Gerald R. Ford

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IntroduçãoEle mesmo disse: "Sou um Ford, não um Lincoln." Gerald R. Quando Ford fez o juramento presidencial em 9 de agosto de 1974, ele declarou:

O juramento que fiz é o mesmo que foi feito por George Washington e por todos os presidentes de acordo com a Constituição. Mas assumo a presidência em circunstâncias extraordinárias nunca antes experimentadas pelos americanos. Esta é uma hora da história que perturba nossas mentes e fere nossos corações. Portanto, sinto que é meu primeiro dever fazer um pacto sem precedentes com meus conterrâneos. Não é um discurso inaugural, não é um bate-papo ao lado da lareira, não é um discurso de campanha - apenas uma pequena conversa franca entre amigos. E pretendo que seja o primeiro de muitos. Estou perfeitamente ciente de que você não me elegeu como seu presidente por meio de cédulas, por isso peço que me confirme como seu presidente com suas orações. E espero que essas orações também sejam as primeiras de muitas. Se você não me escolheu por voto secreto, também não ganhei um cargo por meio de promessas secretas. Não fiz campanha nem para a presidência nem para a vice-presidência. Não me inscrevi em nenhuma plataforma partidária. Não estou em dívida com nenhum homem, e apenas com uma mulher - minha querida esposa - ao começar este trabalho tão difícil.

Foi realmente uma época sem precedentes. Ford foi o primeiro vice-presidente escolhido nos termos da 25ª Emenda e, após o escândalo Watergate, estava sucedendo o primeiro presidente a renunciar. Ford foi imediatamente confrontado com tarefas quase intransponíveis: controlar a inflação, reviver uma economia deprimida, resolver escassez crônica de energia e tentando garantir a paz mundial. Em duas excursões separadas à Califórnia em setembro de 1975, Ford foi alvo de tentativas de assassinato. Os agressores foram Lynette "Squeaky" Fromme e Sara Jane Moore.Juventude, educação e serviço militarNascido em Omaha, Nebraska, em 14 de julho de 1913, Ford cresceu em Grand Rapids, Michigan. Os pais de Ford se separaram duas semanas após seu nascimento, então sua mãe o levou para Grand Rapids para morar com os pais dela. Dois anos depois que seus pais finalizaram o divórcio, sua mãe se casou novamente. Ford tem três irmãos. Logo na juventude, Ford mostrou talento para jogar futebol que o apoiou durante seus anos de faculdade. Ele também foi ativo no Boy Scouts of America, alcançando o Eagle Scout em novembro de 1927. Ele ganhou dinheiro trabalhando no negócio de tintas da família e em um restaurante local. Ford jogou no campeonato nacional de futebol da Universidade em 1932 e 1933 Ele foi eleito o MVP dos Wolverines (jogador mais valioso) em 1934 e, em janeiro de 1935, jogou no jogo All-Star do East-West College em San Francisco, Califórnia. Em agosto de 1935, ele jogou no Chicago Tribune Jogo de futebol americano universitário no Soldier Field contra o Chicago Bears. Depois de se formar na Universidade de Michigan, em Ann Arbor com um B.A. formado em 1935, ele rejeitou ofertas para jogar futebol profissional com o Detroit Lions e o Green Bay Packers. Em vez disso, ele foi para a Universidade de Yale. Lá, Ford treinou futebol e se formou em direito em 1941. Durante a Segunda Guerra Mundial, Ford ingressou na Reserva Naval dos EUA em 1942 e alcançou o posto de Tenente Comandante da Marinha dos EUA. Ele serviu a bordo do porta-aviões USS Monterey, onde participou de muitas das principais operações no Pacífico Sul, incluindo Truk, Saipan e Filipinas.Congressista fordFord voltou da guerra para Michigan para praticar a advocacia, mas não demorou muito para que o serviço público despertasse seu interesse e ele ingressou na política republicana. Ele concorreu pela primeira vez em 1948. Algumas semanas antes de sua eleição para o Congresso, ele se casou com Elizabeth Bloomer. Eles produziram quatro filhos: Michael, John, Steven e Susan. Ford serviu na Câmara dos Representantes dos Estados Unidos de 1949 a dezembro de 1973. Certa vez, ele se descreveu como "um moderado nos assuntos domésticos, um internacionalista nas relações exteriores e um conservador na política fiscal".Vice-presidente FordConforme definido na 20ª Emenda: Se um vice-presidente renunciar, ficar incapacitado ou falecer, o presidente deverá indicar um novo. Quando Spiro Agnew renunciou à vice-presidência devido a um escândalo de retrocesso, o líder da minoria na Câmara, Ford, foi nomeado pelo presidente Nixon para ocupar seu lugar. Como vice-presidente, a Ford ficou à margem. Enquanto isso, o conselheiro de segurança nacional Henry Kissinger se deleitou com os holofotes e as atividades de política externa de Nixon ofuscaram as questões internas.Presidente fordGerald Ford se tornou o 38º presidente da América quando Nixon renunciou. De acordo com as disposições da 25ª Emenda à Constituição, Ford foi obrigado a designar um substituto para o cargo de vice-presidente. Seu nomeado para vice-presidente foi o ex-governador Nelson Rockefeller, de Nova York, que foi a segunda pessoa a ocupar o cargo por indicação. Ele foi empossado em 19 de dezembro de 1974 e serviu até o final do mandato de Ford em janeiro de 1977.

O armário Ford. A Ford herdou o Gabinete Nixon. Gradualmente, ele escolheu um gabinete próprio. É interessante notar que a rotatividade do gabinete de Nixon escolhido a dedo foi muito mais extensa durante o governo Nixon do que para o gabinete herdado da Ford.Perdoando Nixon. Como presidente, a Ford tentou acalmar as controvérsias anteriores concedendo perdão total ao ex-presidente Nixon. Oito meses após assumir o cargo, em 8 de setembro de 1974, Ford anunciou que Nixon seria perdoado por todos os crimes que pudesse ter cometido durante sua presidência, encerrando assim qualquer ameaça de processo. Um clamor imediato de todo o país foi por um "acordo" Nixon-Ford. As acusações de um acordo de clemência com a Nixon com a Ford foram discutidas, mas o alvoroço logo se dissipou.

Agenda doméstica da Ford. Na política pública, a Ford seguiu o curso de ação que Nixon havia estabelecido, apesar da oposição e dos numerosos confrontos com o Congresso controlado pelos democratas. Seu primeiro objetivo era conter a inflação, o que levou a uma taxa de desemprego de 12% e à recessão mais séria desde a Grande Depressão. Um corte de impostos, juntamente com maiores benefícios de desemprego, levou a uma recuperação modesta. Ele vetou uma série de projetos de lei de apropriação não militar que teriam aumentado ainda mais o já pesado déficit orçamentário. Ford continuou como fazia em seus dias de congresso, considerando-se "um moderado nos assuntos internos, um conservador nos assuntos fiscais e um internacionalista nas relações exteriores. " Um dos principais objetivos era ajudar as empresas a operar com mais liberdade, reduzindo os impostos corporativos e facilitando os controles exercidos pelas agências reguladoras. "Nós ... declaramos nossa independência há 200 anos, e não vamos perdê-la agora para os embaralhadores de papel e computadores", disse ele. Os embaralhadores de papel mencionados eram os burocratas entrincheirados de Washington, D.C. que Nixon havia tentado reorganizar durante sua própria presidência. O presidente agiu para conter a tendência de intervenção e gastos do governo, por exemplo, Bem-estar e Ação Afirmativa, como meio de solucionar os problemas da sociedade e da economia americanas. Ele impôs medidas para conter a inflação. No longo prazo, ele acreditava, essa mudança significaria uma vida melhor para todos os americanos. Durante seus primeiros 14 meses como presidente, ele vetou 39 medidas. Seus vetos eram geralmente mantidos, mas ainda não havia fim para as dificuldades econômicas. Outras questões tratadas pelo presidente Ford são as seguintes:

  • O voto de 18 anos. O presidente lembrou que apoiou fortemente no Congresso a emenda constitucional que possibilitou o voto dos jovens de 18 anos. “Muitas pessoas disseram que não seria saudável, que não eram qualificadas”, disse ele. "Acho que sim. A participação deles tem sido excelente."
  • Jovens desfavorecidos. Também na frente de trabalho, o presidente assinou uma legislação que prevê US $ 528 milhões para apoiar 888.100 empregos para jovens carentes no verão seguinte. Ele disse que a ação, juntamente com programas de verão para jovens relacionados, produziria empregos de verão para 1,5 milhão de jovens no verão de 1976. Ele ordenou que os chefes de todos os departamentos e agências federais cooperassem nos esforços para fornecer empregos de verão no governo para 54.000 necessitados jovens. O presidente também convocou 26.000 jovens para fazer trabalho de conservação no Departamento de Agricultura e Departamentos de Interior.
  • Garantindo oportunidades iguais. O presidente assinou emendas à Lei de Oportunidades Iguais de Crédito que proíbe a discriminação de pessoas na obtenção de crédito por motivos não relacionados ao seu valor de crédito. Essa lei visava ajudar os jovens que trabalham com menos de 21 anos a obter crédito que, de outra forma, poderia ser negado apenas por causa da idade.
  • Educação. Em ações relacionadas à educação, o Presidente Ford apoiou o conceito de que a ajuda para estudantes universitários deve ser fornecida aos alunos individualmente, em vez de às instituições, para que os alunos possam escolher o tipo de educação que desejam. Ele solicitou o financiamento total dos Subsídios de Oportunidade Básica em 1976 e 1977 para permitir que alunos necessitados recebessem até US $ 1.400 por ano, mas não mais da metade do dinheiro necessário para cobrir seus custos educacionais. Fundos adicionais viriam de empréstimos, programas de estudo e trabalho e recursos do aluno ou de sua família. O orçamento do presidente para o ano fiscal de 1977 incluía $ 6,3 bilhões para o ensino superior, incluindo $ 4,3 bilhões para o G.I. Conta.
  • Política externa da Ford. As principais questões durante a presidência da Ford foram:

  • a vitória do Vietnã do Norte sobre o Vietnã do Sul (1975), e o Mayaguez Incidente,
  • Detente e política de direitos humanos,
  • Crise do Oriente Médio,
  • Potência do petróleo árabe, e o
  • primeiras cúpulas econômicas internacionais.
  • A Ford agiu energicamente para reafirmar a capacidade e o prestígio dos EUA após o colapso do Camboja e a humilhante queda de Saigon no Vietnã do Sul. Em 12 de maio de 1975, o navio da Marinha Mercante americana, S.S. Mayaguez, com 39 tripulantes a bordo, foi capturado em águas internacionais por canhoneiras cambojanas. O navio foi recuperado e todos os tripulantes foram salvos, mas ao custo da vida de 41 militares americanos. A separação com a União Soviética sob o líder Leonid Brezhnev continuou. As relações entre os Estados Unidos e a União Soviética foram marcadas por negociações de armas em andamento. Eles trabalharam para aprimorar o tratado SALT II¹ para definir novas limitações às armas nucleares (que não foram aprovadas no Congresso), os acordos de Helsinque sobre os princípios dos direitos humanos e as fronteiras nacionais do Leste Europeu, negociações comerciais e o simbólico vôo espacial tripulado conjunto Apollo-Soyuz .A diplomacia pessoal de Ford foi destacada por viagens ao Japão e China, uma turnê europeia de 10 dias e co-patrocínio da primeira reunião de cúpula econômica internacional. Além disso, ele recebeu vários chefes de estado estrangeiros na Casa Branca, muitos dos quais vieram em comemoração ao Bicentenário dos EUA em 1976. Prevenir uma nova guerra entre os intratáveis ​​oponentes árabes-israelenses do Oriente Médio continuou sendo um objetivo principal. A "diplomacia do vaivém" no Oriente Médio parecia produzir resultados promissores. Ao fornecer mais ajuda a Israel² e Egito, a administração de Ford ajudou a persuadir os dois países a aceitar um acordo de trégua provisório - que não durou. O presidente Ford ganhou a indicação republicana à presidência em 1976, mas perdeu a eleição para seu democrata oponente, o ex-governador Jimmy Carter da Geórgia, que era um "estranho" de Washington. No dia da posse, o presidente eleito Carter começou seu discurso de aceitação dizendo: "Por mim e por nossa nação, quero agradecer ao meu antecessor por tudo que ele fez para curar nossa terra." A eleição de Carter, no entanto, pode ter sido um sinal dos eleitores de que eles ainda suspeitavam de um acordo para a Ford perdoar o presidente Nixon. O poder do petróleo árabe era predominante no cenário geopolítico naquela época. O embargo de petróleo da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP) de 1973-1974³ perturbou o equilíbrio de poder e as economias nacionais da Europa e da América, o que, por sua vez, aumentou a inflação nos anos seguintes.Atividades pós-presidenciaisDesde seu mandato, Ford tem atuado e atuado em vários conselhos de empresas. Ele também criou a Biblioteca Gerald R. Ford em Ann Arbor, Michigan, e o Prêmio Gerald R. Ford por Relatos Destacados sobre a Presidência. O conceituado Betty Ford Center, fundado em 1982 pela ex-primeira-dama, tratou mulheres e homens sofrem de dependência química. O centro sempre reservou 50% de seu espaço para mulheres e 50% para homens. Hoje, o Betty Ford Center oferece programas para todo o sistema familiar afetado pelo vício. Para obter mais informações, vá para The Betty Ford Center.


    ¹SALT II ainda estava em negociações sob a administração Jimmy Carter. O presidente Ronald Reagan descartou o SALT II e deu início à renegociação do Tratado de Mísseis Antibalísticos, que permaneceu em vigor até que o presidente George W. Bush anunciou a retirada americana do tratado em dezembro de 2001.

    ² Estabelecido em 1948, Israel recebeu, desde seu início, aproximadamente US $ 13 bilhões por ano dos Estados Unidos. Em 1997, o custo total estimado para os contribuintes dos EUA era de quase US $ 135 bilhões. Em grande parte, devido às influências do lobby pró-Israel, o Comitê de Assuntos Públicos de Israel (AIPAC) em Washington, D.C. e várias denominações cristãs americanas.

    ³ Em 6 de outubro de 1973, o dia sagrado judaico de Yom Kippur, as forças egípcias atacaram Israel do outro lado do Canal de Suez, enquanto, ao mesmo tempo, as tropas sírias inundaram as Colinas de Golã em uma ofensiva surpresa. Após as perdas iniciais, os contra-ataques israelenses rapidamente invadiram o território sírio no norte, enquanto as tropas flanqueavam o exército egípcio no sul. Israel, com a ajuda dos EUA, conseguiu reverter os ganhos árabes e um cessar-fogo foi concluído em novembro. Mas em 17 de outubro, a Opep revidou contra o Ocidente ao impor um embargo do petróleo aos EUA, enquanto aumentava os preços em 70 por cento para os aliados da Europa Ocidental da América.