Os restos esquecidos de um predador gigante desconhecido encontrados em uma gaveta: Simbakubwa kutokaafrika

Os restos esquecidos de um predador gigante desconhecido encontrados em uma gaveta: Simbakubwa kutokaafrika


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Em 2013, Matthew Borths, estudante de pós-doutorado na National Science Foundation (EUA), encontrou em uma gaveta os restos fósseis de um espécime até então desconhecido: o Simbakubwa kutokaafrika.

Seu estudo sobre os restos mortais, feito em parceria com a paleontóloga Nancy Stevens, da Universidade de Ohio (EUA), foi publicado esta semana na revista. Journal of Vertebrate Paleontology.

Os cientistas nomearam as espécies como Simbakubwa kutokaafrika. “Simbakubwa significa em suaíli "grande leão" porque é provável que o animal estivesse no topo da cadeia alimentar na África, assim como os leões modernos ”, explicam os especialistas.

Por outro lado, "Kutokaafrika, significa da África“Por ser o henodontídeo mais antigo já encontrado.

Um animal escondido em uma gaveta africana

"Quando abri a gaveta do museu, encontrei uma fileira de dentes longos e afiados, claramente pertencentes a uma nova espécie: Simbakubwa kutokaafrika", diz Borths, principal autor do estudo com Stevens, que experimentou a mesma sensação quando também encontrou os fósseis de alguns anos antes, em uma gaveta do Museu Nacional do Quênia.

Borths descobriu que os restos da gaveta foram encontrados em um local no Quênia entre 1970 e 1980 e aquele pesquisador Stevens fazia parte de uma equipe que o estudava desde 2010.

“Eu a contatei e ela me disse que teve a mesma experiência: abrir a gaveta e ficar maravilhada com o espécime”, conta Borths.

“Os fósseis eram intrigantes, tanto por seu tamanho quanto por suas claras diferenças em relação a outros animais. Nossa equipe decidiu estudá-lo e, durante esse processo, Matthew entrou em contato comigo para perguntar se eu poderia ajudar ”, diz Stevens.

Uma vez que Borths estava atualmente fazendo seu tese sobre henodontídeos Ele acabou por ser a pessoa perfeita para conduzir a análise desta criatura. Os dois decidiram então colaborar para reanalisar a coleção de fósseis do museu em 2017.

Detalhes de Simbakubwa kutokaafrika

As Recursos do Simbakubwa Eles foram obtidos a partir da análise de parte do crânio, dentes e outros restos encontrados.

De acordo com os resultados, este animal era maior que um urso polar, com um crânio tão grande quanto o de um rinoceronte e enormes presas penetrantes. Os autores sugerem que este carnívoro massivo teria sido um predador intimidante na África Oriental de macacos e macacos primitivos.

"Os dentes do espécime tinham características que nunca vimos em carnívoros aparentados", diz Borths. “Existem dobras adicionais de esmalte em parte do molar e o canino tem uma borda serrilhada, como uma faca de carne. A maioria dos caninos deste grupo são largos e em forma de presas, em vez de serrilhados e estreitos ”, pipa.

A equipe comparou os fósseis com os de outros hienodontídeos intimamente relacionados, como Hyainailouros encontrados na Europa, Paquistão e Índia e Megistotério descoberto no Norte da África.

"Simbakubwa compartilha muitas características com essas outras espécies, como a presença de três dentes especializados que cortam a carne e que são principalmente sulcos em forma de lâmina que teriam dado a esses grandes carnívoros a capacidade de cortar em forma de tesoura", Borths explica.

No entanto, “também apresentam diferenças na forma como os dentes se unem - como estrias nos caninos, esmalte extra nos molares e dentição mais estreita em geral - e no tornozelo, o que nos ajudou a reconhecer esse animal como uma espécie diferente ”, completa.

Eles também conduziram uma análise filogenética para colocar Simbakubwa dentro da árvore genealógica dos hienodontídeos. Com base em suas descobertas, Simbakubwa acabou por ser o mais antigo dos hienodontídeos gigantes encontrado até hoje 22 milhões de anos.

Simbakubwa e seus ancestrais

Embora Simbakubwa signifique 'grande leão', este animal não era parente próximo de grandes felinos, nem com qualquer outro mamífero carnívoro vivo hoje.

Em vez de, a criatura pertencia a um grupo extinto de mamíferos chamados hienodontídeos, que foram os primeiros mamíferos carnívoros da África. Por cerca de 45 milhões de anos após a extinção dos dinossauros, eles foram os maiores predadores da África.

Mais tarde, após milhões de anos de quase isolamento no continente africano, os movimentos tectônicos das placas da Terra conectaram a África com os continentes do norte, permitindo a troca floral e faunística. Na época de Simbakubwa, parentes de gatos, hienas e cães começaram a chegar à África vindos da Eurásia.

Ser estar Simbakubwa do mais antigo dos hienodontídeos, esta linhagem de carnívoros gigantes provavelmente originado do continente africano e mudou-se para o norte para florescer por milhões de anos.

Finalmente, hienodontídeos ao redor do mundo foram extintos e o motivo é desconhecidoMas os ecossistemas estavam mudando rapidamente à medida que o clima global ficava mais seco. "Os parentes gigantes de Simbakubwa estavam entre os últimos hienodontídeos do planeta”Diz Borths.

"É um fóssil fundamental que demonstra a importância das coleções de museus na compreensão da história da evolução”Stevens diz. Simbakubwa é uma janela para uma era passada. Conforme os ecossistemas mudaram, um predador chave desapareceu, anunciando as transições faunísticas do Cenozóico que eventualmente levaram à evolução da fauna africana moderna ", conclui.

Referência bibliográfica:

Borths, M. e Stevens, N. «Simbakubwa kutokaafrika, Gen. et sp. nov, (hyanailourinae, hyaenodonta, creodonta, mamífero), um carnívoro gigantesco do primeiro mioceno do Quênia », Journal of Vertebrate Paleontology, abril de 2019, DOI: http://www.tandfonline.com/10.1080/02724634.2019.1570222.


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