Othnielosaurus: o dinossauro que mancou 150 milhões de anos atrás

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Othnielosaurus Foi um pequeno dinossauro bípede com menos de dois metros de comprimento e 15 quilos de peso que viveu até jurássico tardio no que hoje é a América do Norte. Os fósseis de um indivíduo dessa espécie, de hábitos vegetarianos, revelam que ele sofreu duas fraturas no pé esquerdo, além de artrite, que causaram uma claudicação que poderia acelerar sua morte.

ofósseis os dinossauros dizem muito mais sobre esses animais do que pensamos. Eles não apenas nos permitem identificar uma espécie ou deduzir seu tamanho.

Através dapaleopatologia, os paleontólogos também podem indicar quais doenças ou enfermidades eles poderiam sofrer há milhões de anos e se essas eram as causas de seusmorte.

O estudo das patologias dos animais do passado é uma janela aberta para conhecer ocomportamento e a biologia dos organismos que viveram muitos milhões de anos atrás”, Diz Penelope Crusader-Knight, cientista do Instituto de Pesquisas em Paleobiologia e Geologia da Universidade Nacional de Río Negro na Argentina.

Ao analisar ofraturas dos fósseis, pode esclarecer se estes foram causados ​​porhits aleatórios ou pelalutas em épocas de acasalamento, e especialmente se eles sobreviveram a elas. Se o fizessem, isso mostraria como esses ferimentos ou doenças os afetaram em sua vida cotidiana.

Em um estudo publicado na revistaBiologia Histórica, o cientista, junto com o grupoAragosaurus da Universidade de Zaragoza, pesquisadores da Universidade do País Basco e de outros centros americanos analisaram os ossos do pé esquerdo aparentemente danificado (falanges) de um pequeno dinossauro bípede, denominadoOthnielosaurus consors, encontrado no século 19 na Formação Morrison, no estado de Wyoming, no oeste dos Estados Unidos, datando de cerca de 150 milhões de anos.

Os resultados confirmam que este animal, de hábito vegetariano e pesando cerca de 15 quilos, tinhatrês tipos de patologias na sua esquerda: uma forma deartrite de origem metabólica, familiar ou possivelmente idiopática, e doisfraturas –Um de impacto e outro de pilão– que poderia ter sido causado por dois acidentes ao longo de sua vida.

"Ambas as fraturas foram provavelmente bastantedoloroso e reduziu a atividade do animal em algum grau. Pudemos observar que as fraturas apresentam certo grau de cicatrização, podendo-se pensar queOthnielosaurus sobreviveu com eles por um tempo, embora isso dificultasse a caminhada e possivelmente causasse ummancar”, Diz Cruzado-Caballero.

Um resultado fatal

Segundo os pesquisadores, as patologias desse indivíduo impediam-no de se movimentar normalmente, limitavam-no na hora de obter alimentos e deixavam-no mais fragilizado.

"Isso poderiaenfraquecer e torná-lo uma presa fácil para predadores. A claudicação e a desnutrição podem ser as causas finais que levaram a estaOthnielosaurus a um desfecho fatal ”, enfatiza a pesquisadora.

A sobrevivência deste animal, também conhecido comoréptil do pântano em homenagem ao seu descobridor em 1879, - o famoso paleontólogo americano Othniel Charles Marsh que estrelou a Guerra dos Ossos ao lado do rival Edward Drinker Cope - não deveria ter durado muito, dizem os autores. A prova é que a fratura por impacto não estava totalmente curada no momento de sua morte.

No entanto, não está totalmente claro se essas doenças contribuíram direta ou indiretamente para o seu fim, já que o dinossauro foi efetivamente capaz de evitar predadores por um tempo. O que o trabalho confirma é que a presença de patologias nos pés de dinossauros e outros vertebrados terrestres do passado “poderiadoença o dia a dia desses animais ”, conclui Cruzado-Caballero.

Referência:

P. Cruzado-Caballero et al. "Um dinossauro manco no Jurássico Superior: Patologias nos pés dos consores neornithischian Othnielosaurus da Formação Morrison (Jurássico Superior, EUA)"História da Biologia Fevereiro de 2020.
Fonte: SINC


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