O primeiro crânio quase intacto de um embrião de Titanosaurus 3D revela características faciais inesperadas

O primeiro crânio quase intacto de um embrião de Titanosaurus 3D revela características faciais inesperadas


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Esses dinossauros tinham um chifre facial, visão binocular e aberturas nasais após a eclosão do ovo. Esses traços foram se transformando com a passagem da idade adulta, segundo pesquisa publicada na revista.Biologia atual.

25 anos atrás, uma equipe de pesquisadores descobriu no localpor Auca Mahuevo (Patagônia Argentina) os primeiros embriões de dinossauro em uma enorme área de nidificação de dinossauros titanossaurídeos, que viveram há 80 milhões de anos.

Agora, um trabalho publicado na última edição daBiologia Atual descreve o primeiro crânio embrionário quase intacto de um sauropodomorfo, um grupo de dinossauros caracterizado por um pescoço e cauda longos e uma cabeça pequena. Entre eles, o brontossauro é o exemplo mais popular. A pesquisa sugere que esses animais podem ter características faciais especializadas em seu estágio de reprodução que mudaram quando eles se tornaram adultos.

Martin Kundrát, principal cientista do artigo e chefe do PaleoBioImaging Lab da Pavol Jozef Šafárik University (Eslováquia), assegura que este espécime estudado "representa o primeiro crânio embrionário preservado em 3D de um sauropodomorphic saurópode".

“A característica mais proeminente éaparência da cabeça, o que implica que os descendentes de dinossauros gigantes podem apresentar diferenças dependendo de onde e como viveram nos primeiros estágios de vida ", enfatiza Kundrát, que não descarta que este crânio represente umNovas espécies de um dinossauro titanossaurídeo "devido às diferenças que apresenta na anatomia facial e no tamanho em relação aos embriões de saurópodes de Auca Mahuevo".

A equipe Kundrát usou uma tecnologia de imagem inovadora chamadamicrotomografia síncrotron, que permite estudar a estrutura interna dos ossos, dentes e tecidos moles.

Graças a essas varreduras, algunsdetalhes escondidos do espécime, como pequenos dentes preservados em minúsculas cavidades da mandíbula, elementos parcialmente calcificados do cérebro embrionário e possíveis restos dos músculos temporais da mandíbula.

Dessa forma, os pesquisadores foram capazes de reconstruir a aparência mais plausível de como é o crânio dos saurópodes antes de eclodirem do ovo. Esses detalhes, explicam os cientistas, são úteis para realizartaxonomias ou comparações evolutivas entre dinossauros semelhantes.

Uma aparência alternativa desses gigantes da Patagônia

Esta descoberta sugere que os saurópodes podem eclodir de seus ovos com a ajuda de uma espécie deproeminência epidérmica. Da mesma forma, também é evidenciado que esses dinossauros embrionários usaram cálcio derivado de conchas muito antes de estarem prontos para eclodir.

Kundrát explica que essas descobertas sugerem que os saurópodes tinham uma "aparência alternativa" da cabeça em seu estágio mais jovem. Assim, eles concluem que os filhotes saíram da casca apresentando umchifre aberturas retraídas temporárias no nariz e visão binocular inicial. Por outro lado, o trabalho sugere que os jovens saurópodes tinham uma cabeça e rosto que se transformavam com seusmaturação adulto.

Essa descoberta, explica o pesquisador principal, "revela novos aspectos da vida embrionária dos maiores dinossauros herbívoros que já viveram em nosso planeta". O chifre facial e a visão binocular "são características muito diferentes do que esperávamos nos dinossauros titanossauros", acrescenta.

“Para mim, ovos de dinossauro são comocápsulas do tempo que enviam uma mensagem do passado. Neste caso, o espécime nos conta uma história dos gigantes patagônicos antes de seu nascimento ”, conclui o pesquisador principal.

Da exportação ilegal a material científico importante

Este novo espécime de embrião de dinossauro é, como os embriões descobertos há 25 anos, da Patagônia, embora sua origem específica sejadesconhecido porque o ovo eraexportado ilegalmente da Argentina e chamou a atenção de pesquisadores posteriormente.

QuandoTerry Manning, coautor da obra, percebeu a importância científica e extraordinária conservação do espécime, enviou este fóssil de volta à Argentina para estudos posteriores.

Atualmente, o fóssil é preservado porRodolfo coria, coautor deste trabalho e pesquisador de Paleobiologia e Geologia do Museu Municipal Carmen Funes (Argentina).

Bibliografia:

Kundrat et al.: "Specialized Craniofacial Anatomy of a Titanosaurian Embryo from Argentina".Atual Biologia.
Fonte:SINC


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