A cavalaria foi usada na Primeira Guerra Mundial?

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Devido à natureza da guerra de trincheiras, uma cavalaria ou um esquadrão a cavalo teria sido bastante inútil na guerra. Mas, também sei que os países não previram a guerra de trincheiras - eles não sabiam que suas tropas iriam cavar buracos no solo para se defender das metralhadoras inimigas. Então, eu estava me perguntando se algum país implantou sua cavalaria.


A cavalaria britânica foi surpreendentemente bem-sucedida nas ocasiões em que foi empregada por comandantes locais em ataques de pequena escala, explorando lacunas nas linhas defensivas alemãs, depois que os alemães se retiraram para a Linha Hindenburg do final de 1916 em diante. Apesar do que muitos comentaristas mal informados dizem, muitos citando relatos errôneos de testemunhas oculares que entendem os fundamentos errados porque não viram o que aconteceu, mas pensaram que sabiam o que deveria ter acontecido, o número de mortos nem sempre foi alto. Carregar cavalos, movendo-se rapidamente, conseguiu evitar muito do fogo de metralhadora dirigido a eles. Além disso, os regimentos de cavalaria britânicos continham uma seção de metralhadoras e artilharia de campanha a cavalo que poderia ser empregada para suprimir o fogo alemão. High Wood é um bom exemplo, embora a maioria das vítimas citadas acima tenham sido sustentadas bem depois da carga original e ocupação da colina High Wood. O verdadeiro valor da cavalaria surgiu como um meio de explorar uma lacuna e avançar para ocupar um terreno que a infantaria estava cansada demais para alcançar. Funcionou!

Muitos historiadores experientes também teorizarão que a Ofensiva Alemã de 1918 fracassou em parte porque fortes forças de cavalaria não estavam disponíveis para os generais alemães empurrarem os britânicos com força suficiente para destruí-los completamente. A ausência de cavalaria na brigada e no nível divisionário significava que a infantaria alemã avançava sem ser capaz de proteger adequadamente os flancos de seus ataques com a cavalaria.

Não se esqueça de que toda cavalaria moderna carregava rifles e era treinada para usá-los rapidamente.


Provavelmente, o único grande ataque de cavalaria é o que os australianos realizaram durante a batalha de Beer Sheva. As forças ANZAC eram de fato infantaria montada e o ataque era executado com armas de infantaria (sem lanças, mas rifles com baionetas), isso foi surpreendente para os defensores turcos. Foi tão rápido que os turcos não conseguiram destruir os poços.

Em outras frentes (especialmente na Polônia, Rússia e Romênia) a cavalaria executou tarefas de reconhecimento, mas não desempenhou nenhum papel importante em qualquer batalha. Muitos homens de cavalaria mudaram de força; um dos exemplos mais notáveis ​​foi Manfred von Richthofen, o melhor piloto durante a guerra. Ele tinha a classificação Rittmeister, que é o capitão da cavalaria. Seu irmão, Lothar, também um ás famoso, também era um homem de cavalaria.


sim. Veja a Wikipedia.

Todos os principais combatentes da Primeira Guerra Mundial (1914-1918) começaram o conflito com as forças de cavalaria. As Potências Centrais, Alemanha e Áustria-Hungria, pararam de usá-los na Frente Ocidental logo após o início da guerra. Eles continuaram a ser implantados de forma limitada na Frente Oriental até o final da guerra. O Império Otomano usou extensivamente a cavalaria durante a guerra. Do lado dos Aliados, o Reino Unido usou infantaria montada e cargas de cavalaria durante a guerra, mas os Estados Unidos usaram a cavalaria por pouco tempo. Embora não fosse particularmente bem-sucedida na Frente Ocidental, a cavalaria aliada teve algum sucesso no teatro do Oriente Médio, possivelmente porque enfrentou um inimigo mais fraco e menos avançado tecnologicamente. A Rússia usou forças de cavalaria na Frente Oriental, mas com sucesso limitado.

Embora a guerra de trincheiras seja a imagem da Primeira Guerra Mundial, nem toda a guerra foi travada nas trincheiras.

Por exemplo,

Uma das últimas cargas de cavalaria da guerra veio na Batalha do Somme em 1916. O ataque foi em 14 de julho em High Wood - um ponto forte alemão que estava impedindo o avanço britânico. Homens do 20º Deccan Horse, uma unidade de cavalaria indiana, atacaram as posições alemãs. Armados com lanças e apesar de subirem o morro, o que diminuiu a velocidade dos cavalos que atacavam, alguns dos homens chegaram à floresta. Alguns alemães se renderam ao serem confrontados pela cavalaria na floresta - algo que eles não poderiam esperar. No entanto, o ataque, embora valente, foi muito caro, com 102 homens mortos e 130 cavalos.

Isso é apenas 10 minutos de pesquisa superficial; um estudioso mais habilidoso poderia, sem dúvida, extrair outros exemplos.


A cavalaria certamente foi usada durante a Primeira Guerra Mundial.

Vale lembrar que a Primeira Guerra Mundial foi uma guerra mundial, e não se limitou à guerra de trincheiras de desgaste da Frente Ocidental, que muitas vezes é a primeira imagem que as pessoas vêm à mente quando pensam nessa guerra.


Para dar apenas um exemplo de outro teatro da guerra, a Batalha de Berseba, na Síria otomana em 31 de outubro de 1917, incluiu o que muitas vezes foi chamado de "o último ataque de cavalaria bem-sucedido da história". A 4ª Brigada do Cavalo Leve Australiano atacou as posições turcas na cidade (apoiada pela artilharia britânica que suprimiu com sucesso as posições de metralhadoras turcas).

Parece apropriado responder a isso hoje, no centenário do cargo do Australian Light Horse, que foi fundamental para a captura da cidade de Beersheba.

A captura de Beersheba quebrou a linha defensiva de Gaza-Beersheba, e o Sétimo e Oitavo Exércitos otomanos foram forçados a recuar. Gaza cairia uma semana depois e, em 9 de dezembro de 1917, as tropas britânicas entraram em Jerusalém.


Correndo o risco de açoitar um cavalo morto aqui, acho que precisamos mencionar outro aspecto - as atitudes dos principais comandantes. O exemplo mais flagrante que tenho em mente é Haig, que disse a jovens oficiais (a observação pode ser apócrifa, mas certamente reflete suas opiniões registradas) em Julho de 1914:

Espero que nenhum de vocês, senhores, seja tão tolo a ponto de pensar que os aviões serão usados ​​de maneira útil para fins de reconhecimento na guerra. Só há uma maneira de os comandantes obterem informações por meio de reconhecimento, que é pela cavalaria

Bem, isso pode ser compreensível, mas surpreendentemente o homem persistiu nesta opinião e isso é o que ele tinha a dizer em 1926 (sim, mil novecentos e vinte e seis, oito anos após o fim da guerra):

Acredito que o valor do cavalo e a oportunidade para o cavalo no futuro provavelmente serão tão grandes como sempre. Aviões e tanques são apenas acessórios para os homens e para o cavalo, e tenho certeza de que, com o passar do tempo, você encontrará tanto uso para o cavalo - o cavalo bem criado - quanto você já fez no passado.

(citado de uma página que faz um trabalho realmente admirável de espetar Haig).

No entanto, nem todos os comandantes de cavalaria da Primeira Guerra Mundial eram carniceiros cruéis e sangrentos como Haig. Um exemplo de general de cavalaria que fez bem seu trabalho (na Frente Oriental) e aprendeu o suficiente no processo para perceber que a cavalaria havia acabado é Mannerheim.

Mais uma coisa digna de menção: Celaya.


A cavalaria foi usada apenas esporadicamente na Primeira Guerra Mundial. Na Frente Ocidental, havia apenas um punhado de divisões usadas para "serviços especiais", como reconhecimento e transporte. http://en.wikipedia.org/wiki/British_cavalry_during_the_First_World_War

Na frente oriental, onde as distâncias eram maiores, a cavalaria era usada como "ponta de lança", por ex. pelos alemães na batalha de Tannenburg e pelo general Brusilov da Rússia.

A cavalaria também foi usada em áreas "periféricas", como a invasão do Iraque (então controlada pelo Império Otomano).


Certamente foram usados. Mas veja John Terraine. Ele afirmou que era irresponsável planejar uma ofensiva sem trazer a cavalaria para explorar o sucesso. Tanques de 1916 podiam invadir, mas não explorar. A cavalaria não conseguia cumprir seu papel tradicional de exploração, o arame farpado e uma metralhadora os detiveram.

Eles não tinham o que precisavam - o tanque Blitzkrieg. A guerra estava em um hiato na tecnologia. Primeira guerra mundial - também a única guerra travada sem comando de voz.


A última grande carga de cavalaria da 1ª Guerra Mundial: os lanceiros de Jodhpur

Durante a Primeira Guerra Mundial, a cavalaria tornou-se amplamente irrelevante na guerra. Metralhadoras, rifles de repetição e o advento da guerra de trincheiras tornaram o campo de batalha quase impossível para ataques montados. Mas, em setembro de 1918, os Lanceiros de Jodhpur, um dos regimentos de cavalaria de elite da Índia, atacaram as defesas alemãs e turcas na cidade mediterrânea de Haifa no que foi descrito como o último grande ataque de cavalaria da história.

Pratap Singh nasceu em outubro de 1845, terceiro filho do Maharaja Takhat Singh, governante do Estado principesco de Jodhpur, no noroeste da Índia. Pratap Singh aprendeu a montar e atirar quando era menino e serviu no Exército Britânico durante a Segunda Guerra Afegã no final da década de 1870.

As experiências de Singh o levaram a se interessar pela ideia de formar um exército para o estado de Jodhpur. Embora o estado tivesse o que se passava por uma força armada, era indisciplinada e quase totalmente sem treinamento. Singh decidiu formar seu próprio regimento de lanceiros.

Sir Pratap Singh de Idar

Com a concordância de seu pai, ele forneceu cavalos, armas e uniformes para sessenta de seus seguidores, enquanto Singh foi nomeado tenente-coronel de cavalaria. Em 1889, o governo colonial indiano solicitou que cada Estado principesco convocasse unidades militares para servir com as forças imperiais.

A pequena força de Singh rapidamente se expandiu em um regimento de trezentos homens montados, chamados de Sardar Rissala (Lanceiros de Jodhpur).

Durante o final dos anos 1800, os Jodhpur Lancers se tornaram um dos regimentos mais conhecidos e glamorosos da Índia. Eles adotaram o lema Jo Hokum (Eu obedeço) e a riqueza do Maharaja garantiu que a unidade estivesse sempre soberbamente equipada e montada.

Tropas do serviço imperial por volta de 1908

Enquanto isso, a equipe de polo do regimento & # 8217 teve muito sucesso e viajou até o Reino Unido para participar de competições. Além disso, Pratap Singh se misturou com alguns dos oficiais mais graduados do Exército Britânico e com membros da Família Real Britânica que frequentemente visitavam Jodhpur.

Embora os Lanceiros estivessem envolvidos em ações ocasionais contra tribos rebeldes, o que Singh queria mais do que qualquer coisa era liderar seus homens em ação em nome do Império Britânico. Em 1900, ele teve sua chance e os lanceiros de Jodhpur foram enviados à China como parte de uma força multinacional de tropas britânicas, russas, japonesas, alemãs e americanas formadas para lutar contra a rebelião dos boxers.

NSW Naval Contingent & amp 12 pdr 8 cwt gun Boxer Rebellion

Pratap Singh estava liderando quando os lanceiros finalmente encontraram o inimigo. No entanto, até que ele matasse pessoalmente um soldado inimigo, suas tropas usavam apenas a ponta romba de suas lanças, pois era importante para a honra do regimento que o comandante tirasse o primeiro sangue.

Ele fez isso e, embora os Lanceiros tenham visto relativamente pouco combate, eles se saíram bem. Singh foi posteriormente promovido ao posto de Major-General e nomeado Cavaleiro Honorário Comandante da Ordem de Bath (KCB).

Quando a Primeira Guerra Mundial começou em 1914, Sir Pratap Singh imediatamente se ofereceu para liderar os Jodhpur Lancers para a França, onde esperava ter permissão para lutar contra os alemães. Quando ele foi informado de que havia muito pouca chance de qualquer unidade de cavalaria estar envolvida em um ataque na guerra, ele respondeu: & # 8220 Farei uma oportunidade! & # 8221

Pratap Singh em 1914

Os Jodhpur Lancers chegaram a Flandres em outubro de 1914 e permaneceram na Frente Ocidental por mais de três anos. Lá eles participaram de várias tentativas malsucedidas de romper as linhas alemãs, inclusive na Batalha de Cambrai, onde seguiram os tanques britânicos em ação.

No início de 1918, o regimento foi destacado para a 15ª Brigada de Cavalaria do Serviço Imperial. Com a brigada, eles foram enviados como parte de uma Força Expedicionária, primeiro ao Egito e depois ao Mandato Britânico da Palestina (atual Israel), onde as forças britânicas estavam lutando contra as tropas turcas e alemãs.

Um tanque Mark IV (Masculino) do Batalhão & # 8216H & # 8217, & # 8216Hyacinth & # 8217, enterrado em uma trincheira alemã enquanto apoiava o 1º Batalhão do Regimento de Leicestershire perto de Ribecourt durante a Batalha de Cambrai, 20 de novembro de 1917.

A essa altura, Sir Pratap Singh estava com 73 anos e muitos de seus subordinados o incentivaram a assumir um papel menos ativo na liderança do regimento. No entanto, ele recusou e muitas vezes passou dias inteiros na sela e noites acampados no deserto com seus homens.

Durante o avanço britânico em setembro de 1918, os Jodhpur Lancers estiveram continuamente em ação. A certa altura, Pratap Singh passou mais de trinta horas na sela e o regimento percorreu mais de quinhentas milhas em trinta dias.

Em 23 de setembro de 1918, a Brigada de Cavalaria do Serviço Imperial recebeu ordens de tomar a cidade portuária de Haifa, estrategicamente importante e fortemente defendida. As tropas turcas haviam assumido posições em frente à cidade e eram apoiadas pela artilharia alemã e austro-húngara nas colinas acima.

Lanceiros indianos de Jodhpur marchando por Haifa depois que ela foi capturada

A essa altura, Pratap Singh estava doente, com uma febre agravada pela exaustão. Em sua ausência, os Lanceiros foram liderados pelo Major Dalpat Singh.

Uma unidade dos Lanceiros de Mysore foi enviada para atacar as posições de armas alemãs e austro-húngaras, enquanto os Lanceiros de Jodhpur receberam ordens para atacar a própria cidade. Os quatrocentos Lanceiros de Jodhpur formaram uma formação de batalha a leste da cidade, a 4.000 metros do inimigo. Eles enfrentaram quase mil soldados turcos entrincheirados protegidos por arame farpado e cobertos por pelo menos quatro metralhadoras.

Mysore Lancer sowar e cavalo

Liderado pelo major Dalpat Singh, o regimento começou a trotar em direção às linhas turcas. Ignorando o fogo inimigo constante, eles aceleraram para um meio-galope até que, ao passarem por uma garganta estreita perto das trincheiras, chegaram ao "ponto de ruptura e acelerou no galope final. Quase imediatamente, o major Singh caiu, mortalmente ferido por uma bala turca.

Enlouquecidos de raiva pela perda de seu comandante, os Lanceiros de Jodhpur restantes se lançaram contra as posições turcas. Muitos homens e cavalos foram derrubados pela saraivada de rifles e metralhadoras, mas quando se chocaram contra a linha da trincheira, os sobreviventes fizeram uma carnificina terrível com lança e sabre.

Linha de fogo de uma tropa de lanceiros de Jodhpur

Atordoados com a ferocidade do ataque, as tropas turcas fugiram em direção à praça da cidade com os Lanceiros em sua perseguição. Pouco tempo depois, os defensores de Haifa se renderam em massa.

Depois de mais de quatrocentos anos de ocupação turca, Haifa estava finalmente nas mãos dos britânicos. Setecentos soldados turcos foram capturados junto com dezesseis peças de artilharia e dez metralhadoras. Na história oficial da campanha britânica na Palestina publicada em 1919, foi dito sobre o ataque dos Lanceiros de Jodhpur que & # 8220Nenhuma ação de cavalaria mais notável de sua escala foi travada em todo o curso da campanha. & # 8221

Tropa de lanceiros de Jodhpur entrando em ação desmontada

O ataque foi a última ação de cavalaria em grande escala feita pelo Exército Britânico em tempo de guerra. Os Jodhpur Lancers lutaram novamente pelos britânicos na Segunda Guerra Mundial, mas até então eles haviam trocado seus cavalos por veículos blindados. A unidade foi posteriormente absorvida pelo exército indiano após a independência em 1947.

Após a Primeira Guerra Mundial, Sir Pratap Singh retornou a Jodhpur, onde morreu em 1922 com a idade de setenta e sete anos. No momento de sua morte, seu título completo e bastante intimidante era Tenente-General Sua Alteza Maharajadhiraja Maharaja Shri Sir Pratap Singh Sahib Bahadur, GCB, GCSI, GCVO.

Oficiais dos lanceiros de Jodhpur

No entanto, talvez sua memória seja melhor servida por uma descrição de Sir Pratap Singh fornecida pelo General Harbord, um amigo e Comandante da Brigada de Cavalaria do Serviço Imperial:


Confrontos de abertura

Os confrontos iniciais da guerra viram a cavalaria ser usada em seu papel tradicional. Homens montados foram enviados à frente para explorar o terreno e as formações inimigas. Às vezes, eles formavam cabeças de ponte nas quais outras tropas podiam avançar.

Uma das expedições de maior sucesso foi liderada pelo tenente alemão Hyazinth von Strachwitz, mais tarde um comandante Panzer na Segunda Guerra Mundial. Strachwitz, de 21 anos, oficial da Cavalaria da Guarda, se ofereceu para uma perigosa patrulha de longo alcance. Com 16 homens escolhidos a dedo, ele passou seis semanas vagando atrás do exército francês, reunindo inteligência, cortando linhas de telégrafo e explodindo trilhos de trem. Eles criaram medo em Paris e desviaram soldados para caçá-los. Eles acabaram sendo capturados, mas conseguiram muito.

Houve lutas entre as tropas de cavalaria. Em 6 de setembro de 1914, os Dragões da 1ª Guarda alemães lutaram contra os 9ª Lanceiros britânicos em Moncel.


Requisição

Antes da guerra, foi feito um censo dos cavalos britânicos, identificando quantos estavam disponíveis, quanto comiam e para que tipo de trabalho eram adequados. A estação ferroviária mais próxima também foi listada.

Nas primeiras semanas do conflito, o Exército requisitou cerca de 120.000 cavalos da população civil. Proprietários que não puderam provar que seus cavalos eram necessários para transporte essencial ou tarefas agrícolas tiveram que entregá-los.

O Dr. Reginal Hill trabalhou para o Departamento de Remontagem do Exército. Ele usava a caixa de papelaria abaixo em suas viagens pelo país. Ele contém tudo que ele precisava para comprar cavalos para o Exército, incluindo um talão de cheques, vários formulários e etiquetas oficiais, bem como um ferro de marcar.

Ver este objeto

Caixa estacionária para comprar cavalos usados ​​pelo Dr. Reginal Hill do Departamento de Remontagem do Exército, c1914

Ver este objeto

Pedido de impressão para a requisição de cavalos, c1914


Cavalaria e Primeira Guerra Mundial

Nos primeiros dias da Primeira Guerra Mundial, a cavalaria era uma arma devastadora quando usada contra a infantaria. Uma carga de cavalaria britânica na Batalha de Mons foi o suficiente para conter o avanço dos alemães. No entanto, com o advento da guerra de trincheiras estática, o uso da cavalaria tornou-se raro. Arame farpado, lama e metralhadoras eram uma combinação mortal para qualquer soldado da cavalaria. Os cavalos se tornaram bestas de carga, em oposição a ter qualquer impacto estratégico na Frente Ocidental em termos de seu uso em ataques de cavalaria.

Uma das últimas cargas de cavalaria da guerra veio na Batalha do Somme em 1916. O ataque foi em 14 de julho em High Wood - um ponto forte alemão que estava impedindo o avanço britânico. Homens do 20º Deccan Horse, uma unidade de cavalaria indiana, atacaram as posições alemãs. Armados com lanças e apesar de subirem o morro, o que diminuiu a velocidade dos cavalos que atacavam, alguns dos homens alcançaram a floresta.Alguns alemães se renderam ao serem confrontados pela cavalaria na floresta - algo que eles não poderiam esperar. No entanto, o ataque, embora valente, foi muito caro, com 102 homens mortos e 130 cavalos. Apenas dois meses depois, o tanque foi usado na batalha efetivamente sinalizando o fim de qualquer chance de sucesso que um ataque de cavalaria pudesse ter.


Animais na Primeira Guerra Mundial, 1914-1918

Um único soldado em seu cavalo, durante uma patrulha de cavalaria na Primeira Guerra Mundial. No início da guerra, todos os grandes exércitos tinham uma cavalaria substancial, e eles tiveram um bom desempenho no início. No entanto, o desenvolvimento do arame farpado, das metralhadoras e da guerra de trincheiras logo tornou os ataques a cavalo muito mais caros e ineficazes na Frente Ocidental. As unidades de cavalaria se mostraram úteis ao longo da guerra em outros teatros, incluindo a Frente Oriental e o Oriente Médio.

A extensão do aparato logístico que tornou a guerra viável é quase impossível de imaginar. Hoje, centenas de toneladas de armamentos ainda precisam ser descobertos nos antigos campos de batalha da Bélgica e da França. Os números e pesos envolvidos são vastos: durante a Batalha de Verdun, por exemplo, cerca de 32 milhões de projéteis foram disparados, enquanto a barragem britânica anterior à Batalha do Somme disparou cerca de 1,5 milhão de projéteis (no total, quase 250 milhões de projéteis foram usados ​​por exército e marinha britânicos durante a guerra).

Ataque com gás na Frente Oeste, perto de St. Quentin 1918 - um cão mensageiro alemão solto por seu treinador. Os cães foram usados ​​durante a guerra como sentinelas, batedores, salvadores, mensageiros e muito mais.

Ferrovias, caminhões e navios transportaram essas munições durante grande parte de sua jornada, mas também contaram com centenas de milhares de cavalos, burros, bois e até camelos ou cães para seu transporte. Armas de campanha foram colocadas em posição por equipes de seis a 12 cavalos, e os mortos e feridos levados em ambulâncias puxadas por cavalos.

Os milhões de homens na Frente e atrás das linhas também tiveram que ser alimentados e abastecidos com equipamentos, muitos dos quais foram novamente puxados por bestas de carga de quatro patas. Por causa da lama profunda e das crateras na frente, muito disso só podia ser carregado por mulas ou cavalos. Mesmo o exército britânico, que podia se gabar de ser a mais mecanizada das forças beligerantes, dependia em grande parte da potência dos cavalos para o seu transporte, grande parte dela organizada pelo Army Service Corps: em novembro de 1918, o exército britânico tinha quase 500.000 cavalos, que ajudou a distribuir 34.000 toneladas de carne e 45.000 toneladas de pão por mês.

Soldados alemães posam perto de um cavalo montado com uma estrutura construída especificamente, usada para acomodar uma metralhadora russa Maxim M1910 completa com seu suporte com rodas e caixa de munição.

Bandagens retiradas do kit de um cão britânico, ca. 1915.

Os próprios animais precisavam de alimentação e água, e os cavalos britânicos carregavam cerca de 16.000 toneladas de forragem por mês. No total, talvez seis milhões de cavalos foram atacados por todos os lados. Cuidando desses animais havia soldados especialmente treinados, que sabiam como cuidar dessas feras em seus empregos antes da guerra, e que também eram treinados em métodos modernos de criação de animais (embora o nível de treinamento variasse de exército para exército).

Sem os milhões de cavalos, mulas e burros servindo nas várias frentes, a guerra de desgaste teria sido impossível. As perdas por exaustão, doenças (como a infecção da mosca tsé-tsé na África Oriental), fome e ação inimiga foram altas. 120.000 cavalos foram tratados em hospitais veterinários britânicos em um ano, muitos dos quais eram hospitais de campanha.

Um pombo com uma pequena câmera acoplada. Os pássaros treinados foram usados ​​experimentalmente pelo cidadão alemão Julius Neubronner, antes e durante os anos de guerra, capturando imagens aéreas quando um mecanismo de temporizador clicava no obturador.

O reabastecimento de cavalos e outros animais era uma grande preocupação para a liderança de todos os lados. No início da guerra, a população de cavalos da Grã-Bretanha era de menos de 25.000, e por isso ela se voltou para os Estados Unidos (que forneceram cerca de um milhão de cavalos durante a guerra), Canadá e Argentina.

A Alemanha havia se preparado para a guerra com um extenso programa de criação e registro e, no início da guerra, tinha uma proporção de um cavalo para cada três homens. No entanto, enquanto os Aliados podiam importar cavalos da América, as Potências Centrais só podiam substituir suas perdas pela conquista e requisitaram muitos milhares da Bélgica, do território francês invadido e da Ucrânia. A dificuldade de substituir os cavalos indiscutivelmente contribuiu para a eventual derrota das Potências Centrais.

Descarregando uma mula em Alexandria, Egito, em 1915. A escalada da guerra levou a Grã-Bretanha e a França a importar centenas de milhares de cavalos e mulas do exterior. Navios de transporte vulneráveis ​​foram alvos frequentes da Marinha Alemã, enviando milhares de animais para o fundo do mar.

Apesar da metralhadora, do arame farpado e das trincheiras (ou arbustos grossos no Levante), a cavalaria provou ser extremamente eficaz durante o conflito onde combates móveis podiam ocorrer. A cavalaria viu uma ação considerável em Mons, e a cavalaria russa penetrou profundamente na Alemanha durante as primeiras fases da guerra. A cavalaria ainda era ocasionalmente usada em seu papel tradicional como tropa de choque, mesmo mais tarde na guerra.

A cavalaria era eficaz na Palestina, embora fosse obstruída por arbustos grossos tanto quanto por arame farpado. Cavalheiros da Grã-Bretanha e de suas colônias foram treinados para lutar tanto a pé quanto a cavalo, o que talvez explique o uso mais frequente de cavalos por esses exércitos do que por outras forças europeias durante o conflito. Mas a maioria dos estrategistas militares já havia reconhecido que a importância dos soldados montados havia diminuído na era da guerra mecanizada, uma mudança que já se tornara aparente na Guerra Civil Americana.

O sargento Stubby foi o cão de guerra mais condecorado da Primeira Guerra Mundial e o único a ser promovido a sargento por meio de combate. O Boston Bull Terrier começou como mascote da 102ª Infantaria, 26ª Divisão Yankee, e acabou se tornando um cão de combate de pleno direito. Criado para a linha de frente, ele foi ferido em um ataque de gás logo no início, o que lhe deu uma sensibilidade ao gás que mais tarde lhe permitiu alertar seus soldados sobre ataques de gás entrando correndo e latindo. Ele ajudou a encontrar soldados feridos e até capturou um espião alemão que tentava mapear as trincheiras aliadas. Stubby foi o primeiro cão a receber uma patente nas Forças Armadas dos Estados Unidos, e foi altamente condecorado por sua participação em dezessete combates e por ter sido ferido duas vezes.

Onde os regimentos de cavalaria eram mantidos na Frente Ocidental, muitos os consideravam um dreno de homens e recursos e fúteis diante das metralhadoras. Isso apesar da estima com que tais regimentos ainda eram mantidos na mente militar tradicional e da popularidade pública da imagem do arrojado cavaleiro.

Membros do regimento de cavalaria Royal Scots Greys descansam seus cavalos ao lado da estrada, na França.

Além de atuarem como bestas de carga ou participantes da luta, os animais também desempenhavam um papel vital na comunicação. Cães treinados eram usados ​​para transportar mensagens das linhas de frente, especialmente pelas forças alemãs, e ambos os lados usavam pombos de maneira particularmente intensa. Aves treinadas, que podiam voar a 40 km / h ou mais rápido, retransmitiam mensagens das linhas de frente para o quartel-general, muitas vezes de forma mais confiável ou segura do que telecomunicações ou rádio.

Navios navais, submarinos e aviões militares rotineiramente carregavam vários pombos para serem implantados em caso de naufrágio ou pouso forçado. As unidades móveis de pombos-correio atuavam como centros de comunicação e, na Grã-Bretanha, os columbófilos ajudavam na criação e no treinamento para o esforço de guerra. Os franceses implantaram cerca de 72 pombais.

Os pombos também capturaram a imaginação popular, com um pássaro americano, ‘Cher Ami’, premiado com uma medalha francesa por seu serviço no setor americano perto da cidade de Verdun. Em sua última missão, ela levou sua mensagem com sucesso, apesar de ter levado um tiro no peito, e supostamente salvou a vida de 194 soldados americanos com a notícia.

Em Kemmel, Flandres Ocidental, Bélgica. O efeito do fogo de artilharia inimiga sobre ambulâncias alemãs, em maio de 1918.

Os animais também desempenhavam funções psicológicas importantes durante a guerra. Os militares há muito tinham uma estreita associação com os animais, seja como símbolos de coragem (como leões), seja por meio da imagem do guerreiro e seu cavalo. Da mesma forma, o inimigo poderia ser descrito como um animal enfurecido, conforme a propaganda aliada apresentava a máquina de guerra alemã. Os poderes centrais deleitaram-se em retratar o Império Britânico como um "polvo" dúbio e colonizador, uma imagem que, por sua vez, foi usada contra eles pelos franceses.

Regimentos e outros grupos militares freqüentemente usavam animais como seu símbolo, enfatizando a ferocidade e bravura, e também adotavam mascotes, tanto como um meio de ajudar a forjar a camaradagem quanto para manter o moral elevado. Um batalhão canadense até trouxe um urso preto com eles para a Europa, que foi doado ao zoológico de Londres, onde a criatura inspirou o personagem fictício do Ursinho Pooh.

Hospital do Crescente Vermelho em Hafir Aujah, 1916.

São muitas as histórias da estreita relação entre o homem e os seus animais, seja trazendo a lembrança de uma vida mais tranquila no lar na fazenda ou como fonte de companheirismo diante da desumanidade do homem. Alega-se que os cães de comunicação eram de pouca utilidade entre os soldados britânicos, pois eram acariciados demais e recebiam muitas rações dos homens nas trincheiras.

A proximidade também trouxe perigos para os homens da linha de frente. O estrume trouxe doenças, assim como os corpos podres de cavalos e mulas mortos que não podiam ser removidos da lama ou da terra de ninguém.

Um cabo, provavelmente da equipe do 2º hospital geral australiano, segura um coala, um animal de estimação ou mascote no Cairo, em 1915.

Os animais em casa também sofreram. Muitos na Grã-Bretanha foram mortos em um susto de invasão, e a escassez de alimentos em outros lugares levou à fome e à morte. A falta de cavalos e outros animais de carga às vezes levava ao uso engenhoso de animais de circo ou zoológico, como a elefanta Lizzie, que prestava serviço de guerra nas fábricas de Sheffield. No total, a Primeira Guerra Mundial, em que morreram 10 milhões de soldados, também resultou na morte de 8 milhões de cavalos militares.

Exercícios de cavalaria turca na frente de Saloniki, Turquia, março de 1917.

Um cachorro mensageiro com um carretel preso a um arnês para o estabelecimento de uma nova linha elétrica em setembro de 1917.

Um elefante indiano, do zoológico de Hamburgo, usado pelos alemães em Valenciennes, França, para ajudar a mover troncos de árvores em 1915. Com o avanço da guerra, bestas de carga tornaram-se escassas na Alemanha e alguns animais de circo e zoológico foram requisitados para uso do exército.

Oficiais alemães em um automóvel na estrada com um comboio de soldados de carroças caminham ao longo da estrada.

& # 8220Estes pombos-correio estão fazendo muito para salvar a vida de nossos meninos na França. Eles agem como mensageiros e despachantes eficientes não apenas de divisão em divisão e das trincheiras à retaguarda, mas também são usados ​​por nossos aviadores para relatar os resultados de suas observações & # 8221.

Pombos do exército belga. Postos de pombos-correio foram montados atrás das linhas de frente, os próprios pombos enviados para a frente, para retornar mais tarde com mensagens amarradas em suas pernas.

Dois soldados com motocicletas, cada um com uma cesta de vime amarrada às costas. Um terceiro homem está colocando um pombo em uma das cestas. Ao fundo, há dois pombais móveis e várias tendas. O soldado no meio tem o emblema da granada dos Engenheiros Reais sobre as divisas que mostram que ele é um sargento.

Uma mensagem foi anexada a um pombo-correio pelas tropas britânicas na Frente Ocidental, 1917. Um dos pombos-correio da França # 8217, chamado Cher Ami, foi premiado com o francês & # 8220Croix de Guerre com Palm & # 8221 pelo serviço heróico na entrega de 12 mensagens importantes durante a Batalha de Verdun.

Um cavalo de tração amarrado a um poste, seu parceiro acabou de ser morto por estilhaços, 1916.

O mascote felino do cruzador leve HMAS Encounter, espiando pela boca de uma arma de 6 polegadas.

General Kamio, Comandante-em-Chefe do Exército Japonês na entrada formal de Tsing-Tau, dezembro de 1914. O uso de cavalos foi vital para os exércitos em todo o mundo durante a Primeira Guerra Mundial.

Refugiados belgas saindo de Bruxelas, seus pertences em uma carroça puxada por um cachorro, 1914.

Australian Camel Corps entrando em ação na Sharia perto de Beersheba, em dezembro de 1917. O coronel e muitos desses homens foram mortos cerca de uma hora depois.

Um soldado e seu cavalo com máscaras de gás, ca. 1918.

Os cães da Cruz Vermelha Alemã seguem para a frente.

Um episódio na Valáquia, Romênia.

Os caçadores belgas passam pela cidade de Daynze, Bélgica, no caminho de Ghent para enfrentar a invasão alemã.

A descoberta a oeste de St. Quentin, Aisne, França. Artilharia puxada por cavalos avança pelas posições britânicas capturadas em 26 de março de 1918.

Frente Ocidental, conchas carregadas a cavalo, 1916.

Camelos se alinham em um enorme posto de abastecimento de água, Asluj, campanha palestina, 1916.

Um tanque britânico Mark V passa por um cavalo morto na estrada em Peronne, França, em 1918.

Um adestrador de cães lê uma mensagem trazida por um cão mensageiro, que acabara de atravessar um canal na França durante a Primeira Guerra Mundial.

Cavalos requisitados para o esforço de guerra em Paris, França, ca. 1915. Os fazendeiros e as famílias do lar enfrentaram grandes adversidades quando seus melhores cavalos foram levados para uso na guerra.

Na Bélgica, após a Batalha de Haelen, um cavalo sobrevivente é usado na remoção de cavalos mortos no conflito de 1914.

Um cão treinado para procurar soldados feridos durante o fogo, 1915.

Cavalaria argelina alistada no exército francês, escoltando um grupo de prisioneiros alemães levados em combates no oeste da Bélgica.

Um cossaco russo, em posição de tiro, atrás de seu cavalo, 1915.

Artilharia sérvia em ação na frente de Salônica em dezembro de 1917.

Um cavalo amarrado e sendo abaixado em posição para ser operado por um ferimento à bala pelo 1º Ten Burgett. Le Valdahon, Doubs, França.

6º regimento australiano de cavalos leves, marchando em Sheikh Jarrah, a caminho do Monte Scopus, Jerusalém, em 1918.

Cavalos da cavalaria francesa nadam em um rio no norte da França.

Cavalos mortos e uma carroça quebrada na Menin Road, tropas à distância, setor Ypres, Bélgica, em 1917. Cavalos significavam força e agilidade, transportando armamento, equipamento e pessoal, e eram alvos de tropas inimigas para enfraquecer o outro lado & # 8212 ou foram capturados para serem usados ​​por um exército diferente.

Animais de guerra carregando animais de guerra & # 8212 em uma escola de comunicação de pombos-correio em Namur, Bélgica, um cão de expedição equipado com uma cesta de pombos para transportar pombos-correio para a linha de frente.

(Crédito da foto: Biblioteca do Congresso / Bundesarchiv / Bibliotheque nationale de France / Texto: Matthew Shaw).


Salvo por um Os Anjos de Mons: um Milagre de Deus

Três soldados foram entrevistados separadamente pelo vigário de uma igreja perto de Keswick, no norte da Inglaterra. Todos concordaram que um milagre os salvou de uma enorme força alemã prestes a invadir sua unidade. Enquanto as duras tropas britânicas se preparavam para lutar até o fim, os alemães recuaram repentinamente. Prisioneiros alemães explicaram que o ataque foi abortado porque viram fortes reforços britânicos chegando. Na verdade, o terreno atrás da unidade britânica estava vazio. Os homens entrevistados não tinham dúvidas de quem era o autor de sua salvação: “Foi Deus quem fez isso”, disseram eles.

Um lance-cabo contou à sua enfermeira sobre o aparecimento de anjos durante o retiro de Mons. Ele podia ver, disse ele, “claramente no meio do ar uma luz estranha que parecia estar claramente delineada e não era um reflexo da lua nem havia nuvens. A luz ficou mais forte e pude ver claramente três formas, uma no centro com o que parecia ser asas abertas. Os outros dois não eram tão grandes, mas eram claramente distintos do centro. Eles estavam acima da linha alemã à nossa frente. Ficamos observando-os por cerca de três quartos de hora. Todos os homens comigo os viram. Tenho um histórico de quinze anos de bons serviços e lamentaria muito fazer papel de bobo contando uma história apenas para agradar a alguém. ”

O soldado também contou sua história para outra mulher, uma superintendente de hospital da Cruz Vermelha que entrevistou o homem e acreditou nele implicitamente. O mesmo fez Harold Begbie, um escritor sobre o sobrenatural, que relatou esta história em seu livro de 1916, Do lado dos anjos. Begbie ficou impressionado com a honestidade transparente do soldado. Begbie também entrevistou outro soldado que falou sobre uma “luz brilhante no céu”. Outro ainda disse a Begbie que tinha ouvido homens na França falando sobre as aparições celestiais. “Ele estava”, escreveu Begbie, “definitivamente consciente de uma presença sobrenatural”. O soldado em questão era um sargento da Guarda Granadeiro, dificilmente um tipo dado à histeria e ilusão.

Outra história foi contada sobre uma unidade da Guarda Coldstream perdida na escuridão do início da manhã. Um homem viu um brilho na escuridão, um brilho que se tornou a figura de um anjo feminino, vestida de branco, com uma faixa dourada ao redor do cabelo. Gesticulando para os guardas cansados, ela os conduziu durante a noite até uma estrada submersa, uma saída de perigo que as patrulhas Coldstream não puderam encontrar - e depois não puderam encontrar novamente em nenhum mapa.

Uma enfermeira inglesa na França escreveu sobre um Lancashire Fusilier ferido que lhe pediu uma medalha religiosa. Ele era católico, ela perguntou? Não, disse ele, era metodista, mas vira São Jorge montado em um cavalo branco, levando os britânicos à ação contra todas as probabilidades. "No minuto seguinte", disse ele, "vem uma nuvem de luz engraçada, e quando ela desaparece, há um homem alto com cabelo amarelo, em uma armadura dourada em um cavalo branco, segurando sua espada e sua boca aberta como se ele estava dizendo, 'Vamos, meninos! Vou acabar com os demônios. 'Então, antes que você pudesse dizer' faca ', os alemães se viraram e nós estávamos atrás deles, lutando como noventa. "

Relatos de ajuda celestial abundaram na Grã-Bretanha. A revista Luz publicou uma matéria intitulada “Os aliados invisíveis” em outubro de 1914, e seguiu outra coluna em abril seguinte, relatando que durante a retirada de Mons, vários oficiais e soldados viram uma nuvem aparecer entre eles e os alemães. O jornal católico O universo relatou um relato de um oficial católico no qual um partido britânico isolado decidiu atacar o inimigo de frente. Correndo para fora, alguém gritou: “St. George pela Inglaterra no bom e velho estilo ”, e em volta dos britânicos apareceu uma companhia espectral de arqueiros. Os britânicos carregaram a trincheira alemã, e um prisioneiro alemão mais tarde perguntou ao oficial quem era o “oficial em um grande cavalo branco”, pois os fuzileiros alemães não conseguiram atingi-lo.


Conteúdo

Um princípio fundamental da conformação equina é "forma para função".Portanto, o tipo de cavalo usado para várias formas de guerra dependia do trabalho executado, do peso que um cavalo precisava carregar ou puxar e da distância percorrida. [1] O peso afeta a velocidade e a resistência, criando uma compensação: proteção adicional de armadura, [2] mas peso adicional reduz a velocidade máxima. [3] Portanto, várias culturas tinham diferentes necessidades militares. Em algumas situações, um tipo principal de cavalo foi preferido em relação a todos os outros. [4] Em outros lugares, vários tipos eram necessários: os guerreiros viajariam para a batalha montados em um cavalo mais leve de maior velocidade e resistência, e então mudariam para um cavalo mais pesado, com maior capacidade de carga, quando usassem armaduras pesadas em combate real. [5]

O cavalo médio pode carregar até aproximadamente 30% de seu peso corporal. [6] Embora todos os cavalos possam puxar mais peso do que podem carregar, o peso máximo que os cavalos podem puxar varia amplamente, dependendo da constituição do cavalo, do tipo de veículo, das condições da estrada e outros fatores. [7] [8] [9] Cavalos atrelados a um veículo com rodas em uma estrada pavimentada podem puxar até oito vezes seu peso, [10] mas muito menos se puxando cargas sem wheell em terreno não pavimentado. [11] [12] Assim, os cavalos que eram conduzidos variavam em tamanho e tinham que fazer uma troca entre velocidade e peso, assim como faziam os animais montados. Cavalos leves podiam puxar uma pequena carruagem de guerra em alta velocidade. [13] Vagões de suprimentos pesados, artilharia e veículos de apoio eram puxados por cavalos mais pesados ​​ou por um número maior de cavalos. [14] O método pelo qual um cavalo era atrelado a um veículo também importava: os cavalos podiam puxar mais peso com uma coleira do que com uma coleira peitoral, e ainda menos com uma canga de boi. [15]

Edição leve

Cavalos orientais leves, como os ancestrais do árabe moderno, Barb e Akhal-Teke, eram usados ​​em guerras que exigiam velocidade, resistência e agilidade. [16] Esses cavalos variavam de cerca de 12 mãos (48 polegadas, 122 cm) a pouco menos de 15 mãos (60 polegadas, 152 cm), pesando aproximadamente 360 ​​a 450 quilogramas (800 a 1.000 lb). [17] Para se moverem rapidamente, os pilotos tinham que usar amuras leves e portar armas relativamente leves, como arcos, lanças leves, dardos ou, mais tarde, rifles. Este foi o cavalo original usado para as primeiras guerras de carruagem, ataques e cavalaria leve. [18]

Cavalos relativamente leves foram usados ​​por muitas culturas, incluindo os antigos egípcios, [19] os mongóis, os árabes [20] e os nativos americanos. Em todo o Antigo Oriente Próximo, animais pequenos e leves eram usados ​​para puxar carruagens projetadas para transportar não mais do que dois passageiros, um motorista e um guerreiro. [21] [22] Na Idade Média européia, um leve cavalo de guerra ficou conhecido como rouncey. [23]

Edição de peso médio

Os cavalos de peso médio desenvolveram-se já na Idade do Ferro com as necessidades de várias civilizações para puxar cargas mais pesadas, como carruagens capazes de conter mais de duas pessoas, [22] e, como a cavalaria leve evoluiu para cavalaria pesada, para transportar blindados pesados cavaleiros. [24] Os citas estavam entre as primeiras culturas a produzir cavalos mais altos e pesados. [25] Cavalos maiores também eram necessários para puxar carroças de suprimentos e, mais tarde, peças de artilharia. Na Europa, os cavalos também eram usados ​​até certo ponto para manobrar canhões no campo de batalha, como parte de unidades dedicadas de artilharia a cavalo. Os cavalos de peso médio tiveram a maior variação de tamanho, de cerca de 14,2 mãos (58 polegadas, 147 cm), mas atarracados, [24] [26] a até 16 mãos (64 polegadas, 163 cm), [27] pesando aproximadamente 450 a 540 kg (1.000 a 1.200 lb). Eles geralmente eram bastante ágeis em combate, [28] embora não tivessem a velocidade ou resistência bruta de um cavalo mais leve. Na Idade Média, os cavalos maiores dessa classe às vezes eram chamados de destriers. Eles podem ter se parecido com o barroco moderno ou raças de sangue quente pesado. [nota 1] Mais tarde, cavalos semelhantes ao sangue quente moderno muitas vezes carregavam cavalaria europeia. [30]

Edição de peso pesado

Cavalos grandes e pesados, pesando de 680 a 910 kg (1.500 a 2.000 lb), os ancestrais dos cavalos de tração de hoje, foram usados, principalmente na Europa, a partir da Idade Média. Eles puxavam cargas pesadas como vagões de suprimentos e estavam dispostos a permanecer calmos na batalha. Alguns historiadores acreditam que podem ter carregado os cavaleiros com armaduras mais pesadas do período medieval tardio, embora outros contestem essa afirmação, indicando que o corcel, ou cavalo de batalha do cavaleiro, era um animal de peso médio. Também é questionado se a classe destrier incluía animais de tração ou não. [31] As raças na extremidade menor da categoria de peso pesado podem ter incluído os ancestrais do Percheron, ágeis para seu tamanho e fisicamente capazes de manobrar em batalha. [32]

Pôneis Editar

Os 2os Dragões do Exército Britânico em 1813 tinham 340 pôneis de 14,2 mãos (58 polegadas, 147 cm) e 55 pôneis de 14 mãos (56 polegadas, 142 cm) [33] os Escoteiros Lovat, formados em 1899, foram montados em pôneis das Terras Altas [ 34] o Exército Britânico recrutou 200 pôneis Dales na Segunda Guerra Mundial para uso como animais de carga e artilharia [35] e o Exército Territorial Britânico experimentou o uso de pôneis de Dartmoor como animais de carga em 1935, descobrindo que eles eram melhores do que mulas para os trabalho. [36]

Outros equídeos Editar

Os cavalos não eram os únicos equídeos usados ​​para apoiar a guerra humana. Os burros têm sido usados ​​como animais de carga desde a antiguidade [37] até o presente. [38] Mulas também eram comumente usadas, especialmente como animais de carga e para puxar carroças, mas também ocasionalmente para montar. [39] Como as mulas costumam ser mais calmas e resistentes que os cavalos, [40] elas eram particularmente úteis para tarefas de suporte extenuantes, como transportar suprimentos em terrenos difíceis. No entanto, sob o fogo de armas, eles eram menos cooperativos do que os cavalos, então geralmente não eram usados ​​para transportar artilharia nos campos de batalha. [8] O tamanho de uma mula e o trabalho a que se dedicava dependiam em grande parte da criação da égua que a produziu. As mulas podem ser leves, médias ou mesmo, quando produzidas a partir de éguas de cavalos, de peso moderado. [41]

O mais antigo manual conhecido sobre o treinamento de cavalos para guerra de carruagem foi escrito c. 1350 aC pelo mestre de cavalos hitita, Kikkuli. [42] Um antigo manual sobre o treinamento de cavalos de montaria, especialmente para a cavalaria da Grécia Antiga é Hippie (Na equitação) escrito por volta de 360 ​​aC pelo oficial de cavalaria grego Xenofonte. [43] e outro texto antigo foi o de Kautilya, escrito por volta de 323 AC. [42]

Quer os cavalos fossem treinados para puxar carruagens, para serem montados como cavalaria leve ou pesada, ou para carregar o cavaleiro de armadura, muito treinamento era necessário para superar o instinto natural do cavalo de fugir do barulho, do cheiro de sangue e da confusão do combate. Eles também aprenderam a aceitar qualquer movimento repentino ou incomum de humanos ao usar uma arma ou evitá-la. [44] Cavalos usados ​​em combate corpo-a-corpo podem ter sido ensinados, ou pelo menos permitido, a chutar, golpear e até mesmo morder, tornando-se eles próprios armas para os guerreiros que carregavam. [45]

Na maioria das culturas, um cavalo de guerra usado como animal de montaria era treinado para ser controlado com uso limitado de rédeas, respondendo principalmente às pernas e ao peso do cavaleiro. [46] O cavalo se acostumou a qualquer equipamento necessário e armadura protetora colocada sobre ele, e aprendeu a se equilibrar sob um cavaleiro que também estaria carregado com armas e armadura. [44] O desenvolvimento do equilíbrio e agilidade do cavalo foi crucial. As origens da disciplina de adestramento vieram da necessidade de treinar os cavalos para serem obedientes e manobráveis. [30] O Alta École ou os movimentos de "High School" do adestramento clássico ensinados hoje na Escola Espanhola de Equitação têm suas raízes em manobras projetadas para o campo de batalha. No entanto, o ares acima do solo eram improváveis ​​de terem sido usados ​​em combate real, já que a maioria teria exposto a barriga desprotegida do cavalo às armas dos soldados de infantaria. [47]

Os cavalos usados ​​para a guerra de carruagens não eram apenas treinados para condições de combate, mas porque muitos carros eram puxados por uma equipe de dois a quatro cavalos, eles também tiveram que aprender a trabalhar junto com outros animais em ambientes fechados sob condições caóticas. [48]

Os cavalos provavelmente foram montados na pré-história antes de serem conduzidos. No entanto, as evidências são escassas, a maioria imagens simples de figuras humanas em animais parecidos com cavalos desenhados em pedra ou argila. [49] [50] As primeiras ferramentas usadas para controlar cavalos foram freios de vários tipos, que foram inventados assim que o cavalo foi domesticado. [51] Evidências de desgaste da broca aparecem nos dentes de cavalos escavados nos sítios arqueológicos da cultura botai no norte do Cazaquistão, datados de 3500–3000 aC. [52]

Editar arnês e veículos

A invenção da roda foi uma grande inovação tecnológica que deu origem à guerra de carruagens. No início, equinos, tanto cavalos quanto onagros, eram atrelados a carroças com rodas por meio de uma canga em volta do pescoço, de maneira semelhante à dos bois. [53] No entanto, tal projeto é incompatível com a anatomia equina, limitando a força e a mobilidade do animal. Na época das invasões Hyksos do Egito, c. 1600 aC, os cavalos puxavam carruagens com um desenho de arreios aprimorado que fazia uso de um colete peitoral e calça, o que permitia que um cavalo se movesse mais rápido e puxasse mais peso. [54]

Mesmo depois que a carruagem se tornou obsoleta como ferramenta de guerra, ainda havia a necessidade de inovações tecnológicas na tecnologia de puxar os cavalos eram necessários para puxar cargas pesadas de suprimentos e armas. A invenção da coleira para cavalos na China durante o século 5 DC (dinastias do norte e do sul) permitiu que os cavalos puxassem mais peso do que quando atrelados a um veículo com as coleiras de boi ou peitorais usadas em épocas anteriores. [55] A coleira chegou à Europa durante o século 9, [56] e se generalizou no século 12. [57]

Equipamento de equitação Editar

Duas grandes inovações que revolucionaram a eficácia dos guerreiros montados na batalha foram a sela e o estribo. [58] Os cavaleiros aprenderam rapidamente a acolchoar as costas do cavalo para se proteger da espinha e da cernelha do cavalo, e lutaram a cavalo por séculos com pouco mais do que um cobertor ou almofada nas costas do cavalo e um freio rudimentar. Para ajudar a distribuir o peso do cavaleiro e proteger o dorso do cavalo, algumas culturas criaram um estofamento estofado que lembra os painéis da sela inglesa de hoje. [59] Tanto os citas quanto os assírios usaram almofadas com feltro adicionado com uma sobrecilha ou circunferência ao redor do cano do cavalo para maior segurança e conforto. [60] Xenofonte mencionou o uso de um pano acolchoado em montarias de cavalaria já no século 4 aC. [43]

A sela com uma estrutura sólida, ou "árvore", fornecia uma superfície de apoio para proteger o cavalo do peso do cavaleiro, mas não foi difundida até o século II dC. [43] No entanto, isso fez uma diferença crítica, pois os cavalos podiam carregar mais peso quando distribuídos em uma árvore de sela sólida. Uma árvore sólida, a antecessora da sela ocidental de hoje, também permitiu um assento mais construído para dar ao piloto maior segurança na sela. Os romanos são creditados com a invenção da sela de árvore sólida. [61]

Uma invenção que tornou a cavalaria particularmente eficaz foi o estribo. Um laço que prendia o dedão do pé foi usado na Índia possivelmente já em 500 aC, [62] e mais tarde um único estribo foi usado como um auxílio de montagem. O primeiro par de estribos emparelhados apareceu na China por volta de 322 DC durante a Dinastia Jin. [63] [64] Seguindo a invenção dos estribos emparelhados, que permitiam ao cavaleiro maior alavancagem com armas, bem como maior estabilidade e mobilidade enquanto montado, grupos nômades como os mongóis adotaram essa tecnologia e desenvolveram uma vantagem militar decisiva. [62] No século 7, devido principalmente aos invasores da Ásia Central, a tecnologia de estribo se espalhou da Ásia para a Europa. [65] Os invasores avar são vistos como os principais responsáveis ​​por espalhar o uso do estribo na Europa central. [66] [67] No entanto, embora os estribos fossem conhecidos na Europa no século 8, as referências pictóricas e literárias ao seu uso datam apenas do século 9. [68] O uso generalizado no norte da Europa, incluindo a Inglaterra, é creditado aos vikings, que espalharam o estribo nos séculos IX e X nessas áreas. [68] [69] [70]

As primeiras evidências arqueológicas de cavalos usados ​​na guerra datam de 4000 a 3000 aC nas estepes da Eurásia, onde hoje são a Ucrânia, a Hungria e a Romênia. Não muito depois da domesticação do cavalo, as pessoas nesses locais começaram a viver juntas em grandes cidades fortificadas para proteção contra a ameaça de invasores a cavalo, [61] que podiam atacar e escapar mais rápido do que as pessoas de culturas mais sedentárias. [71] [72] Nômades montados a cavalo da estepe e da atual Europa Oriental espalharam línguas indo-europeias à medida que conquistavam outras tribos e grupos. [73]

O uso de cavalos na guerra organizada foi documentado no início da história registrada. Uma das primeiras representações é o "painel de guerra" do Padrão de Ur, na Suméria, datado de c. 2500 aC, mostrando cavalos (ou possivelmente onagros ou mulas) puxando uma carroça de quatro rodas. [53]

Guerra de carruagem Editar

Entre as primeiras evidências do uso de carruagens estão os sepultamentos de restos de cavalos e carruagens da cultura Andronovo (Sintashta-Petrovka) na Rússia e no Cazaquistão modernos, datados de aproximadamente 2.000 aC. [74] A mais antiga evidência documental do que provavelmente foi uma guerra de carruagens no Antigo Oriente Próximo é o texto Old Hittite Anitta, do século 18 aC, que mencionava 40 parelhas de cavalos no cerco de Salatiwara. [75] Os hititas tornaram-se conhecidos em todo o mundo antigo por suas proezas com a carruagem. O uso generalizado da carruagem na guerra na maior parte da Eurásia coincide aproximadamente com o desenvolvimento do arco composto, conhecido a partir de c. 1600 AC. Melhorias adicionais em rodas e eixos, bem como inovações em armamentos, logo resultaram em carros sendo conduzidos em batalha por sociedades da Idade do Bronze, da China ao Egito. [52]

Os invasores hicsos trouxeram a carruagem para o Egito Antigo no século 16 aC e os egípcios adotaram seu uso a partir dessa época. [76] [77] [78] O texto mais antigo preservado relacionado ao manuseio de cavalos de guerra no mundo antigo é o manual hitita de Kikkuli, que data de cerca de 1350 aC, e descreve o condicionamento de cavalos de carruagem. [42] [79]

As bigas existiram na civilização minóica, pois foram inventariadas em listas de armazenamento de Knossos, em Creta, [80] datando de cerca de 1450 aC. [81] Carruagens também foram usadas na China desde a dinastia Shang (c. 1600–1050 aC), onde aparecem em sepulturas. O ponto alto do uso de carruagens na China foi no período da primavera e outono (770–476 aC), embora continuassem em uso até o século 2 aC. [82]

As descrições do papel tático das bigas na Grécia e Roma antigas são raras. A Ilíada, possivelmente referindo-se às práticas micênicas usadas c. 1250 aC, descreve o uso de carruagens para transportar guerreiros de e para a batalha, em vez de lutar de verdade. [80] [83] Mais tarde, Júlio César, invadindo a Grã-Bretanha em 55 e 54 aC, observou cocheiros britânicos jogando dardos, deixando suas carruagens para lutar a pé. [84] [85]

Cavalry Edit

Alguns dos primeiros exemplos de cavalos sendo montados na guerra foram arqueiros montados a cavalo ou lançadores de dardos, datando dos reinados dos governantes assírios Assurnasirpal II e Salmaneser III. [50] No entanto, esses cavaleiros sentavam bem para trás em seus cavalos, uma posição precária para se moverem rapidamente, e os cavalos eram mantidos por um condutor no solo, mantendo o arqueiro livre para usar o arco. Portanto, esses arqueiros eram mais um tipo de infantaria montada do que de verdadeira cavalaria. [43] Os assírios desenvolveram a cavalaria em resposta às invasões de povos nômades do norte, como os cimérios, que entraram na Ásia Menor no século 8 aC e assumiram partes de Urartu durante o reinado de Sargão II, aproximadamente 721 aC. [86] Guerreiros montados como os citas também tiveram influência na região no século 7 aC. [60] No reinado de Assurbanipal em 669 aC, os assírios aprenderam a sentar-se à frente em seus cavalos na clássica posição de cavalgada que ainda hoje é vista e pode ser considerada uma verdadeira cavalaria leve. [43] Os gregos antigos usavam batedores de cavalos leves e cavalaria pesada, [43] [50] embora não amplamente, possivelmente devido ao custo de manutenção dos cavalos. [80]

Acredita-se que a cavalaria pesada tenha sido desenvolvida pelos antigos persas, [50] embora outros defendam os sármatas. [87] Na época de Dario (558-486 aC), as táticas militares persas exigiam cavalos e cavaleiros que estivessem completamente blindados e criassem seletivamente um cavalo mais pesado e musculoso para carregar o peso adicional. [24] O catafrata era um tipo de cavalaria fortemente blindada com táticas, armaduras e armamentos distintos usados ​​desde o tempo dos persas até a Idade Média. [88]

Na Grécia Antiga, Filipe da Macedônia é creditado por desenvolver táticas que permitem cargas de cavalaria em massa. [89] As unidades de cavalaria pesada grega mais famosas eram a cavalaria companheira de Alexandre, o Grande. [90] Os chineses do século 4 aC durante o período dos Reinos Combatentes (403-221 aC) começaram a usar a cavalaria contra estados rivais. [91] Para lutar contra invasores nômades do norte e oeste, os chineses da Dinastia Han (202 aC - 220 dC) desenvolveram unidades montadas eficazes. [92] A cavalaria não foi usada extensivamente pelos romanos durante o período da República Romana, mas na época do Império Romano, eles fizeram uso da cavalaria pesada. [93] [94] No entanto, a espinha dorsal do exército romano era a infantaria. [95]

Editar artilharia montada

Depois que a pólvora foi inventada, outro uso importante dos cavalos era como animais de tração para artilharia pesada ou canhão. Além da artilharia de campanha, onde os canhões puxados por cavalos eram assistidos por artilheiros a pé, muitos exércitos tinham baterias de artilharia em que cada artilheiro recebia uma montaria. [96] As unidades de artilharia a cavalo geralmente usavam peças mais leves, puxadas por seis cavalos. "9 libras" eram puxados por oito cavalos, e as peças de artilharia mais pesadas precisavam de uma equipe de doze. Com os cavalos de montaria individuais necessários para oficiais, cirurgiões e outras equipes de apoio, bem como aqueles que puxavam as armas de artilharia e vagões de suprimentos, uma bateria de artilharia de seis armas poderia exigir de 160 a 200 cavalos. [97] A artilharia montada geralmente ficava sob o comando de divisões de cavalaria, mas em algumas batalhas, como Waterloo, a artilharia montada era usada como uma força de resposta rápida, repelindo ataques e auxiliando a infantaria. [98] A agilidade era importante, o cavalo de artilharia ideal tinha 1,5 a 1,6 metros (15 a 16 mãos) de altura, construção forte, mas capaz de se mover rapidamente. [8]

Ásia Central Editar

As relações entre os nômades das estepes e os assentados na Ásia Central e ao redor dela eram frequentemente marcadas por conflitos.[99] [100] O estilo de vida nômade era adequado para a guerra, e a cavalaria das estepes se tornou uma das forças militarmente mais potentes do mundo, apenas limitada pela frequente falta de unidade interna dos nômades. Periodicamente, líderes fortes organizavam várias tribos em uma força, criando um poder quase imparável. [101] [102] Esses grupos unificados incluíam os hunos, que invadiram a Europa, [103] e, sob o comando de Átila, conduziram campanhas tanto no leste da França quanto no norte da Itália, separados por mais de 500 milhas, em duas temporadas de campanha sucessivas. [72] Outras forças nômades unificadas incluíram os ataques de Wu Hu na China, [104] e a conquista mongol de grande parte da Eurásia. [105]

Índia Editar

A literatura da Índia antiga descreve vários cavalos nômades. Algumas das primeiras referências ao uso de cavalos na guerra do sul da Ásia são textos purânicos, que se referem a uma tentativa de invasão da Índia pelas forças de cavalaria conjunta dos Sakas, Kambojas, Yavanas, Pahlavas e Paradas, chamados de "cinco hordas" (pañca.ganah) ou hordas de "Kśatriya" (Kśatriya ganah) Por volta de 1600 aC, eles conquistaram o trono de Ayodhya destronando o rei védico Bahu. [106] Textos posteriores, como o Mahābhārata, c. 950 aC, parecem reconhecer os esforços feitos para criar cavalos de guerra e desenvolver guerreiros montados treinados, afirmando que os cavalos das regiões de Sindhu e Kamboja eram da melhor qualidade, e os Kambojas, Gandharas e Yavanas eram especialistas em luta de cavalos. [107] [108] [109]

Em inovação tecnológica, o estribo de laço inicial do dedo do pé é creditado às culturas da Índia e pode ter sido usado já em 500 aC. [62] Não muito tempo depois, as culturas da Mesopotâmia e da Grécia Antiga entraram em conflito com as da Ásia Central e da Índia. Heródoto (484-425 aC) escreveu que os mercenários gandarianos do Império Aquemênida foram recrutados para o exército do imperador Xerxes I da Pérsia (486-465 aC), que ele liderou contra os gregos. [110] Um século depois, os "Homens da Terra da Montanha", do norte do rio Cabul, [nota 2] serviram no exército de Dario III da Pérsia quando ele lutou contra Alexandre o Grande em Arbela em 331 aC. [111] Na batalha contra Alexandre em Massaga em 326 aC, as forças Assakenoi incluíram 20.000 cavalaria. [112] O Mudra-Rakshasa relatou como a cavalaria dos Shakas, Yavanas, Kambojas, Kiratas, Parasikas e Bahlikas ajudaram Chandragupta Maurya (c. 320-298 aC) a derrotar o governante de Magadha e assumir o trono, lançando assim as bases de Dinastia Mauryan no norte da Índia. [113]

A cavalaria mogol usava armas de pólvora, mas demorou a substituir o arco composto tradicional. [114] Sob o impacto dos sucessos militares europeus na Índia, alguns governantes indianos adotaram o sistema europeu de cargas de cavalaria em massa, embora outros não. [115] Por volta do século 18, os exércitos indianos continuaram a empregar cavalaria, mas principalmente da variedade pesada.

Editar Ásia Oriental

Os chineses usaram bigas para guerra a cavalo até que as forças de cavalaria leve se tornaram comuns durante a era dos Reinos Combatentes (402–221 aC). Um grande defensor da mudança para cavalos de montaria em carruagens foi Wu Ling, c. 320 AC. No entanto, as forças conservadoras na China frequentemente se opunham à mudança, e a cavalaria nunca se tornou tão dominante quanto na Europa. A cavalaria na China também não se beneficiou do prestígio adicional associado ao fato de ser um ramo militar dominado pela nobreza. [116]

O samurai japonês lutou como cavalaria por muitos séculos. [117] Eles eram particularmente habilidosos na arte de usar o arco e flecha a cavalo. As habilidades de arco e flecha do samurai montado foram desenvolvidas por treinamento como Yabusame, que se originou em 530 DC e atingiu seu auge com Minamoto no Yoritomo (1147–1199 DC) no período Kamakura. [118] Eles mudaram de uma ênfase em arqueiros montados para lanceiros montados durante o período Sengoku (1467-1615 DC).

Editar Oriente Médio

Durante o período em que vários impérios islâmicos controlaram grande parte do Oriente Médio, bem como partes da África Ocidental e da Península Ibérica, os exércitos muçulmanos consistiam principalmente de cavalaria, composta por guerreiros de vários grupos locais, mercenários e tribos turcomanas. Os últimos eram considerados particularmente habilidosos como lanceiros e arqueiros montados a cavalo. No século 9, o uso de mamelucos, escravos criados para serem soldados por vários governantes muçulmanos, tornou-se cada vez mais comum. [119] Táticas móveis, criação avançada de cavalos e manuais de treinamento detalhados tornaram a cavalaria mameluca uma força de combate altamente eficiente. [120] O uso de exércitos consistindo principalmente de cavalaria continuou entre o povo turco que fundou o Império Otomano. A necessidade de grandes forças montadas levou ao estabelecimento dos sipahi, soldados de cavalaria que receberam terras em troca de prestação de serviço militar em tempos de guerra. [121]

Guerreiros muçulmanos montados conquistaram o norte da África e a Península Ibérica durante os séculos 7 e 8 DC após a Hégira, ou Hégira, de Maomé em 622 DC. Por volta de 630 DC, sua influência se expandiu por todo o Oriente Médio e no oeste do norte da África. Por volta de 711 DC, a cavalaria leve de guerreiros muçulmanos havia chegado à Espanha e controlava a maior parte da península ibérica em 720. [122] Suas montarias eram de vários tipos orientais, incluindo a Barb do norte da África. Alguns cavalos árabes podem ter vindo com os Ummayads que se estabeleceram no vale do Guadalquivir. Outra linhagem de cavalo que veio com invasores islâmicos foi o cavalo turcomano. [123] Os invasores muçulmanos viajaram para o norte da atual Espanha para a França, onde foram derrotados pelo governante franco Carlos Martel na Batalha de Tours em 732 DC. [124]

Antiguidade Editar

Idade Média Editar

Durante a Idade Média européia, havia três tipos principais de cavalos de guerra: o corcel, o corcel e o rouncey, que diferiam em tamanho e uso. Uma palavra genérica usada para descrever cavalos de guerra medievais era carregador, que parece intercambiável com os outros termos. [125] O cavalo de guerra medieval era de tamanho moderado, raramente excedendo 15,2 palmos (62 polegadas, 157 cm). Cavalos pesados ​​eram logisticamente difíceis de manter e menos adaptáveis ​​a terrenos variados. [126] O corcel do início da Idade Média era moderadamente maior do que o corcel ou rouncey, em parte para acomodar cavaleiros com armaduras mais pesadas. [127] No entanto, os cavalos de batalha não eram tão grandes quanto os cavalos de tração, com média entre 14,2 mãos (58 polegadas, 147 cm) e 15 mãos (60 polegadas, 152 cm). [26] No continente europeu, a necessidade de carregar mais armaduras contra inimigos montados, como os lombardos e frísios, fez com que os francos desenvolvessem cavalos maiores e mais pesados. [128] À medida que a quantidade de armadura e equipamento aumentou no final da Idade Média, a altura dos cavalos aumentou, alguns esqueletos de cavalos medievais eram de cavalos com mais de 1,5 metros (15 mãos). [127]

Garanhões eram freqüentemente usados ​​como destriers devido à sua agressão natural. [129] No entanto, pode ter havido algum uso de éguas por guerreiros europeus, [129] e éguas, que eram mais quietas e menos propensas a gritar e trair sua posição ao inimigo, eram os cavalos de guerra preferidos dos mouros, que invadiu várias partes do sul da Europa de 700 DC até o século 15. [130] Geldings foram usados ​​na guerra pelos Cavaleiros Teutônicos, e conhecidos como "cavalos monge" (alemão Mönchpferde ou Mönchhengste) Uma vantagem era se capturados pelo inimigo, eles não poderiam ser usados ​​para melhorar o estoque de sangue local, mantendo assim a superioridade dos Cavaleiros em cavalos. [131]

Usa Editar

A carga de cavalaria pesada, embora pudesse ser eficaz, não era uma ocorrência comum. [132] As batalhas raramente eram travadas em terras adequadas para cavalaria pesada. Embora os cavaleiros montados permanecessem eficazes para os ataques iniciais, [133] no final do século 14, era comum os cavaleiros desmontarem para lutar, [134] enquanto seus cavalos eram enviados para a retaguarda, mantidos prontos para a perseguição. [135] Batalhas campais foram evitadas se possível, com a maioria das guerras ofensivas no início da Idade Média tomando a forma de cercos, [136] e no final da Idade Média como ataques montados chamados chevauchées, com guerreiros levemente armados em cavalos velozes. [nota 3]

O cavalo de guerra também foi visto em hastiludes - jogos de guerra marciais como a justa, que começou no século 11 tanto como esporte quanto para fornecer treinamento para a batalha. [139] Cavaleiros especializados foram criados para esse propósito, [140] embora o custo de mantê-los, treiná-los e equipá-los impediu a maioria da população de possuir um. [141] Enquanto alguns historiadores sugerem que o torneio se tornou um evento teatral nos séculos 15 e 16, outros argumentam que a justa continuou a ajudar o treinamento da cavalaria para a batalha até a Guerra dos Trinta Anos. [142]

Edição de transição

O declínio do cavaleiro com armadura foi provavelmente ligado à mudança das estruturas dos exércitos e vários fatores econômicos, e não à obsolescência devido a novas tecnologias. No entanto, alguns historiadores atribuem a morte do cavaleiro à invenção da pólvora, [143] ou ao arco longo inglês. [144] Alguns associam o declínio a ambas as tecnologias. [145] Outros argumentam que essas tecnologias na verdade contribuíram para o desenvolvimento dos cavaleiros: a armadura de placas foi desenvolvida pela primeira vez para resistir aos primeiros parafusos de besta medievais, [146] e o arreio completo usado no início do século 15 foi desenvolvido para resistir a flechas de arco longo. [147] Do século 14 em diante, a maioria das placas era feita de aço endurecido, que resistia às munições de mosquete iniciais. [146] Além disso, os designs mais fortes não tornavam a placa mais pesada; um arnês completo de placa à prova de mosquete do século 17 pesava 70 libras (32 kg), significativamente menos do que a armadura de torneio do século 16. [148]

A mudança para batalhas predominantemente baseadas na infantaria de 1300 a 1550 foi associada a táticas de infantaria aprimoradas e mudanças no armamento. [149] No século 16, o conceito de um exército profissional de armas combinadas se espalhou por toda a Europa. [147] Os exércitos profissionais enfatizavam o treinamento e eram pagos por meio de contratos, uma mudança do resgate e pilhagem que reembolsavam os cavaleiros no passado. Quando combinados com os custos crescentes envolvidos em equipar e manter armaduras e cavalos, as classes tradicionais de cavaleiros começaram a abandonar sua profissão. [150] Cavalos leves, ou espinhos, ainda eram usados ​​para reconhecimento e reconhecimento, eles também forneciam uma tela defensiva para exércitos em marcha. [135] Grandes equipes de cavalos de tração ou bois puxavam os pesados ​​canhões iniciais. [151] Outros cavalos puxavam carroças e carregavam suprimentos para os exércitos.

Edição do início do período moderno

Durante o início do período moderno, a mudança continuou da cavalaria pesada e do cavaleiro com armadura para a cavalaria leve sem armadura, incluindo hussardos e caçadores à cheval. [152] A cavalaria leve facilitou uma melhor comunicação, usando cavalos rápidos e ágeis para mover-se rapidamente pelos campos de batalha. [153] A proporção de lacaios para cavaleiros também aumentou ao longo do período à medida que as armas da infantaria melhoraram e os lacaios se tornaram mais móveis e versáteis, especialmente depois que a baioneta do mosquete substituiu o pique mais pesado. [154] Durante a era elizabetana, as unidades montadas incluíam couraçados, fortemente blindados e equipados com lanças de cavalaria leve, que usavam cota de malha e carregavam lanças leves e pistolas e "petronéis", que carregavam uma carabina dos primeiros tempos. [155] À medida que o uso da cavalaria pesada diminuiu, a armadura foi cada vez mais abandonada e os dragões, cujos cavalos raramente eram usados ​​em combate, tornaram-se mais comuns: a infantaria montada fornecia reconhecimento, escolta e segurança. [155] No entanto, muitos generais ainda usavam o ataque pesado montado, do final do século 17 e início do século 18, onde tropas de choque em formação de cunha empunhando espadas penetraram nas linhas inimigas, [156] até o início do século 19, onde couraçados pesados ​​blindados Estava empregado. [157]

A cavalaria leve continuou a desempenhar um papel importante, especialmente após a Guerra dos Sete Anos, quando os hussardos começaram a desempenhar um papel maior nas batalhas. [158] Embora alguns líderes preferissem cavalos altos para suas tropas montadas, isso era tanto para prestígio quanto para maior capacidade de choque e muitas tropas usaram cavalos mais típicos, com média de 15 mãos. [126] Táticas de cavalaria alteradas com menos cargas montadas, mais confiança em manobras treinadas no trote e uso de armas de fogo uma vez dentro do alcance. [159] Movimentos cada vez mais elaborados, como roda e caracol, foram desenvolvidos para facilitar o uso de armas de fogo a cavalo. Essas táticas não tiveram muito sucesso na batalha, já que piqueiros protegidos por mosqueteiros podiam negar espaço de manobra à cavalaria. No entanto, o hipismo necessário sobrevive no mundo moderno como adestramento. [160] [161] Embora restrita, a cavalaria não se tornou obsoleta. À medida que as formações de infantaria se desenvolveram em táticas e habilidades, a artilharia tornou-se essencial para quebrar as formações, por sua vez, a cavalaria era necessária tanto para combater a artilharia inimiga, que era suscetível à cavalaria durante o desdobramento, quanto para atacar formações de infantaria inimigas quebradas pelo fogo de artilharia. Assim, o sucesso da guerra dependia do equilíbrio das três armas: cavalaria, artilharia e infantaria. [162]

À medida que as estruturas regimentais se desenvolveram, muitas unidades selecionaram cavalos de tipo uniforme e alguns, como os Royal Scots Greys, até mesmo cores especificadas. Os trompetistas freqüentemente montavam cavalos distintos para que se destacassem. Os exércitos regionais desenvolveram preferências de tipo, como caçadores britânicos, hanoverianos na Europa central e pôneis das estepes dos cossacos, mas uma vez no campo, a falta de suprimentos típica dos tempos de guerra significava que cavalos de todos os tipos eram usados. [163] Como os cavalos eram um componente vital da maioria dos exércitos no início da Europa moderna, muitos criaram haras estatais para criar cavalos para os militares. No entanto, em tempo de guerra, o fornecimento raramente correspondia à demanda, resultando em algumas tropas de cavalaria lutando a pé. [126]

Edição do século 19

No século 19, as distinções entre cavalaria leve e pesada tornaram-se menos significativas no final da Guerra Peninsular, a cavalaria pesada estava realizando as tarefas de patrulhamento e postos avançados anteriormente assumidos pela cavalaria leve e, no final do século 19, as funções haviam efetivamente se fundido. [164] A maioria dos exércitos da época preferia os cavalos de cavalaria com 15,2 mãos (62 polegadas, 157 cm) e pesando 990 a 1.100 libras (450 a 500 kg), embora os couraceiros freqüentemente tivessem cavalos mais pesados. Cavalos mais leves foram usados ​​para patrulhar e atacar. Os cavalos de cavalaria geralmente eram obtidos aos 5 anos de idade e estavam em serviço de 10 a 12 anos, exceto em caso de perda. No entanto, perdas de 30–40% eram comuns durante uma campanha devido às condições da marcha e também da ação inimiga. [165] Éguas e cavalos castrados eram preferidos a garanhões de difícil manejo. [166]

Durante as Guerras Revolucionárias Francesas e as Guerras Napoleônicas, o principal papel ofensivo da cavalaria era como tropas de choque. Na defesa, a cavalaria foi usada para atacar e hostilizar os flancos da infantaria inimiga à medida que avançavam. A cavalaria era freqüentemente usada antes de um ataque de infantaria, para forçar uma linha de infantaria a se quebrar e se transformar em formações vulneráveis ​​à infantaria ou artilharia. [167] A infantaria frequentemente seguia atrás para garantir qualquer terreno conquistado [168] ou a cavalaria poderia ser usada para quebrar as linhas inimigas após uma ação de infantaria bem-sucedida.

Os encargos montados foram cuidadosamente administrados. A velocidade máxima de uma carga era de 20 km / h, movendo-se mais rápido resultou em uma quebra na formação e cavalos fatigados. As cargas ocorreram em terreno aberto e foram eficazes contra a infantaria tanto em marcha quanto quando implantadas em uma linha ou coluna. [169] Um batalhão de infantaria formado em linha era vulnerável à cavalaria e poderia ser quebrado ou destruído por um ataque bem formado. [170] Funções de cavalaria tradicionais alteradas no final do século XIX. Muitas unidades de cavalaria foram transferidas em título e função para "rifles montados": tropas treinadas para lutar a pé, mas mantendo montarias para implantação rápida, bem como para patrulhas, reconhecimento, comunicações e triagem defensiva. Essas tropas diferiam da infantaria montada, que usava cavalos para transporte, mas não desempenhava as antigas funções de cavalaria de reconhecimento e apoio. [171]

Os cavalos eram usados ​​na guerra no Sudão central desde o século 9, onde eram considerados "a mercadoria mais preciosa depois do escravo". [172] A primeira evidência conclusiva de cavalos desempenhando um papel importante na guerra da África Ocidental data do século 11, quando a região era controlada pelos almorávidas, uma dinastia berbere muçulmana. [173] Durante os séculos 13 e 14, a cavalaria se tornou um fator importante na área. Isso coincidiu com a introdução de raças maiores de cavalos e a adoção generalizada de selas e estribos. [174] O aumento da mobilidade desempenhou um papel na formação de novos centros de poder, como o Império de Oyo no que hoje é a Nigéria. A autoridade de muitos estados islâmicos africanos, como o Império de Bornu, também dependia em grande parte de sua capacidade de submeter os povos vizinhos à cavalaria. [175] Apesar das condições climáticas adversas, doenças endêmicas como tripanossomíase, a doença do cavalo africano e terreno inadequado que limitava a eficácia dos cavalos em muitas partes da África, os cavalos eram importados continuamente e eram, em algumas áreas, um instrumento vital de guerra . [176] A introdução de cavalos também intensificou os conflitos existentes, como aqueles entre os povos herero e nama na Namíbia durante o século XIX. [177]

O comércio de escravos africanos estava intimamente ligado às importações de cavalos de guerra e, à medida que a prevalência da escravidão diminuía, menos cavalos eram necessários para o ataque. Isso diminuiu significativamente a quantidade de guerra montada vista na África Ocidental. [178] Na época da Scramble for Africa e a introdução de armas de fogo modernas na década de 1880, o uso de cavalos na guerra africana havia perdido a maior parte de sua eficácia. No entanto, na África do Sul durante a Segunda Guerra dos Bôeres (1899–1902), a cavalaria e outras tropas montadas eram a principal força de combate dos britânicos, uma vez que os bôeres montados a cavalo se moviam muito rápido para a infantaria entrar em combate. [179] Os bôeres apresentaram uma abordagem móvel e inovadora para a guerra, com base em estratégias que apareceram pela primeira vez na Guerra Civil Americana. [180] O terreno não era adequado para os cavalos britânicos, resultando na perda de mais de 300.000 animais. À medida que a campanha avançava, as perdas foram substituídas por pôneis basuto africanos mais duráveis ​​e cavalos Waler da Austrália. [126]

O cavalo foi extinto no hemisfério ocidental por aproximadamente 10.000 anos antes da chegada dos conquistadores espanhóis no início do século XVI. Conseqüentemente, os povos indígenas das Américas não tinham tecnologias de guerra que pudessem superar a vantagem considerável proporcionada pelos cavalos europeus e pelas armas de pólvora. Em particular, isso resultou na conquista dos impérios asteca e inca.[181] A velocidade e o aumento do impacto da cavalaria contribuíram para uma série de vitórias iniciais de lutadores europeus em terreno aberto, embora seu sucesso fosse limitado em regiões mais montanhosas. [182] As estradas bem conservadas dos incas nos Andes permitiram ataques rápidos montados, como os realizados pelos espanhóis enquanto resistiam ao cerco de Cuzco em 1536-1537. [182]

As populações indígenas da América do Sul logo aprenderam a usar cavalos. No Chile, os Mapuche começaram a usar a cavalaria na Guerra Arauco em 1586. Eles expulsaram os espanhóis de Araucanía no início do século XVII. Mais tarde, os Mapuche conduziram ataques montados conhecidos como Malónes, primeiro em espanhóis, depois em assentamentos chilenos e argentinos até meados do século XIX. [183] ​​Na América do Norte, os nativos americanos também aprenderam rapidamente a usar cavalos. Em particular, o povo das Grandes Planícies, como o Comanche e o Cheyenne, tornou-se lutador de cavalos de renome. No século 19, eles representaram uma força formidável contra o Exército dos Estados Unidos. [184]

Durante a Guerra Revolucionária Americana (1775-1783), o Exército Continental fez relativamente pouco uso da cavalaria, principalmente contando com a infantaria e alguns regimentos de dragões. [185] O Congresso dos Estados Unidos acabou autorizando regimentos especificamente designados como cavalaria em 1855. A cavalaria americana recém-formada adotou táticas baseadas em experiências de luta em grandes distâncias durante a Guerra do México (1846-1848) e contra os povos indígenas na fronteira ocidental, abandonando algumas tradições europeias. [186]

Durante a Guerra Civil Americana (1861-1865), a cavalaria desempenhou o papel mais importante e respeitado que jamais teria nas forças armadas americanas. [186] [nota 4] A artilharia de campanha na Guerra Civil Americana também era altamente móvel. Cavalos e mulas puxavam as armas, embora apenas cavalos fossem usados ​​no campo de batalha. [8] No início da guerra, a maioria dos oficiais de cavalaria experientes eram do Sul e, portanto, juntaram-se à Confederação, levando à superioridade inicial do Exército Confederado no campo de batalha. [186] A maré mudou em 1863 na Batalha de Brandy Station, parte da campanha de Gettysburg, onde a cavalaria da União, na maior batalha de cavalaria já travada no continente americano, [nota 5] pôs fim ao domínio do sul. [188] Em 1865, a cavalaria da União foi decisiva para alcançar a vitória. [186] Os cavalos eram tão importantes para os soldados individuais que os termos de rendição em Appomattox permitiram que cada cavaleiro confederado levasse seu cavalo para casa com ele. Isso porque, ao contrário de seus homólogos da União, os cavaleiros confederados forneciam seus próprios cavalos para o serviço, em vez de retirá-los do governo. [189]

Embora a cavalaria tenha sido usada extensivamente em todo o mundo durante o século 19, os cavalos tornaram-se menos importantes na guerra no início do século 20. A cavalaria leve ainda era vista no campo de batalha, mas a cavalaria montada formal começou a ser eliminada para o combate durante e imediatamente após a Primeira Guerra Mundial, embora as unidades que incluíam cavalos ainda tivessem usos militares até a Segunda Guerra Mundial. [190]

Edição da Primeira Guerra Mundial

A Primeira Guerra Mundial viu grandes mudanças no uso da cavalaria. O modo de guerra mudou, e o uso da guerra de trincheiras, arame farpado e metralhadoras tornaram a cavalaria tradicional quase obsoleta. Os tanques, introduzidos em 1917, começaram a assumir o papel do combate de choque. [191]

No início da guerra, as escaramuças de cavalaria eram comuns e as tropas montadas a cavalo eram amplamente utilizadas para reconhecimento. [192] Na Frente Ocidental, a cavalaria foi uma força de flanco eficaz durante a "Corrida para o Mar" em 1914, mas foi menos útil uma vez que a guerra de trincheiras foi estabelecida. [193] [194] Existem alguns exemplos de combates de choque bem-sucedidos, e as divisões de cavalaria também forneceram um importante poder de fogo móvel. [157] A cavalaria desempenhou um papel mais importante na Frente Oriental, onde a guerra de trincheiras era menos comum. [194] No front oriental, e também contra os otomanos, a "cavalaria era literalmente indispensável". [159] A cavalaria do Império Britânico se mostrou adaptável, já que foram treinados para lutar tanto a pé quanto montados, enquanto a outra cavalaria europeia dependia principalmente da ação de choque. [157]

Em ambas as frentes, o cavalo também foi usado como animal de carga. Como as linhas férreas não resistiam a bombardeios de artilharia, os cavalos carregavam munição e suprimentos entre os terminais ferroviários e as trincheiras traseiras, embora os cavalos geralmente não fossem usados ​​na zona real das trincheiras. [195] Esse papel dos cavalos era crítico e, portanto, a forragem para cavalos era a maior mercadoria enviada para o front por alguns países. [195] Após a guerra, muitos regimentos de cavalaria foram convertidos em divisões blindadas mecanizadas, com tanques leves desenvolvidos para desempenhar muitas das funções originais da cavalaria. [196]

Edição da Segunda Guerra Mundial

Várias nações usaram unidades de cavalo durante a Segunda Guerra Mundial. O exército polonês usou infantaria montada para se defender contra os exércitos da Alemanha nazista durante a invasão de 1939. [197] Tanto os alemães quanto a União Soviética mantiveram unidades de cavalaria durante a guerra, [163] especialmente na Frente Oriental. [157] O Exército britânico usou cavalos no início da guerra, e o ataque final da cavalaria britânica foi em 21 de março de 1942, quando a Força de Fronteira da Birmânia encontrou a infantaria japonesa no centro da Birmânia. [198] A única unidade de cavalaria americana durante a Segunda Guerra Mundial foi a 26ª Cavalaria. Eles desafiaram os invasores japoneses de Luzon, impedindo regimentos blindados e de infantaria durante a invasão das Filipinas, repeliram uma unidade de tanques em Binalonan e mantiveram o terreno para a retirada dos exércitos Aliados para Bataan. [199]

Durante a guerra, cavalos e mulas foram uma forma essencial de transporte, especialmente pelos britânicos nos terrenos acidentados do sul da Europa e do Oriente Médio. [200] O Exército dos Estados Unidos utilizou algumas unidades de cavalaria e suprimentos durante a guerra, mas havia a preocupação de que os americanos não usassem cavalos com frequência suficiente. Nas campanhas no Norte da África, generais como George S. Patton lamentaram sua falta, dizendo: "Se tivéssemos uma divisão de cavalaria americana com artilharia de carga na Tunísia e na Sicília, nenhum alemão teria escapado." [190]

Os exércitos alemão e soviético usaram cavalos até o final da guerra para transporte de tropas e suprimentos. O Exército Alemão, amarrado para transporte motorizado porque suas fábricas eram necessárias para produzir tanques e aeronaves, usou cerca de 2,75 milhões de cavalos - mais do que tinha usado na Primeira Guerra Mundial. [195] Uma divisão de infantaria alemã na Normandia em 1944 tinha 5.000 cavalos. [163] Os soviéticos usaram 3,5 milhões de cavalos. [195]

Enquanto muitas estátuas e memoriais foram erguidos para heróis de guerra humanos, muitas vezes mostrados com cavalos, alguns também foram criados especificamente para homenagear cavalos ou animais em geral. Um exemplo é o Horse Memorial em Port Elizabeth, na província de Eastern Cape, na África do Sul. [201] Ambos os cavalos e mulas são homenageados no Animals in War Memorial no Hyde Park de Londres. [202]

Os cavalos às vezes também receberam medalhas por feitos extraordinários. Após a carga da Brigada Ligeira durante a Guerra da Criméia, um cavalo sobrevivente chamado Drummer Boy, montado por um oficial do 8º Hussars, recebeu de seu cavaleiro uma medalha de campanha não oficial que era idêntica àquelas concedidas às tropas britânicas que serviram no Crimeia, com o nome do cavalo gravado e uma inscrição de seu serviço. [203] Um prêmio mais formal foi a medalha PDSA Dickin, um equivalente animal da Victoria Cross, concedida pela instituição de caridade People's Dispensary for Sick Animals no Reino Unido a três cavalos que serviram na Segunda Guerra Mundial. [202]

Hoje, muitos dos usos militares históricos do cavalo evoluíram para aplicações em tempos de paz, incluindo exposições, reconstituições históricas, trabalho de oficiais de paz e eventos competitivos. As unidades formais de combate da cavalaria montada são em sua maioria uma coisa do passado, com as unidades a cavalo dentro do exército moderno usadas para fins de reconhecimento, cerimonial ou controle de multidão. Com o surgimento da tecnologia mecanizada, os cavalos nas milícias nacionais formais foram substituídos por tanques e veículos blindados de combate, muitas vezes ainda chamados de "cavalaria". [204]

Editar militar ativo

Lutadores armados organizados a cavalo são vistos ocasionalmente. Os exemplos atuais mais conhecidos são os Janjaweed, grupos de milícias vistos na região de Darfur, no Sudão, que se tornaram famosos por seus ataques a populações civis desarmadas no conflito de Darfur. [205] Muitas nações ainda mantêm um pequeno número de unidades militares montadas para certos tipos de patrulhas e tarefas de reconhecimento em terrenos extremamente acidentados, incluindo o conflito no Afeganistão. [206]

No início da Operação Enduring Freedom, as equipes do Destacamento Operacional Alpha 595 foram secretamente inseridas no Afeganistão em 19 de outubro de 2001. [207] Os cavalos eram o único método adequado de transporte no difícil terreno montanhoso do norte do Afeganistão. [208] Eles foram os primeiros soldados dos EUA a montar cavalos para a batalha desde 16 de janeiro de 1942, quando o 26º Regimento de Cavalaria do Exército dos EUA atacou uma guarda avançada do 14º Exército Japonês enquanto este avançava de Manila. [209] [210] [211]

O único regimento regular totalmente montado a cavalo operacionalmente pronto no mundo é a 61ª Cavalaria do Exército Indiano. [212]

Aplicação da lei e segurança pública Editar

A polícia montada é usada desde o século 18 e ainda é usada em todo o mundo para controlar o tráfego e as multidões, patrulhar parques públicos, manter a ordem nas procissões e durante as cerimônias e realizar tarefas gerais de patrulha de rua. Hoje, muitas cidades ainda têm unidades policiais montadas. Nas áreas rurais, os cavalos são usados ​​pelas forças de segurança para patrulhas montadas em terreno acidentado, controle de multidões em santuários religiosos e patrulha de fronteira. [213]

Em áreas rurais, as forças de segurança que operam fora das cidades incorporadas também podem ter unidades montadas. Isso inclui unidades de busca e resgate especialmente delegadas, pagas ou montadas por voluntários, enviadas a cavalos para áreas sem estradas para localizar pessoas desaparecidas. [214] A polícia em áreas protegidas pode usar cavalos em locais onde o transporte mecanizado é difícil ou proibido. Os cavalos podem ser uma parte essencial de um esforço geral da equipe, pois eles podem se mover mais rápido no solo do que um humano a pé, podem transportar equipamentos pesados ​​e fornecer um resgate mais descansado quando um indivíduo é encontrado. [215]

Usos cerimoniais e educacionais Editar

Muitos países em todo o mundo mantêm unidades de cavalaria tradicionalmente treinadas e historicamente uniformizadas para fins cerimoniais, de exibição ou educacionais. Um exemplo é o Destacamento de Cavalaria Cavalo da 1ª Divisão de Cavalaria do Exército dos EUA. [216] Esta unidade de soldados em serviço ativo se aproxima das armas, ferramentas, equipamentos e técnicas usados ​​pela Cavalaria dos Estados Unidos na década de 1880. [39] Ele é visto em cerimônias de mudança de comando e outras aparições públicas. [39] Um destacamento semelhante é a Guarda Montada do Governador Geral, regimento de Cavalaria Doméstica do Canadá, a última unidade de cavalaria montada restante nas Forças Canadenses. [217] [218] A King's Household Cavalry do Nepal é uma unidade cerimonial com mais de 100 cavalos e é o restante da cavalaria nepalesa que existia desde o século XIX. [219] Um uso cerimonial importante é em funerais militares, que muitas vezes têm um cavalo caparisoned como parte da procissão, "para simbolizar que o guerreiro nunca mais cavalgará". [220]

Os cavalos também são usados ​​em muitas reconstituições históricas. [221] Os recriadores tentam recriar as condições da batalha ou torneio com equipamentos o mais autênticos possível. [222]

Esporte equestre Editar

Os eventos equestres olímpicos modernos são baseados em habilidades de cavalaria e equitação clássica. [223] Os primeiros eventos equestres nas Olimpíadas foram introduzidos em 1912 e, até 1948, a competição era restrita a oficiais da ativa em cavalos militares. [224] Somente depois de 1952, quando a mecanização da guerra reduziu o número de pilotos militares, os pilotos civis foram autorizados a competir. [225] [226] Adestramento tem suas origens em Xenofonte e seus trabalhos sobre métodos de treinamento de cavalaria, desenvolvendo-se ainda mais durante a Renascença em resposta à necessidade de diferentes táticas em batalhas onde armas de fogo eram usadas. [227] A competição de três fases conhecida como Eventing desenvolveu-se a partir das necessidades dos oficiais de cavalaria por cavalos versáteis e bem treinados. [228] Embora os saltos tenham se desenvolvido em grande parte a partir da caça à raposa, a cavalaria considerou o salto um bom treinamento para seus cavalos, [229] e os líderes no desenvolvimento de técnicas modernas de equitação sobre cercas, como Federico Caprilli, vieram de fileiras militares. [230] Além das modalidades olímpicas, existem outros eventos com raízes militares. Competições com armas, como tiro montado e fixação de tendas, testam as habilidades de combate dos cavaleiros montados. [231]


Por que alguns animais foram tão importantes durante a Primeira Guerra Mundial?

Durante a guerra, milhões de cavalos foram usados ​​em muitas funções diferentes. Cavalos de cavalaria usados ​​nas primeiras batalhas, mas ambos os lados logo perceberam que homens a cavalo não poderiam vencer a guerra nas trincheiras. O solo lamacento, o arame farpado e as metralhadoras dificultavam muito a vida dos cavalos, por isso eram usados ​​para transporte. No total, cerca de 8 milhões de cavalos de todos os lados morreram durante a guerra. Burros e mulas às vezes eram usados ​​para puxar equipamento pesado, incluindo artilharia. Até elefantes foram levados de circos e zoológicos para puxar armas pesadas. Os cães foram alguns dos trabalhadores mais difíceis e de maior confiança na Primeira Guerra Mundial. Esses cães ficaram com um soldado ou guarda e foram ensinados a dar um som de alerta, como rosnar ou latir, quando sentiam um estranho na área ou perto do acampamento ou carregavam equipamento médico para que um soldado ferido pudesse se tratar na Terra de Ninguém. Eles também ficariam ao lado de um soldado moribundo para lhe fazer companhia. Os cães também ajudaram a enviar mensagens pela linha de frente de uma base para outra. Mais de 100.000 pombos-correio também foram usados ​​para enviar mensagens de uma base militar para outra.

As crianças podem pesquisar e escrever sobre outros animais famosos que têm ajuda em tempos difíceis, incluindo os muitos cavalos anônimos, pombos, pôneis, burros e cães colocados para trabalhar na linha de frente. Estes também podem ser lembrados como parte das assembleias de memória, atividades ou serviços que participam na escola. Uma exibição celebrando os muitos heróis animais não celebrados da Grande Guerra poderia ser criada.


O dia em que o Exército tirou a sela de seu último cavalo

Um garoto da cidade que teve que aprender a andar a cavalo, John Dvergsten, à esquerda, e um amigo relaxam nas Black Hills da Dakota do Sul enquanto serviam na 4ª Cavalaria em 1941. (Foto: Foto cedida por David Dvergsten)

A maioria das pessoas acha que não demorou muito depois que George Custer comprou a fazenda em Little Big Horn que o Exército trocou seus cavalos por um transporte mais moderno.

Mas foi na verdade quase 66 anos depois, em um dia tempestuoso de abril de 1942, em uma pradaria sem árvores perto de Crawford, Nebraska, que os 500 soldados da cavalaria montada nos Estados Unidos desmontaram pela última vez.

Eu sei porque meu falecido amigo John Dvergsten foi um deles.

Três dias antes, John estava cavalgando pelas ruas de Omaha enquanto uma multidão de 60.000 pessoas aplaudia freneticamente as tropas montadas do 4º Calvário em sua última aparição no desfile público. Então, em Crawford, ele e seus colegas soldados a cavalo galoparam em revista pela última vez, desmontaram, tiraram a sela de seus corcéis e os entregaram ao Exército para vender em leilão.

“Alguns daqueles velhos caras da cavalaria apenas choravam e choravam, porque tinham se apegado tanto aos cavalos e isso é tudo o que sabiam”, John me disse.

“Eu mal podia esperar para me livrar da minha velha cabra”, ele brincou, mas os membros da família disseram que ele secretamente se apegou a Bomber, o cavalo que lhe foi atribuído pela primeira vez.

O comentário foi típico deste antigo líder empresarial de Storm Lake, conhecido por suas histórias envolventes e senso de humor afiado quando nossa família morava lá.

John, você vê, cresceu trabalhando no armazém geral de seu pai antes de ser selecionado em 1941 como o primeiro convocado do condado de Chippewa, Minnesota, depois que o país mergulhou na Segunda Guerra Mundial. Ele diz que aprendeu rapidamente que esta unidade de infantaria montada única para a qual foi designado em Fort Mead, S.D., "não era estritamente para exibição".

Nos meses finais de seu serviço, os membros da 4ª Cavalaria cavalgam em formação cerrada nas planícies nevadas de Dakota do Sul. (Foto: Foto cedida por David Dvergsten)

Acredite ou não, os soldados a cavalo ainda estavam sendo treinados para deslizar para trás das linhas inimigas para reconhecimento e perseguição.

“É claro que eles não tinham veículos todo-o-terreno na época”, disse John. “Com cavalos, você poderia cruzar riachos, escalar montanhas - ir a qualquer lugar.”

Algumas unidades de cavalaria até carregavam metralhadoras a cavalo.

“Lembro-me de demonstrações de como você subia rápido, parava, pulava e montava a coisa”, ele me disse.

Embora ele fosse um garoto da cidade entre os garotos da fazenda do Meio-Oeste conhecedores de cavalos, John disse que "se saiu bem, mas não foi fácil. Esses cavalos não eram o que você chamaria de 'bem-sucedidos' quando os recebemos. ”

Sua carreira equina teve vida curta. A notícia logo saiu do latão de que os cavalos teriam que ir embora. Seria o fim de uma instituição orgulhosa nas forças armadas dos EUA que se agarrou à tradição até o século 20, apesar da invenção dos tanques e jipes.

No histórico desfile final em Omaha, a cavalaria trotou pela cidade em colunas de precisão, montando animais que combinavam em cores de acordo com sua tropa. “O pelotão de cavalos roubou o show”, escreveu o Omaha World-Herald.

John serviu seu país bem depois de desmontar. Ele foi enviado para o Teatro Europeu da guerra e acabou promovido ao posto de capitão.

Ele pode não ter gostado muito de cavalos, mas era um organizador incansável e, no final dos anos 1980, decidiu que a cavalaria deveria cavalgar novamente.

Quarenta e sete anos depois que a unidade foi dissolvida, John convenceu 200 antigos membros da cavalaria a retornar a Omaha e montar cavalos para uma reunião e outra aparição no desfile. Naquela época, a maioria dos caras tinha de 65 a 70 anos.

“Foi pura diversão”, ele me disse mais tarde, de volta a Storm Lake. “Tínhamos até o nosso corneteiro. Eu disse a ele para 'explodir aquele idiota', então ele o ergueu e soprou uma nota - e alguns dos cavalos se assustaram e foi o fim do clarim. "

Para alguns dos veteranos, foi o primeiro retorno à sela desde 1942.

“Cavaleiros experientes? Ha! ” John riu. “Ouvimos um dos rapazes dizer 'Uau, cavalinho! Belo cavalo! ’”

John continuou sendo um personagem maravilhoso em Storm Lake até sua morte, sete anos atrás, aos 93 anos. Suas histórias, como esta, continuam vivas.


Assista o vídeo: CAVALOS NA 1ª GUERRA MUNDIAL! O QUE ACONTECEU COM ESSES ANIMAIS CONSIDERADOS AMIGOS DOS HOMENS?