Cahuachi

Cahuachi


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Cahuachi, localizado na costa sul do Peru, foi o local sagrado mais importante da civilização Nazca. O Nazca floresceu entre 200 AC e 600 DC, e Cahuachi cobre um período de tempo semelhante. O local, que era usado para festivais de colheita, adoração aos ancestrais e enterros, é dominado por uma série de enormes montes e praças cerimoniais. Estes têm sido uma rica fonte de artefatos de Nazca, desde múmias a tecidos, todos bem preservados no clima árido.

Localização e função

Em um ponto específico do vale de Nazca ao sul, o rio Nazca flui por baixo da terra por um curto trecho, e foi nesse lugar, na margem sul, que Cahuachi foi construído. O lençol freático aqui teria sobrevivido à maioria das secas e, portanto, era considerado um lugar sagrado ou Huaca pela Nazca. A água era gerida através de aquedutos subterrâneos e cisternas com entradas em socalcos para irrigar a zona envolvente e garantir um abastecimento constante. A natureza sagrada do local é ainda indicada pelo grande número de linhas ou geoglifos no solo do deserto circundante. Em outra tentativa de incorporar a natureza em sua paisagem urbana, os Nazca construíram enormes montes no topo de um agrupamento próximo de cerca de 40 colinas. O local estava ligado a outro importante centro de Nazca, Ventilla, por uma estrada sagrada que atravessa o deserto de San José.

As tumbas em Cahuachi contêm múmias de indivíduos venerados envoltos em tecidos finos e vítimas de sacrifícios.

Não há evidências arqueológicas de uma área residencial em Cahuachi (lixo, cerâmica simples, etc.), e os peregrinos ao local provavelmente permaneceram em tendas para sua breve visita. Existem, no entanto, alguns edifícios que provavelmente foram usados ​​para armazenamento ou como oficinas ligadas às atividades religiosas do local. A presença de praças sugere encontros regulares de um grande número de pessoas com o maior espaço medindo 47 x 75 metros. Essas praças, em alguns lugares, têm buracos e restos de postes de madeira sugerindo que grandes dosséis foram erguidos sobre eles. Toda a área sagrada é cercada por um muro de 40 cm de altura. Cahuachi, então, era um local de peregrinação, adoração e sepultamento, e eventualmente se espalhou para cobrir mais de 150 ha.

Burial Mounds

Os 40 túmulos em Cahuachi foram construídos com tijolos de terra e adobe. As primeiras estruturas datam de antes de 100 AEC, enquanto as mais recentes foram construídas c. 550 dC, consistente com o cronograma da Nazca em geral. Os montes eram usados ​​como um local de sepultamento para grupos familiares ou de parentesco, com cada monte contendo as tumbas de grupos específicos. Esta é uma característica típica da Nazca: práticas culturais compartilhadas, mas realizadas individualmente, sem qualquer influência perceptível de um poder político integrado. Em muitas culturas andinas, a adoração aos ancestrais era predominante e, portanto, podemos imaginar que os peregrinos visitavam Cahuachi com esse objetivo, reabrindo regularmente túmulos para adicionar novas múmias.

O maior monte, conhecido como 'Grande Templo' consiste em seis ou sete terraços feitos de terra colocados no topo de uma colina natural e contidos dentro de paredes de suporte de tijolos de adobe. Atinge uma altura de 30 metros. Além de tumbas em seu interior, também existem pequenas câmaras nas quais foram colocados grandes números de tubos de panela de argila, indicando que a música era uma parte importante das cerimônias de Nazca. A tumba mais bem preservada está em outro monte e é conhecida como a Sala dos Correios. Contém um altar central rodeado por colunas que sustentam uma cobertura. As paredes são decoradas com imagens inscritas de tubos de pan e rostos com raios brilhantes.

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Achados Arqueológicos

Embora muitas das tumbas de Cahuachi tenham sido saqueadas, achados ocasionais de sepulturas intactas revelaram múmias embrulhadas em tecidos finos. Algumas dessas múmias - de homens, mulheres e crianças - mostram sinais de serem sacrificadas. Os indivíduos eram do povo Nazca, não inimigos capturados, por exemplo, e exibiam características típicas de sepultamentos andinos como crânio perfurado, remoção da língua e colocação em uma bolsa, excremento na boca e olhos e lábios selados com espinhos de cacto . Algumas tumbas contêm evidências de sacrifício de animais.

Outras descobertas no local incluem cerâmica, normalmente de melhor qualidade do que as de uso diário, e pintada com animais e figuras híbridas de humanos e animais, especialmente felinos, macacos, pássaros, lagartos e aranhas com rostos humanos. Os têxteis eram frequentemente enterrados dentro de grandes potes de cerâmica. As imagens tecidas ou às vezes pintadas no pano mostram temas semelhantes à decoração da cerâmica, junto com cenas de colheitas abundantes e agricultura. Muitos tecidos têm bordas representando crânios humanos olhando fixamente. Duas descobertas extraordinárias são um único pedaço de tecido medindo 7 metros por 60 metros e uma loja de 50 vestidos femininos. Estes últimos têm imagens de beija-flores muito semelhantes às representadas nas famosas linhas geoglifos de Nazca no solo do deserto próximo. Finalmente, em uma área específica de Cahuachi, talvez uma oficina de tecelagem, as escavações encontraram vários instrumentos e ferramentas usados ​​para fazer têxteis, como fusos, tintas, fios de algodão e teares.

Abandono

Cahuachi foi abandonado em meados do século 6 dC, talvez devido às mudanças climáticas à medida que o ambiente local se tornou mais árido. Os terremotos também podem ter contribuído para o declínio do centro. É interessante notar que o número de geoglifos criados nessa época aumentou, talvez indicando a necessidade urgente de ajuda divina para enfrentar a crise. Os montes foram sistematicamente cobertos com terra e, portanto, o abandono de Cahuachi foi planejado e deliberado. O local continuou a receber ofertas votivas e enterros por séculos depois, no entanto, indicando que os povos locais continuaram a atribuir uma natureza sagrada a Cahuachi muito depois do desaparecimento da cultura Nazca.


Cidade perdida de Cahuachi

A cidade Nazcan de Cahuachi era um lugar deslumbrante e magnífico. Ao longo das colinas poeirentas acima do vale do rio Nazca estão um número ainda desconhecido de pirâmides e templos e # 8211 um bom número dessas colinas não são de forma alguma características naturais. Algumas estimativas da área da cidade coberta são até 24km2 & # 8211 maior do que a famosa cidade Chimú de Chan Chan.

Apesar de seu tamanho, ninguém, exceto a elite da civilização & # 8217 viveu aqui em uma base permanente. Cahuachi foi uma cidade religiosa e cerimonial em primeiro lugar, e o centro administrativo do mundo de Nasca em segundo lugar. Acredita-se que enormes reuniões ocorreram aqui, onde um grande número de peregrinos de todo o vale circundante & # 8217s vieram para participar de rituais. A maior parte da cerâmica encontrada aqui era de cerâmica religiosa de alta qualidade, lindamente decorada & # 8211 poucos itens domésticos simples foram encontrados.

Da cidade cerimonial, é apenas uma curta distância através do vale e das colinas até a planície desértica principal, na qual você encontrará os famosos padrões geométricos, formas e linhas da civilização. Será que os rituais realizados em Cahuachi e os realizados nas filas podem ser parte do mesmo evento, parte das reuniões de massa? É até agora desconhecido.

A primeira coisa que impressiona os visitantes deste complexo arqueológico, trabalhado pelo italiano Giuseppe Orefici, é o Gran Piramide, talvez o monumento mais bem restaurado da cidade, onde dezenas de outros permanecem enterrados na areia. Embora ainda tenha um longo caminho a percorrer, não parece mais apenas um monte de areia.

A pirâmide e as outras construções que se estendem ao longo de 17 km do vale têm aproximadamente entre 1.500 e 2.200 anos. Além das pirâmides, existem edifícios cerimoniais, oficinas, espaços abertos e locais para os peregrinos ficarem.

No sopé do Gran Piramide está o Templo del Escalonado, um dos edifícios mais antigos e o mais importante durante o período inicial da existência da cidade & # 8217s. Este edifício recebeu esse nome porque suas paredes foram decoradas com a metade superior de chakanas (cruzes andinas) que se parecem um pouco com escadas.

Sabemos que a música era importante para a Nazca & # 8211 encontramos imagens de músicos em muitos tecidos e cerâmicas, mas apenas em Cahuachi descobrimos o porquê. Parece, com base em achados arqueológicos de instrumentos como flautas e tambores em áreas cerimoniais importantes, que a música era usada durante rituais e cerimônias religiosas.

Cahuachi existiu por 8 séculos, a partir de 400B.C. a 450A.D. quando a cidade foi abandonada. Não houve pressa em seu abandono, entretanto, enormes quantidades de recursos foram aplicados ao longo do tempo para demolir suas paredes externas e enterrar as muitas pirâmides sob a areia. As pirâmides deixaram de ser monumentos artificiais e voltaram à natureza como altas colinas de areia. A cidade deixou de ser a capital de Nasca e passou a ser um local sagrado, até mesmo um local de sepultamento.

Não se sabe o que causou o abandono da cidade e o que fez com que as pessoas se mudassem para outros centros urbanos mais novos, mas é graças ao apego a este lugar, e ao cuidado em enterrar e preservar sua cidade, que um dia nós poderíamos, por meio de nossa própria aplicação de enormes quantidades de recursos, vê-lo novamente em sua forma original, descoberto e restaurado & # 8211 o maior dos antigos centros urbanos da costa sul do Peru.


Cahuachi Peru: o maior site cerimonial da Adobe do mundo

Cahuachi, no Peru, foi um importante centro cerimonial da cultura Nazca, com base de 1 DC a cerca de 500 DC na área costeira dos Andes Centrais. Ele negligenciava algumas das linhas de Nazca. O arqueólogo italiano Giuseppe Orefici tem escavado no local nas últimas décadas. O local contém mais de 40 montes cobertos com estruturas de adobe. O enorme complexo arquitetônico cobre pelo menos 28 quilômetros quadrados.

No entanto, a maioria dos estudiosos não leva em consideração a presença da cultura Paracas anterior, talvez a mais famosa por ter cabeças alongadas. Há evidências crescentes de que os Paracas fundaram Cahuachi e talvez tenham sido ultrapassados ​​à força pelos Nazca.

Os estudiosos pensavam que o local era a capital do estado de Nazca, mas determinaram que a população permanente era muito pequena. Eles acreditam que foi um centro de peregrinação, cuja população aumentou muito em relação aos grandes eventos cerimoniais. Uma nova pesquisa sugeriu que 40 dos montes eram colinas naturais modificadas para parecerem construções artificiais.

Entre as pesquisas mais extensas feitas em Cahuachi estavam as escavações conduzidas por William Strong. Strong foi um dos únicos arqueólogos que fizeram uma abordagem ampla do local, contextualizando-o dentro da sociedade Nasca e da pré-história do litoral sul. Ele começou a encontrar evidências estratigráficas que resolveriam a lacuna entre os estilos Paracas e Nasca na região. Ele também fez estudos de padrões de assentamento para descobrir os tipos de atividades que aconteciam em Cahuachi.

Junte-se a nós em uma das 2 excursões a seguir enquanto exploramos as áreas de Paracas e Nazca:

Detalhes completos deste passeio AQUI

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O livro de Brien & # 8217s sobre as culturas de Paracas e Nazca está disponível abaixo nos formatos de brochura e e-book:


As Linhas de Nazca

Fora de Cahuachi, existem geoglifos enigmáticos, conhecidos como Linhas de Nazca, que só podem ser vistos a centenas de metros de altura. Eles não foram descobertos na era moderna até a década de 1920, quando as companhias aéreas voaram e os notaram. Os Nazca criaram essas linhas removendo uma camada de rocha e sujeira, provavelmente amarrando cordas entre dois postes, traçando diretrizes para eles próprios. Os restos desses postes foram descobertos, confirmando essa teoria, no entanto, seu método para criar desenhos tão grandes com medidas precisas ainda é um mistério.

As linhas se estendem por mais de 200 milhas quadradas e consistem em desenhos da flora, fauna e padrões geométricos. Eles foram preservados devido a um clima árido e sem vento e foram pensados ​​para serem projeções em maior escala de desenhos que iriam tecer em seus tecidos. Entre as 70 linhas zoomórficas diferentes, há representações que vão de macacos a pássaros e onças. Existe até uma figura de aparência humana que tem sido objeto de debate sobre o que exatamente ela representa. Alguns o vêem como um astronauta que trabalha com teorias de que as linhas são um chamado para visitantes extraterrestres.

A perspectiva realista das Linhas de Nazca as vê sob algumas luzes diferentes. Uma teoria acredita que eles são caminhos rituais de caminhada que os antigos nazcanos seguiriam em suas peregrinações a cerimônias como as realizadas em Cahuachi. Outra teoria os vê como marcadores de caminhos de irrigação ou canais de irrigação reais com seus projetos sendo um agradecimento aos deuses pela fertilidade. Uma explicação mais simples os vê como parte de um calendário astrológico.

Embora teorias radicais, como a adotada por Erich von Däniken, que interpreta as linhas de Nazca como um guia de pouso para extraterrestres, possam ser rebuscadas para alguns, as teorias realistas também não foram comprovadas. A ideia de que as linhas representavam sistemas de irrigação parece estranha em sua excentricidade, especialmente considerando seu elaborado sistema de aquedutos subterrâneos. Outra teoria obscura postula que os nazcanos tiveram a perspicácia tecnológica para criar balões de ar quente, permitindo-lhes ver os desenhos que criaram em suas linhas. De qualquer forma, eles permanecem envoltos em mistério, com a recente descoberta no Peru se somando a eles.


Cahuachi - História

NARRADOR (SAM WEST): Em um deserto árido na América do Sul está uma das maiores maravilhas arqueológicas do mundo. Gravadas na superfície do pampa estão centenas de retas, formas geométricas e imagens de animais e pássaros. Estas são as linhas Nasca, construídas pelo povo Nasca, mas por que foram criadas é difícil de explicar. Agora os arqueólogos começaram a descobrir o mundo perdido dos construtores de linhas. Essas novas descobertas poderiam, finalmente, resolver um dos grandes quebra-cabeças do passado antigo.

Em 1983, o arqueólogo italiano Giuseppe Orefici iniciou um projeto de longo prazo para investigar o Nasca. Todo ano ele traz uma equipe de especialistas para a América do Sul para 3 meses intensivos de escavações. Orefici concentrou-se em um notável local de Nasca, uma antiga cidade chamada Cahuachi. Ele está convencido de que este lugar misterioso é a chave para entender os construtores da linha. Hoje, Cahuachi se assemelha a uma série de colinas baixas. É difícil acreditar que esta já foi uma cidade magnífica.

GIUSEPPE OREFICI (Diretor, Projeto Nasca): O Grande Templo está sob nossos pés. Aqui estamos nós na grande plataforma que foi usada por muito tempo. Foi uma das principais estruturas de Cahuachi. Temos que imaginar esta plataforma com colunas e tectos e grandes degraus e com quartos escondidos no interior. Mas então tudo foi destruído.

NARRADOR: O local de Cahuachi é enorme, estendendo-se por 370 acres. O monumento mais impressionante é esta pirâmide de 30 metros de altura que dominava a cidade antiga. Foi construído modificando um ponto alto natural do terreno. Além da pirâmide, havia 40 outras estruturas, cada uma esculpida na própria paisagem e realçada por maciças paredes de adobe de tijolos de barro. Extensas praças e terraços cobriam a terra aqui, há quase 2.000 anos. Cahuachi fica a 75 quilômetros da costa do Peru. Foi construído na orla de um planalto desértico, chamado de pampa, delimitado por dois vales de rios exuberantes. Esta foi a casa do antigo povo Nasca. Ao norte de Cahuachi estão as linhas pampa e Nasca.

Eles foram vistos pela primeira vez quando as companhias aéreas comerciais começaram a voar pelo deserto peruano na década de 1920. Os passageiros relataram ter visto pistas de pouso primitivas misteriosas no solo abaixo. Ninguém sabia quem havia construído essas maravilhas notáveis ​​do Mundo Antigo, ou por quê. Existem mais de 800 linhas estranhamente retas, algumas correndo por muitos quilômetros. Existem espirais e outras formas geométricas e espaços trapezoidais que cobrem muitos metros quadrados. O mais notável é um zoológico do deserto - um macaco com cauda curva, uma aranha e um beija-flor.

O que conectou as linhas de Nasca com a cidade perdida de Cahuachi? O local foi escavado pela primeira vez na década de 1950 e pensava-se que era o centro de um império militar expansionista, mas na década de 1980 arqueólogos como Giuseppe Orefici começaram a derrubar essas idéias. Eles não conseguiram encontrar nenhuma evidência de um centro urbano movimentado e certamente nenhum sinal de atividade militar. Em vez disso, a cidade parecia ter se dedicado exclusivamente a rituais e cerimônias.

Este ano, Orefici e sua equipe planejam testar a teoria contra as evidências arqueológicas. Todas essas descobertas são pistas do tipo de lugar que Cahuachi estava nos tempos antigos, mas Orefici e sua equipe enfrentam uma competição acirrada - de ladrões de tumbas. Os artefatos de Nasca alcançam preços fabulosos e Cahuachi se tornou um dos locais mais saqueados do mundo. Em todos os lugares, os ossos das pessoas que viveram aqui estão espalhados. Os ladrões de tumbas privaram-nos de qualquer coisa de valor. Para os arqueólogos, é um desastre. Os mortos Cahuachi tiveram suas identidades roubadas.

GIUSEPPE OREFICI: É o material deixado pelos ladrões de tumbas - pedaços de pano e cordão, mais tecidos. Existem centenas e centenas deles. Todo o material que resta aqui é material que, para os arqueólogos, seria fundamental na reconstrução da história deste povo e está tudo destruído. Os ladrões de tumbas nunca vão parar. Veja isso, por exemplo. É muito bom - uma funda cerimonial multicolorida, mas os ladrões de tumbas não estão interessados ​​nela. Eles estão interessados ​​em cerâmica e boas peças de tecido, que podem vender internacionalmente

NARRADOR: Estima-se que 5.000 túmulos foram saqueados em Cahuachi. O local está marcado pelo trabalho dos ladrões de tumbas.

GIUSEPPE OREFICI: Informações são perdidas todos os dias. Uma página de história se perde a cada dia que nunca pode ser reconstruída. Mas o local é tão vasto que o nosso trabalho continua a ser útil para recuperar pelo menos alguma informação e esperamos poder continuar a trabalhar desta forma recuperando páginas e páginas da história de Nasca.

NARRADOR: No final de cada dia, a equipe de Orefici traz seus achados para seu museu na cidade local. Aqui eles são armazenados com segurança em um tesouro da cultura Nasca. Os potes são decorados com criaturas mitológicas, animais e formas geométricas. Muitas dessas imagens surgem em escala muito maior, no pampa. Os estilos da cerâmica de Nasca mudam com o tempo e os arqueólogos conseguiram vincular os diferentes estilos a diferentes períodos, chamados simplesmente de Nasca 1 a 5. A cerâmica foi encontrada quebrada e espalhada nas linhas de Nasca e isso deu aos arqueólogos uma maneira de datar sua construção.

Com base nas evidências de cerâmica, as figuras de animais foram consideradas as mais antigas, datando de cerca de 200 DC. As linhas retas e os desenhos geométricos foram construídos posteriormente. Os Nasca construíram linhas no pampa por mais de 500 anos. Duas semanas após o início da temporada, Orefici foi chamado para inspecionar uma seção da escavação. Sua equipe havia encontrado uma estrutura bem parecida e parecia estar entupida com fardos de tecido. Em muitas culturas da América do Sul, tecidos como esses são associados a enterros ...

GIUSEPPE OREFICI: Há uma quantidade enorme de tecido aqui.

NARRADOR:… então esta pode ser uma descoberta importante e Orefici extraiu ele mesmo os tecidos delicados. Eles foram enterrados por quase 2.000 anos e foram milagrosamente preservados.

GIUSEPPE OREFICI: Estava unido a alguma coisa? Existem penas deste lado, mas não há nenhuma do outro lado. Provavelmente não é uma tumba. Se houver, é mais abaixo.

NARRADOR: Desta vez não havia sinal de um sepultamento humano sob os tecidos, mas a descoberta foi quase tão emocionante.

HOMEM Olha como isso é lindo.

GIUSEPPE OREFICI: Nunca vi nada assim. Temos 28 peças de tecido. É a primeira parte de um pacote. Estamos apenas começando com o resto. Todas as peças de tecido pertenciam a pessoas de alto escalão e foram decoradas com imagens religiosas, sendo particularmente comuns pássaros pintados.

NARRADOR: Como o vento do deserto aumentou, o trabalho teve que ser concluído. Se os ladrões de tumbas locais souberem dessa descoberta, podem ter decidido realizar suas próprias investigações.

Os arqueólogos finalmente descobriram 63 peças de tecido Nasca, mas há um quebra-cabeça. Os tecidos vêm de diferentes períodos da história de Nasca e ainda assim foram todos misturados.

GIUSEPPE OREFICI: Todos os dados sobre este pedaço de pano devem ser documentados. Muitas partes estão gravemente decompostas devido à presença de matéria orgânica e devido à exposição à umidade. Esses pedaços de pano foram colocados em uma tumba em Cahuachi. Eles têm um significado especial não apenas como exemplo de arte têxtil, mas porque o tecido foi sacrificado. Ele foi colocado com suas agulhas e caixas de agulhas nesta grande tumba.

NARRADOR: O sacrifício dos tecidos forneceu evidências importantes sobre o tipo de lugar que Cahuachi era nos tempos antigos. Os tecidos são ricamente decorados com imagens da mitologia de Nasca e não parecem se destinar ao uso diário. Parece que o povo de Cahuachi era bastante especial, uma elite Nasca. Se o cidadão médio de Nasca não usava esses tecidos, quem usava? Todas as evidências da enorme coleção de tecidos da Orefici apontam para uma conclusão: o povo de Cahuachi não era soldado ou cidadão, era sacerdote.

Orefici e outros arqueólogos concluíram que Cahuachi era um lugar dedicado não à vida cotidiana ou à conquista militar, mas ao ritual e à cerimônia. Antes que os arqueólogos pudessem voltar à escavação, o vento voltou, desta vez com muito mais força. Por muitos dias, nenhum trabalho pôde ser feito no local. Orefici aproveitou a chance para retornar ao mistério-chave do Nasca, as linhas do pampa. Essas marcas, chamadas de geoglifos, são a criação mais espetacular da antiga Nasca. Por que eles passaram centenas de anos fazendo linhas?

Desde sua descoberta há quase 80 anos, as linhas Nasca inspiraram explicações fantásticas. Notoriamente, o escritor austríaco Erich von Daniken afirmou que eram evidências de que a Terra havia sido visitada por extraterrestres. As linhas, disse ele, eram pistas para suas espaçonaves, mas como a Horizon mostrou em 1977, elas não seriam locais de pouso muito eficazes.

NARRADOR DE FILME DE ARQUIVO: Na verdade, se algo pesado deixa um dos caminhos modernos cruzando a planície e entra na Linha Nasca, ele simplesmente fica preso.

NARRADOR: O estudo científico começou na década de 1940 com a chegada de uma matemática e astrônoma alemã, Maria Reiche. Viveu em Nazca até à sua morte em 1998 e era conhecida pela população local como Senhora das Linhas e como Santa Maria. Reiche acreditava que as linhas eram um calendário astronômico sofisticado. Em 1965, o astrônomo Gerald Hawkins chegou a Nazca após uma investigação de Stonehenge. Ele usou computadores para verificar a teoria de Reiche.

GERALD HAWKINS: Alimentamos os azimutes, os ângulos, no computador para determinar a direção para a qual eles apontavam no céu e verificamos se eles combinavam com as 45 estrelas mais brilhantes ou com o sol, a lua ou os planetas.

NARRADOR: Hawkins não conseguiu encontrar nenhuma correlação entre as linhas e as estrelas. A astronomia não era a solução para o quebra-cabeça. Arqueólogos modernos como Giuseppe Orefici descobriram que não há mistério sobre como as linhas foram feitas.

O deserto é coberto por uma camada de pedras de cores escuras. Abaixo está um sedimento de cor mais clara. Para criar uma linha, a Nasca simplesmente teve que remover as pedras da superfície nos padrões que desejasse. As linhas duraram aqui por quase 2.000 anos. Como essa conservação notável pode ser explicada?

GIUSEPPE OREFICI: Essas linhas não foram tocadas pelo homem porque ninguém jamais cultivou nesta área. Além do mais, existe a própria natureza do solo. É feito de argila e gesso. As noites úmidas fazem com que as pedras se aprofundem no próprio solo. Depois, durante o dia, o sol endurece a superfície deixando as pedras ainda mais seguras no solo. O vento é constante, mas não consegue mover pedras muito grandes. É por isso que as linhas ainda podem ser vistas depois de 2.000 anos.

NARRADOR: O que sempre intrigou a todos é que as linhas de Nasca só podem ser apreciadas de cima. Uma teoria fora do ritmo especulou que os Nasca eram balonistas que podiam flutuar acima do pampa. Essa ideia seguiu o caminho das naves espaciais de von Daniken. Então, como o Nasca criou designs tão enormes?

Na cidade local de Nazca foi construída uma maquete do pampa e das linhas. A Orefici teve a incumbência de apresentá-lo ao prefeito. Com eles estava Josue Lancho Rojas, que é o maior especialista do Peru na cultura Nasca. Ao longo de muitos anos, Rojas desenvolveu e testou novas teorias sobre as linhas com base em uma característica intrigante dos têxteis de Nasca. Eles foram todos tecidos de um único fio de lã de lhama e as fotos de animais criadas no pampa são todas baseadas em uma linha demarcada no deserto. Lancho Rojas acredita que foi a proficiência dos Nasca como tecelões que lhes permitiu executar pinturas e desenhos em grande escala.

No pampa Lancho Rojas organizou um experimento. Ele esperava que isso apoiasse sua teoria de que o Nasca teceu as linhas.

Os tecelões começam com designs pequenos e depois os aumentam em teares. Lancho Rojas acha que a mesma técnica poderia ser aplicada no pampa. Os construtores de linha teriam começado com um esboço e, em seguida, ampliado a escala com pinos e marcadores.

O resultado, depois de apenas algumas horas de trabalho, é uma espiral Nasca perfeita. Mas para que serviam as linhas de Nasca?

JOSUE LANCHO ROJAS (Historiador): Há uma teoria apoiada por muitos antropólogos que diz que as sociedades do Antigo Peru e da Nasca em particular, eram constituídas por grupos familiares e que cada uma delas tinha uma divindade, um deus menor. Cada um desses deuses menores foi representado no pampa. Em datas importantes, esses grupos familiares iam ao pampa e realizavam cerimônias nas linhas como oferenda aos deuses supremos do céu.

NARRADOR: Foi a única linha que forneceu uma pista vital. Isso teria permitido que as marcações do pampa fossem usadas para um propósito específico. Parece que as linhas forneciam caminhos cerimoniais contínuos. Para encerrar sua experiência, Lancho Rojas convidou os descendentes modernos dos Nasca a usar as linhas como seus ancestrais podem ter feito há mais de 15 séculos.

Também há outras evidências de que as linhas eram para caminhadas rituais. No lado oposto do pampa de Cahuachi, os arqueólogos fizeram uma descoberta mais intrigante. Eles encontraram outro grande assentamento Nasca chamado Ventilla. Embora Ventilla tenha sido parcialmente destruída pela agricultura, havia evidências suficientes para mostrar que esta era uma cidade urbana genuína, não um centro ritual como Cahuachi. Uma longa linha Nasca liga Ventilla a Cahuachi. Parece provável que esta era uma rota de peregrinação entre os dois locais muito diferentes e há evidências poderosas que apontam para outro propósito para muitas outras linhas. Está relacionado com a mercadoria mais preciosa da região de Nazca.

As únicas fontes confiáveis ​​de água para o povo do vale de Nazca são as altas montanhas dos Andes. Aqui embaixo, a seca é a regra e os rios fluem de suas nascentes nas montanhas por apenas duas breves temporadas. Em algum momento no passado, o Nasca construiu um impressionante sistema de irrigação para controlar a preciosa água. 150 quilômetros de aquedutos, a maioria subterrâneos, cruzam a região. O antigo sistema Nasca ainda está em uso hoje. Este é um puquio. Dá acesso a túneis subterrâneos profundos que podem ficar bloqueados com detritos.

GIUSEPPE OREFICI: Nesta região onde se encontra a moderna Nazca podemos ainda constatar que existe uma zona fértil que constitui um recurso único a ser explorado pelo homem. A razão para isso, é que controlando o fluxo de água, o fluxo de água para as diferentes áreas, o povo Nasca e, em particular, o grupo de padres que detinha o poder em Cahuachi tinha o know-how e a tecnologia sofisticada para usar. a distribuição da água nos diferentes vales para permitir o florescimento da agricultura, o que levou ao crescimento da própria civilização Nasca.

NARRADOR: Uma investigação recente ligou as linhas diretamente à água. Embora as imagens de animais sejam as mais conhecidas, existem também as 800 retas que se estendem por muitos quilômetros através do pampa. Foi demonstrado que todas as linhas, exceto uma, partem de pontos radiais em forma de estrela, muitas vezes marcados por um monte baixo e cada um desses pontos margeava rios e afluentes, então se as linhas fossem usadas para caminhadas cerimoniais, como parece muito provável, alguns Nasca cerimônias eram devotadas às preciosas fontes de água. A água também está intimamente ligada a Cahuachi. Em grande parte de sua extensão, o rio Nazca corre no subsolo. Onde reaparece, os Nasca construíram sua capital cerimonial.

De volta a Cahuachi Orefici, a equipe foi acompanhada por dois novos membros - Brian Harrison, um antropólogo médico americano, e com ele Andrea Drusini, da Universidade de Pádua. Sua especialidade é a análise de vestígios de esqueletos antigos e o que eles podem revelar sobre os Nasca. Este esqueleto foi despejado por ladrões de tumbas. Harrison e Drusini esperavam por um sepultamento intacto que revelaria mais do que esses ossos espalhados.

DR BRIAN HARRISON (Universidade de Oregon): Preferiríamos que o sepultamento estivesse intacto e em sua posição original, em seu local original, quaisquer que fossem os bens da sepultura que acompanharam o indivíduo até a morte, gostaríamos de ter esse tipo de informação também.

NARRADOR: Logo um achado emocionante foi feito. Era uma lhama mumificada e parecia que tinha sido sacrificada.

Para os arqueólogos, essa descoberta pode ser muito significativa. Um animal sacrificado geralmente faz parte de um complexo de sepultamento maior. Esses potes são geralmente usados ​​para cobrir os mortos. Parecia que os arqueólogos haviam encontrado um antigo cemitério de Nasca, mas os ladrões de tumbas chegaram primeiro? Logo depois, veio uma descoberta notável. Os arqueólogos ficaram maravilhados com a preservação excepcional do cabelo da múmia. Os mortos de Nasca foram enterrados em posição fetal, os membros inferiores dobrados sob o queixo. Havia outra tumba perto. Continha mais uma múmia envolta em sua mortalha. Não foi uma tarefa fácil livrá-lo de 15 séculos de sono.

Por fim, Brian Harrison tinha um enterro intacto para autópsia.

BRIAN HARRISON: É claramente o esqueleto de uma jovem. Você pode dizer pelo formato da pelve. Ela é adulta, mas não é muito velha, eu acho. Não vi nenhuma artrite nas articulações. Esta excelente preservação de matéria orgânica aqui. Esta é uma visão fantástica. O cabelo está em perfeito estado e podemos obter muitas informações sobre a população que aqui viveu há mil anos. Uma maneira de saber se ela estava com boa saúde é pelo estado de seus dentes. Sem rugas, o esmalte é muito forte, então ela era uma jovem saudável, provavelmente de 20 a 25 anos.

NARRADOR: A notável preservação dos túmulos de Nasca é resultado da química. As areias que cobriram os mortos são ricas em sais e nitratos e preservam uma cultura milenar há mais de 1500 anos. At the archaeologist improvised laboratory Andrea Drusini has been using the burials to investigate the types and extent of disease among the ancient people of Cahuachi.

ANDREA DRUSINI (University of Padua): We have gathered information on about 350 individuals so far. As with every population, we found examples of diseases: anaemia, malnutrition illnesses which affect children, infectious diseases, but based on the statistics we've gathered about this people, statistics based on the age at the time of death, we can say that their life expectancy was around 37 or 38 years. That's comparable to Europeans at the turn of the nineteenth century when life expectancy was only 42 years. We should remember that there are 2,000 years separating them.

BRIAN HARRISON: If we were sitting in this spot 2,000 years ago it would seem like an oasis. We have the river valley with fields, we have very strong, healthy people, plenty of food to eat, no warfare. They were fairly short, long black hair, probably muscular from working very hard and we have evidence from the skeletal materials, particularly the teeth, that they were very healthy people and also from those same skeletons we see no evidence of trauma. There was no warfare here.

NARRATOR: The Nasca were not the warrior empire builders imagined by the archaeologists who first dug at Cahuachi. But violence of another sort was part of their society, as a new discovery soon revealed.

GIUSEPPE OREFICI: Hang on, Andrea, the lower jaw seems to be broken.

ANDREA DRUSINI: This is a very unusual position.

GIUSEPPE: Could it be natural?

ANDREA: No, there was probably an execution and the body was left in this position. It's bent under the stomach.

GIUSEPPE: This is very strange.

ANDREA: In my opinion there was a very heavy blow that nearly fractured the base of the skull. However, judging by the shape of the fracture the blow seems to have come from the front and not from behind. The head was pushed back and the neck bent.

GIUSEPPE: A massive fracture.

ANDREA: So, Giuseppe, it was a powerful blow to the frontal area, a sharp blow which completely smashed the nasal septum. It completely smashed the bones of the face.

GIUSEPPE: Was this a young person?

GIUSEPPE: 35 years old, 40 perhaps. There's fossilised excrement in the mouth.

NARRATOR: Although this isn't the first time that excrement has been found in the mouth of a mummy, it is a very unusual discovery.

GIUSEPPE OREFICI: We've found excrement inserted into the head. We still don't know what this means. It could imply contempt or maybe it was a punishment. We simply don't know.

NARRATOR: Over the course of a single day 7 intact burials were discovered. The mummies will become a part of Orefici's collection and play a vital part in unravelling the secrets of the line builders. Andrea Drusini has discovered that the world of the Nasca was, to modern eyes, a strange one indeed. More than 90% of the skulls found here have been artificially distorted. The Nasca wrapped the heads of their new-born with bands made of leather or wood. As a result, the still malleable skull grew upwards into this extraordinary shapes. There was another, puzzling discovery. Many of the skulls have circular holes cut into the forehead. For Orefici this bizarre feature offers a crucial insight into Nasca society at Cahuachi.

GIUSEPPE OREFICI: This is a group of 'trophy heads'. Why 'trophy heads'? It's a term that doesn't seem very logical to me because all the material we've found is unique to Cahuachi. It is linked to specific structures, not graves or other places. They are offerings, so I'd call them 'offering heads'. This one has a special feature. A cord was inserted into the hole and this was used to carry the head, as part of a ritual in which the head was deposited at the sacred place at Cahuachi.

NARRATOR: So the skulls were not the spoils of inter-tribal war, but offerings from the Nasca people themselves, and they have other ritual features. In some, the mouth is closed with a cactus needle. Often the eyes are blocked and the tongue is removed from the mouth and placed in a leather pouch.

GIUSEPPE OREFICI: One of the most exciting things is to see, to verify daily through the rituals, through what is left of the ceremonial life of Cahuachi the way of thinking of the Nasca people. A way of thinking that was based on ritual linked to their past and that was constantly evolving and that is still present in modern Nasca culture. It is as if without a past there was neither present nor future.

NARRATOR: After 17 years of excavation Giuseppe Orefici has been able to use the hard archaeological evidence to reconstruct the world of Cahuachi. Moulded from the desert itself the pyramids and plazas of the lost Nazca city were the site of ceremony and ritual. It was a city of priests who were guardians of Nasca culture and religion. On the other side of the pampa lay the big, urban settlement of Ventilla. Between Ventilla and Cahuachi the Nasca people created their lines etched in the dry stony desert. According to Orefici and other modern archaeologists, they were sacred walkways linking Ventilla with Cahuachi and the vital sources of water. Ritual and survival came together between the lines. Then 1500 years ago disaster overtook the ceremonial capital of the Nasca.

GIUSEPPE OREFICI (WITH SUB-TITLES): What happened at Cahuachi? Between 300 and 350 A.D. there were two natural disasters. A great, very powerful flood - we have found the evidence in all the excavations - and an earthquake, an earthquake which split the temples in two. We have also found dead bodies under the fallen walls. That's when the Nasca religion seemed to lose its power, at least some gods or the ceremonial centre itself lost power and that's when the place was abandoned. But before they left, since everything was ceremonial, everything was ritual, everything had religious significance for the Nasca, they completely sealed all the monuments. If we examine the higher levels we can see that a crust of clay has been deliberately applied on top of a man-made layer. They left behind a sacred place, called a 'Huaca'. Absolutely everything where we are standing has been covered by men themselves.

NARRATOR: At the end of the excavation season, to protect what they had found this year, Orefici and his team filled in the precious site. Just as the Nasca did before them, they buried Cahuachi under the desert sands. By the time the Inca empire rose to dominate the Andes during our Middle Ages the Nasca and their culture had been forgotten. It was not until the people of the 20th-century sent planes into the sky above the pampa that the Nasca and the spectacular wonders they created in the desert were rediscovered.


Silverman, Helaine. The early Nasca pilgrimage center of Cahuachi and the Nazca lines: anthropological and archaeological perspectives

Publication Information The main body of the Publication Information page contains all the metadata that HRAF holds for that document.

Author: Author's name as listed in Library of Congress records Silverman, Helaine

Title: The early Nasca pilgrimage center of Cahuachi and the Nazca lines: anthropological and archaeological perspectives

Published in: if part or section of a book or monograph The lines of Nazca, edited by Anthony Aveni

Published By: Original publisher The lines of Nazca, edited by Anthony Aveni Philadelphia: American Philosophical Society. 1990. 207-244 p. ill., maps

By line: Author's name as appearing in the actual publication Helaine Silverman

HRAF Publication Information: New Haven, Conn.: Human Relations Area Files, 2015. Computer File

Culture: Culture name from the Outline of World Cultures (OWC) with the alphanumberic OWC identifier in parenthesis. Nazca (SE51)

Abstract: Brief abstract written by HRAF anthropologists who have done the subject indexing for the document The author makes a case that the site of Cahuachi was a sacred place or a pilgrimage site, and that the geoglyphs or Nazca lines on the adjacent plain can be directly associated with it. Findings from excavations at Cahuachi are presented first, most pertaining to the middle Nazca phases (circa AD 1-600). The site contains only minor domestic remains and there are large open areas between the multiple mounds that are modifications of existing hill. Expectations for what a pilgrimage site ought to look like, archaeologically, are developed through study of the modern pilgrimage destination of Yauca del Rosario in the Ica Valley, consisting of little more than a church and plaza. Prior to the annual festival people come to sweep the plaza clean. The day before the festival the area fills up with pilgrims, and there is a market that continues the day of the festival. Afterward the area empties out again. The site is not cleaned immediately, and refuse is blown about by the winds three months later the festival area is largely devoid of surface refuse. This is compared to the pattern of material remains at Cahuachi, along with comparisons to the coastal pilgrimage site of Pachacamac near Lima that reached its peak in subsequent pre-Columbian periods, and to early historical accounts of Andean pilgrimages.

Document Number: HRAF's in-house numbering system derived from the processing order of documents 10

Document ID: HRAF's unique document identifier. The first part is the OWC identifier and the second part is the document number in three digits. se51-010

Document Type: May include journal articles, essays, collections of essays, monographs or chapters/parts of monographs. Redação

Language: Language that the document is written in English

Note: For bibliographical references see document 12:Aveni (1990, References cited…)

Field Date: The date the researcher conducted the fieldwork or archival research that produced the document 1985, 1988

Evaluation: In this alphanumeric code, the first part designates the type of person writing the document, e.g. Ethnographer, Missionary, Archaeologist, Folklorist, Linguist, Indigene, and so on. The second part is a ranking done by HRAF anthropologists based on the strength of the source material on a scale of 1 to 5, as follows: 1 - poor 2 - fair 3 - good, useful data, but not uniformly excellent 4 - excellent secondary data 5 - excellent primary data Archaeologist-4, 5

Analyst: The HRAF anthropologist who subject indexed the document and prepared other materials for the eHRAF culture/tradition collection. Sarah Berry 2013

Coverage Date: The date or dates that the information in the document pertains to (often not the same as the field date). 2000-1250 BP (AD 1-750)

Coverage Place: Location of the research culture or tradition (often a smaller unit such as a band, community, or archaeological site)

Cahuachi and the "Pampa" (Nazca Lines), El Ingenio and Nazca districts, Nazca, Ica, Peru

LCSH: Library of Congress Subject Headings Nazca culture//Social structure--Peru--History//Nazca Lines Site (Peru)

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Cahuachi in the Ancient Nasca World

Ever since its scientific discovery, the great Nasca site of Cahuachi on the south coast of the Central Andes has captured the attention of archaeologists, art historians, and the general public. Until Helaine Silverman's fieldwork, however, ancient Nasca culture was seen as an archaeological construct devoid of societal context. Silverman's long-term, multistage research as published in this volume reconstructs Nasca society and contextualizes the traces of this brilliant civilization (ca. 200 B.C.-A.D. 600).

Silverman shows that Cahuachi was much larger and more complex than portrayed in the current literature but that, surprisingly, it was not a densely populated city. Rather, Cahuachi was a grand ceremonial center whose population, size, density, and composition changed to accommodate a ritual and political calendar. Silverman meticulously presents and interprets an abundance of current data on the physical complexities, burials, and artifacts of this prominent site in addition, she synthesizes the history of previous fieldwork at Cahuachi and introduces a corrected map and a new chronological chart for the Rio Grande de Nazca drainage system.

On the basis of empirical field data, ethnographic analogy, and settlement pattern analysis, Silverman constructs an Andean model of Nasca culture that is crucial to understanding the development of complex society in the Central Andes. Written in a clear and concise style and generously illustrated, this first synthesis of the published data about the ancient Nasca world will appeal to all archaeologists, art historians, urban anthropologists, and historians of ancient civilizations.


Cahuachi - History

Nazca: (Altered Landscapes).

The Nazca desert drawings are probably the largest and best known of their kind in the world. Their original function is still only guessed at.

The Nazca valley is a strip of level desert ground 37 miles long and a mile wide. The enormous drawings were made by removing the dark purple granite pebbles which cover the floor, and exposing the light yellow sand beneath. The drawings were first confirmed when commercial airlines began flights over the Andes.

They are clear enough to be viewed by astronauts aboard Skylab, orbiting 270 miles above Earth.

There are essentially two kinds of drawings at Nazca Those that are Zoomorphic in nature (above), and the larger geometric ones, some of which run into the surrounding hills. The purpose of these designs is still unknown, although astronomy and a form of ritual worship is suspected.

The Nazca drawings are largely believed to have been created by the Nazca culture between 200 BC and 700 AD.

The first detailed study of the drawings was initiated by the German astronomer and archaeologist Dr. Maria Reiche. She discovered that the lines, some of which run for up to five miles, have an average error of no more than 9 minutes of arc, a deviation of only 4.5 yards per mile. The same figure that is the limit of accuracy which can be obtained by modern photogram-metric survey techniques. One drawing represents a thin-limbed monkey, recently identified as the Spider Monkey from the Amazon jungle, while a remnant of Nazca pottery has a distinct picture of a Penguin indigenous to either Antarctica or possibly the Galapagos islands. Another piece of pottery found has the faces of five girls on it one white, one red, one black, one brown and one yellow (9) .

Article: The Lost City of Nazca.

In 1983 Italian archaeologist Giuseppe Orefici began a long-term project to investigate the Nasca. Every year he brings a team of specialists to South America for 3 intensive months of excavation. Orefici has concentrated on one remarkable Nasca site, an ancient city called Cahuachi. He is convinced that this mysterious place is the key to understanding the line builders.

The Cahuachi site is huge, extending across 370 acres. The most impressive monument is this 30 metre high pyramid which dominated the ancient city. It was built by modifying a natural high point in the land. As well as the pyramid, there were 40 other structures, each sculpted from the landscape itself and enhanced by massive mud brick adobe walls. Extensive plazas and terraces once covered the land here, nearly 2,000 years ago. Cahuachi lies 75 kilometres inland from the coast of Peru.

The archaeologists eventually unearthed 63 pieces of Nasca fabric, but there is a puzzle. The fabrics come from different periods of Nasca history and yet they were all jumbled up together. Many parts are badly decomposed due to the presence of organic matter and due to exposure to humidity. These pieces of cloth were laid in a tomb in Cahuachi. They have a special significance not only as example of textile art but because the cloth has been sacrificed. It was placed with its needles and needle cases in this large tomb. The sacrifice of the fabrics provided important evidence about the kind of place Cahuachi was in ancient times. The textiles are richly decorated with images from Nasca mythology and don't appear to be intended for everyday use. It looks as if the people of Cahuachi were rather special, a Nasca elite. If the average Nasca citizen wasn't wearing these fabrics, who was? All the evidence from Orefici's huge collection of textiles points to one conclusion: the people of Cahuachi weren't soldiers or citizens, they were priests.

2,000 years ago it would seem like an oasis. We have the river valley with fields, we have very strong, healthy people, plenty of food to eat, no warfare. They were fairly short, long black hair, probably muscular from working very hard and we have evidence from the skeletal materials, particularly the teeth, that they were very healthy people and also from those same skeletons we see no evidence of trauma. There was no warfare here.

One skeleton was found with a powerful blow to the frontal area of the head, a sharp blow which completely smashed the nasal septum. It completely smashed the bones of the face. It had fossilised excrement in the mouth. This isn't the first time that excrement has been found in the mouth of a mummy, it is a very unusual discovery.

Recent investigation has linked the lines directly with water. Although the animal images are the best known, there are also the 800 straight lines which run for many kilometres across the pampa. It's been shown that all but one of these lines start from star-like radial points often marked by a low mound and every one of those points bordered rivers and tributaries so if the lines were used for ceremonial walking, as seems very likely, some Nasca ceremonies were devoted to the precious sources of water.Water is also intimately connected with Cahuachi. For much of its length the Nazca river runs underground. Where it re-emerges the Nasca built their ceremonial capital.

After 17 years of excavation Giuseppe Orefici has been able to use the hard archaeological evidence to reconstruct the world of Cahuachi. Moulded from the desert itself the pyramids and plazas of the lost Nazca city were the site of ceremony and ritual. It was a city of priests who were guardians of Nasca culture and religion.

What happened at Cahuachi? Between 300 and 350 A.D. there were two natural disasters. A great, very powerful flood - we have found the evidence in all the excavations - and an earthquake, an earthquake which split the temples in two.

Japanese researchers find new giant picture on Peru's Nazca Plateau

A new giant picture on the Nazca Plateau in Peru, which is famous for giant patterns that can be seen from the air, has been discovered by a team of Japanese researchers.

The image is 65 meters long, and appears to be an animal with horns. It is thought to have been drawn as a symbol of hopes for good crops, but there are no similar patterns elsewhere, and the type of the animal remains unclear.

The discovery marks the first time since the 1980s that a picture other than a geometrical pattern has been found on the Nazca Plateau. The picture was found by a team of researchers including Masato Sakai, an associate professor at Yamagata University, after they analyzed images from a U.S. commercial satellite.

They confirmed it was a previously undiscovered picture in a local survey in March this year. It is located south of the Nazca Plateau, and apparently went undiscovered since few tourist planes pass over the area.

Two parts of the picture, that appear to be horns, bear close resemblance to those that appear on earthenware dating from 100 B.C. to A.D. 600, during the time when the Nazca kingdom flourished, and it is thought that they relate to fertility rites.

The research team will use images from the advanced land-observing satellite "Daichi," which was launched by the Japan Aerospace Exploration Agency in January this year, to create a distribution map of images on the earth that can be seen from the air. There is evidence that vehicles had driven in the area, and part of the picture is destroyed. "We want to identify all the images, and work to preserve earth pictures that are gradually being destroyed," Sakai said.

New designs found that predate the famous Nazca lines.

A group of about 50 drawings of giant figures recently discovered in the hills of Peru s southern coastal desert near the city of Palpa has been said to predate the famous Nazca lines nearby.

Mr. Johny Isla, director of the Andean Institute of Archaeological Studies, said the geoglyph figures appear to have been created by the Paracas communities between 500 and 400BC, whereas the Nazca culture developed after 50 BC. Mr. Isla and his partner Dr. Markus Reindel from the Dutch Institute of Archaeology discovered the Paracas figures using aerial photography and land-based surveys. The figures of humans, birds, monkeys and cats vary in size from 10m to 50m across, and are also grouped together in areas up to 60 m to 90 m across.

Most of these geoglyphs belong to the Nazca culture but our recent studies demonstrated that there are at least 50 geoglyphs pertaining to the Paracas culture. These new figures are definitely different and older than those of the Nazca culture.

First, the Paracas figures were drawn on the slopes of the hills, while the Nazca images were drawn in level areas. Second, the Paracas figures are smaller and were made in a naturalistic style, while the Nazca figures are bigger and stylised. Third, the Paracas figures are mostly arranged in groups, while the Nazca figures are arranged individually. Finally, it is important to note that not one of the Paracas figures were repeated in the Nazca iconography,

One set of figures is known as the Temple of Fertility as one image represents a man, another a woman and the center image seems to represent a divine figure with a head from which emanates a series of rays that end in human heads.

A five-year study by British archaeologists has shed new light on the enigmatic drawings created by the Nazca people between 100 BC and CE 700 in the Peruvian desert. They discovered an itinerary so complex they can justify calling it a labyrinth, and see it as serving ceremonial progressions.

In the midst of the study area is a unique labyrinth originally discovered by Prof Ruggles when he spent a few days on the Nazca desert back in 1984. When I set out along the labyrinth from its centre, I didn t have the slightest idea of its true nature, Prof Ruggles explained. Only gradually did I realize that here was a figure set out on a huge scale and still traceable, that it was clearly intended for walking. Invisible in its entirety to the naked eye, the only way of knowing its existence is to walk its 2.7 miles (4.4 km) length through disorienting direction changes which ended, or began, inside a spiral formation.

The labyrinth is completely hidden in the landscape, which is flat and virtually featureless. As you walk it, only the path stretching ahead of you is visible at any given point. Similarly, if you map it from the air its form makes no sense at all.

But if you walk it, discovering it as you go, you have a set of experiences that in many respects would have been the same for anyone walking it in the past. The ancient Nazca peoples created the geoglyphs, and used them, by walking on the ground. Sharing some of those experiences by walking the lines ourselves is an important source of information that complements the hard scientific and archaeological evidence and can really aid our attempts to make anthropological sense of it.


The Ancient Nazca Culture

Geographical location of the Nazca culture

The Nazca society developed in one of the most difficult zones of Peruvian territory with a subtropical climate, arid with deserts which surround the small valleys of the department of Ica, like the Rio Grande, Ica, Pisco these rivers dry up in summer and increase their water level in winter, which determines the geographical landscape which the Nazca population inhabited. From these zones they expanded to the Chincha Valley, in the North and to the Acari Valley (Arequipa), in the South.

Origin and decline of the Nazca

Archaeology has divided the history of the Nazca culture into four stages:

  • Early Nazca: the first Nazca communities which developed in the basin of the Rio Grande appear.
  • Middle Nazca: a proper culture takes shape, under the influence of the Paracas Necropolis culture the ceremonial center of Cahuachi is built.
  • Late Nazca: Cahuachi is abandoned, its population spreads, creating new religious centers, the center at La Estaqueria stands out.
  • Final Nazca: the decline of the Nazca society begins around 600 A.D., its exact causes being unknown, it is believed that a mix of climatic reverses could have caused the relapse in agricultural activity, or that other warlike peoples may have exterminated them.

Political and social organization

The Nazca society was divided hierarchically into social classes. Being a State of the theocratic militaristic type, power was concentrated in the priests and the military leaders who in general were the landowners. This elite had the capacity to organize community work and direct ceremonial activities, they lived in pyramidal buildings, in special sectors whose rooms were made with adobe and walls covered with a layer of gypsum or lime to fill the cracks.

At the service of this leadership were the qualified artisans (ceramists, architects, weavers, astrologists, musicians, soldiers) who lived in small cities and ceremonial centers among which the complex ceremonial center of Cahuachi stands out. At the base of the society were the farmers and fishers. The farmers occupied the fertile valleys, lived in thatched-roof huts situated outside of the cultivated surface, and grouped together in villages around an adobe pyramid which acted as a religious temple.

The Nazca society did not have a unified government, rather it was a group of individual manors. These manors had their own authority who was generally a priest, and they occupied the valleys, in whose extremes were found the settlements, as the rest of the territory along the length of each river was dedicated solely to agriculture. It is generally accepted that the expansion of the Nazca culture was of a military, violent type, primarily because of the existence of fortified cities in the Nazca area, plenty of weapons found in tombs, and the custom of the trophy heads which adorn a great part of their artistic expressions.

Nazca Economy

The Nazca economy was fundamentally based on agriculture, its principal crops being corn, beans, pumpkin, squash, yucca, guava, peanuts, peppers and cotton. Fishing in the sea and shellfishing were of great importance for the inhabitants of the coast who through barter exchanged their products in order to complement their nutritional diet. Hunting was another activity which helped in the Nazca economy.

Trade had vital importance because in this way they could satisfy the necessities of the population often affected by long droughts. They maintained a continuous exchange with the Huarpa culture, who traded products like potatoes and wool in exchange for fish, cotton, and ceramics (craftwork) from the Nazca culture.

They also stood out for their knowledge and use of hydrological resources, especially subterranean ones, which thanks to ingenious projects they utilized for irrigation. Among their principal aqueducts are those of Ocaña, Matara, Aja, Curve, and the Achirana, among others. The underground passages constructed to take advantage of the water tables, in the area where the rivers run underneath the surface receive the name of springs and apparently were the basis of agricultural irrigation for the Nazca inhabitants. Their hydraulic intervention by means of aqueducts, canals, and wells served to provide water for the fields called irrigation canals, proof of which is the construction of the Cantalloc aqueducts and the springs.

Nazca Rituals

The Nazca civilization carried out rituals to their gods of the sea, the sky, the earth, fire, water, and the wind. They carried out their constructions for their gods, with the purpose of avoiding droughts. Their religion also had much to do with the mystery of the Nazca Lines, which are considered by some as a place for numerous rituals offered to their gods.

The funerary burials typical of the Nazca are in general individual, inside a shallow pit. The hierarchy of the deceased could be established by the complexity of the lining of the chamber and the number of objects which accompanied it (vessels, blankets, plumes, hats, bouquets, etc.). The mummy was placed in a fetal position, wrapped in layers of blankets until it formed a bundle, similar to that of the Paracas. Some bundles include the so-called “false head,” a small bulge in the upper part, which simulates a head. The tombs of the men and women of the people are not luxurious, this was a distinct fortune of the nobility.

The mummification of heads was a custom propagated among the Nazca, possibly those of defeated warriors. It was thought that the greater number of heads a warrior possessed, the greater prestige, power and authority he would have. These rites have their origin in the Chavín and Paracas cultures. To make a trophy head, they took out the brain from the base of the skull, then sewed the mouth of the head and made a small hole in the forehead, where they placed a cord to hang them by. The exact purpose of the trophy heads is dim, the most considered has been that the conquering warrior had the right to cut off the head of the defeated enemy and make it into a trophy which he always carried with him. However, the discovery of heads of women and children which are not associated with warrior passages has made it be thought that they may also have been practices linked to the fertility cult.

Chauchilla Cemetery: It is a necropolis from the Pre-Inca era situated some 30 km from the city of Nazca, Peru. Some relate it to the Huari Culture and others to the Nazca Culture which flourished in the area. The mummies are in a good state of conservation in spite of their age and in many of them remains of hair and even some of skin can be seen. This conservation has been possible in part thanks to the arid climate of the Nazca desert in which the cemetery is set.

Artistic expressions of the Nazca

Considered as successors of the Paracas civilization, they stood out for their pictorial, ceramic, and textile creativity. However, it is the famous Nazca Lines which make up their most transcendental legacy. Made up in their entirety by more than 30 drawings of enormous dimensions, they faithfully reproduce zoomorphic, phytomorphic, and geometric figures, among which the hummingbird, the spider, and the monkey stand out. The techniques of tracing employed, which allowed them to continue their lines through hills and ravines without straying from their direction, still surprise the most eminent specialists.

Ceramic

The Nazca ceramics reproduced figures of animals, plants, as well as men and women carrying out everyday activities. In general, they were decorated with mineral paints, carefully ground and mixed with water or sap from local plants. In ceramic productions, figures of mutilated men also stand out, which makes one suppose that they carried out human sacrifices.

The Nazca ceramic is considered to be the best achieved in ancient Peru, for its high quality and variety. Over their ceramics, they painted and decorated the whole surface without leaving blank spaces because of which it is said that they had a “fear of emptiness.” The most typical form of their vessels is the globular jug with two beaks or spillways and an arched handle, they also made spherical pots, mugs, and glasses.

The decoration of their ceramics stands out for its polychromatic nature and its complexity as they used up to eleven gradations of color in only one piece, and they managed some 190 different shades. The motifs are different and can be classified as naturalist, when they draw the environment mythical or religious, when they show representations of their gods and geometric, when they use circles, semicircles, rhombuses, lines, spirals, steps, etc.

Architecture

The Nazca architects employed wood, adobe, and the bark itself from the trees to construct their dwellings and ceremonial centers. Using earth kneaded with water they made adobes to construct sanctuaries for the nobility in the shape of a truncated pyramid the cities of Tinguiña and Cahuachi are an example of this. These last two are displays of urban planning the first constitutes the best architectural expression the second was considered to be the capital of the Nazca. In the outskirts of Cahuachi is found the Estaqueria, originally made up of 240 mesquite posts, distributed in 12 rows of 20 stakes in each one, over an artificial platform. Each stake is separated from the next by two meters and they appear to be columns which supported a roof, although its purpose is unknown. Other Nazca urban centers were Tambo Viejo, Huaca del Loro, and Pampa de Tinguiña.

Goldsmithing

They manipulated gold and silver to make masks, ear flaps, nose rings, and other ritual objects, adorned by means of embossing, as they were laminate. These objects were for ceremonial or religious uses.

Textiles

To produce fabrics, they utilized cotton and wool from camelids, mastering the techniques of brocading, tapestry, muslin, painted cloth, tridimensional weaving, and embroidery. Over the flat cotton cloth, they embroidered with wool from camelids dyed with varied colors. The Nazca were heirs of the Topará culture (Paracas Necropolis) in that which is related to the production of extremely refined blankets of cloths, although they did not achieve the same quality and magnificence in the end products.

Música

Musical instruments have been found in the tombs of the Nazca, made of ceramic, they are flutes, trumpets, bass drums, and drums. All these are decorated artistically, many times with anthropomorphic figures, like heads of people, or of animals. The finding of ceramic flutes surpasses all the musical instruments of Pre-Columbian America these Nazca flutes have 8, 9, 10, and even 11 different notes. They use chromatic scales, which have been used in the present by musicologists to create musical works like the symphony “Las Pampas de Nazca” and the “Danza Nazca” among others.

The Nazca Lines

Appreciable in all their dimensions and form only by flying above the area at high altitude, the lines combine extensive and smooth routes in which circular holes of great depth can be made out. The Nazca made them by following a model constructed on a small scale. Later, over the ground, they traced the lines with stakes joined by cords. The cultural importance of these creations was established by the UNESCO in 1990 when it declared the Lines and Geoglyphs of Nazca and Pampas de Jumana a World Heritage Site.

The Nazca Lines are the most known artistic expressions of the Nazca. They are composed of large designs drawn in the plains of the desert to the north of the settlement of Cahuachi. There were more than 350 of these drawings which can be: anthropomorphic, zoomorphic and phytomorphic figures, in addition to geometric lines several kilometers in length. They were all drawn and created with a precision by which even today the world continues to be impressed.

Some 450 km to the south of Lima and near the Pacific Ocean are found the pampas of Ingenio, Nazca, Palpa, and Socos. Between Palpa and Nazca, in the pampa of Socos, these lines are located, traced on the ground, whose width varies between 40 and 210 centimeters. A semicircle of hills in the distance makes up a gigantic natural amphitheater open towards the West.

Maria Reiche Neuman (1903-1998), from Germany, was considered to be one of the greatest specialists in this culture. After 40 years in the area, she held that the lines were points of astronomical observation useful for agriculture.

Antonini Archaeological Museum

Located in the Peruvian city of Nazca, it exhibits the archaeological heritage of the Nazca area, coming from the works of research carried out by the “Nazca Project” in the ceremonial center of Cahuachi and other important sites in the Nazca River Valley. The Antonini Museum is dedicated to the conservation and study of this heritage. There, one can learn in a very didactic way about the evolution of the Nazca culture, as well as appreciate magnificent ceramics, fabrics, mummies, trophy heads, and many other extraordinary remains of this culture.


Cahuachi: an example of nazca architecture

The history of the architecture of the Nazca culture is characterized by substantial changes in the use of materials, construction techniques and space organization. And Cahuachi, the most important sacred site of Nazi civilization, was no exception.

This site was used for harvest festivals, worship of ancestors and burials. It is made up of a series of enormous ceremonial mounds and squares.

Localização

Cahuachi was built on the southern bank of the Nazca River, where it runs underground.

The water table here would have survived most droughts. For that reason it was considered a sacred place.

The water was managed by underground aqueducts and cisterns with entrances on terraces, to irrigate the surroundings and ensure a constant supply.

Architectural features

The initial phase is distinguished by the use of quincha walls. The quincha is a traditional construction system in South America. It is a framework made of cane or bamboo, which is then covered with a mixture of mud and straw.

In the later phases, however, adobe elements were used to construct the walls. These were originally conical in shape, then resembled bread.

The final phase was characterized by the substantial presence of an artificial filler, and by the reuse of old walls and adobe elements.

In addition, the use of public spaces varied, as well as the more exclusive spaces located on the stepped terraces that shape the pyramidal constructions.

The use of separate rooms was maintained over time and intensified during the fourth phase of Cahuachi. These were supported by columns on the outer perimeter of the temples.

These temples were interspersed with large public areas, such as plazas, ceremonial precincts and corridors.

Main Structures

In this ceremonial center two structures stand out. The first is the Great Temple, whose dimensions exceed 150 x 100 meters at the base, and 20 meters in height. This is the center of the southern part of the site.

The second structure, the"Great Pyramid", is located next to the Great Temple.


Assista o vídeo: Cahuachi: La ciudad perdida de los Nasca