Queda do Império Romano Ocidental

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Para muitos historiadores, a queda do Império Romano Ocidental no século 5 EC sempre foi vista como o fim do mundo antigo e o início da Idade Média, muitas vezes chamada indevidamente de Idade das Trevas, apesar da afirmação de Petrarca. Visto que grande parte do oeste já havia caído em meados do século V EC, quando um escritor fala da queda do império, ele geralmente se refere à queda da cidade de Roma. Embora os historiadores geralmente concordem com o ano do outono, 476 EC, eles freqüentemente discordam sobre suas causas. O historiador inglês Edward Gibbon, que escreveu no final do século 18 dC, aponta para a ascensão do cristianismo e seu efeito na psique romana, enquanto outros acreditam que o declínio e a queda foram devidos, em parte, ao influxo de "bárbaros" do norte e oeste.

Seja qual for a causa, seja religião, ataque externo ou a decadência interna da própria cidade, o debate continua até os dias atuais; entretanto, um ponto significativo deve ser estabelecido antes que a discussão sobre as raízes da queda possa continuar: o declínio e a queda ocorreram apenas no oeste. A metade oriental - aquela que viria a ser chamada de Império Bizantino - continuaria por vários séculos e, em muitos aspectos, manteve uma identidade romana única.

Causas Externas

Uma das causas mais amplamente aceitas - o influxo de uma horda bárbara - é desconsiderada por alguns que acham que a poderosa Roma, a cidade eterna, não poderia ter sido tão facilmente vítima de uma cultura que possuía pouco ou nada na forma de um político , base social ou econômica. Eles acreditam que a queda de Roma veio simplesmente porque os bárbaros aproveitaram as dificuldades já existentes em Roma - problemas que incluíam uma cidade decadente (tanto física quanto moralmente), pouca ou nenhuma receita de impostos, superpopulação, liderança pobre e, o mais importante, inadequada defesa. Para alguns, a queda era inevitável.

Ao contrário da queda de impérios anteriores, como o Assírio e o Persa, Roma não sucumbiu à guerra ou à revolução.

Ao contrário da queda de impérios anteriores, como o Assírio e o Persa, Roma não sucumbiu à guerra ou à revolução. No último dia do império, um membro bárbaro da tribo germânica Siri e ex-comandante do exército romano entrou na cidade sem oposição. O antigo poder militar e financeiro do Mediterrâneo foi incapaz de resistir. Odovacar destronou facilmente o imperador Romulus Augustalus, de dezesseis anos, uma pessoa que ele considerava não representar uma ameaça. Rômulo havia sido nomeado imperador recentemente por seu pai, o comandante romano Orestes, que derrubou o imperador ocidental Júlio Nepos. Com sua entrada na cidade, Odovacar tornou-se o chefe da única parte que restou do outrora grande oeste: a península da Itália. Quando ele entrou na cidade, o controle romano da Grã-Bretanha, Espanha, Gália e norte da África já havia sido perdido para os godos e vândalos. Odovacar imediatamente contatou o imperador oriental Zeno e informou-o de que ele não aceitaria aquele título de imperador. Zeno pouco podia fazer a não ser aceitar essa decisão. Na verdade, para garantir que não houvesse confusão, Odovacar devolveu a Constantinopla as vestes imperiais, o diadema e o manto púrpura do imperador.

Causas Internas

Há quem acredite, como Gibbon, que a queda se deveu ao tecido do cidadão romano. Se aceitarmos a ideia de que a causa da queda foi devida, em parte, à possível decadência moral da cidade, sua queda é uma reminiscência do “declínio” da República séculos antes. O historiador Políbio, um escritor do século 2 aC, apontou para uma república agonizante (anos antes de realmente cair) - uma vítima de sua virtude moral em declínio e do aumento do vício interno. Edward Gibbon reiterou esse sentimento (ele diminuiu a importância da ameaça bárbara) quando reivindicou a ascensão do Cristianismo como um fator na “história de desgraça” para o império. Ele sustentou que a religião semeou divisão interna e encorajou uma “mentalidade de virar a outra face” que acabou condenando a máquina de guerra, deixando-a nas mãos dos bárbaros invasores. Aqueles que desconsideram a afirmação de Gibbon apontam para a existência dos mesmos fanáticos religiosos no leste e para o fato de que muitos dos bárbaros também eram cristãos.

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Para Gibbon, a religião cristã valorizava pessoas ociosas e improdutivas. Gibbon escreveu em seu livro A História do Declínio e Queda do Império Romano,

Uma investigação sincera, mas racional, sobre o progresso e o estabelecimento do Cristianismo pode ser considerada uma parte essencial da história do Império Romano. Enquanto este grande corpo foi invadido por violência aberta, ou minado por lenta decadência, uma religião pura e humilde se insinuou grandemente nas mentes dos homens, cresceu em silêncio e obscuridade, derivou novo vigor da oposição e, finalmente, ergueu a bandeira triunfante de a cruz sobre as ruínas do Capitólio. ”

Ele acrescentou que o governo romano parecia ser “odioso e opressor para seus súditos” e, portanto, não era uma ameaça séria para os bárbaros.

Gibbon, no entanto, não aponta o cristianismo como o único culpado. Foi apenas um em uma série que colocou o império de joelhos. No final, a queda foi inevitável:

… O declínio de Roma foi o efeito natural e inevitável da grandeza imoderada. A prosperidade amadureceu o princípio da decadência; as causas da destruição multiplicaram-se com a extensão da conquista, e assim que o tempo ou o acidente removeu os suportes artificiais, o estupendo tecido cedeu à pressão de seu próprio peso.

Um Império Dividido

Embora Gibbon aponte para a ascensão do Cristianismo como uma causa fundamental, a queda ou declínio real poderia ser visto décadas antes. No século III dC, a cidade de Roma não era mais o centro do império - um império que se estendia das Ilhas Britânicas aos rios Tigre e Eufrates e na África. Esse tamanho enorme representava um problema e exigia uma solução rápida, e isso veio com o reinado do imperador Diocleciano. O império foi dividido em dois, com uma capital permanecendo em Roma e outra no leste em Nicomédia; a capital oriental seria mais tarde transferida para Constantinopla, a antiga Bizâncio, pelo imperador Constantino. O Senado, há muito servindo como consultor do imperador, seria quase totalmente ignorado; em vez disso, o poder estava centrado em forças armadas fortes. Alguns imperadores nunca pisariam em Roma. Com o tempo, Constantinopla, Nova Roma ou Nova Roma, se tornaria o centro econômico e cultural que um dia fora Roma.

Apesar da força renovada que a divisão proporcionou (o império seria dividido e unido várias vezes), o império permaneceu vulnerável a ataques, especialmente na fronteira do Danúbio-Reno ao norte. A presença de bárbaros ao longo da fronteira norte do império não era nada novo e já existia há anos - o exército os encontrava intermitentemente desde a época de Júlio César. Alguns imperadores tentaram comprá-los, enquanto outros os convidaram a se estabelecer em terras romanas e até mesmo se juntar ao exército. No entanto, muitos desses novos colonos nunca se tornaram verdadeiramente romanos, mesmo depois que a cidadania foi concedida, mantendo muito de sua antiga cultura.

A vulnerabilidade romana tornou-se mais óbvia à medida que um número significativo de tribos germânicas, os godos, se reuniram ao longo da fronteira norte.

Essa vulnerabilidade se tornou mais óbvia quando um número significativo de tribos germânicas, os godos, se reuniram ao longo da fronteira norte. Eles não queriam invadir; eles queriam ser parte do império, não seu conquistador. A grande riqueza do império atraiu essa população diversificada. Eles buscavam uma vida melhor e, apesar de seus números, não pareciam ser uma ameaça imediata, a princípio. No entanto, como Roma não atendeu aos seus pedidos, as tensões aumentaram. Essa ansiedade por parte dos godos era devido a uma nova ameaça mais ao leste, os hunos.

A Invasão Gótica

Durante o reinado do imperador Valente oriental (364 -378 dC), os godos Thervingi se reuniram ao longo da fronteira Danúbio-Reno - novamente, não como uma ameaça, mas com o desejo de apenas receber permissão para se estabelecer. Este pedido foi feito com urgência, pois os hunos “selvagens” ameaçavam sua pátria. O imperador Valens entrou em pânico e atrasou uma resposta - um atraso que trouxe uma preocupação crescente entre os godos à medida que o inverno se aproximava. Furiosos, os godos cruzaram o rio com ou sem permissão, e quando um comandante romano planejou uma emboscada, a guerra logo se seguiu. Foi uma guerra que duraria cinco anos.

Embora os godos fossem em sua maioria cristãos, muitos dos que se juntaram a eles não eram. A presença deles causou uma crise substancial para o imperador; ele não poderia fornecer comida e moradia suficientes. Essa impaciência, combinada com a corrupção e extorsão de vários comandantes romanos, complicou as coisas. Valens orou por ajuda do oeste. Infelizmente, na batalha, os romanos foram completamente derrotados e mal preparados, e a Batalha de Adrianópolis provou isso quando dois terços do exército romano foram mortos. Esse número de mortos incluiu o próprio imperador. Seria necessário o imperador Teodósio para trazer a paz.

Um inimigo de dentro: Alaric

Os godos permaneceram em terras romanas e se aliariam ao exército romano. Mais tarde, entretanto, um homem, um godo e ex-comandante romano, se levantou contra Roma - um homem que apenas pediu o que lhe fora prometido - um homem que faria o que nenhum outro havia feito em oito séculos: saquear Roma. Seu nome era Alaric e, embora fosse gótico, também havia sido treinado no exército romano. Ele era inteligente, cristão e muito determinado. Ele buscou terras nos Bálcãs para seu povo, uma terra que havia sido prometida. Mais tarde, como o imperador ocidental atrasou sua resposta, Alarico aumentou suas demandas, não apenas de grãos para seu povo, mas também de reconhecimento como cidadãos do império; no entanto, o imperador Honório recusou continuamente. Sem outro curso, Alaric reuniu um exército de godos, hunos e escravos libertos e cruzou os Alpes para a Itália. Seu exército era bem organizado, não uma turba. Honório era incompetente e completamente fora de alcance, outro membro de uma longa linhagem dos chamados “imperadores das sombras” - imperadores que governavam à sombra dos militares. Curiosamente, ele nem mesmo morava em Roma, mas tinha uma villa nas proximidades de Ravenna.

Alaric sentou-se fora da cidade e, com o tempo, conforme a comida e a água na cidade se tornavam cada vez mais escassas, Roma começou a enfraquecer. A hora era agora. Embora ele nunca tivesse desejado a guerra, mas apenas a terra e o reconhecimento para seu povo, Alarico, com a suposta ajuda de um escravo gótico que abriu os portões por dentro, entrou em Roma em agosto de 410 EC. Ele ficaria por três dias e saquearia completamente a cidade; embora ele deixasse São Paulo e São Pedro em paz. Honorius permaneceu totalmente cego para a gravidade da situação. Ao concordar temporariamente com as exigências de Alaric - algo que ele nunca teve a intenção de honrar - 6.000 soldados romanos foram enviados para defender a cidade, mas foram rapidamente derrotados. Embora os cofres da cidade estivessem quase vazios, o Senado finalmente cedeu; Alaric saiu com, entre outros itens, duas toneladas de ouro e treze toneladas de prata.

Algumas pessoas na época viam o saque da cidade como um sinal de seus deuses pagãos. Santo Agostinho, que morreu em 430 dC, disse em seu Cidade de Deus que a queda de Roma não foi o resultado do abandono do povo de seus deuses pagãos (deuses que eles acreditavam proteger a cidade), mas como um lembrete aos cristãos da cidade por que eles precisavam sofrer. Existia o bem, pois o mundo foi criado pelo bem, mas foi imperfeito pelo pecado humano; no entanto, ele ainda acreditava que o império era uma força para a paz e a unidade. Para Santo Agostinho, existiam duas cidades: uma deste mundo e uma de Deus.

Invasões Bárbaras

Embora Alaric morresse logo depois, outros bárbaros - cristãos ou não - não pararam após o saque da cidade. O antigo império foi devastado, entre outros, por borgonheses, anglos, saxões, lombardos e magiares. Por volta de 475 EC, a Espanha, a Grã-Bretanha e partes da Gália foram perdidas para vários povos germânicos e apenas a Itália permaneceu como o “império” no oeste. Os vândalos logo se mudariam da Espanha para o norte da África, eventualmente capturando a cidade de Cartago. O exército romano abandonou toda esperança de recuperar a área e se mudou. A perda da África significava perda de receita, e a perda de receita significava que havia menos dinheiro para sustentar um exército para defender a cidade. Apesar dessas perdas consideráveis, houve algum sucesso para os romanos. A ameaça de Átila, o Huno, foi finalmente interrompida na Batalha de Chalons pelo comandante romano Aelius, que havia criado um exército de godos, francos, celtas e borgonheses. Até Gibbon reconheceu Átila como alguém “que incentivou a rápida queda do Império Romano”. Enquanto Átila se recuperava e saqueava várias cidades italianas, ele e a ameaça Hun terminaram com sua morte devido a um sangramento nasal em sua noite de núpcias.

A perda de receita para a metade ocidental do império não poderia sustentar um exército capaz de defender as fronteiras já vulneráveis.

Conclusão: Fatores múltiplos

Pode-se fazer um bom argumento para uma infinidade de razões para a queda de Roma. No entanto, sua queda não foi devido a uma causa, embora muitos procurem por uma. A maioria das causas, inicialmente, aponta para um lugar: a própria cidade de Roma. A perda de receita para a metade ocidental do império não poderia sustentar um exército - um exército necessário para defender as já vulneráveis ​​fronteiras. A guerra contínua significava que o comércio foi interrompido; exércitos invasores destruíram safras, tecnologia pobre para baixa produção de alimentos, a cidade estava superlotada, o desemprego era alto e, por último, sempre houve as epidemias. Somado a isso, havia um governo inepto e indigno de confiança.

A presença de bárbaros dentro e ao redor do império contribuiu para uma crise não apenas externa, mas interna. Esses fatores ajudaram a trazer um império de "um estado de saúde para a inexistência". O exército romano carecia de treinamento e equipamento adequados. O próprio governo estava instável. Peter Heather em seu A Queda do Império Romano afirma que "caiu não por causa de seu 'tecido estupendo', mas porque seus vizinhos alemães responderam ao seu poder de maneiras que os romanos nunca poderiam ter previsto ... Em virtude de sua agressão sem limites, o imperialismo romano foi responsável por sua própria destruição."

A queda de Roma encerrou o mundo antigo e a Idade Média nasceu. Essa “Idade das Trevas” trouxe o fim de muito do que era romano. O Ocidente entrou em turbulência. No entanto, embora muito tenha sido perdido, a civilização ocidental ainda tem uma dívida para com os romanos. Embora apenas alguns hoje possam falar latim, é parte de nossa língua e a base das línguas românicas do francês, italiano e espanhol. Nosso sistema jurídico é baseado no direito romano. Muitas cidades europeias atuais foram fundadas por Roma. Nosso conhecimento da Grécia vem de Roma e de muitos outros efeitos duradouros. Roma havia caído, mas havia sido por muito tempo uma das cidades verdadeiramente mundiais da história.


Uma breve cronologia da queda do Império Romano

A Queda do Império Romano foi, sem dúvida, uma ocorrência de abalar a terra na civilização ocidental, mas não há um único evento que os estudiosos possam concordar que levou decisivamente ao fim da glória que foi Roma, nem que ponto na linha do tempo poderia ficar como o fim oficial. Em vez disso, a queda foi lenta e dolorosa, durando mais de dois séculos e meio.

A antiga cidade de Roma, segundo a tradição, foi fundada em 753 AEC. Não foi até 509 AEC, no entanto, que a República Romana foi fundada. A República funcionou com eficácia até que a guerra civil durante o primeiro século AEC levou à queda da República e à criação do Império Romano em 27 EC. Embora a República Romana tenha sido uma época de grandes avanços na ciência, arte e arquitetura, a "queda de Roma" refere-se ao fim do Império Romano em 476 EC.


Quando Roma caiu?

Em sua obra-prima, O declínio e queda do Império Romano, o historiador Edward Gibbon selecionou 476 DC, uma data mais freqüentemente mencionada por historiadores. Essa data foi quando Odoacro, o rei germânico dos Torcilingi, depôs Rômulo Augusto, o último imperador romano a governar a parte ocidental do Império Romano. A metade oriental tornou-se o Império Bizantino, com sua capital em Constantinopla (atual Istambul).

Mas a cidade de Roma continuou existindo. Alguns vêem a ascensão do Cristianismo como o fim dos romanos - aqueles que discordam disso consideram a ascensão do Islã um suporte mais adequado para o fim do império - mas isso colocaria a Queda de Roma em Constantinopla em 1453! No final, a chegada de Odoacro foi apenas uma das muitas incursões bárbaras no império. Certamente, as pessoas que viveram a aquisição provavelmente ficariam surpresas com a importância que atribuímos à determinação de um evento e hora exatos.


O pai original do showbiz

Romulus Augustus foi na verdade apelidado de Imperador por seu pai, um cara chamado Orestes. Orestes foi um líder militar romano que praticamente roubou o trono de Nepos, o ex-imperador romano do Ocidente. Então, quando ele entregou o trono a seu filho, a dupla pai / filho logo descobriu que era difícil fazer com que alguém de fora da Itália central os levasse a sério.

Enquanto isso, as muitas tribos que haviam imigrado para o território se cansaram de ser convidadas a lutar por Roma sem receber terras próprias. Então, finalmente, lideradas por Odoacro, as tribos se rebelaram, marcharam para a Roma Ocidental e assumiram o controle. Felizmente para Romulus Augustulus, o invasor Odoacer não teve que lutar muito para assumir o controle. Na verdade, ele achou o jovem Romulus meio fofo e não apenas poupou sua vida, mas o enviou com dinheiro para começar uma nova vida em outro lugar.


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Para muitos historiadores, a queda do Império Romano Ocidental no século V dC sempre foi vista como o fim do mundo antigo e o início da Idade Média, muitas vezes chamada indevidamente de Idade das Trevas, apesar da afirmação de Petrarca. Visto que grande parte do oeste já havia caído em meados do século V EC, quando um escritor fala da queda do império, ele geralmente se refere à queda da cidade de Roma. Embora os historiadores geralmente concordem com o ano do outono, 476 EC, eles freqüentemente discordam sobre suas causas. O historiador inglês Edward Gibbon, que escreveu no final do século 18 dC, aponta para a ascensão do cristianismo e seu efeito na psique romana, enquanto outros acreditam que o declínio e a queda foram devidos, em parte, ao influxo de "bárbaros" do norte e oeste.


Por que Roma caiu?

Assim como qualquer queda de civilização normal, as histórias por trás do declínio de Roma estão enraizadas em uma infinidade de fatores internos e externos. É difícil apontar um fator causal da queda de Roma, mas sabemos que invasões, religião, incompetência imperial, doenças e divisões foram apenas algumas das razões pelas quais Roma caiu.

Invasão Bárbara

Bárbaros saqueando Roma em 410 CE

A maioria das pessoas mantém fortes afirmações de que a causa subjacente do colapso da poderosa Roma foi a incapacidade do império de se defender da invasão bárbara. Por muitos séculos, os romanos guerrearam com grupos tribais germânicos, mas eles não sucumbiram a eles. Mas, por volta de 300 dC, os bárbaros penetraram em Roma e causaram destruição considerável. Em 410 EC, o rei Alarico dos visigodos fez o impossível quando literalmente conquistou Roma e os saqueou da cidade.

O Império Romano se tornou vulnerável a ataques e seus problemas aumentaram ainda mais quando os vândalos atacaram a Cidade Eterna em 455 CE. Em 476 dC, ainda não terminado, o rei Odoacro eliminou as pernas restantes do domínio romano na Itália quando se levantou contra os imperadores Romulus & amp Augustulus. Não é à toa que alguns historiadores afirmam que 476 DC foi o ano exato em que o Império Ocidental foi aniquilado.

Divisão e rachaduras em Roma

Os governantes da Roma antiga falharam em prestar atenção à unidade & # 8211 & # 8220Divididos caímos, unidos permanecemos & # 8221. Quando o imperador Diclotian dividiu controversamente uma Roma unificada em Ocidente e Oriente durante o final do século III dC, ele criou espaço para uma queda rápida do lado ocidental.

Em termos de governo, a divisão favoreceu o governo efetivo de ambas as metades, mas, no longo prazo, os dois impérios permaneceram separados. Em vez de trabalharem juntos como cidadãos romanos, o Ocidente e o Oriente enfraqueceram seus laços ao se envolverem em conflitos menores sobre os recursos.

Com o passar do tempo, o Oriente ficou mais forte do que o Ocidente. O fraco Império Ocidental, portanto, tornou-se um alvo vulnerável aos ataques bárbaros. No século 5 EC, o Ocidente entrou em colapso, mas o Oriente viveria por 1000 anos antes de sucumbir ao Império Otomano em 1453.

Introdução do Cristianismo

O cristianismo se tornou um ponto de inflexão quando foi apresentado aos romanos como uma nova religião. Quando o imperador Constantino (306-337 EC) trouxe mudanças religiosas (cristianismo) a Roma, ele foi ingênuo quanto às consequências de longo prazo do que fez. Durante séculos, os romanos estavam acostumados com a ideia de que muitos deuses e deusas (politeísmo) imperadores como Calígula até se viam como um deus.

Quando o Cristianismo veio pregando um Deus monoteísta (um), era completamente contrário às doutrinas religiosas estabelecidas dos antigos romanos. Conseqüentemente, os cristãos enfrentaram uma série de perseguições. Mas eles foram mais uma vez salvos pelos princípios anti-perseguição do Imperador Constantino.

Ao abraçar essa nova religião e jogar fora suas tradições essenciais, os romanos cometeram uma mudança suicida de fé. Para acelerar a decadência romana, o Cristianismo tornou-se a religião principal do império. Isso diminuiu a autoridade de seus governantes imperiais em um piscar de olhos, os imperadores romanos se tornaram ninguém. Como o império poderia ter sobrevivido sem um líder respeitado?

Envenenamento por chumbo

Alguns historiadores transferem a questão do outono dos problemas sociais para o envenenamento químico. É inacreditável como os antigos romanos brincavam com a cauda de um leão & # 8211 eles bebiam água infestada de chumbo em canos de água. Embora os antigos romanos supostamente tivessem algum conhecimento dos perigos do chumbo, eles o adulteraram descuidadamente.

Com o tempo, seus corpos absorveram e acumularam quantidades letais do metal venenoso. Os estudiosos argumentam que o envenenamento por chumbo pode ter diminuído a taxa de fertilidade e a inteligência dos romanos, deixando-os com uma população e líderes insensatos. Ao todo, isso pode ter contribuído para sua vulnerabilidade e eventual colapso.

Decadência militar

Por que Roma caiu e # 8211 Decadência militar

Segundo o historiador Vegetus, o exército romano degradou-se internamente. Na longa ausência de guerras, o exército retirou-se para dormir sem treinamento. Isso os deixou mal preparados para as invasões que finalmente surgiram. Eles foram abatidos por armas inimigas relativamente superiores. Essa decadência do exército foi parcialmente causada por uma liderança incompetente. Devido à falta de motivação (recompensas), os soldados largaram suas ferramentas e viveram como civis comuns.

Desaceleração econômica

Após o reinado do Grande Marco Aurélio, os romanos fizeram pouco ou nenhum esforço expansionista. Quando você ergue um edifício e o deixa incompleto no pico, ele gradualmente desmorona. Este pode ter sido o caso exato dos romanos quando se cansaram de expandir seu império.

Além disso, eles gastaram muito numa época em que o suprimento de ouro para o império era reduzido. A moeda romana perdeu seu valor quando a cunhagem de suas moedas era feita com pouco ouro. Nesse sentido, alguns teóricos sugerem que o império entrou em colapso porque se expandiu muito. Quanto maior ficava, mais difícil se tornava governar.

Doenças e miséria

O que pode destruir uma civilização melhor do que uma doença? Os historiadores acreditam que o despovoamento maciço atingiu fortemente a Roma Ocidental, deixando-os oprimidos pela invasão bárbara. Entre os séculos II e III dC, duas pragas catastróficas visitaram o Império Romano e mataram a maioria de sua força de trabalho. As epidemias de Antonino e Cipriano foram capazes de devastar Roma por causa da expansão dos laços comerciais do império com a China, Índia e o litoral da África Oriental.

O número de romanos mortos por doenças foi bastante significativo & # 8211 algumas cidades ficaram vazias, mas os números exatos de mortalidade não estão disponíveis. Conseqüentemente, os insalubres soldados romanos dificilmente poderiam se defender contra a invasão bárbara.


Conteúdo

Com a expansão da República Romana, ela atingiu um ponto em que o governo central de Roma não conseguiu governar com eficácia as províncias distantes. As comunicações e o transporte eram especialmente problemáticos, dada a vasta extensão do Império. Notícias de invasão, revolta, desastres naturais ou surto epidêmico eram transportadas por navio ou serviço postal montado, muitas vezes exigindo muito tempo para chegar a Roma e para que as ordens de Roma fossem devolvidas e postas em prática. Portanto, os governadores provinciais tinham autonomia de fato em nome da República Romana. Os governadores tinham várias funções, incluindo o comando de exércitos, administrar os impostos da província e servir como os principais juízes da província. [6]

Antes do estabelecimento do Império, os territórios da República Romana haviam sido divididos em 43 aC entre os membros do Segundo Triunvirato: Marco Antônio, Otaviano e Marco Emílio Lépido. Antônio recebeu as províncias do Oriente: Acaia, Macedônia e Épiro (aproximadamente a moderna Grécia, Albânia e a costa da Croácia), Bitínia, Ponto e Ásia (aproximadamente a moderna Turquia), Síria, Chipre e Cirenaica. [7] Essas terras haviam sido conquistadas anteriormente por Alexandre o Grande, portanto, grande parte da aristocracia era de origem grega. Toda a região, especialmente as grandes cidades, havia sido amplamente assimilada pela cultura grega, que muitas vezes servia como língua franca. [8]

Otaviano obteve as províncias romanas do Ocidente: Itália (Itália moderna), Gália (França moderna), Gallia Belgica (partes da Bélgica moderna, Holanda e Luxemburgo) e Hispânia (Espanha e Portugal modernos). [7] Essas terras também incluíam colônias gregas e cartaginesas nas áreas costeiras, embora tribos celtas como gauleses e celtiberos fossem culturalmente dominantes. Lépido recebeu a província menor da África (aproximadamente a moderna Tunísia). Otaviano logo conquistou a África de Lépido, acrescentando a Sicília (a moderna Sicília) às suas propriedades. [9]

Após a derrota de Marco Antônio, um vitorioso Otaviano controlou um Império Romano unido. O Império apresentou muitas culturas distintas, todas experimentaram uma gradual Romanização. [10] Embora a cultura predominantemente grega do Oriente e a cultura predominantemente latina do Ocidente funcionassem efetivamente como um todo integrado, os desenvolvimentos políticos e militares acabariam por realinhar o Império ao longo dessas linhas culturais e linguísticas. Na maioria das vezes, as práticas gregas e latinas (e, até certo ponto, as próprias línguas) seriam combinadas em campos como história (por exemplo, os de Catão, o Velho), filosofia e retórica. [11] [12] [13]

Rebeliões e desenvolvimentos políticos Editar

Rebeliões e levantes menores foram eventos bastante comuns em todo o Império. Tribos conquistadas ou cidades oprimidas se revoltariam e as legiões seriam destacadas para esmagar a rebelião. Embora esse processo fosse simples em tempos de paz, poderia ser consideravelmente mais complicado em tempos de guerra. Em uma campanha militar completa, as legiões eram muito mais numerosas - como, por exemplo, as lideradas por Vespasiano na Primeira Guerra Judaico-Romana. Para garantir a lealdade de um comandante, um imperador pragmático pode manter alguns membros da família do general como reféns. Para tanto, Nero deteve efetivamente Domiciano e Quintus Petillius Cerialis, governador de Ostia, que eram respectivamente o filho mais novo e o cunhado de Vespasiano. O governo de Nero foi encerrado por uma revolta da Guarda Pretoriana, que havia sido subornada em nome de Galba. A Guarda Pretoriana, uma "espada de Dâmocles" figurativa, era frequentemente vista como sendo de lealdade duvidosa, principalmente devido ao seu papel nas intrigas da corte e na derrubada de vários imperadores, incluindo Pertinax e Aureliano. [14] [15] Seguindo seu exemplo, as legiões nas fronteiras participaram cada vez mais de guerras civis. Por exemplo, legiões estacionadas no Egito e nas províncias orientais teriam uma participação significativa na guerra civil de 218 entre o imperador Macrinus e Elagabalus. [16]

À medida que o Império se expandia, duas fronteiras importantes se revelaram. No Ocidente, atrás dos rios Reno e Danúbio, as tribos germânicas eram um inimigo importante. Augusto, o primeiro imperador, tentou conquistá-los, mas recuou após a desastrosa Batalha da Floresta de Teutoburgo. [17] Enquanto as tribos germânicas eram inimigas formidáveis, o Império Parta no Oriente representava a maior ameaça ao Império. Os partas eram muito remotos e poderosos para serem conquistados e havia uma constante ameaça de invasão dos partas. Os partas repeliram várias invasões romanas e, mesmo depois de guerras de conquista bem-sucedidas, como as implementadas por Trajano ou Sétimo Severo, os territórios conquistados foram abandonados na tentativa de garantir uma paz duradoura com os partas. O Império Parta seria sucedido pelo Império Sassânida, que continuou as hostilidades com o Império Romano. [18]

Controlar a fronteira ocidental de Roma era razoavelmente fácil porque era relativamente perto da própria Roma e também por causa da desunião entre os alemães. No entanto, controlar ambas as fronteiras simultaneamente durante a guerra era difícil. Se o imperador estava perto da fronteira no Oriente, eram grandes as chances de um ambicioso general se rebelar no Ocidente e vice-versa. Este oportunismo de guerra atormentou muitos imperadores governantes e, de fato, pavimentou o caminho para o poder para vários futuros imperadores. Na época da crise do século III, a usurpação tornou-se um método comum de sucessão: Filipe, o árabe, Trebonianus Gallus e Aemilianus eram generais usurpadores que se tornaram imperadores cujo governo terminaria com a usurpação por outro general poderoso. [19] [20] [21]

Crise do Terceiro Século Editar

Com o assassinato do Imperador Alexandre Severo em 18 de março de 235, o Império Romano mergulhou em um período de 50 anos de guerra civil, agora conhecido como a Crise do Terceiro Século. A ascensão do Império Sassânida belicoso no lugar da Pártia representou uma grande ameaça para Roma no leste, conforme demonstrado pela captura do imperador Valeriano por Shapur I em 259. O filho mais velho e herdeiro aparente de Valeriano, Galieno, o sucedeu e assumiu a luta na fronteira oriental. O filho de Galieno, Salonino, e o prefeito pretoriano Silvano estavam residindo na Colônia Agripina (a atual Colônia) para solidificar a lealdade das legiões locais. Nevertheless, Marcus Cassianius Latinius Postumus – the local governor of the German provinces – rebelled his assault on Colonia Agrippina resulted in the deaths of Saloninus and the prefect. In the confusion that followed, an independent state known in modern historiography as the Gallic Empire emerged. [22]

Its capital was Augusta Treverorum (modern Trier), and it quickly expanded its control over the German and Gaulish provinces, all of Hispania and Britannia. It had its own senate, and a partial list of its consuls still survives. It maintained Roman religion, language, and culture, and was far more concerned with fighting the Germanic tribes, fending off Germanic incursions and restoring the security the Gallic provinces had enjoyed in the past, than in challenging the Roman central government. [23] However, in the reign of Claudius Gothicus (268 to 270), large expanses of the Gallic Empire were restored to Roman rule. At roughly the same time, several eastern provinces seceded to form the Palmyrene Empire, under the rule of Queen Zenobia. [24]

In 272, Emperor Aurelian finally managed to reclaim Palmyra and its territory for the empire. With the East secure, his attention turned to the West, invading the Gallic Empire a year later. Aurelian decisively defeated Tetricus I in the Battle of Châlons, and soon captured Tetricus and his son Tetricus II. Both Zenobia and the Tetrici were pardoned, although they were first paraded in a triumph. [25] [26]

Tetrarchy Edit

Diocletian was the first Emperor to divide the Roman Empire into a Tetrarchy. In 286 he elevated Maximian to the rank of augustus (emperor) and gave him control of the Western Empire while he himself ruled the East. [27] [28] [29] In 293, Galerius and Constantius Chlorus were appointed as their subordinates (caesars), creating the First Tetrarchy. This system effectively divided the Empire into four major regions, as a way to avoid the civil unrest that had marked the 3rd century. In the West, Maximian made Mediolanum (now Milan) his capital, and Constantius made Trier his. In the East, Galerius made his capital Sirmium and Diocletian made Nicomedia his. On 1 May 305, Diocletian and Maximian abdicated, replaced by Galerius and Constantius, who appointed Maximinus II and Valerius Severus, respectively, as their caesars, creating the Second Tetrarchy. [30]

The Tetrarchy collapsed after the unexpected death of Constantius in 306. His son, Constantine the Great, was declared Western Emperor by the British legions, [31] [32] [33] [34] but several other claimants arose and attempted to seize the Western Empire. In 308, Galerius held a meeting at Carnuntum, where he revived the Tetrarchy by dividing the Western Empire between Constantine and Licinius. [35] However, Constantine was more interested in conquering the whole empire than he was in the stability of the Tetrarchy, and by 314 began to compete against Licinius. Constantine defeated Licinius in 324, at the Battle of Chrysopolis, where Licinius was taken prisoner, and later murdered. [36] After Constantine unified the empire, he refounded the city of Byzantium in modern-day Turkey as Nova Roma ("New Rome"), later called Constantinople, and made it the capital of the Roman Empire. [37] The Tetrarchy was ended, although the concept of physically splitting the Roman Empire between two emperors remained. Although several powerful emperors unified both parts of the empire, this generally reverted in an empire divided into East and West upon their deaths, such as happened after the deaths of Constantine and Theodosius I. [38] [39]

Further divisions Edit

The Roman Empire was under the rule of a single Emperor, but, with the death of Constantine in 337, the empire was partitioned between his surviving male heirs. [38] Constantius, his third son and the second by his wife Fausta (Maximian's daughter) [40] received the eastern provinces, including Constantinople, Thrace, Asia Minor, Syria, Egypt, and Cyrenaica Constantine II received Britannia, Gaul, Hispania, and Mauretania and Constans, initially under the supervision of Constantine II, received Italy, Africa, Illyricum, Pannonia, Macedonia, and Achaea. The provinces of Thrace, Achaea and Macedonia were shortly controlled by Dalmatius, nephew of Constantine I and a César, not an Augusto, until his murder by his own soldiers in 337. [41] The West was unified in 340 under Constans, who was assassinated in 350 under the order of the usurper Magnentius. After Magnentius lost the Battle of Mursa Major and committed suicide, a complete reunification of the whole Empire occurred under Constantius in 353. [40]

Constantius II focused most of his power in the East. Under his rule, the city of Byzantium – only recently re-founded as Constantinople – was fully developed as a capital. At Constantinople, the political, economic and military control of the Eastern Empire's resources would remain safe for centuries to come. The city was well fortified and located at the crossroads of several major trade and military routes. The site had been acknowledged for its strategic importance already by emperors Septimius Severus and Caracalla, more than a century prior. [42]

In 361, Constantius II became ill and died, and Constantius Chlorus' grandson Julian, who had served as Constantius II's Caesar, assumed power. Julian was killed in 363 in the Battle of Samarra against the Persian Empire and was succeeded by Jovian, who ruled for only nine months. [43] Following the death of Jovian, Valentinian I emerged as Emperor in 364. He immediately divided the Empire once again, giving the eastern half to his brother Valens. Stability was not achieved for long in either half, as the conflicts with outside forces (barbarian tribes) intensified. In 376, the Visigoths, fleeing before the Ostrogoths, who in turn were fleeing before the Huns, were allowed to cross the river Danube and settle in the Balkans by the Eastern government. Mistreatment caused a full-scale rebellion, and in 378 they inflicted a crippling defeat on the Eastern Roman field army in the Battle of Adrianople, in which Emperor Valens also died. The defeat at Adrianople was shocking to the Romans, and forced them to negotiate with and settle the Visigoths within the borders of the Empire, where they would become semi-independent foederati under their own leaders. [44]

More than in the East, there was also opposition to the Christianizing policy of the Emperors in the western part of the Empire. In 379, Valentinian I's son and successor Gratian declined to wear the mantle of Pontifex Maximus, and in 382 he rescinded the rights of pagan priests and removed the Altar of Victory from the Roman Curia, a decision which caused dissatisfaction among the traditionally pagan aristocracy of Rome. [45] Theodosius I later decreed the Edict of Thessalonica, which banned all religions except Christianity. [46]

The political situation was unstable. In 383, a powerful and popular general named Magnus Maximus seized power in the West and forced Gratian's half-brother Valentinian II to flee to the East for aid in a destructive civil war the Eastern Emperor Theodosius I restored him to power. [47] In 392, the Frankish and pagan magister militum Arbogast assassinated Valentinian II and proclaimed an obscure senator named Eugenius as Emperor. In 394 the forces of the two halves of the Empire again clashed with great loss of life. Again Theodosius I won, and he briefly ruled a united Empire until his death in 395. He was the last Emperor to rule both parts of the Roman Empire before the West fragmented and collapsed. [39]

Theodosius I's older son Arcadius inherited the eastern half while the younger Honorius got the western half. Both were still minors and neither was capable of ruling effectively. Honorius was placed under the tutelage of the half-Roman/half-barbarian magister militum Flavius Stilicho, [48] while Rufinus became the power behind the throne in the east. Rufinus and Stilicho were rivals, and their disagreements would be exploited by the Gothic leader Alaric I who again rebelled in 408 following the massacre by Roman legions of thousands of barbarian families who were trying to assimilate into the Roman empire. [49]

Neither half of the Empire could raise forces sufficient even to subdue Alaric's men, and both tried to use Alaric against the other half. Alaric himself tried to establish a long-term territorial and official base, but was never able to do so. Stilicho tried to defend Italy and bring the invading Goths under control, but to do so he stripped the Rhine frontier of troops and the Vandals, Alans, and Suevi invaded Gaul in large numbers in 406. Stilicho became a victim of court intrigues and was killed in 408. While the East began a slow recovery and consolidation, the West began to collapse entirely. Alaric's men sacked Rome in 410. [50]

Reign of Honorius Edit

Honorius, the younger son of Theodosius I, was declared Augusto (and as such co-emperor with his father) on 23 January in 393. Upon the death of Theodosius, Honorius inherited the throne of the West at the age of ten whilst his older brother Arcadius inherited the East. The western capital was initially Mediolanum, as it had been during previous divisions, but it was moved to Ravenna in 402 upon the entry of the Visigothic king Alaric I into Italy. Ravenna, protected by abundant marshes and strong fortifications, was far easier to defend and had easy access to the imperial fleet of the Eastern Empire but made it more difficult for the Roman military to defend the central parts of Italy from regular barbarian incursions. [51] Ravenna would remain the western capital for 74 years until the deposition of Romulus Augustulus and would later be the capital of both the Ostrogothic Kingdom and the Exarchate of Ravenna. [52] [53]

Despite the moved capital, economic power remained focused on Rome and its rich senatorial aristocracy which dominated much of Italy and Africa in particular. After Emperor Gallienus had banned senators from army commands in the mid-3rd century, the senatorial elite lost all experience of—and interest in—military life. [54] In the early 5th century the wealthy landowning elite of the Roman Senate largely barred its tenants from military service, but it also refused to approve sufficient funding for maintaining a sufficiently powerful mercenary army to defend the entire Western Empire. The West's most important military area had been northern Gaul and the Rhine frontier in the 4th century, when Trier frequently served as a military capital of sorts for the Empire. Many leading Western generals were barbarians. [55]

The reign of Honorius was, even by Western Roman standards, chaotic and plagued by both internal and external struggles. The Visigothic foederati under Alaric, magister militum in Illyricum, rebelled in 395. Gildo, the Comes Africae e Magister utriusque militiae per Africam, rebelled in 397 and initiated the Gildonic War. Stilicho managed to subdue Gildo but was campaigning in Raetia when the Visigoths entered Italy in 402. [56] Stilicho, hurrying back to aid in defending Italy, summoned legions in Gaul and Britain with which he managed to defeat Alaric twice before agreeing to allow him to retreat back to Illyria. [57]

The weakening of the frontiers in Britain and Gaul had dire consequences for the Empire. As the imperial government was not providing the military protection the northern provinces expected and needed, numerous usurpers arose in Britain, including Marcus (406–407), Gratian (407), and Constantine III who invaded Gaul in 407. [58] Britain was effectively abandoned by the empire by 410 due to the lack of resources and the need to look after more important frontiers. The weakening of the Rhine frontier allowed multiple barbarian tribes, including the Vandals, Alans and Suebi, to cross the river and enter Roman territory in 406. [59]

Honorius was convinced by the minister Olympius that Stilicho was conspiring to overthrow him, and so arrested and executed Stilicho in 408. [60] Olympius headed a conspiracy that orchestrated the deaths of key individuals related to the faction of Stilicho, including his son and the families of many of his federated troops. This led many of the soldiers to instead join with Alaric, who returned to Italy in 409 and met little opposition. Despite attempts by Honorius to reach a settlement and six legions of Eastern Roman soldiers sent to support him, [61] the negotiations between Alaric and Honorius broke down in 410 and Alaric sacked the city of Rome. Though the sack was relatively mild and Rome was no longer the capital of even the Western Empire, the event shocked people across both halves of the Empire as this was the first time Rome (viewed at least as the symbolic heart of the Empire) had fallen to a foreign enemy since the Gallic invasions of the 4th century BC. The Eastern Roman Emperor Theodosius II, the successor of Arcadius, declared three days of mourning in Constantinople. [62]

Without Stilicho and following the sack of Rome, Honorius' reign grew more chaotic. The usurper Constantine III had stripped Roman Britain of its defenses when he crossed over to Gaul in 407, leaving the Romanized population subject to invasions, first by the Picts and then by the Saxons, Angli, and the Jutes who began to settle permanently from about 440 onwards. After Honorius accepted Constantine as co-emperor, Constantine's general in Hispania, Gerontius, proclaimed Maximus as Emperor. With the aid of general Constantius, Honorius defeated Gerontius and Maximus in 411 and shortly thereafter captured and executed Constantine III. With Constantius back in Italy, the Gallo-Roman senator Jovinus revolted after proclaiming himself Emperor, with the support of the Gallic nobility and the barbarian Burgundians and Alans. Honorius turned to the Visigoths under King Athaulf for support. [63] Athaulf defeated and executed Jovinus and his proclaimed co-emperor Sebastianus in 413, around the same time as another usurper arose in Africa, Heraclianus. Heraclianus attempted to invade Italy but failed and retreated to Carthage, where he was killed. [64]

With the Roman legions withdrawn, northern Gaul became increasingly subject to Frankish influence, the Franks naturally adopting a leading role in the region. In 418, Honorius granted southwestern Gaul (Gallia Aquitania) to the Visigoths as a vassal federation. Honorius removed the local imperial governors, leaving the Visigoths and the provincial Roman inhabitants to conduct their own affairs. As such, the first of the "barbarian kingdoms", the Visigothic Kingdom, was formed. [65]

Escalating barbarian conflicts Edit

Honorius' death in 423 was followed by turmoil until the Eastern Roman government installed Valentinian III as Western Emperor in Ravenna by force of arms, with Galla Placidia acting as regent during her son's minority. Theodosius II, the Eastern Emperor, had hesitated to announce the death of Honorius and in the ensuing interregnum, Joannes was nominated as Western Emperor. Joannes' "rule" was short and the forces of the East defeated and executed him in 425. [66]

After a violent struggle with several rivals, and against Placidia's wish, Aetius rose to the rank of magister militum. Aetius was able to stabilize the Western Empire's military situation somewhat, relying heavily on his Hunnic allies. With their help Aetius undertook extensive campaigns in Gaul, defeating the Visigoths in 437 and 438 but suffering a defeat himself in 439, ending the conflict in a status quo ante with a treaty. [67]

Meanwhile, pressure from the Visigoths and a rebellion by Bonifacius, the governor of Africa, induced the Vandals under King Gaiseric to cross from Spain to Tingitana in what is now Morocco in 429. They temporarily halted in Numidia in 435 before moving eastward. With Aetius occupied in Gaul, the Western Roman government could do nothing to prevent the Vandals conquering the wealthy African provinces, culminating in the fall of Carthage on 19 October 439 and the establishment of the Vandal Kingdom. By the 400s, Italy and Rome itself were dependent on the taxes and foodstuffs from these provinces, leading to an economic crisis. With Vandal fleets becoming an increasing danger to Roman sea trade and the coasts and islands of the western and central Mediterranean, Aetius coordinated a counterattack against the Vandals in 440, organizing a large army in Sicily. [68]

However, the plans for retaking Africa had to be abandoned due to the immediate need to combat the invading Huns, who in 444 were united under their ambitious king Attila. Turning against their former ally, the Huns became a formidable threat to the Empire. Aetius transferred his forces to the Danube, [68] though Attila concentrated on raiding the Eastern Roman provinces in the Balkans, providing temporary relief to the Western Empire. In 449, Attila received a message from Honoria, Valentinian III's sister, offering him half the western empire if he would rescue her from an unwanted marriage that her brother was forcing her into. With a pretext to invade the West, Attila secured peace with the Eastern court and crossed the Rhine in early 451. [69] With Attila wreaking havoc in Gaul, Aetius gathered a coalition of Roman and Germanic forces, including Visigoths and Burgundians, and prevented the Huns from taking the city of Aurelianum, forcing them into retreat. [70] At the Battle of the Catalaunian Plains, the Roman-Germanic coalition met and defeated the Hunnic forces, though Attila escaped. [71]

Attila regrouped and invaded Italy in 452. With Aetius not having enough forces to attack him, the road to Rome was open. Valentinian sent Pope Leo I and two leading senators to negotiate with Attila. This embassy, combined with a plague among Attila's troops, the threat of famine, and news that the Eastern Emperor Marcian had launched an attack on the Hun homelands along the Danube, forced Attila to turn back and leave Italy. When Attila died unexpectedly in 453, the power struggle that erupted between his sons ended the threat posed by the Huns. [72]

Internal unrest and Majorian Edit

Valentinian III was intimidated by Aetius and was encouraged by the Roman senator Petronius Maximus and the chamberlain Heraclius to assassinate him. When Aetius was at court in Ravenna delivering a financial account, Valentinian suddenly leaped from his seat and declared that he would no longer be the victim of Aetius' drunken depravities. Aetius attempted to defend himself from the charges, but Valentinian drew his sword and struck the weaponless Aetius on the head, killing him on the spot. [73] On 16 March the following year, Valentinian himself was killed by supporters of the dead general, possibly acting for Petronius Maximus. With the end of the Theodosian dynasty, Petronius Maximus proclaimed himself emperor during the ensuing period of unrest. [74]

Petronius was not able to take effective control of the significantly weakened and unstable Empire. He broke the betrothal between Huneric, son of the Vandal king Gaiseric, and Eudocia, daughter of Valentinian III. This was seen as a just cause of war by King Gaiseric, who set sail to attack Rome. Petronius and his supporters attempted to flee the city at the sight of the approaching Vandals, only to be stoned to death by a Roman mob. Petronius had reigned only 11 weeks. [75] With the Vandals at the gates, Pope Leo I requested that the King not destroy the ancient city or murder its inhabitants, to which Gaiseric agreed and the city gates were opened to him. Though keeping his promise, Gaiseric looted great amounts of treasure and damaged objects of cultural significance such as the Temple of Jupiter Optimus Maximus. The severity of the Vandal sack of 455 is disputed, though with the Vandals plundering the city for a full fourteen days as opposed to the Visigothic sack of 410, where the Visigoths only spent three days in the city, it was likely more thorough. [76]

Avitus, a prominent general under Petronius, was proclaimed emperor by the Visigothic king Theodoric II and accepted as such by the Roman Senate. Though supported by the Gallic provinces and the Visigoths, Avitus was resented in Italy due to ongoing food shortages caused by Vandal control of trade routes, and for using a Visigothic imperial guard. He disbanded his guard due to popular pressure, and the Suebian general Ricimer used the opportunity to depose Avitus, counting on popular discontent. After the deposition of Avitus, the Eastern Emperor Leo I did not select a new western Augusto. The prominent general Majorian defeated an invading force of Alemanni and was subsequently proclaimed Western Emperor by the army and eventually accepted as such by Leo. [77]

Majorian was the last Western Emperor to attempt to recover the Western Empire with his own military forces. To prepare, Majorian significantly strengthened the Western Roman army by recruiting large numbers of barbarian mercenaries, among them the Gepids, Ostrogoths, Rugii, Burgundians, Huns, Bastarnae, Suebi, Scythians and Alans, and built two fleets, one at Ravenna, to combat the strong Vandalic fleet. Majorian personally led the army to wage war in Gaul, leaving Ricimer in Italy. The Gallic provinces and the Visigothic Kingdom had rebelled following the deposition of Avitus, refusing to acknowledge Majorian as lawful emperor. At the Battle of Arelate, Majorian decisively defeated the Visigoths under Theoderic II and forced them to relinquish their great conquests in Hispania and return to foederati status. Majorian then entered the Rhone Valley, where he defeated the Burgundians and reconquered the rebel city of Lugdunum. With Gaul back under Roman control, Majorian turned his eyes to the Vandals and Africa. Not only did the Vandals pose a constant danger to coastal Italy and trade in the Mediterranean, but the province they ruled was economically vital to the survival of the West. Majorian began a campaign to fully reconquer Hispania to use it as a base for the reconquest of Africa. Throughout 459, Majorian campaigned against the Suebi in northwestern Hispania. [77]

The Vandals began to increasingly fear a Roman invasion. King Gaiseric tried to negotiate a peace with Majorian, who rejected the proposal. In the wake of this, Gaiseric devastated Mauretania, part of his own kingdom, fearing that the Roman army would land there. Having regained control of Hispania, Majorian intended to use his fleet at Carthaginiensis to attack the Vandals. Before he could, the fleet was destroyed, allegedly by traitors paid by the Vandals. Deprived of his fleet, Majorian had to cancel his attack on the Vandals and conclude a peace with Gaiseric. Disbanding his barbarian forces, Majorian intended to return to Rome and issue reforms, stopping at Arelate on his way. Here, Ricimer deposed and arrested him in 461, having gathered significant aristocratic opposition against Majorian. After five days of beatings and torture, Majorian was beheaded near the river Iria. [77]

Collapse Edit

The final collapse of the Empire in the West was marked by increasingly ineffectual puppet Emperors dominated by their Germanic magister militums. The most pointed example of this is Ricimer, who effectively became a "shadow Emperor" following the depositions of Avitus and Majorian. Unable to take the throne for himself due to his barbarian heritage, Ricimer appointed a series of puppet Emperors who could do little to halt the collapse of Roman authority and the loss of the territories re-conquered by Majorian. [78] The first of these puppet emperors, Libius Severus, had no recognition outside of Italy, with the Eastern Emperor Leo I and provincial governors in Gaul and Illyria all refusing to recognize him. [79]

Severus died in 465 and Leo I, with the consent of Ricimer, appointed the capable Eastern general Anthemius as Western Emperor following an eighteen-month interregnum. The relationship between Anthemius and the East was good, Anthemius is the last Western Emperor recorded in an Eastern law, and the two courts conducted a joint operation to retake Africa from the Vandals, culminating in the disastrous Battle of Cape Bon in 468. In addition Anthemius conducted failed campaigns against the Visigoths, hoping to halt their expansion. [78]

The trial and subsequent execution of Romanus, an Italian senator and friend of Ricimer, on the grounds of treachery in 470 made Ricimer hostile to Anthemius. Following two years of ill feeling, Ricimer deposed and killed Anthemius in 472, elevating Olybrius to the Western throne. [80] During the brief reign of Olybrius, Ricimer died and his nephew Gundobad succeeded him as magister militum. After only seven months of rule, Olybrius died of dropsy. Gundobad elevated Glycerius to Western Emperor. The Eastern Empire had rejected Olybrius and also rejected Glycerius, instead supporting a candidate of their own, Julius Nepos, magister militum in Dalmatia. With the support of Eastern Emperors Leo II and Zeno, Julius Nepos crossed the Adriatic Sea in the spring of 474 to depose Glycerius. At the arrival of Nepos in Italy, Glycerius abdicated without a fight and was allowed to live out his life as the Bishop of Salona. [81]

The brief rule of Nepos in Italy ended in 475 when Orestes, a former secretary of Attila and the magister militum of Julius Nepos, took control of Ravenna and forced Nepos to flee by ship to Dalmatia. Later in the same year, Orestes crowned his own young son as Western Emperor under the name Romulus Augustus. Romulus Augustus was not recognised as Western Emperor by the Eastern Court, who maintained that Nepos was the only legal Western Emperor, reigning in exile from Dalmatia. [82]

On 4 September 476, Odoacer, leader of the Germanic foederati in Italy, captured Ravenna, killed Orestes and deposed Romulus. Though Romulus was deposed, Nepos did not return to Italy and continued to reign as Western Emperor from Dalmatia, with support from Constantinople. Odoacer proclaimed himself ruler of Italy and began to negotiate with the Eastern Emperor Zeno. Zeno eventually granted Odoacer patrician status as recognition of his authority and accepted him as his viceroy of Italy. Zeno, however, insisted that Odoacer had to pay homage to Julius Nepos as the Emperor of the Western Empire. Odoacer accepted this condition and issued coins in the name of Julius Nepos throughout Italy. This, however, was mainly an empty political gesture, as Odoacer never returned any real power or territories to Nepos. The murder of Nepos in 480 prompted Odoacer to invade Dalmatia, annexing it to his Kingdom of Italy. [83]

Fall of the Empire Edit

By convention, the Western Roman Empire is deemed to have ended on 4 September 476, when Odoacer deposed Romulus Augustus, but the historical record calls this determination into question. Indeed, the deposition of Romulus Augustus received very little attention in contemporary times. Romulus was a usurper in the eyes of the Eastern Roman Empire and the remaining territories of Western Roman control outside of Italy, with the previous emperor Julius Nepos still being alive and claiming to rule the Western Empire in Dalmatia. Furthermore, the Western court had lacked true power and had been subject to Germanic aristocrats for decades, with most of its legal territory being under control of various barbarian kingdoms. With Odoacer recognising Julius Nepos, and later the Eastern Emperor Zeno, as his sovereign, nominal Roman control continued in Italy. [84] Syagrius, who had managed to preserve Roman sovereignty in an exclave in northern Gaul (a realm today known as the Domain of Soissons) also recognized Nepos as his sovereign and the legitimate Western Emperor. [85]

The authority of Julius Nepos as Emperor was accepted not only by Odoacer in Italy, but by the Eastern Empire and Syagrius in Gaul (who had not recognized Romulus Augustulus). Nepos was murdered by his own soldiers in 480, a plot some attribute to Odoacer or the previous, deposed emperor Glycerius, [86] and the Eastern Emperor Zeno chose not to appoint a new western emperor. Zeno, recognizing that no true Roman control remained over the territories legally governed by the Western court, instead chose to abolish the juridical division of the position of Emperor and declared himself the sole emperor of the Roman Empire. Zeno became the first sole Roman emperor since the division after Theodosius I, 85 years prior, and the position would never again be divided. As such, the (eastern) Roman emperors after 480 are the successors of the western ones, albeit only in a juridical sense. [87] These emperors would continue to rule the Roman Empire until the Fall of Constantinople in 1453, nearly a thousand years later. [88] As 480 marks the end of the juridical division of the empire into two imperial courts, some historians refer to the death of Nepos and abolition of the Western Empire by Zeno as the end of the Western Roman Empire. [85] [89]

Despite the fall, or abolition, of the Western Empire, many of the new kings of western Europe continued to operate firmly within a Roman administrative framework. This is especially true in the case of the Ostrogoths, who came to rule Italy after Odoacer. They continued to use the administrative systems of Odoacer's kingdom, essentially those of the Western Roman Empire, and administrative positions continued to be staffed exclusively by Romans. The Senate continued to function as it always had, and the laws of the Empire were recognized as ruling the Roman population, though the Goths were ruled by their own traditional laws. [90] Western Roman administrative institutions, in particular those of Italy, thus continued to be used during "barbarian" rule and after the forces of the Eastern Roman empire re-conquered some of the formerly imperial territories. Some historians thus refer to the reorganizations of Italy and abolition of the old and separate Western Roman administrative units, such as the Praetorian prefecture of Italy, during the sixth century as the "true" fall of the Western Roman Empire. [84]

Roman cultural traditions continued throughout the territory of the Western Empire for long after its disappearance, and a recent school of interpretation argues that the great political changes can more accurately be described as a complex cultural transformation, rather than a fall. [91]


Eastern vs Western Roman Empire Compared

When the Roman Empire dissolved into Eastern and Western entities, the East became the Byzantine Empire while the West forged a new identity tied to the Latin Church.

The disintegration of the Roman Empire began in earnest during the 3rd Century. As frontiers along the Rhine River began to crumble, barbarians from the Germanic regions began to cross into Roman territory. Poor imperial leadership, often resulting in civil war between competing would-be emperors, contributed to the growing weakness.

Although many of the early barbarian groups had no specific desire to conquer Rome, they were enticed by Roman civilization and prosperity while frequently fleeing other barbarian groups moving into Central Europe from the east. By the 4th Century, following the reign of Constantine the Great, the last emperor to rule over a unified Rome, the division between east and west was complete.

East vs West in Latter Imperial Times

The Eastern Empire was vastly different from the West. The East contained the largest population centers and the wealthiest cities. The moving of the capital to Constantinople by Constantine added the element of prestige and signified the importance of the East. Dominated by ancient civilizations that predated Rome, the East was far more eclectic and open to competing philosophies and religious ideals. The Christian population in the East, for example, was substantially higher than in the West.

The West was more prone to barbarian incursions as Germanic tribes invaded Gaul and eventually Italy during the 5th Century. Western legions were often composed of barbarian recruits, men that had no loyalty to Rome nor shared common interests related to imperial goals. As civil government crumbled, the Catholic Church emerged as both civil and spiritual leader under the auspices of local bishops whose seats coincided with the Roman civitates.

Although the Byzantine Emperor Justinian attempted to reunify the empire in the 6th Century, barbarian groups like the Lombards, Allemani, Vandals, and Franks continued to separate the West from the East. This separation resulted in the remnants of the Western Empire transforming into a new civilization independent of the rise of the Eastern Byzantine Empire.

Religion, Law, and Culture

Western European civilization has been defined as the product of Roman culture, the Christian Church, and barbarian culture and traditions. In the West, Latin Christianity dominated religious tradition while in the East, Orthodoxy emerged as the primary religious faith tradition. The East refused to acknowledge the Roman pope or pontiff as the supreme head of the Christian Church, vesting authority instead in the Patriarch of Constantinople who was appointed by the emperor.

The East continued to practice Roman law, codified in the 6th Century by Justinian. This code would not be reintroduced in the West until the 11th and 12 Centuries. Western law was an amalgamation of pagan Germanic law, based on the Wergeld model, and Canon Law. With a liberal dose of superstition, such as trial by water and compurgation, post-Roman western law lost the Roman element of due process.

Which Empire Ultimately Survived?

Despite clear advantages connected to Imperial Rome, the Byzantine Empire, although lasting until 1453, disintegrated rapidly. By the 11th Century, Byzantine emperors frantically requested military assistance from the West to contain Muslim advances, notably after the battle of Manzikert in 1071. By 1453, only Constantinople remained.

In the West, however, Muslim attempts to conquer were repelled decisively such as at Tours in 732 by Charles Martel. In many ways, the cohesiveness of the Roman Empire was replaced by the Catholic Church which was forced to forge alliances with strong secular rulers like Charlemagne. While the East struggled, the West was transformed. It can be argued that, at least on one level, the fate of East and West was intimately tied to religion and the role of Christianity, a fact acknowledged by Eastern emperors soliciting western military support via the Medieval papacy.


Roma antiga

Rome ruled much of Europe around the Mediterranean for over 1000 years. However, the inner workings of the Roman Empire began to decline starting around 200 AD. By 400 AD Rome was struggling under the weight of its giant empire. The city of Rome finally fell in 476 AD.

The Peak of Roman Power

Rome reached its peak of power in the 2nd century around the year 117 AD under the rule of the great Roman emperor Trajan. Virtually all of the coastline along the Mediterranean Sea was part of the Roman Empire. This included Spain, Italy, France, southern Britain, Turkey, Israel, Egypt, and northern Africa.

  • The politicians and rulers of Rome became more and more corrupt
  • Infighting and civil wars within the Empire
  • Attacks from barbarian tribes outside of the empire such as the Visigoths, Huns, Franks, and Vandals.
  • The Roman army was no longer a dominant force
  • The empire became so large it was difficult to govern

In 285 AD, Emperor Diocletian decided that the Roman Empire was too big to manage. He divided the Empire into two parts, the Eastern Roman Empire and the Western Roman Empire. Over the next hundred years or so, Rome would be reunited, split into three parts, and split in two again. Finally, in 395 AD, the empire was split into two for good. The Western Empire was ruled by Rome, the Eastern Empire was ruled by Constantinople.


Map of the Eastern and Western Roman Empire right before the fall
by Cthuljew at Wikimedia Commons

The "fall" of Rome discussed here is referring to the Western Roman Empire which was ruled by Rome. The Eastern Roman Empire became known as the Byzantium Empire and remained in power for another 1000 years.

The City of Rome is Sacked

The city of Rome was thought by many to be unconquerable. However, in 410 AD, a Germanic barbarian tribe called the Visigoths invaded the city. They looted the treasures, killed and enslaved many Romans, and destroyed many buildings. This was the first time in 800 years that the city of Rome had been sacked.

In 476 AD, a Germanic barbarian by the name of Odoacer took control of Rome. He became king of Italy and forced the last emperor of Rome, Romulus Augustulus, to give up his crown. Many historians consider this to be the end of the Roman Empire.

With the fall of Rome, many changes occurred throughout Europe. Rome had provided a strong government, education, and culture. Now much of Europe fell into barbarianism. The next 500 years would be known as the Dark Ages of Europe.


Writings of J. Todd Ring

“The Goths remained on Roman land and would ally themselves with the Roman army. Later, however, one man, a Goth and former Roman commander, rose up against Rome – a man who only asked for what had been promised him – a man who would do what no other had done for eight centuries: sack Rome. His name was Alaric, and while he was a Goth, he had also been trained in the Roman army. He was intelligent, Christian, and very determined. He sought land in the Balkans for his people, land that they had been promised. Later, as the western emperor delayed his response, Alaric increased his demands, not only grain for his people but also recognition as citizens of the empire however, the emperor, Honorius, continually refused. With no other course, Alaric gathered together an army of Goths, Huns and freed slaves and crossed the Alps into Italy. His army was well-organized, not a mob. Honorius was incompetent and completely out of touch, another in a long line of so-called “shadow emperors” – emperors who ruled in the shadow of the military.”

– Donald L. Wasson, The Fall Of The Western Roman Empire

As I’ve said, history is repeating itself.

A shadow government, a military industrial corporate security complex, rules a decaying Western empire, while the peoples’ needs are met with snears akin to, “Let them eat cake”.

An empire in decline, the Western (pseudo-democratic, crypto-fascist) corporate empire, facing both growing internal revolt and rising external competition, reacts in desperation with ever more desperate measures, like a wounded, dying beast, lashing out.

“By virtue of its unbounded aggression, Roman imperialism was responsible for its own destruction.” Peter Heather summed it up well. And again, it must be seen, it is happening again, as a new empire repeats the mistakes of the past.

The over-reaction, the hubris, the over-reach, both internally and externally and above all, the callous and imperious, brazen heavy-handedness, will only hasten the decline and collapse of this latest of empires, which is the Western empire of corporate oligarchy.

Would-be God-kings never learn.

The Roman Empire fell for a number of reasons, including simple brain poisoning due to foolish choices of consumption (sounds familiar: lead goblets then, pesticides and junk food now). However, among the various causes, chief was internal decay. (Echoes, then as now: a culture of materialism, perpetual distraction, bread and circuses, and spiritual decay.) But a stubborn refusal to meet the legitimate desires and needs of the people, was key to the collapse and fall of the empire. (Again, a mirror image, and an echo.)

We will see the same again soon. It may take fifty years, or it may take five, but the new empire of global neofeudal corporate rule will fall, sooner or later. It is only a matter of time.

For the sake of the people, for the sake of us all, and for the sake of the Earth, let us pray it is soon. And we must do more than pray.


Assista o vídeo: A queda do Império Romano Ocidental