23 de outubro a 2 de novembro de 1942 El Alamein - História

23 de outubro a 2 de novembro de 1942 El Alamein - História


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Rommel em sua meia-trilha de comando

As forças alemãs, sob o comando do General Rommel, encontraram as forças britânicas, sob o comando do General Montgomery em El Alamein. Montgomery tinha uma vantagem de dois para um nos tanques e foi vitorioso. Foi uma das maiores batalhas de tanques da história. A vitória em El Alamein eliminou a ameaça alemã ao Canal de Suez e ao Oriente Médio. Junto com o impasse alemão em Stalingrado representou o ponto alto nos avanços alemães e com derrotas em ambos os lugares começou a lenta derrota alemã.

O alemão liderado pelo marechal de campo Rommel avançou profundamente no Egito. Os alemães derrotaram as tropas britânicas na Batalha de Gazala. Os britânicos recuaram para cerca de 50 milhas de Alexandria e do vital Canal de Suez. O comandante britânico General Claude Auchinleck decidiu que aquele era o local certo para conter os alemães. Suas linhas eram curtas, com a Depressão de Qattar chegando a cerca de 40 milhas da costa, os alemães não seriam capazes de flanquear suas forças. Enquanto isso, as forças de Rommel estavam lutando no final de suas linhas logísticas e tiveram problemas para obter suprimentos suficientes. Os Aliados conseguiram deter os alemães no que ficou conhecido como a Primeira Batalha de El Alamein. Neste ponto Rommel decidiu que não poderia avançar mais e fez com que suas tropas se aprofundassem. Uma contra-ofensiva britânica não conseguiu desalojar os alemães.

O general Sir Alan Brooks substituiu o general Auchinleck. Brooks queria alcançar uma vitória decisiva sobre o Corpo Alemão Afrika. Com seu exército perto de Alexandria e a batalha considerada crítica, ele foi capaz de receber os suprimentos necessários para aumentar suas forças. Os alemães sabiam que uma ofensiva contra suas linhas era inevitável e haviam construído fortes linhas defensivas que incluíam 500.000 minas. No final de outubro, os Aliados tinham 195.000 homens e 1.029 tanques, incluindo novos tanques Sherman americanos enfrentando 116.000 homens e 547 tanques para os alemães.

A primeira fase do ataque começou na noite de 23 de outubro. Os Aliados lançaram uma enorme barragem de artilharia contra os alemães. Juntamente com a barragem, a infantaria aliada avançou. Eles foram seguidos por um engenheiro cuja tarefa era limpar os campos minados. O campo minado era mais profundo do que o esperado e, embora os tanques tenham avançado ao amanhecer, eles não haviam alcançado seus objetivos. Durante o dia seguinte, os Aliados lançaram um ataque na parte norte da linha. Os aliados conseguiram avançar, mas não conseguiram escapar.

Pelos próximos nove dias, uma batalha de atrito ocorreu em que cada batalha foi travada até quase a paralisação, mas em cada batalha, os britânicos e alemães perderam a mesma quantidade de tanques, mas para os alemães e italianos esta era uma batalha que eles podiam não ganhar. Eles começaram a ação com metade do número de tanques dos britânicos e, em 2 de novembro, haviam derrubado 30 tanques operacionais em comparação com 500 tanques britânicos. Os alemães estavam sem combustível, com os britânicos afundando com sucesso os dois navios-tanque enviados pelos alemães ao norte da África para reabastecer Rommel. Em 3 de novembro, os Aliados lançaram o que esperavam ser um ataque de fuga às linhas do Eixo. O ataque foi bem-sucedido e eles avançaram. Apesar das ordens de Hitler para manter a linha a todo custo, as forças alemãs restantes foram forçadas a se retirar ou ser capturadas. A ameaça ao Egito havia acabado e isso, junto com Stalingrado, foi o ponto de virada na guerra contra a Alemanha.

Os alemães e italianos perderam 9.000 soldados mortos, 15.000 feridos e 35.000 prisioneiros, enquanto os aliados perderam 4.810 mortos e 8.950 feridos.


Castanheiros no Tamisa

Após a Primeira Batalha de El Alamein, que paralisou o avanço do Eixo, o General Bernard Montgomery assumiu o comando do Oitavo Exército da Comunidade Britânica em agosto de 1942. A Segunda Batalha de El Alamein marcou uma virada significativa na Campanha Mundial do Deserto Ocidental War II. A batalha durou de 23 de outubro a 3 de novembro de 1942, e começou com a grande ofensiva Operação Lightfoot.

Com operação Lightfoot, Montgomery esperava cavar dois corredores através dos campos minados do Eixo no norte. A armadura aliada então passaria pelas defesas do Eixo e derrotaria as divisões blindadas alemãs de Rommel e # 8217. Ataques diversificados no sul impediriam o resto das forças do Eixo de se mover para o norte.

O sucesso na batalha mudou a maré na Campanha do Norte da África. A vitória dos aliados em El Alamein acabou com as esperanças alemãs de ocupar o Egito, controlando o acesso ao Canal de Suez e ganhando acesso aos campos de petróleo do Oriente Médio.

Um extrato de Campanha 158: El Alamein 1942

A batalha estava marcada para começar na noite de 23 de outubro. Alinhados naquela noite ao longo da borda dos campos minados britânicos estavam XXX e XIII Corps. LtGen Leese & # 8217s XXX Corps estava à direita com, de norte a sul, 9ª Divisão Australiana, 51ª Divisão (Highland), 2ª Divisão da Nova Zelândia, 1ª Divisão Sul-Africana e 4ª Divisão Indiana. Estes estavam na linha da costa ao sul da Cordilheira Ruweisat. De lá para a Depressão Qattara foi Horrocks & # 8217 XIII Corps contendo 50ª Divisão, 44ª Divisão, 7ª Divisão Blindada e 1ª Brigada Francesa. Lumsden & # 8217s X Corps, com a 1ª e 10ª Divisões Blindadas, estava na retaguarda do XXX Corps perto da costa. A recém-chegada 8ª Divisão Blindada estava destinada a não participar da batalha como uma divisão. Ele havia sido dividido, com sua 24ª Brigada Blindada sob o comando da 10ª Divisão Blindada e o restante da divisão agrupado em uma formação chamada & # 8216Hammerforce & # 8217 e colocada sob o comando da 1ª Divisão Blindada.

As ordens finais de Montgomery para a ofensiva, codinome & # 8216Lightfoot & # 8217, exigiam três ataques simultâneos. No norte, o XXX Corps penetraria na linha inimiga e formaria uma cabeça de ponte além da zona de defesa principal do Eixo, avançando para um código de posição avançado denominado & # 8216Oxalic & # 8217 e, em seguida, ajudaria o X Corps a passar. No sul, o XIII Corpo de exército penetraria nas posições inimigas perto de Munassib e passaria pela 7ª Divisão Blindada em direção a Jebel Kalakh. A divisão foi instruída a não se envolver em uma batalha árdua, mas a preservar sua força para operações móveis posteriores, cuja principal tarefa era ameaçar o inimigo a fim de manter sua armadura no sul. Finalmente, o XIII Corpo de exército usaria a 1ª Brigada Francesa para proteger o planalto Qaret el Himeimat e El Taqa. Tanto o XXX quanto o XIII Corps deveriam então começar as operações de desintegração para esmagar a infantaria inimiga e atrair os Panzers para as divisões blindadas e os canhões antitanque em massa. Se as divisões blindadas inimigas não conseguissem se apresentar para enfrentar o desafio, a 1ª e a 10ª Divisões Blindadas deveriam buscar posições de onde pudessem impedir que o inimigo interferisse nas operações de desintegração do XXX Corps & # 8217.

O peso principal do ataque do Oitavo Exército & # 8217 foi com o XXX Corpo de exército. Quatro de suas divisões deveriam atacar os campos de minas do Eixo e as defesas, em seguida, ajudar a abrir dois corredores livres para as divisões blindadas. À direita, a 9ª Divisão Australiana atacaria a leste de Tel El Eisa à sua esquerda, a 51ª Divisão abriria um caminho para Kidney Ridge. Ambas as divisões cobririam o solo da 1ª Divisão Blindada & # 8217s corredor norte através dos campos minados inimigos. Ao sul dessas divisões, a 2ª Divisão da Nova Zelândia seria liberada em direção à extremidade oeste da crista Miteiriya e a 1ª Divisão Sul-africana atacaria através da parte principal da crista. Estes então cobririam o corredor sul através dos campos minados da 10ª Divisão Blindada. Na extrema esquerda do XXX Corpo de exército, a 4ª Divisão Indiana não tomaria parte importante no ataque inicial, mas faria incursões ameaçadoras e de diversão a partir da extremidade oeste de Ruweisat Ridge.

A batalha começou com uma tremenda barragem de artilharia às 21h40 do dia 23 de outubro. No início, os canhões se abriram nos locais conhecidos de todos os locais de canhões inimigos, com tiros anti-bateria. Este fogo então mudou para a frente das defesas inimigas. À medida que a infantaria atacava, a artilharia lançou uma barragem rolante à sua frente, levantando em quantidades medidas à medida que a infantaria avançava. Pela primeira vez no deserto, havia canhões antitanque suficientes protegendo a infantaria para permitir que todas as armas 25-pdr fossem agrupadas sob comando centralizado em seu papel adequado como canhões de campo. Canhões médios e pesados ​​da Artilharia Real foram adicionados para produzir a maior barragem concentrada desde a Primeira Guerra Mundial. Os suprimentos de munição eram irrestritos, permitindo que as armas disparassem a uma taxa prodigiosa. Nos doze dias seguintes de combate, os 834 canhões de campanha dispararam ao todo mais de um milhão de tiros, uma média de 102 tiros por arma por dia. As taxas para as outras armas foram ainda maiores, 133 tiros para as armas de 4,5 polegadas e 157 para as armas de 5,5 polegadas.

A Força Aérea do Deserto acrescentou seu peso ao bombardeio bombardeando posições conhecidas de armas inimigas e aquelas armas alemãs e italianas que responderam ao fogo. Bombardeiros Wellington especialmente equipados também sobrevoaram, interceptando os canais de radiotelefonia das forças do Eixo em um esforço para interromper as comunicações inimigas. Essas medidas bloquearam efetivamente o tráfego de rádio por um período, aumentando a confusão no QG da Panzerarmee & # 8217s quanto ao tamanho e direção do ataque.

As quatro divisões do XXX Corps atacaram juntas em uma frente de 16 km, cada uma com duas brigadas à frente. Cada divisão tinha um regimento de tanques Valentine da 23ª Brigada Blindada em apoio, exceto Freyberg e os neozelandeses # 8217 que tinham toda a 9ª Brigada Blindada sob comando. As quatro formações avançaram através de um quilômetro de terra de ninguém e então começaram seu ataque através de seis quilômetros de território controlado pelo inimigo em direção ao seu objetivo, a linha de fase & # 8216Oxalic & # 8217.

Mais perto do mar, os australianos atacaram com a 26ª Brigada à direita e a 20ª Brigada à esquerda. Sua terceira brigada, a 24ª Brigada, fez barulhentas fintas em direção à costa em um esforço para atrair fogo. A brigada direita alcançou & # 8216Oxalic & # 8217 após alguns encontros ferozes com o inimigo, mas a 20ª Brigada foi parada a cerca de um quilômetro de distância por uma forte resistência. A Divisão Australiana suportou o mesmo padrão de eventos que estava sendo experimentado por outras divisões de ataque. O primeiro campo minado e a primeira linha de defesa foram cruzados sem grande dificuldade, exatamente como Rommel esperava que fossem. Mas, à medida que as duas brigadas avançavam para a principal linha de defesa alemã e o segundo campo minado, a resistência inimiga aumentava.

À esquerda dos australianos, os Highlanders da 51ª Divisão avançaram em uma frente de duas brigadas com a 153ª Brigada à direita e a 154ª Brigada à esquerda. Cada brigada avançou com um batalhão e os outros dois prontos para acompanhá-lo. Eles partiram ao som agitado de flautistas regimentais marchando à frente dos batalhões. Para manter o ímpeto, quando cada linha de fase intermediária foi alcançada, o batalhão de vanguarda fez uma pausa enquanto o batalhão de trás saltou para a frente. Este procedimento foi repetido em outras linhas de fase em direção a & # 8216Oxalic & # 8217. A Divisão Highland tinha a tarefa mais difícil do XXX Corps, pois seus objetivos finais cobriam o dobro da largura da frente de sua linha de partida. Havia também um maior número de localidades defendidas a serem superadas, cada uma das quais tinha que ser eliminada antes que o avanço pudesse continuar. O progresso no início foi bom, mas foi gradualmente retardado pelo grande número de baixas que a divisão estava sofrendo. Ao amanhecer, a Divisão Highland não havia penetrado na linha de defesa principal do inimigo. Os atrasos e dificuldades encontradas durante o avanço significaram que as equipes de remoção de minas que esperavam abrir um corredor para a 1ª Divisão Blindada estavam atrasadas.

A 2ª Divisão da Nova Zelândia começou seu ataque na extremidade oeste de Miteirya Ridge também em uma frente de duas brigadas, com apenas um batalhão de cada vez na liderança. LtGen Freyberg decidiu usar suas duas brigadas de infantaria para lutar seu caminho para o cume antes de introduzir a força total da 9ª Brigada Blindada para passar e ir além do terreno elevado. Ele queria economizar o máximo de peso que pudesse para esta fase final. O plano funcionou bem e a infantaria neozelandesa, apesar das pesadas baixas, abriu caminho pelos campos minados para permitir que Brig Currie colocasse seus tanques na crista do cume pouco antes do amanhecer. A chegada da luz do dia, no entanto, trouxe fogo inimigo preciso que forçou a armadura de volta para as encostas reversas.

MajGen Pienaar & # 8217s 1ª Divisão Sul-Africana avançou quase no mesmo método que os neozelandeses. A infantaria penetrou nos campos minados e abriu caminho para algum apoio blindado e a divisão foi capaz, com grande esforço, de chegar à extremidade leste do cume. A dificuldade foi encontrada ao tentar obter veículos e armas pesadas para a frente, o que limitou a força das posições da divisão & # 8217s. Ele esperava ir além do cume e permitir que carros blindados e os tanques do 8º RTR explorassem a mão esquerda do ataque do XXX Corpo de exército, mas a resistência inimiga forçou-o a cavar ao longo do cume. Um pouco mais ao sul, a 4ª Divisão indiana fez ataques ameaçadores perto de Ruweisat Ridge para confundir o inimigo com relação à duração do principal ataque britânico.

No geral, as primeiras doze horas de ataque do XXX Corps & # 8217 foram bastante bem-sucedidas. LtGen Leese tinha conseguido suas divisões através da maioria dos campos minados e bem nas posições do inimigo & # 8217s. O melhor de tudo é que ele tinha tropas na Serra Miteirya, algo que faria Rommel ficar horrorizado se estivesse no local. Esse sucesso não foi espelhado durante a noite pelo X Corps. Cada uma de suas divisões blindadas tinha a responsabilidade de limpar suas próprias lacunas no campo minado. As equipes de limpeza deveriam trabalhar em estreita colaboração com a infantaria para abrir três lacunas para sua divisão original, cada uma larga o suficiente para tanques. Foi planejado que essas lacunas seriam completamente varridas e marcadas durante as horas de escuridão, permitindo que as divisões blindadas explorassem para o sul dos objetivos finais do XXX Corpo antes do amanhecer. Eles então estariam prontos para enfrentar os esperados contra-ataques Panzer em solo de sua própria escolha. Infelizmente, isso não aconteceu.

O corpo teve prioridade em todas as faixas de avanço de 0200hrs. Suas equipes de limpeza avançaram conforme planejado, mas depois trabalharam em condições confusas e perigosas para localizar e limpar as minas manualmente e com detectores de minas. O corredor norte para a 1ª Divisão Blindada estava localizado próximo à junção das Divisões Australiana e das Terras Altas. Os resultados daquela noite foram misturados com uma lacuna marcada realmente concluída até a infantaria avançada, mas os outros diminuíram por bolsões de resistência inimiga perto de suas rotas. A outra lacuna para a 10ª Divisão Blindada estava localizada no setor da Nova Zelândia, mais ao sul. Aqui houve um pouco mais de sucesso com quatro rotas marcadas até a crista Miteirya, embora apenas uma fosse realmente utilizável na extremidade oeste. Engarrafamentos imensos na extremidade leste de todas as rotas impediram que muitos tanques passassem pela borda de penetração. Aqueles que o fizeram foram recebidos com fogo antitanque pesado de muitas partes das principais defesas inimigas que ainda estavam intactas. Ao amanhecer, seu fogo forçou os tanques que haviam chegado à crista de volta à crista para posições de casco na retaguarda. Em alguns casos, a armadura retrocedeu completamente para fora do cume. Quando amanheceu, nem a 1ª nem a 10ª Divisões Blindadas estavam em posição de explorar a penetração do XXX Corpo de exército e # 8217.

No sul, Horrocks & # 8217 XIII Corps atacaram na noite anterior em concerto com os do norte. MajGen Harding & # 8217s 7ª Divisão Blindada encontraram a mesma resistência e dificuldades ao tentar penetrar nos campos minados que tiveram as divisões do XXX e X Corps. O flanco direito da divisão foi protegido por um ataque da 131ª Brigada da 44ª Divisão, que enfrentou dificuldades logo após o início. Apenas o primeiro dos dois grandes campos minados inimigos foi realmente penetrado pelo XIII Corpo de exército antes do amanhecer, mas o ataque ajudou a confundir o inimigo no setor sul da linha, assim como os movimentos diversionários de BrigGen Koenig & # 8217 contra Qaret el Himeimat e Naqb Rala com seu Francês Livre Brigada.

Quando os detalhes começaram a chegar ao HQ de Montgomery & # 8217s no início da manhã, ele ficou bastante satisfeito com os resultados preliminares. Os ataques foram razoavelmente bem, embora o X Corps não tivesse tantos tanques à frente nos campos minados quanto o esperado. A resistência inimiga foi feroz como se esperava, mas o progresso foi feito ao longo de toda a linha. Se a cabeça de ponte pudesse ser fortalecida conforme planejado, ataques desmoronando poderiam começar a oprimir a infantaria do Eixo e provocar um confronto com as divisões Panzer. O resultado da batalha dependeria então de quem poderia suportar melhor a batalha de desgaste que se seguiria.


General Erwin Rommel wita się z włoskimi oficerami po przybyciu do Libii, 1941 r.


El Alamein & # 8211, o Oitavo Exército lança & # 8216Supercharge & # 8217

Fotografia posada de infantaria abrigando-se do & # 8216coberto inimigo & # 8217 ao lado de um tanque alemão PzKpfw III nocauteado, 2 de novembro de 1942. Os restos de um tanque alemão PzKpfw IV destruído, explodido por sapadores para evitar que fosse recuperado pelo inimigo, em 2 de novembro de 1942.

O campo de batalha de Alamein estava esquentando novamente quando Montgomery lançou a Operação Supercharge & # 8211, o novo ataque projetado para fazer o avanço final. A tropa de artilharia de Henry Ritchie & # 8217s subiu para novas posições nos últimos dois dias, mas ainda estavam sob fogo de artilharia regular na [permalink text = & # 8221bridgehead area & # 8221]. Quando não estavam atirando, passavam a maior parte do tempo em suas trincheiras. Ele descreve a situação no campo de batalha neste momento:

Toda a área havia se tornado um cemitério de tanques em chamas, cadáveres e canhões antitanques destruídos. Em quase dois anos de guerra, eu nunca tinha visto tantos destroços fumegantes espalhados pelo campo de batalha. Os veículos foram mutilados e retorcidos, garrafas de água, capacetes de lata e rifles estavam espalhados por toda parte, misturados com as sepulturas cavadas às pressas de mortos desconhecidos.

Em 2 de novembro de 1942, eles se prepararam para outra filmagem matinal. Ritchie esteve no campo por dois anos e no campo de batalha de El Alamein por nove dias, a maioria dos quais passou sob fogo de granada intermitente:

Nós comemos burgoo de biscoito e duas colheres de bacon canadense em lata no café da manhã, que comemos rapidamente com uma colher, pois havia uma barragem que deveria ser encerrada às 07.45 horas.

Alguns Messerschmits haviam jogado algumas bombas atrás de nós e cerca de uma dúzia de tanques Sherman, rolando em trilhos barulhentos, acabavam de abrir caminho barulhento e empoeirado através de nossas armas para apoiar o ataque. Havia um certo ar de confiança despertado, pois foi previsto que este poderia ser o dia da fuga da cabeça de ponte. Algumas conchas no ritual do coro do amanhecer estavam vindo em nossa direção, buscando a morte, mas nada com que se preocupar.

Às sete e meia, tudo estava pronto e a tropa manteve-se firme. As primeiras salvas caíram pontualmente às oito menos um quarto. Alguma artilharia inimiga começou a se interessar um pouco por nós, como já haviam feito inúmeras vezes antes. Apenas alguns pontos positivos e um sinal de menos.

Eu estava parado na trilha da arma e estávamos na metade do tiroteio quando houve uma forte pressa, explosão e uma rajada de calor escaldante. Em um segundo borrado de reação ultrarrápida, levantei as mãos e os braços para proteger os olhos, quando me senti como se tivesse levado uma pancada no braço direito e na perna direita com um martelo de quatorze libras. A próxima coisa que percebi foi que estava no chão e minha boca estava cheia de areia e terra. Tentei me levantar, mas não consegui.

Ele foi atendido por seus colegas e teve a sorte de estar em uma posição onde um oficial médico estava ao alcance.

El Alamein 1942: Soldados britânicos feridos aguardam em macas por atenção em um posto avançado de curativos. Um oficial do Royal Army Medical Corps dá bebida a um dos feridos.

De repente, percebi uma dor lancinante na perna e, quando tentei mover meu braço, doeu como o diabo. As coisas ficaram muito densas e nebulosas e eu me senti preso em uma luz giratória e ofuscante. Eu me lembrava vagamente do M.O. chegar e encher uma seringa. Senti uma leve picada no braço e então afundei em uma poça de escuridão. Quando acordei, estava deitado em uma cama macia e quente no 6º Hospital Geral de Alexandria.

Este foi o fim do tempo de Henry Ritchie & # 8217s na linha de frente. Após a recuperação, ele se tornou instrutor de artilharia na Inglaterra pelo restante da guerra. Este episódio também marca o fim de suas memórias vívidas. Veja Henry R. Ritchie: The Fusing Of The Ploughshare, the Story of a Yeoman at War ..

Close da torre de um tanque Churchill III destruído de & # 8216Kingforce & # 8217, 2 de novembro de 1942. O buraco feito por uma cápsula de 88 mm que penetrou na frente da torre pode ser visto claramente. Um canhão autopropelido Priest 105 mm da 1ª Divisão Blindada está preparado para a ação em 2 de novembro de 1942. Tanques de mangual Matilda Scorpion, 2 de novembro de 1942.


Compreendendo a Rússia

Stalingrado destaca o caráter multinacional do triunfo dos Aliados em novembro de 1942. O preço de sangue que a União Soviética pagou naquela batalha e durante a guerra como um todo - e o tributo que cobraram das forças de Hitler - nos obriga a refletir ainda mais sobre o quanto os sucessos nacionais da Grã-Bretanha são alcançados em parceria.

Também ajuda no difícil, mas necessário esforço de compreender a Rússia hoje. O fato de que durante a Segunda Guerra Mundial pelo menos 11 milhões de soldados russos morreram junto com milhões de civis, traz uma perspectiva inestimável para o medo contínuo da nação de forças externas hoje. Ajuda a explicar a potência da imagem de Vladimir Putin - por mais cinicamente fabricada que seja - como um escudo forte contra o mundo exterior. Se as relações ocidentais com os russos devem ser construtivas, isso precisa ser reconhecido.

Apenas alguns poucos anos ligaram a vitória em Stalingrado com os sucessos enfáticos do Exército Vermelho enquanto avançava para o oeste em direção a Berlim, seguido pela descida da Cortina de Ferro em toda a Europa em 1946. Isso anunciou aquela divisão rígida entre Leste e Oeste que durou mais de quatro décadas antes de retomar, apenas um pouco menos rigidamente, nos últimos anos.

Contextualizar os sucessos britânicos e aliados de novembro de 1942 dessa forma é reconhecer verdades fundamentais sobre os assuntos internacionais atuais e como a Grã-Bretanha, e o Ocidente de forma mais ampla, poderiam se sair melhor.

A vitória dos aliados naquele mês - e depois a vitória na guerra em 1945 - foi alcançada por uma coalizão multinacional meticulosamente construída em toda a Europa e em todo o mundo, na qual os russos e outras nações eram absolutamente integrais. A compreensão dessa conquista duramente conquistada e inestimável beneficiaria a causa da cooperação internacional construtiva e frutífera agora e nos anos que virão.


Panzer Army Africa

(comandado pelo Marechal de Campo (Generalfeldmarschall) Erwin Rommel) (Tenente-General (General der Panzertruppe) Georg Stumme estava no comando no início da batalha na ausência de Rommel em licença médica)

Tropas do exército

90º semáforo alemão Afrika Divisão

  • 155º Panzergrenadier Regimento (com a 707ª Companhia de Armas de Infantaria Pesada)
  • 200º Panzergrenadier Regimento (com 708th Heavy Infantry Gun Company)
  • 346º Panzergrenadier Regimento (deve ser 361º, 346º atribuído ao 217º Div Inf, o 361º foi formado no teatro de ex-Legionários Estrangeiros Franceses de origem alemã)
  • 190º Regimento de Artilharia
  • 190º Batalhão Antitanque
  • sob comando: Força 288 (Panzergrenadier Regimento Afrika, os três batalhões listados a seguir não fazem parte deste destacamento de 8 a 10 empresas)
    • 605º Batalhão Anti-tanque
    • 109º Batalhão Antiaéreo
    • 606º Batalhão Antiaéreo

    164º luz alemão Afrika Divisão

    • 125º Regimento de Infantaria
    • 382º Regimento de Infantaria
    • 433º Regimento de Infantaria
    • 220º Regimento de Artilharia
    • 220º Batalhão de Engenheiros
    • 220ª Unidade Ciclista
    • 609º Batalhão Antiaéreo

    Brigada de pára-quedas Ramcke

    • 1º Bn 2º Regimento de Pára-quedas
    • 1º Bn 3º Regimento de Pára-quedas
    • 2º Bn 5º Regimento de Paraquedas
    • Lehrbattalion Burkhardt
    • Bateria de artilharia de pára-quedas
    • Batalhão Antitanque de Pára-quedas

    Corpo Alemão da África

    15ª Divisão Panzer Alemã

    (Brigadeiro-General (Generalmajor) Gustav von Vaerst)

    • 8º Regimento Panzer
    • 115º Panzergrenadier Regimento
    • 33º Regimento de Artilharia
    • 33º Batalhão Antitanque
    • 33º Batalhão de Engenheiros

    21ª Divisão Panzer Alemã

    (Brigadeiro-General (Generalmajor) Heinz von Randow)

    • 5º Regimento Panzer
    • 104º Panzergrenadier Regimento
    • 155º Regimento de Artilharia
    • 39º Batalhão Antitanque
    • 200º Batalhão de Engenheiros

    A Batalha de El Alamein

    A Batalha de El Alamein, travada nos desertos do Norte da África, é vista como uma das vitórias decisivas da Segunda Guerra Mundial. A Batalha de El Alamein foi travada principalmente entre dois dos principais comandantes da Segunda Guerra Mundial, Montgomery, que sucedeu ao demitido Auchinleck, e Rommel. A vitória dos Aliados em El Alamein levou à retirada do Afrika Korps e à rendição alemã no Norte da África em maio de 1943.

    Rommel estudando mapas durante a batalha em El Alamein

    El Alamein fica a 150 milhas a oeste do Cairo. No verão de 1942, os Aliados estavam com problemas em toda a Europa. O ataque à Rússia - a Operação Barbarossa - empurrou os russos para trás. Os U-boats estavam tendo um grande efeito na Grã-Bretanha na Batalha do Atlântico e a Europa ocidental parecia estar totalmente sob o controle dos alemães.

    Portanto, a guerra no deserto do Norte da África foi crucial. Se o Afrika Korps chegasse ao Canal de Suez, a capacidade dos Aliados de se abastecerem seria severamente prejudicada. A única rota alternativa de abastecimento seria através da África do Sul - que não era apenas mais longa, mas muito mais perigosa devido aos caprichos do tempo. O golpe psicológico de perder o Suez e perder no Norte da África teria sido incalculável - especialmente porque isso teria dado à Alemanha acesso livre o suficiente ao petróleo no Oriente Médio.

    El Alamein foi a última resistência dos Aliados no Norte da África. Ao norte dessa cidade aparentemente banal ficava o Mar Mediterrâneo e ao sul estava a Depressão Qattara. El Alamein era um gargalo que impedia Rommel de usar sua forma de ataque favorita - atacar o inimigo pela retaguarda. Rommel era um general muito respeitado nas fileiras dos Aliados. O comandante aliado na época, Claude Auchinleck - não tinha o mesmo respeito entre seus próprios homens. Auchinleck teve que enviar um memorando a todos os seus oficiais superiores, ordenando-lhes que fizessem tudo ao seu alcance para corrigir isso:

    “... (você deve) dissipar por todos os meios possíveis a ideia de que Rommel representa qualquer coisa além do general alemão comum ...…… .PS, eu não tenho ciúmes de Rommel.” Auchinleck

    Em agosto de 1942, Winston Churchill estava desesperado por uma vitória, pois acreditava que o moral estava sendo minado na Grã-Bretanha. Churchill, apesar de seu status, enfrentava a perspectiva de um voto de desconfiança na Câmara dos Comuns se não houvesse vitória próxima em qualquer lugar. Churchill agarrou o touro pelos chifres./ ele dispensou Auchinleck e substituiu-o por Bernard Montgomery. Os homens nas forças aliadas respeitavam ‘Monty’. Ele foi descrito como “tão rápido quanto um furão e tão simpático”. Montgomery deu muita ênfase à organização e ao moral. Ele falou com suas tropas e tentou restaurar a confiança nelas. Mas acima de tudo, ele sabia que precisava segurar El Alamein de qualquer maneira possível.

    Rommel planejava atingir os Aliados no sul. Montgomery adivinhou que esta seria a mudança de Rommel como Rommel havia feito antes. No entanto, ele também foi ajudado pelas pessoas que trabalhavam em Bletchley Park, que haviam se apossado do plano de batalha de Rommel e o decifrado. Portanto, 'Monty' conhecia não apenas o plano de Rommel, mas também a rota de suas linhas de abastecimento. Em agosto de 1942, apenas 33% do que Rommel precisava chegava até ele. Rommel também estava ciente de que, enquanto estava com fome de suprimentos, os Aliados estavam recebendo grandes quantidades, pois ainda controlavam o Suez e eram predominantes no Mediterrâneo. Para resolver o que só poderia se tornar uma situação mais difícil, Rommel decidiu atacar rapidamente, mesmo que não estivesse bem equipado.

    No final de agosto de 1942, Montgomery também estava pronto. Ele sabia que Rommel estava com muito pouco combustível e que os alemães não poderiam sustentar uma longa campanha. Quando Rommel atacou, Montgomery estava dormindo. Quando foi acordado para ouvir a notícia, dizem que respondeu “excelente, excelente” e voltou a dormir.

    Os Aliados colocaram um grande número de minas terrestres ao sul de El Alamein em Alam Halfa. Os tanques Panzer alemães foram severamente atingidos por eles e o resto foi retido e tornou-se um alvo permanente para os caças aliados que podiam facilmente abater tanque após tanque. O ataque de Rommel começou mal e parecia que seu Afrika Korps seria aniquilado. Ele mandou seus tanques para o norte e foi ajudado pela natureza. Uma tempestade de areia explodiu, o que deu a seus tanques a cobertura necessária contra os saqueadores guerreiros britânicos. No entanto, uma vez que a tempestade de areia passou, a força de Rommel foi atingida por bombardeiros aliados que atacaram a área onde o Afrika Corps tinha seus tanques. Rommel não teve escolha a não ser recuar. Ele esperava que o Oitavo Exército de Montgomery o seguisse, pois este era o procedimento militar padrão. No entanto, ‘Monty’ falhou em fazer isso. Ele não estava pronto para uma ofensiva e ordenou a seus homens que ficassem parados enquanto mantinham uma linha defensiva decisiva.

    Na verdade, Montgomery estava esperando pela chegada de algo que os soldados no deserto só podiam chamar de "andorinhas". Na verdade, eles eram tanques Sherman - 300 deles para ajudar os Aliados. Seu canhão de 75 mm disparou contra um projétil de 6 libras que poderia penetrar um Panzer a 2.000 metros. Os 300 que 'Monty' tinha eram inestimáveis.

    Para lidar com o ataque de Montgomery, os alemães tinham 110.000 homens e 500 tanques. Vários desses tanques eram tanques italianos pobres e não podiam se igualar aos novos Sherman. Os alemães também estavam com falta de combustível. Os Aliados tinham mais de 200.000 homens e mais de 1000 tanques. Eles também estavam armados com uma arma de artilharia de seis libras que era altamente eficaz até 1.500 metros. Entre os dois exércitos estava o ‘Jardim do Diabo’. Este foi um campo minado colocado pelos alemães, com 5 milhas de largura e repleto de um grande número de minas antitanque e antipessoal. Passar por tal defesa seria um pesadelo para os Aliados.

    Para tirar Rommel do cheiro, Montgomery lançou a ‘Operação Bertram’. O plano era convencer Rommel de que todo o poder do Oitavo Exército seria usado no sul. Tanques fictícios foram erguidos na região. Um gasoduto fictício também foi construído - lentamente, para convencer Rommel de que os Aliados não tinham pressa em atacar o Afrika Korps. ‘O exército de Monty no norte também teve que‘ desaparecer ’. Os tanques foram cobertos de forma a parecerem caminhões não ameaçadores. Bertram worked as Rommel became convinced that the attack would be in the south.

    At the start of the real attack, Montgomery sent a message to all the men in the Eighth Army:

    “Everyone must be imbued with the desire kill Germans, even the padres – one for weekdays and two on Sundays.”

    The start of the Allied attack on Rommel was code-named “Operation Lightfoot”. There was a reason for this. A diversionary attack in the south was meant to take in 50% of Rommel’s forces. The main attack in the north was to last – according to Montgomery – just one night. The infantry had to attack first. Many of the anti-tank mines would not be tripped by soldiers running over them – they were too light (hence the code-name). As the infantry attacked, engineers had to clear a path for the tanks coming up in the rear. Each stretch of land cleared of mines was to be 24 feet – just enough to get a tank through in single file. The engineers had to clear a five mile section through the ‘Devil’s Garden’. It was an awesome task and one that essentially failed. ‘Monty’ had a simple message for his troops on the eve of the battle:

    “All that is necessary is that each and every officer and men should enter this battle with the determination to see it through, to fight and kill, and finally to win. If we do this, there can be only one result – together, we will hit the enemy for six out of Africa.”

    The attack on Rommel’s lines started with over 800 artillery guns firing at the German lines. Legend has it that the noise was so great that the ears of the gunners bled. As the shells pounded the German lines, the infantry attacked. The engineers set about clearing mines. Their task was very dangerous as one mine was inter-connected with others via wires and if one mines was set off, many others could be. The stretch of cleared land for the tanks proved to be Montgomery’s Achilles heel. Just one non-moving tank could hold up all the tanks that were behind it. The ensuing traffic jams made the tanks easy targets for the German gunners using the feared 88 artillery gun. The plan to get the tanks through in one night failed. The infantry had also not got as far as Montgomery had planned. They had to dig in.

    The second night of the attack was also unsuccessful. ‘Monty’ blamed his chief of tanks, Lumsden. He was given a simple ultimatum – move forward – or be replaced by someone more energetic. But the rate of attrition of the Allied forces was taking its toll. Operation Lightfoot was called off and Montgomery, not Lumsden, withdrew his tanks. When he received the news, Churchill was furious as he believed that Montgomery was letting victory go.

    However, Rommel and the Afrika Korps had also been suffering. He only had 300 tanks left to the Allies 900+. ‘Monty’ next planned to make a move to the Mediterranean. Australian units attacked the Germans by the Mediterranean and Rommel had to move his tanks north to cover this. The Australians took many casualties but their attack was to change the course of the battle.

    Rommel became convinced that the main thrust of Montgomery’s attack would be near the Mediterranean and he moved a large amount of his Afrika Korps there. The Australians fought with ferocity – even Rommel commented on the “rivers of blood” in the region. However, the Australians had given Montgomery room to manoeuvre.

    He launched ‘Operation Supercharge’. This was a British and New Zealander infantry attack made south of where the Australians were fighting. Rommel was taken by surprise. 123 tanks of the 9th Armoured Brigade attacked the German lines. But a sandstorm once again saved Rommel. Many of the tanks got lost and they were easy for the German 88 gunners to pick off. 75% of the 9th Brigade was lost. But the overwhelming number of Allied tanks meant that more arrived to help out and it was these tanks that tipped the balance. Rommel put tank against tank – but his men were hopelessly outnumbered.

    By November 2nd 1942, Rommel knew that he was beaten. Hitler ordered the Afrika Korps to fight to the last but Rommel refused to carry out this order. On November 4th, Rommel started his retreat. 25,000 Germans and Italians had been killed or wounded in the battle and 13,000 Allied troops in the Eighth Army.


    The battle

    The Axis forces were once more in a critical supply situation. Lacking the fuel and mechanised forces to fight a mobile battle Rommel instead constructed strong defensive positions protected by deep minefields, which he nicknamed the ‘devil’s gardens’.

    Realising the strength of the Axis defences, Montgomery resisted the impatient pleas of British Prime Minister Winston Churchill for an early attack. Instead he set about building up his forces, improving the morale and training of his troops, ensuring that he had superior numbers of men, tanks, guns and aircraft.

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    British infantry advance at El Alamein, 1942

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    A mine explodes close to a British artillery tractor as it advances through minefields at El Alamein, 1942


    The Battle of El Alamein, October 23-November 4, 1942

    British General Claude Auchinleck, hampered by the siphoning of his men and equipment to support the abortive Greek campaign, had lost all the British gains of 1941 to the fast-driving German General Erwin Rommel. In June 1942 Auchinleck had fallen back to the last line of defense before Alexandria: El Alamein was only 65 miles to the west, bounded by the Qattara Depression, terrain impassible to tanks. He was sacked and returned home.

    Rommel, following the British, hit the El Alamein line on July 1, 1942. The Afrika Korps was so far from their supply lines they could not make a serious attempt to break through. Rommel dug in, and created a defensive line of mines, antitank guns, tanks, and infantry.

    When Auchinleck”s replacement was killed, Churchill appointed Lieutenant General Bernard L. Montgomery to command the Eighth Army on August 12, 1942. He took command of a thoroughly exhausted army with low morale. He claimed El Alamein would be the decisive battle of the war.

    With characteristic deliberateness, Montgomery sought to rebuild the fighting spirit of the Eighth Army. Waiting for reinforcements, especially American tanks, Montgomery retrained his army for two months. British High Command and Churchill were growing impatient, and encouraged him to move. Montgomery took his time, as he would in France two years later.

    On October 23, 1942, Montgomery started Operation Lightfoot. Commonwealth Forces moved against Rommel”s line after four hours of artillery bombardment by 1,000 guns. Sappers crawled on their hands and knees, feeling for mines by hand to cut two corridors across the minefields for tanks.

    Little progress was made against the Afrika Korps. The plan was shifted to the south when Australians penetrated deep into German territory. Montgomery built up his forces there, and attacked on November 2. Rommel attacked with all his tanks, and lost heavily.

    Hitler told Rommel to stand and die in El Alamein, but he disobeyed orders and retreated on November 4. Four days later Americans began landing in North Africa, and the Afrika Korps was on the road to final defeat. Months of hard fighting were ahead for both sides.

    El Alamein was the last major battle in the war that was exclusively a Commonwealth affair. After that, the Americans would begin to contribute the major balance of men and materiel to the war.


    Infantry at El Alamein

    British infantry rushes an enemy strong point through the dust and smoke of enemy shell fire.

    British General Bernard Montgomery was thus forced to revise his plans, and the second phase of the battle, 'Dogfight', had to be fought within - rather than beyond - the fortified positions. This took place between 26 and 31 October, with Montgomery’s tactic of 'crumbling' away at the enemy defence positions with a series of limited attacks. At the same time, the British fended off German counter-attacks ordered by German Field Marshal Erwin Rommel.


    The Second Battle of El-Alamein

    The British infantry assault at El-Alamein was launched at 10:00 pm on the night of October 23, 1942, after a furious 15-minute bombardment by more than 1,000 guns. German minefields proved a greater obstacle than had been initially reckoned, and when daylight came on October 24, British tanks were still transiting the paths that had been cleared by engineers. It was only on the second morning of the battle, after additional night attacks by the infantry, that four brigades of armour had succeeded in deploying 6 miles (10 km) beyond the original front. They had suffered much loss in the process of pushing through the constricted passages. The subsidiary British attack by the XIII Corps in the south had meanwhile met similar trouble and was abandoned. Nevertheless, the wedge that had been driven into the German defenses in the north looked so menacing that local defending commanders threw in their tanks piecemeal in efforts to stanch the British advance. That action fulfilled Montgomery’s calculation and enabled his armour, now established in good position, to inflict heavy losses on those spasmodic counterattacks. By the time Rommel had arrived in the evening of October 25, half of the defense’s effective tank force had been lost. The British resumed the attack the following day, but their attempt to push forward was checked, and their armour paid a heavy price for the abortive effort. The chance of developing the breach into a breakthrough had faded, and the massive British armoured wedge was embedded in a strong ring of German antitank guns. Montgomery deduced that his initial thrust had failed, that the breach was blocked, and that he must devise a fresh plan, while giving his main striking forces a rest.

    Montgomery’s new offensive, dubbed Operation Supercharge, opened on the night of October 28 with a northward thrust from the wedge toward the coast. His intention was to pinch off the enemy’s coastal pocket and then launch an exploiting drive westward along the coast road, toward Daba and Fūka. That offensive too became hung up in the minefield, and its prospects waned when Rommel opposed it with the veteran 90th Light Division. Rommel could not continue to parry such attacks indefinitely, however. Montgomery was losing four tanks for every one that he knocked out, but even at that rate of attrition, the British still held the advantage. The Afrika Korps had only 90 tanks left, while the Eighth Army had more than 800. As soon as he saw that his coastward thrust had miscarried, Montgomery decided to revert to his original line of advance, hoping to profit from the northward shift of the enemy’s scanty reserves. The new attack, begun in the early hours of November 2, again bogged down in the minefields, and resistance proved tougher than expected. The situation looked gloomy, but things were far worse for Rommel.

    By the end of the day on November 2, Rommel had depleted his resources almost completely. The core of his defense—the two Panzer divisions of the Afrika Korps—amounted to only 9,000 men at full strength, and combat had withered that number to little more than 2,000. Worse still, the Afrika Korps had barely 30 tanks fit for action, whereas the British could field more than 600. That night Rommel decided to fall back to Fūka in a two-step withdrawal. That redeployment was well in progress when, soon after midday on November 3, an overriding order came from Hitler, insisting that El-Alamein must be held at all costs. The turnabout doomed any chance that Rommel may have had of making an effective stand, as a resumption of the defense of El-Alamein was an exercise in futility. The 51st Highland and 4th Indian divisions were the core of an infantry attack on the night of November 3 that succeeded in piercing the joint between the Afrika Korps and the Italians. Soon after dawn on November 4, three armoured divisions passed through the opening thus created, with orders to swing northward and bar the enemy’s line of retreat along the coast road. Their exploiting drive was reinforced by the motorized New Zealand Division and a fourth armoured brigade.


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