Assim veio a diversificação explosiva das margaridas gigantes de Darwin

Assim veio a diversificação explosiva das margaridas gigantes de Darwin

Cientistas do Royal Botanical Garden of Madrid em colaboração com pesquisadores do Equador e dos Estados Unidos realizaram o primeiro estudo evolutivo com dados genéticos do gêneroScalesia, algumas plantas também conhecidas como margaridas gigantes de Darwin nas Ilhas Galápagos.

Radiação evolutiva emilhas oceânicas fascina biólogos desde entãoCharles Darwin realizar a exploração doArquipélago de Galápagos. Essas radiações são grupos de espécies intimamente relacionadas que se originaram muito rápida e explosivamente - em algumas centenas de milhares de anos - de uma única espécie ancestral que chegou às ilhas.

Além da rápida especiação, a radiação em ilhas, especialmente vulcânicas, costuma levar a uma evolução acelerada em decorrência de grande diversidade ecológica, que é chamada de "radiação adaptativa". O mais famoso dos exemplos está localizado no reino animal e, especificamente, nos chamados tentilhões de Galápagos ou tentilhões de Darwin.

Embora existam alguns exemplos de estudos no reino vegetal no Havaí ou nas Ilhas Canárias, até recentemente uma resolução limitada foi obtida ao investigar as relações de parentesco entre as espécies, o que tem dificultado uma investigação detalhada de seus padrões e processos de especiação e, em particular, seu ritmo e modo de diversificação rápida nas ilhas.

Uma equipe internacional de cientistas, incluindo vários pesquisadores do Conselho Superior de Pesquisa Científica (CSIC) noJardim Botânico Real (RJB) de Madrid, acaba de publicar um estudo pioneiro sobre todas as espécies do gêneroScalesia, também conhecido como "Margaridas gigantes de Darwin”. Esta é a documentação de uma das radiações evolutivas mais emblemáticas em ilhas geológica e ambientalmente muito dinâmicas como as Galápagos.

Primeiro estudo genético e evolutivo de margaridas gigantes

“É uma análise filogenômica que utiliza técnicas de sequenciamento massivo (genotipagem por sequenciamento) para investigar as relações entre as espécies, sua taxa de diversificação e seus principais padrões evolutivos”, afirma o pesquisador RJB-CSICMario Fernandez-Mazuecos, membro desta equipe.

Os resultados desta pesquisa, publicados na revistaBiologia Atual, apontar que a linhagem deScalesia separou-se de seus parentes mais próximos na América do Sul há cerca de três milhões de anos. No entanto, as 15 espécies atuais, todas exclusivas das Ilhas Galápagos, teriam se diversificado rapidamente de um ancestral comum em tempos mais recentes, provavelmente no último milhão de anos.

Outro padrão evolutivo identificado emScalesia é a violação da hipótese conhecida como "regra de progressão", segundo a qual espécies mais velhas devem ocupar ilhas mais antigas. Neste caso, a regra é quebrada porque o gênero se diversificou muito recentemente, quando a maioria das ilhas já havia emergido do fundo do mar.

“Muitas vezes presume-se que oisolamento O interior das ilhas é responsável pela maior parte da diversidade dos arquipélagos. Constatamos que as espécies se diversificaram em sua maior parte nas maiores ilhas do arquipélago, e não tanto pelo isolamento entre as ilhas ”, indica Fernández-Mazuecos.

Durante o estudo, também foi descoberto que espécies de margaridas de Darwin semelhantes em seus caracteres tendem a não ser intimamente relacionadas. É o caso de espécies que crescem até o tamanho de árvores, ou que têm o mesmo tipo de folha. “Isso seria resultado de uma evolução convergente, ou seja, esses personagens semelhantes podem ter evoluído várias vezes como uma adaptação a ambientes semelhantes em ilhas diferentes”, acrescenta o pesquisador do RJB-CSIC.

Ambos tentilhões eScalesia atraiu fortemente a atenção de Darwin durante sua estada nas Galápagos, conforme refletido noA Viagem do Beagle. No entanto, ao contrário da história evolutiva dos tentilhões, que foi amplamente estudada, a evolução dosScalesia mal tinha sido investigado até agora.

Bibliografia:

Mario Fernández-Mazuecos, Pablo Vargas, Ross A. McCauley, David Monjas, Ana Otero, Jaime A. Chaves, Juan Ernesto Guevara Andino e Gonzalo Rivas-Torres. "A radiação das margaridas gigantes de Darwin nas ilhas Galápagos"Biologia Atual, 2020. DOI: https://doi.org/10.1016/j.cub.2020.09.019.
Via: Sync.


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