu da linha, mas Glasgow continuou a atirar no agressor, Battery 308, lançando 318 projéteis de 6 polegadas para silenciar temporariamente os alemães.

Às 12:12, o encouraçado Nevada, uma veterana de Pearl Harbor e do Dia D, abriu fogo com suas armas de 14 polegadas, e 18 tiros depois recebeu a palavra de seu avião de observação: “Belo tiro. Você está cavando-os em grandes buracos agradáveis. ” Em última análise, Nevada dispararia 112 tiros de projéteis de 14 polegadas e 985 tiros de projéteis de 5 polegadas.

O bombardeio durou 90 minutos, com os navios de guerra britânicos e americanos suprimindo as baterias alemãs. A bateria de Querqueville parecia ter uma vida encantadora, sobrevivendo ao incêndio de um encouraçado e quatro cruzadores. O contra-almirante Morton L. Deyo, comandando a força, ficou surpreso com o grande número de quase acidentes e um marinheiro do cruzador USS Quincy comentou: "É como jogar pedras em uma garrafa - não importa quantas você jogue, você não pode acertá-la."

Duelo de artilharia com bateria Hamburgo

Os navios de guerra Texas e Arkansas assumiu a Bateria de Hamburgo, e parecia que cada colina e colina tinha uma arma alemã. A bateria consistia em quatro torres de canhão de 280 mm (11 polegadas) com armadura poderosa, protegidas por seis canhões antiaéreos de 88 mm. Texas e Arkansas trocaram cartuchos com a bateria alemã, e um projétil alemão atingiu o destróier Laffey - acabou sendo um fracasso, e a equipe de controle de danos o arrancou e jogou ao mar.

Uma das vantagens ocultas que os americanos tinham na batalha era o uso alemão de trabalho escravo em suas fábricas ... os sklavenarbeiter não desejavam ver a Alemanha vencer, então sabotaram a produção tanto quanto possível, muitas vezes enchendo conchas com areia ou terra em vez de pólvora.

Outro projétil atingiu a água no lado costeiro do contratorpedeiro Barton e ricocheteou em seu casco, rasgando anteparas. Esta cápsula de 9,4 polegadas (240 mm) também se revelou um fracasso.

Logo os dois lados estavam se atacando. Em seguida, Battery Hamburg acertou o contratorpedeiro O'Brien, quando um projétil de 280 mm rasgou a escada de sua ponte, espalhando suas bandeiras de sinalização e rasgando seu centro de informações de combate. Matou 13 homens e feriu 19. O capitão de O'Brien era o comandante William Ward Outerbridge, que comandou o contratorpedeiro USS ala no famoso duelo com o submarino anão em Pearl Harbor. Ele virou seu navio para o norte imediatamente e evitou mais danos com a ajuda de uma boa cortina de fumaça.

Com três acertos rápidos e quase acertos em navios de guerra, os americanos e britânicos decidiram abrir o alcance. Os alemães ainda tentaram causar danos. Uma rajada de vento afastou a cortina de fumaça de Texas.

Um correspondente do Saturday Evening Post, Martin Somers, escreveu: “Um contratorpedeiro começa a colocar uma cortina de fumaça. O destruidor à nossa frente quase acerta quatro. A água jorra alto ao seu redor. Um projétil de 11 polegadas não nos atinge por 300 metros, mas o tiro do inimigo melhora rapidamente. Quatro quase acidentes ... nos cercem. Somos atingidos abaixo da linha d'água a bombordo duas vezes, mas os projéteis de 15 centímetros ricocheteiam na armadura pesada. A explosão feroz de nossas próprias armas se mistura com a explosão de quase-acidentes das baterias. ”

Às 13h16, um projétil do Battery Hamburg derrapou no topo do TexasA torre de comando, destruindo a ponte, matando o timoneiro e ferindo 11 homens. O gentil capitão do Texas, Capitão Charles A. Baker, foi jogado no convés, mas não ficou ferido.

“Crash, gritar, e o céu caiu, ao que parece. A ponte fechada fica escura de repente, enquanto vidros, estilhaços e detritos de todos os tipos voam ao nosso redor. Nuvens de fumaça marrom-amarelada obscurecem tudo, e simplesmente não sabemos o que aconteceu ”, escreveu Somers.

O oficial executivo na torre de comando prontamente assumiu o controle, mantendo Texas no jogo, lançando uma granada em Hamburgo que perfurou sua armadura e nocauteou uma das grandes armas. Outro projétil pousou na cabine do escriturário do navio, Suboficial M.A. Clark, mas não explodiu. Somers desceu à enfermaria para verificar os feridos. Os gravemente feridos tinham “pernas e braços quebrados e rasgados, causando grande perda de sangue. Todos estavam sofrendo de um choque intenso. Sem transfusões, eles não teriam a chance de sobreviver. ”

O bombardeio durou mais uma hora, até 3:01, quando o almirante Deyo ordenou que seus navios se retirassem, por medo de que seus projéteis pudessem atingir as tropas americanas em avanço. Collins ficou satisfeito com o resultado, escrevendo mais tarde para Deyo, “Eu testemunhei seu bombardeio naval das baterias costeiras e cobrindo pontos fortes ao redor de Cherbourg ... os resultados foram excelentes e fizeram muito para engajar o fogo inimigo enquanto nossas tropas invadiam Cherbourg pela retaguarda . ” Eles haviam amarrado as baterias alemãs e silenciado algumas, ganhando tempo para as tropas terrestres se aproximarem e atacarem as posições.

Collins, observando de uma colina fora da cidade, disse: “Foi uma visão emocionante e ... inspiradora. Eu sabia com certeza então que Cherbourg era nossa. ”

Bandeiras brancas dos defensores alemães

Enquanto isso, o VII Corpo de exército continuou seu avanço. Sob o comando do Major Gerden Johnson, o 1º Batalhão, 12º Infantaria, avançou com força ao norte de Tourlaville contra uma bateria costeira, que ergueu bandeiras brancas. Os homens de Johnson avançaram com a "Empresa B à esquerda, desaparecendo em um empilhamento arborizado. De repente, a Empresa B foi atingida por uma barragem de morteiros e fogo antiaéreo de 20 mm da colina onde as bandeiras brancas ainda estavam tremulando. A barragem durou aproximadamente 15 minutos. ”

A barragem também destruiu grande parte do quartel-general do batalhão. Johnson se levantou da bagunça e trouxe alguns tanques Sherman, dizendo-lhes para abrir fogo contra os defensores. Os Sherman obedeceram e, às 13h30, a guarnição se rendeu de verdade. Os americanos mostraram-se moderados e capturaram 400 homens e três enormes armas de 8 polegadas. Os outros dois batalhões entraram em Cherbourg naquela noite, prejudicados por tiros dispersos e minas. Os dias 1º / 12º lutaram a noite toda para derrubar as casamatas a leste do Fort des Flamands. No início do dia 26, os americanos trouxeram tanques e os 350 alemães nas casamatas se renderam.

Com isso, a parte da 4ª Infantaria na libertação de Cherbourg estava feita, mas a luta continuava feroz. No lado oeste da cidade, a 47ª Infantaria avançou pelos subúrbios de Cherbourg, em direção a um forte em Equeurdreville. O forte ficava no topo de uma colina cercada por um fosso seco. Mas estava sendo usado apenas como um posto de observação de artilharia e não era bem defendido.

Na manhã do dia 25, uma empresa dos dias 2/47 atacou o forte com cobertura de argamassa. Em 15 minutos, os alemães estavam agitando bandeiras brancas. Simultaneamente, o 3º / 47º atacou o Redoute des Forches com apoio de artilharia pesada. A direita alemã entrou em colapso e a 9ª Divisão passou, capturando mais de 1.000 homens.

Duas medalhas de honra em Cherbourg

Von Schlieben tinha mais más notícias para seus chefes: “A perda da cidade em breve é ​​inevitável ... 2.000 feridos sem possibilidade de serem removidos. A destruição das tropas restantes é necessária como parte do quadro geral, tendo em vista o fracasso de contra-ataques eficazes? Diretiva solicitada com urgência. ”

Na tarde do dia 25, Von Schlieben relatou: “Além da superioridade em material e artilharia, força aérea e tanques, começou o fogo pesado do mar, dirigido por aviões de observação. Devo declarar no cumprimento do dever que mais sacrifícios não podem alterar nada. ”

Rommel estava preso. Tudo o que ele pôde fazer foi responder pelo rádio: "Você continuará a lutar até o último cartucho de acordo com a ordem do Führer."

Enquanto isso, a 79ª Divisão continuou seu avanço, visando o Fort du Roule, o principal forte externo. A mais formidável das defesas de Cherbourg, o Fort du Roule foi construído na face de um promontório rochoso acima da cidade no melhor estilo Vauban. Seus canhões comandavam todo o porto e estavam em níveis mais baixos, sob a beira de um penhasco. Acima deles havia morteiros, metralhadoras e casamatas de concreto cobrindo uma vala antitanque.

Para derrotar isso, os americanos enviaram P-47s para bombardear a posição, mas isso teve pouco impacto. Em seguida, os americanos tentaram a artilharia de campanha, com algum efeito. O 2º e 3º / 314º atacaram do sul, mas foram imobilizados por tiros de armas pequenas a 700 metros do forte. Os americanos concentraram suas metralhadoras calibre .50 e atacaram os defensores, destruindo-os e forçando os sobreviventes a recuar. O 2º Batalhão então atacou através da cobertura do 3º Batalhão, sob forte fogo de metralhadora alemã.

Agora o valor americano brilhava. O pelotão do cabo John D. Kelly da Companhia E, 2 / 314º, foi imobilizado por uma metralhadora alemã de uma casamata. Kelly agarrou uma carga de pólo de 3 metros, rastejou encosta acima através do fogo inimigo e consertou a carga. Não disparou. Ele voltou com outra carga e desta vez explodiu as pontas das metralhadoras alemãs. Kelly subiu a encosta pela terceira vez, abriu a porta traseira do porta-remédios e atirou granadas de mão nele até que os alemães emergissem e se rendessem.

Ao mesmo tempo, a Companhia K do 3º / 314º também foi parada por pesados ​​tiros alemães de 88 mm e metralhadoras. O tenente Carlos C. Ogden, que acabava de assumir a companhia de seu comandante ferido, armou-se com rifle e granadas e avançou sozinho sob fogo contra as posições inimigas. Apesar de um ferimento na cabeça, Ogden continuou subindo a encosta até que de um ponto de vista ele disparou uma granada de rifle que destruiu a arma de 88 mm. Com granadas de mão ele então nocauteou as metralhadoras, recebendo um segundo ferimento, mas permitindo e inspirando sua empresa a retomar o avanço. “Eu sabia que seríamos mortos se ficássemos lá”, disse Ogden mais tarde.

Tanto Kelly quanto Ogden foram agraciados com a Medalha de Honra. Kelly morreu ferido em uma ação subsequente, em 23 de novembro de 1944, e está enterrado no Cemitério Militar dos EUA em Epinal, na França. Ogden alcançou o posto de major antes de se aposentar do Exército, morreu em 2001 e está enterrado no Cemitério Nacional de Arlington.

A rendição do General Von Schlieben

Bravura dessa natureza desintegrou ainda mais as defesas alemãs, e bandeiras brancas e rendições começaram a pipocar ​​no Fort du Roule. Por volta da meia-noite, o 314º controlava as defesas superiores do forte.

O 313º atacou de Hameau Gringor para as planícies a sudeste de Cherbourg, mas não conseguiu ir muito mais longe, pois foi atacado pelos canhões de nível inferior do Fort du Roule, ainda não capturados. Para fechar o forte, os americanos baixaram as demolições da área superior capturada e usaram fogo à queima-roupa de armas antitanque. O sargento Paul A. Hurst liderou uma equipe de demolição ao redor do lado oeste do penhasco, que finalmente dominou os teimosos defensores do forte.

A 47ª Infantaria também teve dificuldade com uma defesa fixa, lutando contra o antigo arsenal, que estava repleto de antitanques, antiaéreos e metralhadoras. O mau tempo e a fumaça pesada das equipes de demolição alemãs impediram o uso da artilharia. O general Eddy, comandando o 9º, adiou seu ataque até o dia 27.

Acabou sendo uma decisão acertada. No dia 26, a 39ª Infantaria soube por um prisioneiro de guerra que von Schlieben foi escavado em um abrigo subterrâneo em St. Sauveur, na periferia sul de Cherbourg. Von Schlieben havia fugido de seu quartel-general tático por causa do bombardeio americano. Às 15h06, ele disparou uma última mensagem para Berlim: “Documentos queimados, códigos destruídos”.

Duas companhias do 39º se apressaram para tomar o general, esperando que ele então entregasse a fortaleza. Os americanos dispararam através da artilharia e foguetes até a entrada do túnel e enviaram um prisioneiro de guerra para pedir a rendição de von Schlieben. A demanda foi recusada. Os americanos trouxeram dois caça-tanques para atirar no bunker, e Eddy escreveu mais tarde em seu diário: "Os projéteis dos caça-tanques haviam causado tanta poeira e fumaça ... que os soldados alemães, ao descobrirem que a bandeira branca havia sido hasteada, começou a derramar. Esses alemães estavam com tanta pressa que negaram ao general seu desejo de uma rendição mais formal. A avalanche de soldados carregou ele e seu grupo com ela. ” Saíram von Schlieben, o principal comandante naval em Cherbourg, o contra-almirante Walther Hennecke e 800 prisioneiros.

Von Schlieben aceitou o almoço de Eddy, mas não ordenou uma rendição geral para a fortaleza. Ele não poderia ter suas comunicações interrompidas. Só para aumentar sua miséria, as refeições seguintes de Von Schlieben consistiram em rações K, e não havia chuveiro na casa da fazenda onde ele foi detido, e o veículo que transportava sua mala de Cherbourg colidiu com um caminhão a caminho do comando do Primeiro Exército dos EUA publicar. Os uniformes do general estavam espalhados pela estrada e os soldados caçadores de souvenirs conseguiram a maior parte da trança de ouro e distintivos de patente antes que os MPs pudessem pegá-los.

Mais 20.000 POWs

O 39º continuou em movimento e conseguiu outra rendição, 400 alemães cavaram na Prefeitura de Cherbourg. Eles se renderam quando foram informados de que von Schlieben havia sumido. Os americanos também prometeram proteção contra atiradores franceses. Junto com eles estava uma massa de trabalhadores escravos esfarrapados, homens e mulheres, que haviam construído e mantido a fortaleza.

O tenente Byron Nelson, o observador avançado do 79º, entrou na cidade e entrou em uma taverna chamada Emil Ludwig's, bem na praia, ao lado do alto escalão de sua divisão. Eles encontraram uma foto de Hitler pendurada na parede. Um coronel o derrubou e acertou o calcanhar "bem na cara do Der Führer". Nelson sabia quem havia vencido esta batalha, ele disse mais tarde, "O humilde soldado de infantaria."

A rendição de Von Schlieben teve um impacto dominó nas posições alemãs restantes. No dia seguinte, Eddy planejou um ataque de três batalhões ao arsenal, mas enviou uma unidade de guerra psicológica primeiro para pedir ao major-general Robert Sattler, subcomandante de Cherbourg, que chefiava a defesa do arsenal, a rendição. Informado que von Schlieben havia desistido, Sattler ergueu bandeiras brancas e a 47ª Infantaria pegou mais 400 prisioneiros de guerra sem lutar.

Cerca de 20.000 prisioneiros alemães largaram seus capacetes de carvão, colocaram seus bonés pontiagudos e foram para o cativeiro quatro lado a lado. O sargento Hank Henderson, um 4º médico de infantaria, observou-os passar. “Um pequeno cabo alemão saiu das fileiras e disse:‘ Gostaria de ver essa artilharia automática em ação antes de você atirar em mim ’. Ele pensou que era automático porque nossas baterias dispararam muito rapidamente”, disse Henderson. Quase sem palavras, Henderson disse ao cabo que a artilharia não era automática e que ninguém seria fuzilado.

“Demolição mais bem planejada da história”

Mas 6.000 alemães ainda lutaram em Cap de la Hague a oeste e a leste da cidade. A leste, a 22ª Infantaria avançou contra o bem defendido campo de aviação Maupertus, atacando às 11 horas do dia 26 com os três batalhões. Os americanos demoraram o dia todo para tomar o campo de aviação.

Depois disso, o 22º passou a atacar a Bateria Hamburgo, que havia afastado a Marinha de forma eficaz. Com o fogo do 44º Batalhão de Artilharia de Campo, a bateria logo foi silenciada e 990 alemães se renderam, enchendo os já inchados campos de prisioneiros de guerra. Com isso, as defesas alemãs no oeste de Cotentin entraram em colapso e a cavalaria blindada encontrou a área desocupada.

Cap de la Hague era uma noz mais dura, com cerca de 3.000 soldados defendendo-o. Em 28 de junho, a 9ª Divisão foi para varrer a área, enquanto a 79ª se dirigiu para o sul para reunir-se ao VIII Corpo e à fuga planejada.

Os americanos atacaram na manhã do dia 29, com a 47ª Infantaria no litoral norte e a 60ª no centro, na rodovia principal do Cabo. Pouca resistência foi encontrada até que as tropas alcançaram Beaumont-Hague, com soldados escalando posições fortificadas, mas desocupadas, para tomar uma crista em Nicolle. De lá, eles atacaram uma posição principal alemã com apoio de artilharia e sequestraram 250 prisioneiros.

Os alemães ainda estavam resistindo, porém, contando com valas antitanque e armas para deter os americanos em terreno aberto. O dia 3/60 atingiu os alemães com um caça-tanques e suporte de tanques e invadiu o entroncamento da estrada principal em 30 de junho. No final do dia, a limpeza estava completa, com cerca de 6.000 prisioneiros de guerra indo para o saco, o dobro do número esperado. A Península de Cotentin foi libertada. Cherbourg estava livre. E o porto estava um naufrágio.

“A demolição do porto é um trabalho de mestre, sem dúvida a demolição mais completa, intensiva e bem planejada da história”, escreveu o Coronel Alvin G. Viney, que preparou o plano original do engenheiro para a reabilitação do porto. Com quase um mês para explodir o porto, as equipes de demolição de von Schlieben haviam feito seu trabalho bem, começando em 7 de junho, um dia após o Dia D.

Todas as bacias do porto foram bloqueadas por navios naufragados. O porto estava repleto de minas. A Gare Maritime, que controlava a usina de eletricidade e aquecimento do porto, havia sido demolida. Cerca de 20.000 metros cúbicos de alvenaria foram lançados na grande e profunda bacia usada em tempos de paz para navios como o Queen Mary. A entrada desta bacia foi bloqueada por dois grandes navios. As paredes do cais foram danificadas. Guindastes foram demolidos. O oceano transbordava de um quebra-mar com crateras. “Todo o porto estava quase naufragado, como as demolições poderiam fazer dele”, disse a história oficial dos Estados Unidos. Hennecke recebeu uma Cruz de Ferro de Hitler por sua eficiência.

A única boa notícia para os americanos era que a própria cidade e suas linhas ferroviárias estavam em bom estado, de modo que os americanos podiam transportar suprimentos e equipamentos para Cherbourg para liberar o porto rapidamente. E a cidade caiu muito antes do esperado, então os americanos tiveram tempo de começar a desobstruir o porto.

Calculando as perdas em ambos os lados

Eles também tiveram tempo para calcular o custo. Na batalha por Cotentin e Cherbourg, o VII Corpo de exército perdeu 2.800 mortos, 5.700 desaparecidos e 13.500 feridos. As baixas alemãs eram mais difíceis de contar, mas cerca de 39.000 homens foram feitos prisioneiros. Estes seriam enviados para campos de prisioneiros de guerra americanos e canadenses no Atlântico.

Lá, os homens derrotados de Cherbourg se encontraram com prisioneiros de guerra alemães mais determinados, veteranos do Afrika Korps e tripulações de submarinos que ainda estavam cheios de elitismo nazista. Eles não acreditavam que os Aliados estivessem ganhando a guerra. Quando os enlameados prisioneiros de guerra de Cherbourg começaram a se juntar aos acampamentos na Louisiana, Arkansas e Manitoba, eles endireitaram seus irmãos mais antigos - os Aliados estavam pisoteando completamente a Alemanha. Foi um choque para os homens que também lutaram com Rommel, embora em tempos mais felizes no Norte da África.

Von Schlieben acabou nas mãos dos britânicos, no acampamento dos oficiais superiores em Trent Park, onde ele e outros generais reclamaram uns dos outros sobre seus fracassos, enquanto gravadores britânicos captavam todas as conversas para fins de inteligência. “Com sua tez rosada, rosto redondo de menino, corpulência enorme e andar desajeitado, ele dá a aparência de um tipo de menino de escola crescido e mentalmente subdesenvolvido que intimidará seus inferiores e bajulará seus superiores. No início, muito truculento. A firmeza educada provou ser um sucesso. Tem mais blefe do que coragem. Como a maioria dos prisioneiros de guerra, ele é muito inclinado à autopiedade. A conversa com ele revelou uma ignorância colossal. Ele disse que os russos eram um povo primitivo que pouco realizava. A Escócia era um lugar completamente desconhecido para ele. Ele perguntou se era acidentado ou plano ”, escreveu a avaliação britânica de von Schlieben. Ele foi libertado em 1947 e morreu em Giessen, na Alemanha Ocidental, em 1964.

Também devastado estava o coronel General Friedrich Dollmann, que comandava o Sétimo Exército. Cherbourg caiu sob seu comando e, dois dias após a rendição, Dollmann foi encontrado morto no banheiro de seu quartel-general perto de Le Mans. Oficialmente, ele morreu de ataque cardíaco. Mas seus oficiais mais graduados acreditam que ele cometeu suicídio por vergonha pela perda de Cherbourg.

Também chateado estava Hitler. Apesar do "campo de ruínas", Cherbourg não resistiu tanto quanto o esperado, e a rápida capitulação de von Schlieben o marcou como um pobre espécime da liderança nazista.

Collins se saiu melhor. À sua frente estava a promoção a general em 1948 e a nomeação como Chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA em 1949. Depois disso, serviu como representante dos EUA no Grupo Permanente da OTAN, aposentou-se em 1956 e serviu como consultor da Pfizer & amp Co. até abril 1969. Ele morreu em 1987.

“Everybody Take 24 Hours and Get Drunk”

Agora vinha a difícil tarefa de limpar o porto de Cherbourg, uma tarefa da Marinha, sob o comando do contra-almirante John Wilkes, que chegou em 14 de julho, junto com algumas centenas de Seabees da Marinha. Eles começaram a trabalhar, apoiados por seis navios de salvamento britânicos e três americanos, além de vários caça-minas, todos veteranos em operações de limpeza de portos no Norte da África, Palermo e Nápoles. Cerca de 133 minas foram varridas até 13 de julho, mas não todas. Em 12 de agosto, três embarcações americanas e uma britânica foram afundadas.

O primeiro frete foi desembarcado em Cherbourg em 16 de julho, quando os DUKWs da Marinha começaram a descarregar cargas de quatro navios Liberty em uma praia especialmente liberada. Mas as bacias principais não foram limpas até 21 de setembro, um atraso de três meses, o que significava que as praias da invasão ainda tinham que ser usadas para descarregar suprimentos. von Schlieben havia feito seu trabalho bem. O congestionamento de estoques significaria que o avanço anglo-americano, com falta de combustível, seria interrompido perto da fronteira alemã.

Mas em 30 de junho, enquanto os engenheiros da 101ª Divisão Aerotransportada chegavam à cidade para ajudar a reduzir os pontos fortes, esses problemas estavam todos no futuro. Os engenheiros encontraram danos massivos na cidade, mas muitos deles intactos. Os soldados ficaram intrigados com aquele artefato social francês, o mictório de calçada, e fizeram fila para usar os velhos bordéis da Wehrmacht, cuidadosamente deixados intactos e funcionando. As tropas foram avisadas sobre contrair doenças venéreas.

Em vez disso, eles selecionaram souvenirs, que eram muitos. A melhor delas era uma enorme adega subterrânea liberada pela 9ª Divisão de Infantaria. A princípio, o general Eddy tentou impedir seus homens de beber, então percebeu como isso era impossível. Além disso, seus homens tinham acabado de travar uma batalha dura e horrível.

“Ok,” ele finalmente disse. “Todo mundo tira 24 horas e fica bêbado.”

Este artigo de David H. Lippman apareceu pela primeira vez em a Rede de História da Guerra em 29 de novembro de 2016.


The Falaise Gap

O Cobra liderou diretamente a última grande batalha da campanha da Normandia, o fechamento da lacuna de Falaise.

Mapa de bolso Falaise.

Depois de atacar o sul, as forças americanas viraram para o leste, ficando atrás dos soldados alemães que ainda tentavam conter os Aliados na costa. Dezenas de milhares de alemães foram cercados em três lados pelos Aliados em um pedaço de terra a oeste da cidade de Falaise.

Os Aliados pretendiam cercá-los enviando tropas canadenses e polonesas para o sul para cortar o pescoço do bolso e se unir aos americanos.

O poder aéreo novamente veio à tona. À medida que os canadenses e poloneses avançavam, eram apoiados por caças-bombardeiros que atacavam as posições alemãs. As tropas do Eixo que tentavam fugir pela lacuna também foram atacadas, os pilotos tirando o máximo proveito de um ambiente rico em alvos para ferir a máquina de guerra nazista.

Alemães se rendendo em St. Lambert em 19 de agosto de 1944

Novamente, houve resultados mistos. Os alemães sofreram pesadas perdas, mas os Aliados também sofreram, pois a falta de coordenação entre as forças aéreas e terrestres levou a incidentes de fogo amigo.

No entanto, a lacuna foi eliminada e o grande ato final da campanha da Normandia foi concluído. A RAF e a USAAF, que haviam desempenhado um papel proeminente durante todo o processo, voltaram seus olhos para o leste para o avanço sobre a Alemanha.


13 comentários

Basicamente correto.
O plano de Rommel & # 8217s teve uma chance muito melhor de ser eficaz do que Gehr & # 8217s. Uma força blindada central teria que ser movida por trem (AFV) e por estrada (PzGr e artilharia). Os Aliados estavam disparando contra qualquer trem que avistassem e qualquer tráfego na estrada, então o mau tempo ou a noite seriam necessários para mover as reservas blindadas centrais para perto da costa. O movimento real das divisões alemãs foi tão prejudicado que as divisões chegaram com perdas substanciais para seu transporte e, mais importante, esgotadas. Demorou dias para colocar uma divisão na frente e montá-la.
Isso significa que apenas as formações de infantaria estariam na costa e a reserva blindada chegaria aos poucos. Os Aliados teriam sido capazes de empurrar para o interior com muito mais rapidez e possivelmente limparam a área de sebes ao longo da costa.
Uma grande força blindada alemã teria que ser escondida. Se os Aliados detectassem uma concentração de divisões alemãs, Eisenhower tinha autoridade para usar as forças aéreas estratégicas contra ela. O bombardeio estratégico de divisões blindadas alemãs concentradas teria destruído as reservas alemãs. Considerando que os Aliados estavam lendo as mensagens de rádio criptografadas em alemão (via ULTRA), não vejo como os alemães poderiam ter mantido sua concentração em segredo.
Mesmo se os alemães tivessem conseguido se aproximar o suficiente da costa para lançar um ataque, provavelmente à noite, teria que ter sido através das cercas vivas normandas e uma vez perto da costa sob o tiroteio naval. Novamente, a concentração da armadura alemã teria levado à sua destruição como uma força de combate viável.

Eu vou com Rommel. Leia DISASTER AT D-DAY- the Germans Defeat the Allies, junho de 1944.

Ei, eu queria saber se eu poderia discutir o Tractics com você. Rob Kuntz e eu estávamos discutindo isso outro dia com Bill Hoyer e eu queria saber se poderíamos trocar e-mails.

Não está relacionado aos Panzers na Normandia, mas está relacionado ao Dia D. Alguém pode confirmar que as tropas italianas estavam lutando contra os Aliados na Normandia?

Gene, você pode verificar o site de Jim Heddelsten & # 8217s Commando Supremo. Ele escreveu vários artigos para a Itália na Segunda Guerra Mundial em nosso site parceiro, HistoryNet.com.

Considere a experiência dos alemães no início de meados de 1944 com relação a pousos anfíbios & # 8211 e a lógica de Rommel & # 8217s torna-se muito clara.

Sicília, Salerno e Anzio demonstraram a importância de parar imediatamente os invasores na beira da água. Às vezes, o apoio do fogo naval foi fundamental para a sobrevivência das duas últimas invasões e o apoio aéreo foi sucessivamente mais importante a cada vez.

É fácil argumentar sobre isso com a vantagem de alta mira 20/20. Conhecemos o Ultra e temos muito mais experiência em operações anfíbias. Rommel não o fez. Ele trabalhou pelo que sabia e suspeito que seu plano teria funcionado.

Resposta de Rommel & # 8217s a von Rundsted, et.al. foi & # 8220Você & # 8217você nunca tentou mover formações blindadas contra um inimigo com superioridade aérea. & # 8221 O que Rommel enfrentou em El Alamein foi muito diferente daquele enfrentado por generais com experiência na Frente Russa.

Os generais alemães com experiência na frente russa falharam ainda mais dramaticamente do que Rundstedt em setembro de 44. Veteranos russos como Blaskowitz e Båke desperdiçaram as novas Brigadas Panzer inutilmente, não apenas por causa de suas tropas & # 8217 falta de treinamento, mas por causa de sua & # 8216Russian-stock & # 8217 experience. A falta de reconhecimento e excesso de confiança na armadura, números superiores e & # 8216táticas de choque & # 8217 não funcionaram contra as tropas americanas e francesas determinadas, resultando na maior perda de armadura alemã desde Kursk. Rommel teria se saído melhor, mas a essa altura já estava morto.

Vou ler o livro com base em algumas coisas que o autor colocou no trecho!

Tive o extremo prazer, há 30 anos, de devotar 18 meses da minha vida pesquisando e projetando o jogo de guerra do tabuleiro O DIA MAIS LONGO para a Avalon Hill Company. Passo muitas horas na seção de arquivos alemães capturados do Arquivo Nacional. (Foi pura alegria!) Com base nessa pesquisa, coloquei vários cenários alternativos do QUE SE no jogo, um dos quais foi exatamente o que o autor propôs no trecho: Mova o 12º SS Panzer para a área de Isigny. Se isso tivesse sido feito, a história poderia muito bem ter sido escrita de forma diferente. Entre algumas das joias que descobri estavam:

1. Os Aliados não sabiam que o 352 ID estava atrás da Praia de Omaha. (mistura de regimentos com a divisão estadual 716 adicionada à confusão).

2Havia uma Luftwaffe Sturm Flak Korps (as outras 2 estavam na Rússia) consistindo de 144 armas AT / AA móveis de 88 mm na área atrás de Omaha e das praias britânicas. Nos primeiros dias, relatos anedóticos britânicos de & # 8220 efeito severo do fogo de 88s & # 8221 eram a única evidência contemporânea de que essa formação existia. Os Aliados não tinham ideia.

3. Grande parte da artilharia de Apoio Geral alemão atrás da frente foi fornecida pelo considerável poder de fogo de 3 Brigadas Nebelwerfer que os Aliados identificaram como unidades & # 8220projetor de fumaça química & # 8221. Seu peso de arremesso foi tremendo. Mais uma vez, os Aliados não tinham ideia e não priorizaram seus alvos.

4. FWIW, não vi nenhuma evidência de tropas de combate italianas na Normandia em junho de 1944. Parece um pouco tarde. Cerca de 20 batalhões russos de prisioneiros de guerra (Osttruppen ou Hiwi) foram bem documentados na área no Dia D.

Acho que a armadura posicionada localmente poderia ter tido sucesso, mas apenas como parte de uma resposta combinada, ou seja, ataques de assédio no Canal da Kreigsmarine e nos céus pela Luftwaffe. As capacidades finitas das forças de desembarque teriam sido divididas em três eixos.

O efeito dos partidários e das forças comunistas não pode ser desconsiderado neste tratado. Não seria simplesmente 12.SS, 116.Pz e outras unidades blindadas lutando contra as forças de desembarque, mas sim as forças alemãs tendo que usar recursos para se proteger contra ataques e sabotagem.

Você pensaria que, depois de anos lutando contra os russos e recebendo dieta regular de & # 8216maskirovka & # 8217, os alemães poderiam ter girado um pouco sozinhos.

Se Rommel tivesse movido 12SS para a área do estuário de Vire, 12SS teria definitivamente intervindo para esmagar os desembarques de Omaha e provavelmente mudou-se para o bloco 4 ID saindo de Utah, envolvendo o 81º e 101º AB no processo. Isso teria mudado a história.

No entanto, o Cdn 3ID e o 2º AB teriam tomado o aeroporto de Carpequet e as forças britânicas e canadenses teriam capturado o terreno elevado ao sul de Caen antes que Panzer Lehr pudesse chegar. Isso seria uma virada de jogo.

Com as praias Gold, Juno e Sword seguras, as forças britânicas e americanas poderiam girar para cercar as forças do 12SS a leste do estuário de Vire e destruí-las enquanto as forças americanas ao largo de Utah estariam lutando em uma batalha separada, mas não corriam o risco de sendo empurrado para o mar.

As forças canadenses e britânicas sem alemães em seu flanco direito e com as formações blindadas britânicas penetrando profundamente na França flanqueariam Panzer Lehr e depois chegariam ao segundo Panzer. Eu acredito que os aliados estariam no Sena em 30 de junho neste cenário de mover 12SS para o estuário do Vire.

Panzer Lehr & # 8230..Caen Sword / Setores Juno
Hitler Jugend & # 8230Liseaux East Orne LZ & # 8217S
21º Pz & # 8230 & # 8230 & # 8230 & # 8230.Vire Estuário Omaha Setor /
Pz Stug Abt. Von der Hydte Carentan

Eu tenho que discordar, Don. Se os 12 SS, ou qualquer unidade blindada importante, tivessem chegado às praias em força, a invasão correria grande perigo e todas as forças aliadas disponíveis teriam de ser desdobradas contra eles. Na verdade, esse avanço quase ocorreu. Um kampfgroup de infantaria da 21ª divisão Panzer invadiu as praias no final da tarde de 6 de junho. Isso forçou o adiamento da investida britânica em Caen.

Aquele foi um batalhão! Você consegue imaginar os 12 SS inteiros abrindo caminho até a costa e subindo e descendo as cabeças de praia? Catástrofe!

Com 12 ss ocupando o estuário de Vire para proteger a Península de Contenin e a área de Omaha, Rommel provavelmente não teria movido o regimento de pára-quedistas destacado da Bretanha. 12 ss era uma formação formidável, mas os enfraquecidos Cdn 2nd Inf Div e 2nd Arm Bgde saindo das praias lutaram contra a Juventude Hitlerista numericamente superior até a paralisação. Eles não podiam se precipitar para a costa. Eles não eram super-homens. 12ss foi forçado a ficar na defensiva.

Isolar 12ss em Omaha e com algumas formações movendo-se em Utah, e o desembarque britânico bem-sucedido em Gold, com 7 div blindados e uma Brigada blindada adicional poderia girar e prender 12ss para a costa, os alemães seriam martelados do ar e bombardeados de o mar, e sem reabastecimento. O resultado seria sua aniquilação.

21º Panzer alcançou a costa entre Juno e Sword, pois não havia forças aliadas para detê-los. As praias não estavam interligadas. Foi uma relocação de unidade para a costa, não um rompimento, e quando os Fireflys britânicos, a artilharia e os navios de guerra concentraram fogo nesta força, ela fugiu de volta para Caen enquanto estava sofrendo baixas e perdendo tanques. A viagem britânica em Caen foi atrasada por uma enorme barreira de tráfego na praia de Sword que atrasou o desembarque do batalhão blindado que avançaria em Caen por horas. A Brigada de Infantaria Britânica que deveria estar no flanco esquerdo dos canadenses por onde o 21º Panzer passava foi desviada, dois batalhões para o Orne para reforçar os paras e um para reduzir uma fortaleza em Lion sur Mer.

É verdade que os americanos teriam baixas terríveis em Omaha, mas Caen seria cercado por forças móveis fora do ouro, incluindo americanos pousados ​​lá (Bradley & # 8217s plano B) e 12ss deixaria de existir. A guerra móvel que teria se desenvolvido atrás de Caen contra as forças aliadas altamente mecanizadas apoiadas pelo poder aéreo não era o forte alemão.


Feldgrau.net

Havia apenas duas aeronaves da Luftwaffe sobrevoando as praias de desembarque em 6 de junho. Outras missões foram encomendadas. Algumas reconissões sobre o Canal para determinar o tamanho da frota Aliada e algumas missões de reconissão / bombardeio. Alguns deles foram cancelados antes da decolagem, outros abortados, expulsos ou abatidos.

No norte da França e na Bélgica, a força da Luftwafe era de aproximadamente 200 aeronaves, mas apenas cerca de 140 eram aeronaves de combate e aptas para o combate. Havia planos de contingência da Luftwaffe para a "onda" de aeronaves do Reich para a França, caso os Aliados invadissem. A maior parte das aeronaves que já estavam na França / Bélgica foram retidas em 6 de junho até que a situação ficou clara e os reforços da Alemanha chegaram.

A maior parte da atividade da Luftwaffe nos dias subsequentes foi à noite. Ataques regulares de bomba foram feitos na cabeça de praia durante o mês de junho. As missões diurnas eram algumas missões de reconissição e algumas missões de interceptação.

Postado por FalkeEins & raquo Sun 19 de agosto de 2007 8:01

6 de junho, as forças aéreas aliadas realizaram 14.674 surtidas de combate, a Luftwaffe administrou 319

I./JG 2 era o Gruppe de caça mais próximo das cabeças de ponte aliadas baseadas em Cormeilles-en-Vexin a sessenta quilômetros da costa.

Eu transformei um relato do tenente Wolfgang Fischer de 3./JG 2 descrevendo a surtida que ele voou

“Fomos acordados às 04h30 e levados para o campo de aviação dos hotéis da cidade (Nancy) onde estávamos alojados. Pouco depois, decolamos e voamos para Creil (norte de Paris) por volta das 05h00 para instalarmos nossos Fw 190s com lançadores de foguetes sob as asas. Decolamos novamente às 09h30 para bombardear o navio da praia "Gold". Havia uma cobertura de nuvens de 7/10 quando sobrevoamos o estuário do Sena, o que nos permitiu fechar nossos alvos e lançar nossos foguetes. Pudemos ver um grande número de caças inimigos orbitando sobre as praias de desembarque. Meus foguetes provavelmente atingiram um navio de desembarque de tropas da classe "Victory". fugimos do local e voltamos para Chamant perto de Senlis (ao sul de Creil) após esta surtida. "


JG 2 colidiu com aeronaves aliadas no meio do dia. Às 11h57, o Kommodore JG 2, o major Bühligen, derrubou um P-47 perto do estuário Orne. Uma grande batalha ocorreu à tarde, quando tufões de ataque ao solo foram encontrados perto de Caen. Quatro deles caíram em poucos minutos de luta. Mais dois tufões foram derrubados à noite. Tenente Fischer continuou


"..não houve mais surtidas naquela tarde e os pilotos do I./JG 2 passaram a tarde tomando banho na piscina em Senlis .. uma surtida conjunta com III./JG 2 foi organizada para o início da noite contra planadores no terreno próximo ao estuário do Orne sob o Gruppenkommandeur III./JG2 Hptm. Huppertz que pousou em nosso campo com cinco máquinas às 19h30 .. quando nos aproximamos de Bernay, avistamos uma formação de pelo menos doze (335º FS / 4º FG) Mustangs metralhando a infantaria alemã perto uma ponte sobre o Risle. usando a névoa da tarde e o sol poente como cobertura, escalamos 1200m para assumir uma posição para um salto clássico ... o combate que se seguiu durou apenas alguns minutos, pois cada um de nós foi capaz de selecionar um alvo antes de mergulhar nele … 8 P-51s foram abatidos sem perdas do nosso lado. "..


O JG 2 foi a principal unidade da Luftwaffe em ação contra o poder aéreo esmagador dos Aliados em 6 de junho. No geral, a unidade abateu dezoito aeronaves Aliadas (a Luftwaffe inteira reivindicando 24 naquele dia), o dia de maior sucesso do JG 2 em toda a campanha na Normandia. Kommandeur Hptm. Huppertz relatou cinco reclamações antes de morrer ao sul de Caen apenas dois dias depois, abatido por um P-47. Seu substituto foi outro veterano, Hptm. Josef "Sepp" Wurmheller. Ele foi abatido e morto apenas duas semanas depois. O próprio tenente Fischer foi baleado na manhã seguinte nas praias, resgatado ileso e feito prisioneiro


Dia D: os sucessos e fracassos em foco

UMA: De certa forma, foi uma escolha milagrosa. Eisenhower [o comandante supremo] teve uma decisão muito difícil de tomar, mas na verdade funcionou muito bem.

Quando tomou a decisão, o tempo estava péssimo, com vento e chuva batendo nas janelas. No entanto, os Aliados tinham estações meteorológicas no Atlântico ocidental e norte, e assim foram capazes de ver uma lacuna no clima que os alemães não podiam ver. É por isso que Rommel [comandante das defesas alemãs] estava fora de seu quartel-general em 6 de junho, pensando que os Aliados não invadiriam naquele dia, e porque muitos dos comandantes divisionais alemães estavam em Rennes realmente olhando para a possibilidade de fazer um exercício de comando contra um desembarque na Normandia.

A Kriegsmarine [marinha alemã] não enviou patrulhas naquela noite porque pensaram que o tempo estava muito ruim. Na verdade, o tempo não estava muito ruim para os pousos, mas foi ruim o suficiente para os alemães terem seus olhos um pouco fora da bola.

Se os Aliados não tivessem cruzado em 6 de junho, eles teriam que adiar por mais duas semanas, e isso os teria levado à pior tempestade que o canal já viu em mais de 40 anos. Supõe-se que os meteorologistas teriam sido capazes de perceber isso, mas se não, poderia ter sido o desastre mais terrível da história militar.

Portanto, a decisão de ir em 6 de junho foi definitivamente a mais acertada. Foi uma decisão corajosa e, graças a Deus, eles disseram: "Certo, vamos lá!"

P: Os alemães estavam prontos para enfrentar a invasão aliada?

UMA: Eles certamente tinham visto isso chegando. A questão para eles era se os desembarques seriam na Normandia ou na região de Pas de Calais. O Plano Fortitude, a operação de engano dos Aliados, foi talvez a mais brilhante que já foi concebida.

O sucesso foi muito além do que os Aliados ousaram esperar em persuadir os alemães de que a Normandia era apenas a primeira fase e que o verdadeiro ataque viria com um Grupo do Primeiro Exército liderado pelo General Patton no Pas de Calais. Isso significa que os alemães contiveram o grosso de seu 15º exército no Pas de Calais. Se não o tivessem feito, os Aliados teriam enfrentado um momento muito difícil, porque o reforço teria sido muito mais rápido.

No evento, os alemães trouxeram divisões do centro e do sul da França para enfrentar a invasão, em vez de cruzar o Pas de Calais.

P: Em seu livro, você explica que as baixas aliadas no próprio Dia D foram significativamente menores do que o previsto. Por que você acha que foi isso?

UMA: Em parte porque pegaram os alemães de surpresa e também porque a Luftwaffe e a Kriegsmarine foram menos eficazes do que eles pensavam. A RAF e a USAF fizeram um trabalho extraordinário em manter a Luftwaffe no solo, com patrulhas profundas direto na França.

Já a Kriegsmarine conseguiu apenas alguns ataques de E-boats [torpedeiros]. Os Aliados esperavam perdas massivas de caça-minas porque, se tivessem sido emboscados por destróieres alemães, estariam extremamente vulneráveis. No entanto, nem um único caça-minas foi afundado.

As baixas por afogamento não foram de fato tão altas e a maioria das vítimas no desembarque veio de embarcações de desembarque que foram viradas ou tanques sendo inundados pelas ondas. Mesmo na praia de Omaha, apesar do grande mito americano, as baixas foram menores do que o esperado e nas praias Gold, Juno e Sword os Aliados fugiram muito rapidamente.

P: A relativa falta de vítimas no Dia D foi devida mais às deficiências alemãs do que ao sucesso dos Aliados?

UMA: Sim, acho que é verdade. De fato, houve fracassos nos planos aliados, que dependiam de derrubar as defesas alemãs com bombardeios e bombardeios. O bombardeio aliado da artilharia naval durou um período muito curto para derrubar muitas das defesas.

Também teria sido muito melhor ter destróieres chegando perto do bombardeio do que navios de guerra bombardeando por algumas horas no mar. Os comandantes aéreos americanos disseram que seu bombardeio poderia ser tão preciso que derrubaria tudo, mas o bombardeio do Dia D foi completamente perdido na maioria dos lugares.

Em Omaha, por exemplo, os americanos não queriam que seus bombardeiros voassem ao longo da costa porque estariam expostos a ataques antiaéreos. Em vez disso, eles vieram por cima da frota de invasão e, é claro, estavam com medo de jogar suas bombas na embarcação de desembarque, então se seguraram por mais alguns segundos, o que significa que suas bombas caíram em campo aberto em vez de atingir as praias.

Considerando como poucas das defesas foram realmente derrubadas pelo ataque dos bombardeiros, foi um milagre que as baixas foram tão leves. Foi um choque desagradável para muitas das tropas invasoras chegarem e descobrirem que as posições dos canhões ainda estavam em ação.

P: Os Aliados estavam bem preparados para a batalha pela Normandia que se seguiu aos desembarques do Dia D?

UMA: Os preparativos para a travessia do Canal da Mancha foram os mais intensos e meticulosos que já foram feitos para qualquer operação. No entanto, não houve muita reflexão antecipada sobre a segunda fase, e foi aí que as coisas começaram a dar errado. Os Aliados tiveram muito tempo para se preparar, mas havia essa sensação de "vamos desembarcar", sem uma clareza de pensamento sobre o acompanhamento imediato.

Do lado britânico, o plano do general Montgomery era capturar Caen no primeiro dia, mas as tropas necessárias para tal operação simplesmente não estavam organizadas o suficiente com antecedência. Se você pretende levar suas tropas a 16 km para o interior e capturar uma cidade inteira em um dia, o que é uma tarefa muito ambiciosa, para dizer o mínimo, você deve se certificar de que sua infantaria está montada em veículos blindados de transporte de pessoal ou algo parecido para acompanhar os tanques.

O problema era que as tarefas distribuídas eram muito mais do que poderiam ser realizadas de forma realista. Então os alemães avançaram em suas divisões panzer [tanques] o mais rápido que puderam e os dois lados se viram em uma batalha de atrito. Os britânicos deveriam apreender terreno suficiente para começar a construir aeródromos, mas isso se tornou impossível porque eles não tinham espaço. Eles não haviam avançado o suficiente.

P: Portanto, você diria que o ataque britânico à Normandia não foi tão bem quanto planejado?

UMA: Montgomery teria insistido que seu plano mestre nunca havia mudado, mas Montgomery, muitas vezes por vaidade bastante pueril, nunca poderia admitir que estava errado sobre nada. Ele queria agarrar Caen, avançar para Falaise e depois invadir Paris. Esse sempre foi o objetivo declarado e ou ele realmente não planejou fazer isso ou errou muito.

Acho que ele provavelmente se enganou e não podia admitir isso quando os britânicos foram bloqueados por reforços Panzer alemães.

Nesse ponto, Montgomery percebeu que, ao ancorar as divisões panzer em sua frente, os americanos teriam a chance de romper no oeste. Sempre foi considerada uma possibilidade de que os americanos conseguissem esse avanço, mas também se pensava que os britânicos iriam romper em torno de Falaise. No entanto, há evidências de que Montgomery não estava preparado para arriscar tal tentativa, sabendo das baixas que isso causaria.

Os americanos ficaram muito zangados com isso, sentindo que os britânicos não estavam se esforçando ou assumindo os riscos e há um elemento de verdade nisso. Havia um amargo sentimento anti-britânico entre os comandantes americanos sobre o comportamento de Montgomery, que contribuiu para a pior crise nas relações anglo-americanas durante toda a Segunda Guerra Mundial.

P: Você acha que havia alguma maneira de os britânicos terem chegado a Paris primeiro?

UMA: Nessas circunstâncias, acho que era improvável simplesmente por causa da concentração de divisões Panzer contra eles. Quase conseguiram entrar em ação em algumas ocasiões, mas essas tentativas muitas vezes foram mal administradas.

A Operação Goodwood [18-20 de julho], por exemplo, foi muito mal planejada e, quando os tanques passaram por ela, foi descrita como a jornada mortal das divisões blindadas inglesas. Houve uma perda catastrófica de tanques no primeiro dia. No entanto, Goodwood amarrou os panzers antes do grande lançamento americano da Operação Cobra em 25 de julho e, portanto, a possibilidade americana de sucesso aumentou muito.

P: Apesar dos contratempos, o Cobra teve sucesso e os Aliados conseguiram tomar Paris antes de seu objetivo declarado de 90 dias após o Dia D. Quais foram os principais motivos de sua vitória?

UMA: Assim que desembarcaram, a vitória dos Aliados tornou-se inevitável. Eles tinham uma clara superioridade de forças. No final de agosto, eles desembarcaram dois milhões de homens, enquanto ao mesmo tempo o exército alemão estava sendo esmagado em uma batalha de desgaste.

Os Aliados também tinham uma artilharia maciça, e não me refiro apenas à artilharia terrestre, mas também à artilharia naval, que foi capaz de esmagar tantos contra-ataques. Eles tinham um poder aéreo avassalador. As forças aéreas aliadas foram capazes de destruir o sistema de reabastecimento alemão, de modo que estavam constantemente com falta de rações, combustível e munição. Isso teve um grande efeito na capacidade de combate alemã.

P: Já discutimos as falhas de Montgomery, mas quão bem os outros comandantes aliados se saíram na batalha pela Normandia?

UMA: O general americano Omar Bradley, que muitas vezes foi acusado de falta de inspiração, era na verdade muito melhor do que, certamente, alguns historiadores britânicos lhe deram crédito. Onde se poderia criticar Bradley talvez fosse sua obsessão por uma estratégia de frente ampla, ou seja, não atacar em concentrações individuais, mas atacar em toda a base da península de Cotentin.

Essa estratégia contribuiu para o grande número de baixas americanas. No entanto, Bradley reconheceu a necessidade de um ataque concentrado a oeste de St Lô para a Operação Cobra.

Eisenhower sabiamente colocou George Patton no comando do Terceiro Exército para fazer o avanço.Patton era o general ideal para isso, pois sua liderança, energia e impulso eram tudo o que era necessário para uma das campanhas mais devastadoras da história. Isso não o tornava um homem bom, mas um bom general implacável não seria um homem muito bom e Patton era um comandante muito exigente, para dizer o mínimo.

P: E quanto a Eisenhower como comandante supremo?

UMA: Ele foi fortemente criticado por Montgomery na época e depois. “Bom sujeito, nenhum soldado”, era a opinião de Montgomery. Mas Eisenhower realmente demonstrou um julgamento extremamente bom em todas as questões principais.

É preciso reconhecer uma grande conquista em manter uma aliança tão díspar com personagens tão conflitantes. Se Eisenhower deveria ter assumido um controle mais detalhado dos eventos, é uma questão de o que você considera o papel de um comandante supremo. Acho que ele estava certo em deixar os comandantes tomarem suas próprias decisões, tendo estabelecido uma estratégia geral.

P: Quão bem as tropas britânicas e americanas lutaram na batalha?

UMA: Esta é uma grande área de debate, principalmente entre historiadores. Recentemente, voltou-se para a opinião de que as tropas britânicas e canadenses tiveram um desempenho melhor do que as pessoas no passado acreditavam, e acredito que haja alguma verdade nisso.

No entanto, é preciso aceitar o fato de que os exércitos das democracias não poderiam lutar da mesma forma que os dos regimes totalitários, onde o grau de doutrinação era simplesmente avassalador. Eles não seriam tão fanáticos ou abnegados. Tanto os psiquiatras britânicos quanto os americanos ficaram surpresos ao ver como poucos prisioneiros alemães sofriam de fadiga de combate em comparação com seu próprio lado. Os americanos, por exemplo, sofreram 30.000 baixas por fadiga em combate na Normandia.

Acho que houve falhas no treinamento dos Aliados, e acredito que os americanos aprenderam mais no trabalho do que os britânicos. Os britânicos sofreram com o sistema regimental, que resultou em uma falha em integrar infantaria e armadura de uma forma que era necessária para aquele tipo de luta no norte da França. Você não pode montar repentinamente um batalhão de infantaria e um regimento blindado e esperar que eles trabalhem juntos. É preciso muito treinamento e preparação e os britânicos não tinham feito isso.

P: Como você avalia a defesa alemã da Normandia?

UMA: Foi simplesmente brilhante em fazer uso do que eles tinham à disposição. Suas divisões de infantaria em geral eram bastante fracas, então eram reforçadas por pequenos bolsões de tanques, granadeiros panzer e canhões antitanques retirados das divisões panzer.

Os comandantes Panzer ficaram horrorizados com isso porque todo o seu ethos militar se baseava na ideia de manter uma divisão unida, mas essas parcelas eram extremamente eficazes na defesa da bocage [uma área de sebe densa]. Eles foram capazes de infligir vítimas consideráveis ​​aos britânicos e americanos aqui, usando camuflagem e minas, e também alguns combates muito desagradáveis.

E isso me leva a um ponto que acredito ter sido amplamente esquecido no passado: a luta na Normandia era comparável à da Frente Oriental. As taxas de baixas alemãs na batalha pela Normandia foram de 2.300 homens por divisão por mês e na verdade foram menores no leste.

A selvageria na Normandia foi intensa e a matança de prisioneiros em ambos os lados foi muito maior do que se considerou até agora. Basta ler muitos relatos de pára-quedistas americanos que não faziam prisioneiros em muitos casos. Depois, havia a atitude britânica em relação aos prisioneiros da SS, que era uma das seguintes: "Eu não acho que ele vai conseguir voltar para o campo de prisioneiros de guerra ..."

P: Os combates na Frente Oriental foram notórios por vítimas civis. Isso também aconteceu durante a batalha pela Normandia?

UMA: Não houve assassinato deliberado de civis na Frente Ocidental, ao contrário do leste, mas as vítimas civis ainda eram terríveis. É preciso enfrentar o fato de que mais franceses foram mortos na guerra por bombardeios e bombardeios aliados do que civis britânicos mortos pela Luftwaffe e pelas bombas-V.

No bombardeio anterior, mais de 15.000 civis foram mortos e durante os combates na Normandia, houve pelo menos 20.000 franceses mortos, o que é um número enorme.

P: Os Aliados poderiam ter reduzido razoavelmente o alto número de mortes de civis?

UMA: Sim, eu acho que eles poderiam. O bombardeio britânico de Caen [começando no Dia D] em particular foi estúpido, contraproducente e, acima de tudo, muito próximo de um crime de guerra.

Havia uma suposição de que eu acho que Caen deve ter sido evacuado de antemão. Bem, isso foi uma ilusão da parte dos britânicos. Houve mais de 2.000 vítimas lá nos primeiros dois dias e de certa forma foi milagroso que mais pessoas não tenham sido mortas em Caen quando você pensa no bombardeio e no bombardeio que continuou por dias depois.

Aqui, novamente, houve uma falta de reflexão sobre as coisas. Se você pretende capturar Caen no primeiro dia, você precisa ser capaz de penetrar nas ruas com suas tropas. Por que então despedaçá-los? Na verdade, exatamente como aconteceu em Stalingrado, o bombardeio criou terreno para o defensor, além de ser moralmente errado.

Também houve pesadas acusações contra os americanos na Normandia por seu uso indiscriminado de artilharia. Os americanos sempre acreditaram que você salva vidas usando massivos bombardeios de artilharia de antemão, e certamente não estou dizendo que eles deveriam ter feito tudo sem artilharia porque as baixas aliadas teriam sido horríveis.

No entanto, houve ocasiões, como por exemplo em Mortain [em 12 de agosto], em que os americanos destruíram a cidade em um ataque de ressentimento, mesmo quando os alemães estavam recuando, simplesmente porque eles haviam passado por um período tão sangrento ali. Acho que foi profundamente chocante.

P: Como um todo, você diria que foi o sucesso dos Aliados na batalha pela Normandia?

UMA: Se você olhar para tudo isso, foi um triunfo, pois eles garantiram o objetivo declarado de estar no Sena em D mais 90. Desse ponto de vista, foi um sucesso, mas se eles poderiam ter evitado muitos dos erros ao longo do caminho é certamente um assunto para debate.

P: Era mais o futuro da Europa do pós-guerra do que a derrota dos nazistas que estava em jogo no Dia D?

UMA: Sim, eu acredito que sim. A Alemanha certamente perderia a guerra nessa fase e, de fato, poderia-se dizer que uma perda alemã seria irreversível desde muito antes.

Era muito uma questão do mundo do pós-guerra. Se, por exemplo, a frota de invasão tivesse navegado para a grande tempestade e sido esmagada, isso poderia ter atrasado a invasão até a primavera seguinte, ponto em que os russos bem poderiam estar a oeste do Reno.

Isso, no entanto, é uma história contrafactual, que não é algo que estou interessado.

P: Décadas depois, os desembarques na Normandia continuam a fascinar as pessoas. Por que você acha que isso acontece?

UMA: Acho que pode ser facilmente explicado pela escala e ambição da própria invasão. Embora Stalin tenha ficado amargo com o fracasso dos Aliados em lançar uma segunda frente antes, ele teve que reconhecer que foi uma das maiores operações que o mundo já viu.

O desembarque de tantos milhares de soldados em um país ocupado pelo inimigo, tudo em um dia, tendo cruzado um canal muito grande para chegar lá, não tem precedentes na história e é por isso que as pessoas continuam tão interessadas nele.

Quando você vai à Normandia hoje, há cemitérios e memoriais em todos os lugares e, claro, museus. Acho que deve haver mais museus por quilômetro quadrado do que quase qualquer outra área de qualquer país do mundo. E não são apenas britânicos e americanos que o visitam. Você pode ver nas diferentes placas de matrícula nos estacionamentos o fascínio que a batalha pela Normandia continua a ter para pessoas de todo o mundo.

Antony Beevor é o historiador militar mais vendido do mundo e o vencedor de vários prêmios. Seus trabalhos anteriores incluem Stalingrado, Berlim, Creta e A batalha pela Espanha. Ele também é professor visitante no Birkbeck College.

Para ouvir nosso podcast, no qual Beevor discute seu livro sobre o Dia D e a Batalha pela Normandia, Clique aqui.


A grande ideia dos Aliados: a maior batalha aérea da Segunda Guerra Mundial

Para que o Dia D fosse bem-sucedido, os Aliados tiveram que tomar o controle dos céus da Europa Ocidental da Luftwaffe. Como James Holland relata, os ataques da 'Big Week' de fevereiro de 1944, que coletivamente constituíram a maior batalha aérea da guerra, ajudaram a garantir a supremacia aérea

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Publicado: 29 de novembro de 2018 às 6h

Terça-feira, 11 de janeiro de 1944: no alto da Alemanha, enquanto uma ala de bombardeiro de combate americana lutava para voltar para casa, um solitário P-51 Mustang, um dos novos caças da Oitava Força Aérea dos EUA, defendia sozinho toda a formação de ataques de caças inimigos .

Seu piloto era o Major Jim Howard, que liderava o 354º Grupo de Caças naquela tarde. Quando ele mergulhou primeiro no inimigo junto com o resto de seu grupo, ele viu um Messerschmitt Bf 110 indo direto para as fortalezas voadores B-17 da asa de bombardeiro - e abriu fogo. Um momento depois, ele raked um Messerschmitt Bf 109, então correu atrás de outro caça e abriu fogo, vendo o piloto saltar fora. Em menos de um minuto ele abateu três caças inimigos.

Howard se viu sozinho e estava prestes a se retirar quando percebeu que não havia sinal dos outros lutadores americanos para assumir a escolta dos bombardeiros. Então ele subiu de volta, acelerando e virando-se para enfrentar qualquer caça inimigo que tentasse se aproximar dos B-17. Por mais de meia hora, o americano ficou com as Fortalezas, mergulhando e atacando agressivamente qualquer caça alemão que aparecesse, expulsando-os repetidas vezes. Somente quando todos os caças inimigos pareciam ter partido, Howard finalmente balançou suas asas para os B-17s e voltou para casa. Nem uma única Fortaleza do 401º Grupo de Bombardeios foi abatida enquanto Howard os protegia. No decorrer dessa missão, entretanto, ele abateu quatro aeronaves confirmadas e muito provavelmente mais duas aeronaves, e despediu até 30 caças inimigos.

O de Howard foi uma exibição excepcional de vôo, mas também demonstrou o quão bons os pilotos de caça aliados haviam se tornado. No início de 1944, os pilotos de caça americanos e britânicos estavam se juntando a seus esquadrões com 350 horas de vôo em seus diários de bordo, enquanto os esquadrões americanos agora tinham até quatro vezes o número de pilotos e aviões necessários para manter 16 aeronaves no ar em qualquer missão. Os pilotos de caça da Oitava Força Aérea dos Estados Unidos eram confiantes e experientes, e possuíam aeronaves superiores às do inimigo. Em contraste, novos pilotos da Luftwaffe estavam chegando em suas unidades com apenas 110 horas de vôo e, graças à escassez crônica de combustível na Alemanha, tinham poucas chances de praticar. Na verdade, esses jovens pilotos tiveram poucas chances de ponto final. Eles estavam sendo massacrados.

No entanto, embora os dias de glória da Luftwaffe tenham acabado, ela permaneceu digna de respeito. As fábricas estavam produzindo milhares de novas aeronaves a cada mês, enquanto os alemães desenvolveram recentemente um sofisticado sistema de defesa aérea (envolvendo uma combinação de radar, rádio, observadores de solo e salas de controle que incluíam telas de vidro iluminadas para traçar o tráfego aéreo na Europa ocupada). Nenhuma aeronave aliada poderia sobrevoar o Reich sem que a Luftwaffe soubesse disso. Havia agora cerca de 15.000 canhões antiaéreos defendendo a Alemanha, enquanto centenas de caças diurnos e, principalmente, noturnos eram direcionados para interceptar os bombardeiros aliados, que sofriam terrivelmente.

Tudo isso contribuiu para uma sensação de crise envolvendo as forças aéreas aliadas. Não apenas a ofensiva de bombardeiros contra a Alemanha não estava funcionando de forma decisiva, mas os Aliados não tinham a superioridade aérea sobre a Europa ocidental necessária para a Operação Overlord, a invasão continental planejada para o início do verão.

Embora o marechal da Força Aérea Sir Arthur Harris, comandante do Comando de Bombardeiros da RAF, permanecesse convencido de que o bombardeio de área - o bombardeio geral de bairros inteiros - poderia vencer a guerra, os chefes americanos e britânicos aceitaram que não poderia haver invasão da França até que eles clarificassem os céus . Isso significou obter superioridade aérea não apenas sobre as praias da Normandia, mas também sobre uma grande faixa do noroeste da Europa. O sucesso ou o fracasso dependeria da capacidade dos alemães de lançar um contra-ataque em massa dias após o desembarque, antes que os Aliados pudessem reforçar com sucesso qualquer cabeça de ponte. Nas nove semanas que antecederam o Dia D, portanto, as forças aliadas tiveram que realizar uma operação de "interdição" pesada: explodir pontes, estradas e, especialmente, ferrovias e pátios de triagem.

Essa campanha de interdição seria em grande parte reservada às forças aéreas táticas: bombardeiros médios bimotores e caças de ataque ao solo, que estariam operando em alturas mais baixas do que os bombardeiros pesados ​​e com maior precisão. Para ter um desempenho bem-sucedido, eles precisavam fazê-lo em céus onde os Aliados detinham superioridade aérea. No início de 1944, os chefes americanos e britânicos estavam muito longe de conseguir isso. O relógio estava correndo.

Ao contrário de Harris, os americanos entenderam que desativar a Luftwaffe era uma questão de urgência. Na segunda metade de 1943, a crescente força defensiva da Alemanha mostrou que apenas bombardeiros B-17 e B-24 fortemente escoltados poderiam chegar a seus alvos. As perdas em ataques a fábricas de aeronaves, uma em Regensburg e duas em Schweinfurt, nas profundezas da Alemanha e fora do alcance dos caças, foram substanciais.

Este era o ponto crucial: os Aliados precisavam destruir a indústria aeronáutica alemã, mas a maioria das fábricas que abasteciam a Luftwaffe ficava no interior do Reich, onde os bombardeiros diurnos e até mesmo o Comando de Bombardeiros não podiam chegar com eficácia à noite. O que era necessário, com urgência e em grande número, era um caça de longo alcance. Só a tempo é que os Aliados perceberam que a solução estava debaixo dos seus narizes.

Mustang sallies

A RAF teve a oportunidade de fazer o Spitfire de longo alcance, mas, devido à continuação do bombardeio noturno do Comando de Bombardeiros, não achou necessário. No entanto, em 1943, os técnicos dos EUA equiparam um P-51 Mustang com um Rolls-Royce Merlin 61 em vez de seu motor Allison padrão, e o desempenho do caça e a economia de combustível melhoraram surpreendentemente. Tanques de combustível adicionais faziam pouca diferença em sua velocidade ou capacidade de manobra. De repente, no Mustang, os Aliados tinham um caça capaz de voar quase 1.500 milhas - para Berlim e voltar com facilidade. Isso foi uma virada de jogo, como Jim Howard provaria em 11 de janeiro de 1944.

No final de novembro de 1943, as Forças Aéreas Estratégicas dos Estados Unidos emitiram uma nova diretriz, a Operação Argumento, uma ofensiva total contra a Luftwaffe e a indústria aeronáutica inimiga. As incursões foram impedidas, no entanto, pelo mau tempo que caiu sobre a Europa naquele inverno. Só na terceira semana de fevereiro de 1944 houve uma pausa - e a chance de lançar o feitiço do bombardeio de alta pressão necessária.

Em fevereiro de 1944, a Oitava Força Aérea era consideravelmente maior do que em novembro de 1943, e os caças também estavam empregando táticas melhores. O General Carl ‘Tooey’ Spaatz, o novo chefe das forças aéreas americanas na Europa, ordenou aos caças que caçassem, engajassem e destruíssem os aviões da Luftwaffe, em vez de escoltar de perto todas as formações de bombardeiros, e também atacar aeródromos em terra. Os comandantes dos bombardeiros ficaram horrorizados com o que consideraram uma falta de proteção para seus aviões, mas foi, sem dúvida, a decisão certa. Na terceira semana de fevereiro, os americanos tinham as táticas e as habilidades, bem como a aeronave, para desferir um golpe mortal na Luftwaffe.

A Operação Argumento começou com a cooperação relutante de Harris. O Comando de Bombardeiros teve como alvo fábricas de aeronaves em Leipzig na noite de sábado, 19 de fevereiro. Foi uma surtida sangrenta. Entre os abatidos estava a tripulação do Tenente de Voo Julian Sale do Esquadrão 35 que - como a maioria dos que não conseguiram retornar - foi abatida por caças noturnos usando canhões de disparo para cima que varreram a parte inferior vulnerável de suas aeronaves. Foi a segunda vez que Sale e seu navegador, Gordon Carter, salvaram o território inimigo, eles conseguiram voltar da primeira vez, mas não teria tanta sorte nesta ocasião (Sale morreu, enquanto Carter se tornou um prisioneiro de guerra). O tenente de voo Rusty Waughman e sua tripulação do 101 Squadron chegaram em casa com segurança. “Viagem bastante mortal”, ele anotou em seu diário de bordo. “Perdeu 78 aeronaves.” Este foi um grande número de uma missão e um lembrete, se necessário, do poder mortal da força de caça noturna da Luftwaffe.

Mesmo assim, Leipzig foi martelado e deveria ser atingido novamente no dia seguinte. No domingo, 20 de fevereiro, a Big Week, como viria a ser conhecida, começou a sério com os ataques aliados ininterruptos mais pesados ​​já testemunhados. As tripulações dos bombardeiros norte-americanos tiveram que levantar às 3 da manhã. “Despertei muito cedo hoje”, observou Larry ‘Goldie’ Goldstein, operador de rádio em um B-17 no 388º Grupo de Bombardeios, “e esperava uma missão longa e difícil, mesmo muito antes do briefing.” Ele não estava errado. Para causar tensão máxima na Luftwaffe, o Oitavo atingiu vários alvos, com o 388º Grupo de Bombardeiros atacando Poznań, na Polônia.

Também voando estava o Major Jimmy Stewart, estrela de Hollywood e agora comandante de esquadrão do 445º Grupo de Bombardeiros de Libertadores B-24. Tanto Stewart quanto Goldstein conseguiram voltar naquele dia, mas a carnificina foi considerável e a violenta batalha aérea em toda a Europa viu episódios de bravura extraordinária. Não menos do que três medalhas de honra do Congresso foram ganhas, a única vez na história das forças aéreas dos Estados Unidos em que mais de uma foi concedida para uma única missão. Um dos destinatários foi o tenente William Lawley, que conseguiu voar seu B-17 danificado e tripulação sobrevivente de volta e pousar com segurança, apesar de sofrer vários ferimentos de estilhaços na cabeça, perna e braço, e com um co-piloto decapitado ao lado dele. Lawley teve sorte: as outras duas medalhas foram póstumas.

Stuttgart foi o próximo alvo na segunda-feira, 21 de fevereiro, com muitos dos jogadores em ação no dia anterior, incluindo Goldie Goldstein e sua tripulação, voando novamente. Terça-feira, 22 de fevereiro, viu outro esforço máximo, e desta vez o Oitavo foi acompanhado pela 15ª Força Aérea, operando da Itália e atacando fábricas de aeronaves em Regensburg e Prüfening. Enquanto os bombardeiros da Itália e da Inglaterra sofriam, o mesmo ocorria com a Luftwaffe, que estava se levantando, como os Aliados esperavam, para enfrentar esse ataque imenso e concentrado.

Taxa pesada

Um desses pilotos alemães foi Oberleutnant Heinz Knoke. Seu grupo de caças, Jagdgeschwader 11, deveria ter 36 caças, mas conseguiu reunir apenas cinco naquele dia. Knoke era extremamente experiente, tendo sido abatido cinco vezes, o mesmo não poderia ser dito de seu ala, Feldwebel Krueger.Juntos, eles mergulharam em algumas fortalezas e Knoke viu um bombardeiro explodir em chamas - então, um momento depois, um Messerschmitt pegou fogo também. “Era meu ala, o jovem cabo”, observou Knoke. “Esta foi a sua primeira missão.”

O mau tempo impediu novos voos na quarta-feira, 23 de fevereiro, o que deu às equipes de solo tempo para consertar aeronaves danificadas na batalha. “Pesados ​​da Itália e da Grã-Bretanha engessam o Reich bêbado de bombas”, dizia a manchete do jornal das forças americanas, Estrelas e listras. A liderança da Luftwaffe estava em estado de choque. Os alemães perderam 58 caças apenas no domingo, e mais 32 e 52 nos dias subsequentes. As fábricas de Messerschmitt em Leipzig foram gravemente danificadas.

A Big Week continuou na quinta-feira, 24, com ataques a Gotha, enquanto o Comando de Bombardeiros também atingiu Schweinfurt. Antes que as tripulações sobreviventes da RAF voltassem a solo britânico, o Oitavo estava se preparando para mais um dia de bombardeio. “Sem descanso, pois a blitz aérea sobre a produção de aeronaves alemãs continua”, observou Goldie Goldstein. “De pé e voltando a eles hoje.” Foi sua terceira missão naquela semana e outra ele teve sorte de sobreviver. O mesmo aconteceu com Jimmy Stewart, cujo B-24 Liberator foi duramente atingido em Nuremberg. Atrás dele, ele viu outro B-24 explodir em chamas, mergulhar e se chocar contra o bombardeiro abaixo dele, de modo que os dois aviões em chamas caíram ao mesmo tempo. De volta ao solo, Stewart olhou para seu Libertador com cicatrizes e disse a um de seus tripulantes: "Sargento, alguém pode com certeza se machucar em uma dessas malditas coisas."

A Big Week terminou naquela noite, quando o Comando de Bombardeiros enviou 594 bombardeiros pesados ​​para atingir as fábricas Messerschmitt em Augsburg. Cerca de 2.920 prédios da cidade foram destruídos no auge de uma semana de violência sem precedentes. Outros 5.000 foram gravemente danificados, incluindo a instalação de diesel da MAN, com mais de 3.000 vítimas registradas.

A Big Week finalmente acabou, quando o tempo piorou mais uma vez. O ataque aéreo maciço desferira um golpe catastrófico à Luftwaffe. As perdas de aeronaves totalizaram impressionantes 2.605 em fevereiro de 1944 sozinho, mas o impacto mais significativo foi sobre o estoque de pilotos da Alemanha. Esse atrito era totalmente insustentável. Panfletos experientes estavam sendo removidos enquanto os novos meninos chegavam com pouco treinamento e pouca esperança de sobrevivência. À medida que mais pilotos foram abatidos em março e abril, a Luftwaffe se retirou em grande parte para o Reich. Em abril, o importantíssimo requisito de superioridade aérea fora atendido e a invasão da França poderia prosseguir. O dano crítico, entretanto, havia sido causado na grande batalha aérea da Big Week.

James Holland é um historiador e locutor. Seus livros incluem A batalha da Grã-Bretanha: cinco meses que mudaram a história (Corgi, 2011).


Por que os alemães não usaram bombas antipessoal no Dia D?

Por que os alemães não usaram bombas antipessoal no Dia D?

O SD 2B Schmetterling alemão também foi usado efetivamente contra os russos durante a Operação Barbarossa, começando em junho de 1941. O SD 2B, equipado com o (70) Um retardador químico / mecânico longo e detonador anti-perturbação com um tempo de autodestruição selecionável de quatro a trinta horas, constitui uma das primeiras minas dispersáveis ​​autodestrutivas. No entanto, os alemães proibiram o uso de SD 2s com detonadores anti-perturbação contra oponentes em retirada devido ao perigo para as forças amigas. O SD 2 com detonador anti-perturbação foi projetado para uso contra alvos atrás das linhas inimigas apenas para “efeito de assédio”. Os alemães “pelo menos compreenderam o valor dessas pequenas bombas contra as formações militares. O Coronel SM Lovell, membro de uma missão militar britânica junto à URSS que tinha o dever de assessorar em questões de desarmamento de bombas, descobriu que os russos davam a maior importância à bomba borboleta ... Usada em altas concentrações, custou muito ao Exército Vermelho número de vítimas e efetivamente impediu o movimento das formações. Os soldados russos foram reduzidos a detonar bombas por tiro de rifle, um método que certamente causaria baixas, já que o alcance de fragmentação da borboleta era de cem metros, distância em que ela apresentava, na melhor das hipóteses, um alvo ruim - e o atirador era obrigado a ter seu rosto em direção à bomba. ”

Durante a campanha no norte da África, o marechal de campo Rommel empregou minas dispersáveis. Em 5 de abril de 1941, o major Heymer, um de seus oficiais de estado-maior, “havia sido enviado em uma missão com duas aeronaves para minerar os trilhos a leste de Mechili”, presumivelmente para isolar ainda mais este posto em preparação para um ataque. Durante o período de agosto a setembro de 1942, a Luftwaffe lançou "muitos milhares" de ‘borboletas’ apenas na área da 2ª Divisão da Nova Zelândia, mas causou poucas vítimas. No final de outubro, durante a Operação Lightfoot, aeronaves alemãs lançaram SD 2s na artilharia da 2ª Divisão da Nova Zelândia, aparentemente em uma das primeiras tentativas de replantar um campo minado que o 8º Exército britânico havia violado no início da batalha. A Luftwaffe também empregou SD 2s na Tunísia e na Itália.

Durante os dias difíceis em Anzio em fevereiro de 1944, "O inimigo usou uma porcentagem cada vez maior de bombas antipessoais‘ borboleta ’em seus ataques noturnos, que causaram baixas em toda a cabeça de praia." Os soldados servindo em Anzio se referiam aos pilotos alemães que regularmente lançavam cordas de bombas antipessoal que estalavam enquanto se dispersavam, Popcorn Pete. Eles caíram em todos os cantos da cabeça de praia. “Entre 22 de janeiro e 12 de março, bombas antipessoal lançadas de aviões alemães mataram 40 homens e feriram 343”. Em 7 de fevereiro, um avião alemão sob ataque dos Spitfires britânicos lançou suas bombas coletivas. Na cabeça de praia fortemente protegida, estes caíram no 95º Hospital de Evacuação, matando 28 e ferindo 64. “Dois ataques em 17 de março mataram 16 e feriram 100.”

Durante os preparativos para a invasão da Europa, os britânicos estavam profundamente preocupados com o uso de bombas borboleta contra as áreas de triagem e embarque. “Nenhum ataque desse tipo foi feito nos portos e seus arredores ou na compacta Península de Caen (na Normandia). A negligência de uma arma tão óbvia, eficaz e econômica em tal momento nunca foi do conhecimento do autor, foi explicada de forma satisfatória. " Impressionados com a eficácia do SD 2, os EUA tentaram copiá-lo como o M83.

Considerando o quão bons eles eram contra grupos de soldados marchando ou correndo ou apenas próximos uns dos outros, não apenas no Leste, mas na Itália e no Norte da África, por que não foram usados ​​no Dia D contra as forças Aliadas?

E se eles usassem bombas borboleta contra as tropas no Dia D?

Quão eficaz teria sido? As baixas teriam sido maiores do que foram?

Ou os aviões que dispersam as bombas seriam derrubados antes que pudessem causar um impacto?


Assista o vídeo: Luftwaffe - Força Aérea Nazista-1 3