Obtenha a evidência genética humana mais antiga até hoje

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Em 1994, durante as escavações dirigidas por Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez de Castro e Eudald Carbonell, mais de 170 fósseis humanos no nível estratigráfico TD6 do site da na Gran Dolina.

Destes restos, três anos depois, o nova espécie, oHomo antecessor.

Agora, a análise de um dos molares encontrados então, a partir de 800.000 anos de idade, lança luz sobre um dos pontos mais interessantes dogenealogia humana, alcançando uma antiguidade muito superior à que havia sido alcançada até então pela obtenção de DNA.

A descoberta foi possível graças à colaboração multidisciplinar entre cientistas da Universidade de Copenhagen (Dinamarca), do Centro Nacional de Pesquisa em Evolução Humana (CENIEH-ICTS), do Centro de Regulação Genômica (CRG), da Universidade Pompeu Fabra, o Centro Conjunto UCM-ISCIII para a Evolução e Comportamento Humano, o Instituto Catalão de Paleoecologia Humana e Evolução Social (IPHES) e a Universidade Complutense, entre outros.

Análise de proteínas antigas, publicada na revistaNatureza, fornece evidências de umrelação próxima entreHomo antecessorHomo sapiensHomo neanderthalensis e os denisovanos.

“Nossos resultados apóiam a ideia de queHomo antecessor era umgrupo irmão do conjunto de hominídeos que formam os neandertais, os humanos modernos e os denisovanos, então devemos assumir que as árvores filogenéticas que obtivemos descrevem bem as relações de parentesco entre esses grupos de hominídeos ”, destaca.Frido Welker, pesquisador do Globe Institute da Universidade de Copenhagen e primeiro autor do artigo.

Reconstruindo a árvore genealógica humana

Usando uma técnica chamadaespectrometria de massa, os investigadores eles sequenciaram proteínas antigas do esmalte do dente, e foram capazes de determinar com muita precisão a posição doHomo antecessor na árvore genealógica humana.

O novo método, desenvolvido por pesquisadores da Faculdade de Ciências Médicas e da Saúde da universidade dinamarquesa, permite aos cientistas recuperar evidência molecular para reconstruir com precisão a evolução humana de tempos que ainda não foram acessados.

As respectivas genealogias de chimpanzés e humanos divergiram entre sete e nove milhões de anos atrás.

Uma vez que esses dados estão disponíveis, os cientistas trabalharam para entender melhor as relações evolutivas entre os humanos modernos e todas as outras espécies de nossa linhagem, das quais apenas seus fósseis permanecem.

“Muito do que sabemos até agora é baseado nos resultados de análises de DNA antigo ou observações da forma física e estrutura dos fósseis. Devido à degradação química do DNA ao longo do tempo, o material genético humano mais antigo recuperado até hoje mal ultrapassa os 400 mil anos ”, explica Enrico Cappellini, professor associado do Instituto Globe e principal chefe do grupo de pesquisa.

“Agora, a análise de proteínas antigas com espectrometria de massa, uma abordagem comumente conhecida comopaleoproteômica, nos permite superar esses limites ”, acrescenta Cappellini.

Teorias sobre a evolução humana

Quando o fósseis deH. predecessor foram descobertos em 1994 e as espécies propostas em 1997, as observações iniciais levaram à conclusão de que Este hominídeo foi o último ancestral comum dos neandertais e humanos modernos, uma conclusão baseada na morfologia dos fósseis.

Por anos, o relação exata entreHomo antecessor e outros grupos humanos, como sapiens e neandertais, foi intensamente discutido entre especialistas.

“Os pesquisadores de Atapuerca abriram um grande debate científico sobre o papel daHomo antecessor e agora fechamos de onde você não poderia sonhar naquela época, da paleoproteômica. Esperamos que a mesma técnica encerre muitos outros debates no futuro ”, completa.Carles Lalueza-Fox, pesquisador principal do Instituto de Biologia Evolutiva (IBE-UPF) e coautor do artigo.

Embora a hipótese de queHomo antecessor como um ancestral comum dos neandertais e humanos modernos, é muito difícil se encaixar no estágio evolutivo do gêneroHomo, as novas descobertas no TD6 e estudos subsequentes revelaram váriospersonagens compartilhados entre Neandertais e espécies humanas encontradas em Atapuerca.

Além disso, estudos adicionais confirmaram que as características faciais deHomo antecessor são muito semelhantes aos deHomo sapiens e muito diferentes daqueles dos neandertais e de seus ancestrais mais recentes.

“Estou feliz que o estudo da proteína forneça evidências sobre a possível relação entreHomo antecessor, o ancestral comum dos neandertais, humanos modernos e denisovanos. As características compartilhadas pelas espécies TD6 com esses hominíneos apareceram claramente muito antes do que se pensava. Portanto, poderia ser uma espécie basal da humanidade emergente que deu origem aos neandertais, denisovanos e humanos modernos ”, declara.José María Bermúdez de Castro, do CENIEH e coautor da obra.

O estudo da evolução humana por paleoproteômica continuará nos próximos anos por meio do projeto recém-iniciado.Paleoproteômica para desencadear estudos sobre história humana (PUSHH), financiado pela União Europeia e à qual pertencem muitos dos co-autores do artigo. "Estou realmente ansioso para ver o que a paleoproteômica revelará no futuro", disse Cappellini.

Neste sentidoMaria martinon, diretor do CENIEH e coautor da pesquisa conclui: “É emocionante ser pioneiros na aplicação de um campo tão inovador como o da paleoproteômica ao registro fóssil humano. Os próximos anos serão cheios de surpresas científicas ”.

Bibliografia:

Frido Welker et al. "O proteoma dental deAncestral Homo” Natureza 1º de abril de 2020.


Vídeo: Metodologia Científica - 1ª Sala de aula virtual