Yalding 1340-1384: (Y59) INF

Yalding 1340-1384: (Y59) INF

A aldeia de Yalding foi concedida ao cavaleiro normando, Richard de Clare, em 1067. Quando nasci em 1330, a aldeia era propriedade de Hugh de Audley. Naquela época, Yalding era administrado por John Giffard.

Em 1347, Hugh de Audley morreu tristemente. Yalding agora se tornou propriedade de sua única filha, Margaret. Seu marido, Ralph, conde de Stafford, tornou-se o novo senhor da mansão de Yalding.

Em junho de 1349, a peste atingiu Yalding. John Giffard assumiu o controle da situação e rapidamente providenciou para que as vítimas da doença fossem levadas para uma Casa de Pestes que foi construída nos arredores da aldeia. Ele pagou várias mulheres para cuidar das vítimas na Casa Pest.

John Giffard, que tinha muito conhecimento sobre questões médicas e havia lido vários livros sobre o assunto, providenciou o sangramento das vítimas.

Os aldeões tiveram algumas idéias muito estranhas sobre como prevenir a peste. Alguns sugeriram chicotadas em público. Outros borrifaram vinagre e água de rosas no chão de suas cabanas. Essas pessoas não são muito inteligentes e são facilmente influenciadas por histórias selvagens espalhadas por homens livres que as ouviram em outras cidades e vilas. No entanto, como John Giffard era o responsável pela aldeia, ele conseguiu forçar as pessoas a fazerem o que lhes era ordenado. Ao tomar essa atitude firme, John Giffard ajudou a salvar a vida de um grande número de pessoas que moravam em Yalding.

Seria de se esperar que os servos ficassem gratos pela ajuda que receberam durante o surto desta terrível doença. Em vez disso, esses servos tolos começaram a exigir salários mais altos. Embora meu pai generoso pagasse a eles um centavo por dia, eles alegavam que mereciam mais.

Em 1350, o conde de Stafford e vários outros senhores persuadiram o rei Eduardo III e seu Parlamento a aprovar a Lei do Estatuto dos Trabalhadores. Isso tornou ilegal o pagamento de salários acima do nível oferecido em 1346. Apesar dessa lei, os servos gananciosos continuaram a pedir salários mais altos. Quando meu pai obediente à lei disse não, alguns dos servos de Yalding fugiram.

Com tantas pessoas morrendo de peste, John Giffard teve dificuldade em encontrar gente suficiente para trabalhar em seus campos. Depois de uma colheita muito boa em 1353, meu pai foi forçado a pagar aos camponeses três pence por dia. Os camponeses não sabiam o que fazer com todo esse dinheiro extra. Alguns até começaram a gastar seu dinheiro em roupas coloridas. Isso era ilegal e meu pai logo pôs fim a esse comportamento vergonhoso. Alguns servos eram mais sensatos e gastavam seu dinheiro com animais e equipamentos agrícolas. Outros compraram sua liberdade e agora podem deixar a aldeia.

Em 1366, John Giffard, o querido oficial de justiça, morreu. Toda a aldeia ficou chocada com a notícia. Disseram-me que um grande número de servos chorava enquanto trabalhava nos campos. Provavelmente estavam com medo do que aconteceria com eles agora que haviam perdido John Giffard. Ralph, conde de Stafford, estava ciente de que esses camponeses de cabeça vazia precisavam ser cuidados e havia providenciado para que eu tivesse uma boa educação em Tonbridge Priory.

Três anos após a morte de John Giffard, a peste mais uma vez chegou a Yalding. Como John Giffard, também me certifiquei de que as vítimas fossem isoladas do resto da aldeia. Como resultado dessas medidas, apenas cinco pessoas de Yalding morreram. Em 1372, Ralph, Conde de Stafford, morreu. Seu filho Hugh, tornou-se o novo senhor da mansão. Sob minha sábia liderança, o povo de Yalding continuou a prosperar.

Em 1375, o conde de Stafford decidiu aumentar o aluguel anual para 18 pence por acre. Como esperado, alguns dos membros menos razoáveis ​​da aldeia reclamaram, mas a grande maioria percebeu que ele havia tomado uma decisão sensata. Em 1376, o Conde de Stafford participou de uma reunião da Câmara dos Lordes em Londres. O rei Eduardo III solicitou um novo imposto para pagar a guerra na França. A maioria dos senhores era contra a concessão desse imposto ao povo inglês. Durante os últimos anos, o exército inglês havia perdido a maior parte das terras que controlava na França. Eduardo III tinha agora 64 anos e não era mais o sábio comandante militar de quando derrotou os franceses em Crécy e Poitiers. Os senhores temiam que qualquer dinheiro concedido fosse desperdiçado por um rei que não era mais capaz de comandar com sucesso um grande exército inglês.

No ano seguinte, o rei Eduardo morreu e foi substituído por Ricardo, seu neto de dez anos. O membro mais importante do governo do rei Ricardo II foi seu tio, John de Gaunt. Durante uma reunião do Parlamento em 1379, foi acordado conceder permissão para um poll tax. Este era muito mais justo do que outros impostos, pois era um imposto para todos os adultos, em vez de um imposto para os ricos. Senhores como o conde de Stafford concordaram em pagar £ 2, enquanto os camponeses tiveram que pagar apenas quatro pence.

Alguns dos membros mesquinhos da aldeia reclamaram do imposto, mas no final todos pagaram. Em 1380, Ricardo II convocou outra reunião do Parlamento e pediu aos membros que arrecadassem mais £ 100.000 para lutar contra os franceses. Alguns dos lordes reclamaram do pagamento de outro poll tax. Um sugeriu que os camponeses deveriam pagar mais desta vez. O parlamento concordou com isso e aprovou um poll tax onde cada adulto pagava 12 pence cada.

Desta vez, algumas pessoas na vila de Yalding reclamaram do poll tax. Essas pessoas gananciosas alegaram que não podiam pagar o imposto. Isso não era verdade, pois todos na aldeia tinham animais que podiam vender. Depois que expliquei a essas pessoas estúpidas por que era importante enviar um novo exército para a França, eles concordaram em pagar o novo poll tax.

Em maio de 1381, o conde de Stafford e eu estávamos na Escócia com o exército de John de Gaunt. Enquanto estávamos na Escócia, ouvimos relatos de uma rebelião de camponeses em Essex e Kent. Fui informado de que funcionários fiscais foram assassinados e que um exército camponês planejava marchar sobre a capital. Voltei rapidamente a Londres para ajudar a defender meu rei. No entanto, quando voltei a Londres, os camponeses já haviam partido. Juntei-me ao rei em Billericay e o ajudei a derrotar os rebeldes. Em seguida, visitamos as aldeias de Essex prendendo os líderes da revolta.

Em julho, finalmente voltei para casa em Yalding. Os servos lamentaram muito o que fizeram. Eles culparam John Ball por seu comportamento terrível. Esses servos estúpidos são tão estúpidos que são facilmente enganados por homens perversos como John Ball e Wat Tyler. Uma das exigências mais ridículas de pessoas como Wat Tyier era que os camponeses tivessem uma palavra a dizer sobre como o país deveria ser governado. É a coisa mais absurda que já ouvi.

Depois que falei com eles, eles perceberam que foram muito tolos em ouvir John Ball. Eu fiz uma reunião no Tribunal da Mansão e todos aqueles que deixaram a aldeia para se juntar à revolta foram multados em 2 xelins cada.

Em 1382 houve outra reunião do Parlamento. O rei Ricardo II explicou que era muito importante que os camponeses nunca mais marchassem sobre Londres. Alguns lordes sugeriram que provavelmente seria sábio retirar a ideia do poll tax. Outros propuseram que os senhores do feudo considerassem a possibilidade de permitir que os camponeses comprassem sua liberdade. Muitos senhores apontaram que estava se tornando cada vez mais difícil impedir que os servos deixassem suas aldeias. Outros argumentaram que seria uma boa maneira de arrecadar dinheiro.

Quando o conde de Stafford chegou a Yalding, ele conversou com os servos. Quase todos concordaram em comprar sua liberdade. Quando as negociações terminaram, o conde de Stafford recebeu mais de £ 45. Com esse dinheiro, ele conseguiu comprar um grande número de animais. Isso provou ser muito bem-sucedido. Os animais são muito melhores trabalhadores do que os servos e nunca pedem liberdade ou aumento de salário.

Tenho agora 54 anos e sou o oficial de justiça de Yalding há mais de vinte. Tenho sido um líder sábio e sensato. Yalding é uma aldeia próspera e embora alguns dos camponeses ainda gemam ocasionalmente, a maioria deles percebe que está muito melhor do que seus pais e avós.

Thomas de Edenbridge,

Court Lodge, 8 de junho de 1384