Timbuktu (UNESCO / NHK)

Timbuktu (UNESCO / NHK)


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

>

Lar da prestigiosa Koranic Sankore University e de outras madrasas, Timbuktu, no Mali, foi uma capital intelectual e espiritual e um centro de propagação do Islã por toda a África nos séculos XV e XVI. Suas três grandes mesquitas, Djingareyber, Sankore e Sidi Yahia, lembram a época de ouro de Timbuktu. Embora continuamente restaurados, esses monumentos estão hoje ameaçados pela desertificação.

Fonte: TV UNESCO / © NHK Nippon Hoso Kyokai
URL: http://whc.unesco.org/en/list/119/


Crise do Mali e # 8217s: Terror espreita os tesouros históricos de Timbuktu

Mesquita de Sankore, construída nos séculos 15 a 16, cidade de Timbuktu, região de Timbuktu, Mali.

A histórica cidade de Timbuktu, que já foi sinônimo de um lugar perdido na obscuridade e no mito, está agora nas garras de eventos políticos muito reais. Quando um golpe militar destituiu o governo democraticamente eleito de Mali no final de março, uma insurreição separada no norte do país aproveitou o caos. Composto principalmente por tuaregues étnicos - um povo nômade do Saara - o rebelde MLNA (a sigla em francês para Movimento Nacional pela Libertação de Azawad) tomou o controle de grande parte do território que procuram para um estado independente, seu “Azawad”. No domingo, os antigos centros culturais de Gao e Timbuktu estavam em mãos rebeldes. Na quinta-feira, satisfeitos com seus ganhos, eles declararam o “fim” das operações militares. De ser o sonho de uma insurgência marginal, Azawad é agora uma realidade de fato.

A atenção recai diretamente sobre Timbuktu, um local do Patrimônio Mundial da UNESCO que, apesar de sua distância empoeirada, há anos é um local favorito na trilha dos mochileiros europeus. Não há muitos turistas a caminho agora. De acordo com relatos, uma facção islâmica ligada à Al-Qaeda conhecida como Ansar Dine liderou a conquista da cidade, provavelmente expulsando camaradas tuaregues e rebeldes mais seculares. Desde terça-feira, a lei Shari'a está em vigor em Timbuktu. Em uma demonstração de força na quarta-feira, relata a Associated Press, os rebeldes islâmicos "dirigiram pela cidade em um porta-aviões blindado semelhante a um tanque, com sua sinistra bandeira negra tremulando ao vento acima do canhão". A grande maioria das poucas centenas de cristãos de Timbuktu já fugiu da cidade.

Esse pânico sectário desmente a riqueza do passado de Timbuktu. A cidade de 50.000 habitantes pode estar empobrecida e agora inacessível, mas é o lar de alguns dos maiores tesouros da região - em particular, as três mesquitas de tijolos de barro de Djingareyber, Sankore e Sidi Yahia. O primeiro dos três remonta ao século XIII. Temendo por sua segurança enquanto o conflito se intensifica, a UNESCO emitiu um alerta no início da semana, pedindo sua proteção:

Timbuktu e suas três grandes mesquitas refletem a época de ouro de uma capital intelectual e espiritual no século XV. Essas mesquitas desempenharam um papel vital na difusão do Islã na África. Eles carregam a identidade e a dignidade de um povo inteiro.

As raízes do Timbuktu & # 8217s nas areias do deserto são profundas. De acordo com a tradição, a cidade surgiu no século 12 ou 13 em torno de um poço que era guardado por uma mulher conhecida como Buktu. No cruzamento das grandes rotas de comércio do Saara, rapidamente se tornou um centro de troca de sal, ouro e escravos. Leo Africanus, o viajante mouro do século 16 que se tornou diplomata papal, descreveu uma cidade repleta não apenas de “muitos poços contendo água doce”, mas uma cidade onde “os habitantes são muito ricos”.

Em seu relato, o tesouro do rei transborda de moedas e lingotes, um dos lingotes aparentemente pesa 970 libras. Na época uma cidade importante no Império Songhai, os governantes de Timbuktu coletam tributos das terras e cidades vizinhas e travam guerras contra aqueles que não se submetem. O rei, segundo Leão, tem a seu chamado uma “infinidade de soldados de infantaria armados com arcos feitos de erva-doce selvagem que usam para atirar flechas envenenadas”.

Mas ainda mais impressionante do que o poder político de Timbuktu foi seu aprendizado. Leo escreveu:

Existem em Timbuktu numerosos juízes, professores e sacerdotes, todos devidamente nomeados pelo rei. Ele honra muito o aprendizado. Muitos livros manuscritos importados da Barbary [África do Norte] também são vendidos. Há mais lucro com esse comércio do que com todas as outras mercadorias.

Embora sua fortuna tenha diminuído após a derrota por um exército marroquino no final do século 16 e o ​​desvio do comércio para outro lugar, o legado acadêmico de Timbuktu é uma fonte de orgulho até hoje. A cidade possui milhares de manuscritos que datam de sua & # 8220Golden Age & # 8221 de 1400 até a conquista marroquina, obras que, conforme a TIME & # 8217s Vivienne Walt escreveu de Timbuktu em 2009, & # 8220shatter qualquer noção remanescente de que a África não tem história tradição literária própria. & # 8221

Mas é um legado que é tênue: como Walt relatou três anos atrás, colecionadores particulares têm escondido textos e fundos significativos são necessários para preservar e arquivar os manuscritos, alguns dos quais foram literalmente sepultados no deserto por séculos. Os cupins e o roubo são ameaças perenes, mas agora perigos maiores se avizinham. Enquanto a incerteza toma conta de Timbuktu, a cidade se torna uma espécie de microcosmo para todo o Mali: ninguém sabe ao certo quem está no comando e a ameaça de mais violência gira como uma tempestade de areia malévola.


Conteúdo

Ao longo dos séculos, a grafia de Timbuktu variou muito: de Tenbuch no Atlas Catalão (1375), para o viajante Antonio Malfante Thambet, usada em uma carta que escreveu em 1447 e também adotada por Alvise Cadamosto em sua Viagens de Cadamosto, para Heinrich Barth's Timbúktu e Timbu'ktu. A grafia francesa freqüentemente aparece na referência internacional como "Tombouctou". A grafia alemã 'Timbuktu' e sua variante 'Timbucktu' passaram para o inglês e a primeira tornou-se amplamente usada nos últimos anos. As principais obras em língua inglesa empregam a grafia 'Timbuctu', e esta é considerada a forma correta em inglês pelos estudiosos 'Timbuctou' e 'Timbuctu' às vezes também são usados. Os franceses continuam a usar a grafia 'Tombouctou', já que há mais de um século as variantes incluem 'Temboctou' (usado pelo explorador René Caillié) e 'Tombouktou', mas raramente são vistos. As grafias variantes também existem para outros lugares, como Jenne (Djenné) e Segu (Ségou). [2] Assim como sua grafia, a toponímia de Timbuktu ainda está aberta à discussão. [a] Pelo menos quatro origens possíveis do nome de Timbuktu foram descritas:

  • Origem Songhay: tanto Leo Africanus quanto Heinrich Barth acreditavam que o nome era derivado de duas palavras Songhay: [3] Leo Africanus escreve que o Reino de Tombuto recebeu o nome de uma cidade com o mesmo nome, fundada em 1213 ou 1214 por MansaSuleyman. [4] A própria palavra consistia em duas partes: lata (parede) e butu (Parede do Butu). Africanus não explicou o significado deste Butu. [3] Heinrich Barth escreveu: "A cidade provavelmente era assim chamada, porque foi construída originalmente em uma depressão ou cavidade nas colinas de areia. Tùmbutu significa buraco ou útero na língua Songhay: se fosse uma palavra Temáshight (Tamashek) , seria escrito Timbuktu. O nome é geralmente interpretado pelos europeus como Nós vamos de Buktu (também a mesma palavra em persa é bâkhtàr باختر = onde o sol se põe, oeste), mas lata não tem nada a ver com Nós vamos." [5]
  • Origem berbere: o historiador do Mali Sekene Cissoko propõe uma etimologia diferente: os fundadores tuaregues da cidade deram-lhe um nome berbere, uma palavra composta por duas partes: tim, a forma feminina de no (lugar de) e Bouctou, uma pequena duna. Portanto, Timbuktu significaria "local coberto por pequenas dunas". [6]
  • Abd al-Sadi oferece uma terceira explicação em seu século 17 Tarikh al-Sudan: "Os tuaregues fizeram dele um depósito para seus pertences e provisões, e tornou-se uma encruzilhada para viajantes indo e vindo. Cuidando de seus pertences estava uma escrava chamada Timbuktu, que em sua língua significa [aquele que tem] 'caroço'. O local abençoado onde ela acampou recebeu o seu nome. " [7]
  • O orientalista francês René Basset apresentou outra teoria: o nome deriva da raiz Zenaga b-k-t, significando "estar distante" ou "escondido", e a partícula possessiva feminina lata. O significado "escondido" pode apontar para a localização da cidade em uma pequena depressão. [8]

A validade dessas teorias depende da identidade dos fundadores originais da cidade: ainda em 2000, as pesquisas arqueológicas não encontraram vestígios do século XI / XII dentro dos limites da cidade moderna, dada a dificuldade de escavação a metros de areia que enterrou os restos nos últimos séculos. [9] [10] Sem consenso, a etimologia de Timbuktu permanece obscura.

Como outras importantes cidades medievais da África Ocidental, como Djenné (Jenné-Jeno), Gao e Dia, foram descobertos assentamentos da Idade do Ferro perto de Timbuktu, anteriores à data tradicional de fundação da cidade. Embora o acúmulo de grossas camadas de areia tenha impedido as escavações arqueológicas na própria cidade, [11] [10] parte da paisagem ao redor está murchando e expondo cacos de cerâmica na superfície. Um levantamento da área por Susan e Roderick McIntosh em 1984 identificou vários locais da Idade do Ferro ao longo do el-Ahmar, um antigo sistema de wadi que passa alguns quilômetros a leste da cidade moderna. [12]

Um complexo da Idade do Ferro localizado a 9 quilômetros (6 milhas) a sudeste de Timbuktu perto de Wadi el-Ahmar foi escavado entre 2008 e 2010 por arqueólogos da Universidade de Yale e da Mission Culturelle de Tombouctou. Os resultados sugerem que o local foi ocupado pela primeira vez durante o século 5 aC, prosperou ao longo da segunda metade do primeiro milênio dC e finalmente desabou em algum momento durante o final do século 10 ou início do século 11 dC. [13] [14]

Timbuktu era um centro comercial regional na época medieval, onde caravanas se reuniam para trocar sal do deserto do Saara por ouro, marfim e escravos do Sahel, que podiam ser alcançados através do vizinho Rio Níger. A população (2018 população de 32.460) aumentou de 10.000 no século 13 para cerca de 50.000 no século 16 após o estabelecimento de uma grande universidade islâmica (Universidade de Timbuktu), que atraiu estudiosos de todo o mundo muçulmano. Nos anos 1600, uma combinação de expurgo por um monarca que acusou os estudiosos de "deslealdade" e um declínio no comércio causado pelo aumento da competição de rotas de navegação transatlântica recentemente disponíveis causou o declínio da cidade. O primeiro europeu a chegar a Timbuktu, Alexander Gordon Laing, não chegou até 1826, e foi só na década de 1890 que Timbuktu foi formalmente incorporado à colônia francesa de Mali. Hoje, a cidade ainda é habitada, no entanto, a cidade não é tão relevante geopoliticamente como antes.

Timbuktu está localizado na extremidade sul do Saara, 15 km (9 milhas) ao norte do canal principal do rio Níger. A cidade é cercada por dunas de areia e as ruas são cobertas de areia. O porto de Kabara fica a 8 km ao sul da cidade e está conectado a um braço do rio por um canal de 3 km. O canal ficou fortemente assoreado, mas em 2007 foi dragado como parte de um projeto financiado pela Líbia. [15]

A inundação anual do rio Níger é o resultado das fortes chuvas nas cabeceiras dos rios Níger e Bani na Guiné e no norte da Costa do Marfim. A precipitação nessas áreas atinge o pico em agosto, mas a água da enchente leva tempo para passar pelo sistema do rio e através do Delta do Níger Interior. Em Koulikoro, 60 km (37 mi) a jusante de Bamako, a enchente atinge o pico em setembro, [16] enquanto em Timbuktu a enchente dura mais e geralmente atinge o máximo no final de dezembro. [17]

No passado, a área inundada pelo rio era mais extensa e, em anos de grande pluviosidade, a água da inundação chegava à periferia oeste da própria Timbuktu. [18] Um pequeno riacho navegável a oeste da cidade é mostrado nos mapas publicados por Heinrich Barth em 1857 [19] e Félix Dubois em 1896. [20] Entre 1917 e 1921, durante o período colonial, os franceses usaram escravos trabalho para cavar um canal estreito ligando Timbuktu a Kabara. [21] Nas décadas seguintes, este ficou assoreado e preenchido com areia, mas em 2007, como parte do projeto de dragagem, o canal foi escavado novamente, de modo que agora, quando o rio Níger inundou, Timbuktu foi novamente conectado a Kabara. [15] [22] O governo do Mali prometeu resolver os problemas com o projeto do canal, pois atualmente não há passarelas e as margens íngremes e instáveis ​​dificultam o acesso à água. [23]

Kabara só pode funcionar como porto de dezembro a janeiro, quando o rio está cheio. Quando o nível da água está mais baixo, os barcos atracam em Korioumé, que está ligada a Timbuktu por 18 km (11 milhas) de estrada asfaltada.

Edição de clima

Timbuktu possui um clima desértico quente (BWh) de acordo com a classificação climática de Köppen. O clima é extremamente quente e seco durante grande parte do ano, com a maior parte das chuvas na cidade ocorrendo entre junho e setembro, devido à influência da Zona de Convergência Intertropical (ITCZ). O grau de variação diurna da temperatura é maior na estação seca do que na estação chuvosa. As temperaturas máximas médias diárias nos meses mais quentes do ano - abril, maio e junho - excedem 40 ° C (104 ° F). As temperaturas mais baixas ocorrem durante os meses mais amenos do ano - dezembro, janeiro e fevereiro. No entanto, as temperaturas máximas médias não caem abaixo de 30 ° C (86 ° F). Esses meses de inverno são caracterizados por um vento alísio seco e empoeirado que sopra da região de Tibesti do Saara em direção ao sul do Golfo da Guiné: pegando partículas de poeira em seu caminho, esses ventos limitam a visibilidade no que foi apelidado de 'Haze Harmattan'. [24] Além disso, quando a poeira baixa na cidade, a areia se acumula e a desertificação se aproxima. [25]

Dados climáticos para Timbuktu (1950-2000, extremos 1897-presente)
Mês Jan Fev Mar Abr Poderia Junho Jul Agosto Set Out Nov Dez Ano
Registro de alta ° C (° F) 41.6
(106.9)
43.5
(110.3)
46.1
(115.0)
48.9
(120.0)
49.0
(120.2)
49.0
(120.2)
46.0
(114.8)
46.5
(115.7)
45.0
(113.0)
48.0
(118.4)
42.5
(108.5)
40.0
(104.0)
49.0
(120.2)
Média alta ° C (° F) 30.0
(86.0)
33.2
(91.8)
36.6
(97.9)
40.0
(104.0)
42.2
(108.0)
41.6
(106.9)
38.5
(101.3)
36.5
(97.7)
38.3
(100.9)
39.1
(102.4)
35.2
(95.4)
30.4
(86.7)
36.8
(98.2)
Média diária ° C (° F) 21.5
(70.7)
24.2
(75.6)
27.6
(81.7)
31.3
(88.3)
34.1
(93.4)
34.5
(94.1)
32.2
(90.0)
30.7
(87.3)
31.6
(88.9)
30.9
(87.6)
26.5
(79.7)
22.0
(71.6)
28.9
(84.0)
Média baixa ° C (° F) 13.0
(55.4)
15.2
(59.4)
18.5
(65.3)
22.5
(72.5)
26.0
(78.8)
27.3
(81.1)
25.8
(78.4)
24.8
(76.6)
24.8
(76.6)
22.7
(72.9)
17.7
(63.9)
13.5
(56.3)
21.0
(69.8)
Gravar ° C baixo (° F) 1.7
(35.1)
7.5
(45.5)
7.0
(44.6)
8.0
(46.4)
18.5
(65.3)
17.4
(63.3)
18.0
(64.4)
20.0
(68.0)
18.9
(66.0)
13.0
(55.4)
11.0
(51.8)
3.5
(38.3)
1.7
(35.1)
Precipitação média mm (polegadas) 0.6
(0.02)
0.1
(0.00)
0.1
(0.00)
1.0
(0.04)
4.0
(0.16)
16.4
(0.65)
53.5
(2.11)
73.6
(2.90)
29.4
(1.16)
3.8
(0.15)
0.1
(0.00)
0.2
(0.01)
182.8
(7.20)
Dias chuvosos médios (≥ 0,1 mm) 0.1 0.1 0.1 0.6 0.9 3.2 6.6 8.1 4.7 0.8 0.0 0.1 25.3
Média de horas de sol mensais 263.9 249.6 269.9 254.6 275.3 234.7 248.6 255.3 248.9 273.0 274.0 258.7 3,106.5
Fonte 1: Organização Meteorológica Mundial, [26] NOAA (sol 1961–1990) [27]
Fonte 2: Meteo Climat (recordes de altas e baixas) [28]

Edição de comércio de sal

A riqueza e a própria existência de Timbuktu dependiam de sua posição como o terminal sul de uma importante rota comercial transsaariana hoje em dia. As únicas mercadorias que são rotineiramente transportadas pelo deserto são placas de sal-gema trazidas do centro de mineração de Taoudenni no Saara central 664 km (413 milhas) ao norte de Timbuktu. Até a segunda metade do século 20, a maioria das placas era transportada por grandes caravanas de sal ou azalai, uma saindo de Timbuktu no início de novembro e a outra no final de março. [29]

As caravanas de vários milhares de camelos levavam três semanas em cada sentido, transportando comida para os mineiros e retornando com cada camelo carregado com quatro ou cinco placas de sal de 30 kg (66 lb). O transporte de sal era amplamente controlado pelos nômades do deserto da tribo Berabich (ou Barabish) de língua árabe. [30] Embora não existam estradas, as placas de sal agora são normalmente transportadas de Taoudenni por caminhão. [31] De Timbuktu, o sal é transportado de barco para outras cidades do Mali.

Entre os séculos 12 e 14, a população de Timbuktu cresceu imensamente devido a um influxo de Bono, Tuaregs, Fulanis e Songhais em busca de comércio, segurança ou para estudar. Em 1300, a população aumentou para 10.000 e continuou aumentando até atingir cerca de 50.000 em 1500. [32] [33]

Agricultura Editar

Não há precipitação suficiente na região de Timbuktu para a agricultura puramente alimentada pela chuva e, portanto, as safras são irrigadas com água do Rio Níger. A principal cultura agrícola é o arroz. Arroz flutuante africano (Oryza glaberrima) é tradicionalmente cultivada em regiões próximas ao rio que são inundadas durante a enchente anual. A semente é semeada no início da estação chuvosa (junho-julho) de forma que, quando a água da enchente chegar, as plantas já tenham 30 a 40 cm (12 a 16 pol.) De altura. [34]

As plantas crescem até três metros (9,8 pés) de altura conforme o nível da água sobe. O arroz é colhido em canoa em dezembro. O procedimento é muito precário e os rendimentos são baixos, mas o método tem a vantagem de exigir pouco investimento de capital. Uma safra bem-sucedida depende criticamente da quantidade e do momento da chuva na estação chuvosa e da altura da enchente. Até certo ponto, a chegada da água da enchente pode ser controlada pela construção de pequenos diques de lama que ficam submersos à medida que a água sobe.

Embora o arroz flutuante ainda seja cultivado no Cercle de Timbuktu, a maior parte do arroz é agora cultivada em três áreas irrigadas relativamente grandes que ficam ao sul da cidade: Daye (392 ha), Koriomé (550 ha) e Hamadja (623 ha) . [35] A água é bombeada do rio usando dez grandes parafusos de Arquimedes que foram instalados pela primeira vez na década de 1990. As áreas irrigadas são administradas em cooperativas com aproximadamente 2.100 famílias cultivando pequenas parcelas. [36] Quase todo o arroz produzido é consumido pelas próprias famílias. Os rendimentos ainda são relativamente baixos e os agricultores estão sendo incentivados a mudar suas práticas agrícolas. [37]

Edição de Turismo

A maioria dos turistas visita Timbuktu entre novembro e fevereiro, quando a temperatura do ar é mais baixa. Na década de 1980, o alojamento para turistas era fornecido pelo Hendrina Khan Hotel [38] e dois outros pequenos hotéis: o Hotel Bouctou e o Hotel Azalaï. [39] Nas décadas seguintes, o número de turistas aumentou de forma que em 2006 havia sete pequenos hotéis e pousadas. [35] A cidade beneficiou das receitas do imposto turístico CFA 5000, [35] da venda de artesanato e do emprego dos guias.

Editar ataques

A partir de 2008, a Al-Qaeda no Magrebe Islâmico começou a sequestrar grupos de turistas na região do Sahel. [40] Em janeiro de 2009, quatro turistas foram sequestrados perto da fronteira Mali-Níger após participarem de um festival cultural em Anderamboukané. [41] Um desses turistas foi posteriormente assassinado. [42] Como resultado deste e de vários outros incidentes, vários estados, incluindo a França, [43] a Grã-Bretanha [44] e os EUA, [45] começaram a aconselhar seus cidadãos a evitarem viajar para longe de Bamako. O número de turistas que visitam Timbuktu caiu vertiginosamente de cerca de 6.000 em 2009 para apenas 492 nos primeiros quatro meses de 2011. [39]

Por questões de segurança, o governo do Mali transferiu o Festival de 2010 no Deserto de Essakane para os arredores de Timbuktu. [46] [47] Em novembro de 2011, homens armados atacaram turistas hospedados em um hotel em Timbuktu, matando um deles e sequestrando três outros. [48] ​​[49] Este foi o primeiro incidente terrorista em Timbuktu.

Em 1 de abril de 2012, um dia após a captura de Gao, Timbuktu foi capturado do exército do Mali pelos rebeldes tuaregues do MNLA e Ansar Dine. [50] Cinco dias depois, o MNLA declarou a região independente de Mali como a nação de Azawad. [51] A entidade política declarada não foi reconhecida por nenhuma nação regional ou pela comunidade internacional e entrou em colapso três meses depois, em 12 de julho. [52]

Em 28 de janeiro de 2013, as tropas governamentais da França e do Mali começaram a retomar Timbuktu dos rebeldes islâmicos. [53] A força de 1.000 soldados franceses com 200 soldados do Mali retomou Timbuktu sem luta. Os grupos islâmicos já haviam fugido para o norte alguns dias antes, tendo incendiado o Instituto Ahmed Baba, que abrigava muitos manuscritos importantes. O prédio que abriga o Instituto Ahmed Baba foi financiado pela África do Sul e continha 30.000 manuscritos. A rádio BBC World Service noticiou em 29 de janeiro de 2013 que aproximadamente 28.000 dos manuscritos do Instituto haviam sido removidos em segurança das instalações antes do ataque pelos grupos islâmicos, e que o paradeiro de cerca de 2.000 manuscritos permanecia desconhecido. [54] A intenção era ser um recurso para a pesquisa islâmica. [55]

Em 30 de março de 2013, rebeldes jihadistas se infiltraram em Timbuktu nove dias antes de um atentado suicida em um posto de controle do exército do Mali no aeroporto internacional, matando um soldado. A luta durou até 1º de abril, quando aviões de guerra franceses ajudaram as forças terrestres do Mali a perseguir os rebeldes restantes para fora do centro da cidade.

Contos da fabulosa riqueza de Timbuktu ajudaram a estimular a exploração européia da costa oeste da África. Entre as descrições mais famosas de Timbuktu estão as de Leo Africanus e Shabeni.

Leo Africanus Editar

Talvez o mais famoso entre os relatos escritos sobre Timbuktu seja o de Leão Africano. Nascido El Hasan ben Muhammed el-Wazzan-ez-Zayyati em Granada em 1485, sua família estava entre os milhares de muçulmanos expulsos pelo rei Fernando e pela rainha Isabel após a reconquista da Espanha em 1492. Eles se estabeleceram no Marrocos, onde estudou em Fez e acompanhou seu tio em missões diplomáticas em todo o Norte da África. Durante essas viagens, ele visitou Timbuktu. Quando jovem, ele foi capturado por piratas e apresentado como um escravo excepcionalmente instruído ao Papa Leão X, que o libertou, batizou-o sob o nome de "Johannis Leo de Medici" e o encarregou de escrever, em italiano, uma pesquisa detalhada sobre África. Seus relatos forneceram a maior parte do que os europeus sabiam sobre o continente nos séculos seguintes. [56] Descrevendo Timbuktu quando o Império Songhai estava no auge, a edição em inglês de seu livro inclui a descrição:

O rico rei de Tombuto tem muitos pratos e cetros de ouro, alguns dos quais pesam 1300 libras. . Ele sempre tem 3000 cavaleiros. (e) um grande estoque de médicos, juízes, sacerdotes e outros homens eruditos, que são generosamente mantidos às custas e encargos do rei.

De acordo com Leo Africanus, havia suprimentos abundantes de milho, gado, leite e manteiga produzidos localmente, embora não houvesse jardins nem pomares ao redor da cidade. [57] Em outra passagem dedicada a descrever a riqueza do meio ambiente e do rei, Africanus aborda a raridade de uma das mercadorias comerciais de Timbuktu: o sal.

Os habitantes são muito ricos, especialmente os estrangeiros que se estabeleceram no campo [..] Mas o sal é muito escasso porque é transportado de Tegaza, a cerca de 805 km de Timbuktu. Acontece que eu estava nesta cidade numa época em que uma carga de sal era vendida por oitenta ducados. O rei tem um rico tesouro de moedas e lingotes de ouro.

Essas descrições e passagens atraíram a atenção dos exploradores europeus. Africanus também descreveu os aspectos mais mundanos da cidade, como as "cabanas construídas com giz e cobertas com colmo" - embora tenham passado despercebidas. [10]

Shabeni Edit

- Shabeni em James Gray Jackson's [fr] Um relato de Timbuctoo e Hausa, 1820 [58]

Aproximadamente 250 anos após a visita de Leão Africano a Timbuktu, a cidade viu muitos governantes. O final do século 18 viu o domínio dos governantes marroquinos sobre a cidade diminuir, resultando em um período de governo instável devido à rápida mudança de tribos. Durante o governo de uma dessas tribos, os Hausa, uma criança de 14 anos chamada Shabeni (ou Shabeeny) de Tetuan, na costa norte do Marrocos, acompanhou seu pai em uma visita a Timbuktu. [59]

Shabeni ficou em Timbuktu por três anos antes de se mudar para uma grande cidade chamada Housa [b] jornada de vários dias para o sudeste. Dois anos depois, ele retornou a Timbuktu para morar lá por mais sete anos - uma de uma população que era, mesmo séculos após seu auge e excluindo escravos, o dobro do tamanho da cidade do século XXI.

Quando Shabeni tinha 27 anos, ele era um comerciante estabelecido em sua cidade natal, Tetuan. Ele fez uma peregrinação de dois anos a Meca e assim se tornou um hajji, Asseed El Hage Abd Salam Shabeeny. Retornando de uma viagem comercial a Hamburgo, ele foi capturado por um navio tripulado por ingleses, mas navegando sob bandeira russa, cujo capitão afirmou que sua amante imperial (Catarina, a Grande) estava "em guerra com todos os muçulmanos" (ver Guerra Russo-Turca (1787–1792)). Ele e o navio em que estava navegando foram trazidos para Ostend, na Bélgica, em dezembro de 1789, mas o cônsul britânico conseguiu fazer com que ele e o navio fossem soltos. Ele partiu novamente no mesmo navio, mas o capitão, que afirmou ter medo de seu navio ser capturado novamente, o deixou em terra em Dover. Na Inglaterra, sua história foi registrada. Shabeeni deu uma indicação do tamanho da cidade na segunda metade do século XVIII. Em uma passagem anterior, ele descreveu um ambiente caracterizado pela floresta, em oposição ao ambiente árido moderno.

Eventos culturais Editar

O evento cultural mais conhecido é o Festival au Désert. [62] Quando a rebelião tuaregue terminou em 1996 sob a administração Konaré, 3.000 armas foram queimadas em uma cerimônia batizada de Chama da Paz em 29 de março de 2007 - para comemorar a cerimônia, um monumento foi construído. [63] O Festival au Désert, para celebrar o tratado de paz, era realizado todo mês de janeiro no deserto, a 75 km da cidade até 2010. [62]

O festival de uma semana de Mawloud é realizado todo mês de janeiro e comemora o aniversário do Profeta Muhammed - os "manuscritos mais queridos" da cidade são lidos publicamente e são uma parte central desta celebração. [64] Originalmente, era um festival xiita da Pérsia e chegou a Timbuktu por volta de 1600. A "ocasião mais alegre do calendário de Timbuktu", combina "rituais do islamismo sufi com a celebração das ricas tradições literárias de Timbuktu". [65] É um "período de festa, canto e dança. Ele culminou com uma reunião noturna de milhares de pessoas na grande praça de areia em frente ao Sankor é Mosque e uma leitura pública de alguns dos manuscritos mais preciosos da cidade . " [65]

Editar local do patrimônio mundial

Durante sua décima segunda sessão, em dezembro de 1988, o Comitê do Patrimônio Mundial (WHC) selecionou partes do centro histórico de Timbuktu para inscrição em sua lista do Patrimônio Mundial. [66] A seleção foi baseada em três critérios: [67]

  • Critério II: os locais sagrados de Timbuktu foram vitais para o início da islamização na África.
  • Critério IV: as mesquitas de Timbuktu mostram uma Idade de Ouro cultural e acadêmica durante o Império Songhai.
  • Critério V: A construção das mesquitas, ainda em sua maioria originais, mostra o uso de técnicas tradicionais de construção.

Uma nomeação anterior em 1979 falhou no ano seguinte porque não tinha uma demarcação adequada: [67] o governo do Mali incluiu a cidade de Timbuktu como um todo no desejo de inclusão. [68] Quase uma década depois, três mesquitas e 16 mausoléus ou cemitérios foram selecionados da Cidade Velha para o status de Patrimônio Mundial: com esta conclusão veio o apelo à proteção das condições dos edifícios, excluindo novas obras de construção perto dos locais e medidas contra a invasão da areia.

Pouco depois, os monumentos foram colocados na Lista do Patrimônio Mundial em Perigo pelo governo do Mali, assim como pelo comitê de seleção no momento da nomeação. [66] O primeiro período da Lista de Perigos durou de 1990 até 2005, quando uma série de medidas, incluindo o trabalho de restauração e a compilação de um inventário, justificou "sua remoção da Lista de Perigos". [69] Em 2008, o WHC colocou a área protegida sob maior escrutínio, apelidada de "monitoramento reforçado", uma medida que se tornou possível em 2007, pois o impacto das obras planejadas não era claro. Atenção especial foi dada à construção de um centro cultural. [70]

Durante uma sessão em junho de 2009, a UNESCO decidiu encerrar seu programa de monitoramento ampliado, pois considerou que havia progresso suficiente para resolver as preocupações iniciais. [71] Após a aquisição de Timbuktu pelo MNLA e pelo grupo islâmico Ansar Dine, foi devolvido à Lista do Patrimônio Mundial em Perigo em 2012. [72]

Ataques de fundamentalistas muçulmanos Editar

Em maio de 2012, Ansar Dine destruiu um santuário na cidade [73] e em junho de 2012, após a Batalha de Gao e Timbuktu, outros santuários, incluindo o mausoléu de Sidi Mahmoud, foram destruídos quando atacados com pás e picaretas por membros do mesmo grupo. [72] Um porta-voz da Ansar Dine disse que tudo santuários na cidade, incluindo os 13 locais restantes do Patrimônio Mundial, seriam destruídos porque eles os consideram exemplos de idolatria, um pecado no Islã. [72] [74] Esses atos foram descritos como crimes contra a humanidade e crimes de guerra. [75] Após a destruição das tumbas, a UNESCO criou um fundo especial para salvaguardar os Sítios do Patrimônio Mundial do Mali, prometendo realizar projetos de reconstrução e reabilitação assim que a situação de segurança permitir. [76]

Centro de aprendizagem Editar

Timbuktu foi um centro mundial de aprendizagem islâmica do século 13 ao 17, especialmente sob o Império do Mali e o governo de Askia Mohammad I. O governo do Mali e as ONGs têm trabalhado para catalogar e restaurar os remanescentes desse legado acadêmico: os manuscritos de Timbuktu. [77]

O rápido crescimento econômico de Timbuktu nos séculos 13 e 14 atraiu muitos estudiosos da vizinha Walata (hoje na Mauritânia), [78] levando à idade de ouro da cidade nos séculos 15 e 16, que provou ser um terreno fértil para o estudo das religiões, artes e ciências . Para o povo de Timbuktu, a alfabetização e os livros eram símbolos de riqueza, poder e bênçãos, e a aquisição de livros tornou-se a principal preocupação dos estudiosos. [79] Um ativo comércio de livros entre Timbuktu e outras partes do mundo islâmico e o forte apoio do imperador Askia Mohammed levou à escrita de milhares de manuscritos. [80]

O conhecimento foi recolhido de uma forma semelhante ao modelo de universidade medieval europeia informal inicial. [78] As palestras foram apresentadas por meio de uma série de instituições informais chamadas madrasahs. [81] Hoje em dia conhecida como Universidade de Timbuktu, três madrasahs facilitou 25.000 alunos: Djinguereber, Sidi Yahya e Sankore. [82]

Essas instituições eram explicitamente religiosas, em oposição aos currículos mais seculares das universidades europeias modernas e mais semelhantes ao modelo europeu medieval. No entanto, onde as universidades no sentido europeu começaram como associações de estudantes e professores, a educação da África Ocidental foi patrocinada por famílias ou linhagens, com as famílias Aqit e Bunu al-Qadi al-Hajj sendo duas das mais proeminentes em Timbuktu - essas famílias também os alunos facilitados são quartos reservados em suas residências. [83] Embora a base da lei islâmica e seu ensino tenham sido trazidos para Timbuktu do norte da África com a disseminação do Islã, a bolsa de estudos da África Ocidental se desenvolveu: Ahmad Baba al Massufi é considerado o maior estudioso da cidade. [84]

Timbuktu atuou nesse processo como centro de distribuição de acadêmicos e bolsistas. Sua dependência do comércio significava intensa movimentação de acadêmicos entre a cidade e sua extensa rede de parceiros comerciais. Em 1468-1469, porém, muitos estudiosos partiram para Walata quando o Império Songhay de Sunni Ali absorveu Timbuktu. [78] Então, na invasão marroquina de Timbuktu em 1591, os estudiosos tiveram que fugir mais uma vez, ou enfrentaram a prisão ou assassinato. [85]

Este sistema de educação sobreviveu até o final do século 19, enquanto o século 18 viu a instituição da escola corânica itinerante como uma forma de educação universal, onde os acadêmicos viajavam por toda a região com seus alunos, mendigando por comida durante parte do dia. [77] A educação islâmica ficou sob pressão após a ocupação francesa, secas nos anos 70 e 80 e pela guerra civil do Mali no início dos anos 90. [77]

Manuscritos e bibliotecas Editar

Hundreds of thousands of manuscripts were collected in Timbuktu over the course of centuries: some were written in the town itself, others – including exclusive copies of the Quran for wealthy families – imported through the lively booktrade.

Hidden in cellars or buried, hid between the mosque's mud walls and safeguarded by their patrons, many of these manuscripts survived the city's decline. They now form the collection of several libraries in Timbuktu, holding up to 700,000 manuscripts: [86] In late January 2013 it was reported that rebel forces destroyed many of the manuscripts before leaving the city. [87] [88] "On Friday morning, January 25, 2013, fifteen jihadis entered the restoration and conservation rooms on the ground floor of the Ahmed Baba Institute in Sankoré. The men swept 4,202 manuscripts off lab tables and shelves, and carried them into the tiled courtyard. They doused the manuscripts in gasoline. and tossed in a lit match. The brittle pages and their dry leather covers. were consumed by the inferno." [89] However, there was no malicious destruction of any library or collection as most of the manuscripts were safely hidden away. [90] [91] [92] [93] One librarian in particular, Abdel Kader Haidara, organized to have 350,000 medieval manuscripts smuggled out of Timbuktu for safekeeping. [94] [95]

These libraries are the largest among up to 60 private or public libraries that are estimated to exist in Timbuktu today, although some comprise little more than a row of books on a shelf or a bookchest. [96] Under these circumstances, the manuscripts are vulnerable to damage and theft, as well as long term climate damage, despite Timbuktu's arid climate. Two Timbuktu Manuscripts Projects funded by independent universities have aimed to preserve them.

During the occupation by Islamic extremists the citizens of the city embarked on a drive to save the "best written accounts of African History." Interviewed by the Times the local residents claimed to have safeguarded the three hundred thousand manuscripts for generations. Many of these documents are still in the safe keeping of the local residents who are reluctant to give them overs to the government-run Ahmed Baba Institute housed in a modern digitalization building built by the South African government in 2009. The institute houses only 10% of the manuscripts [97] It was later confirmed by Jean-Michel Djian to the New Yorker that "the great majority of the manuscripts, about fifty thousand, are actually housed in the thirty-two family libraries of the 'City of 333 Saints ' ". He added, "Those are to this day protected." He also added that due to the massive efforts of one individual two hundred thousand other manuscripts were successfully transported to safety [98] This effort was organized by Abdel Kader Haidara, then director of Mamma Haidara Library, using his own funds. Haidara purchased metal footlockers in which up to 300 manuscripts could be securely stored. Nearly 2,500 of these lockers were distributed to safe houses across the city. Many were later moved to Dreazen. [99]

Although French is Mali's official language, today the large majority of Timbuktu's inhabitants speaks Koyra Chiini, a Songhay language that also functions as the lingua franca. Before the 1990–1994 Tuareg rebellion, both Hassaniya Arabic and Tamashek were represented by 10% each to an 80% dominance of the Koyra Chiini language. With Tamashek spoken by both Ikelan and ethnic Tuaregs, its use declined with the expulsion of many Tuaregs following the rebellion, increasing the dominance of Koyra Chiini. [100]

Arabic, introduced together with Islam during the 11th century, has mainly been the language of scholars and religion, comparable to Latin in Western Christianity. [101] Although Bambara is spoken by the most numerous ethnic group in Mali, the Bambara people, it is mainly confined to the south of the country. With an improving infrastructure granting Timbuktu access to larger cities in Mali's South, use of Bambara was increasing in the city at least until Azawad independence. [100]

With no railroads in Mali except for the Dakar-Niger Railway up to Koulikoro, access to Timbuktu is by road, boat or, since 1961, aircraft. [102] With high water levels in the Niger from August to December, Compagnie Malienne de Navigation (COMANAV) passenger ferries operate a leg between Koulikoro and downstream Gao on a roughly weekly basis. Also requiring high water are pinasses (large motorized pirogues), either chartered or public, that travel up and down the river. [103]

Both ferries and pinasses arrive at Korioumé, Timbuktu's port, which is linked to the city centre by an 18 km (11 mi) paved road running through Kabara. In 2007, access to Timbuktu's traditional port, Kabara, was restored by a Libyan funded project that dredged the 3 km (2 mi) silted canal connecting Kabara to an arm of the Niger River. COMANAV ferries and pinassses are now able to reach the port when the river is in full flood. [15] [104]

Timbuktu is poorly connected to the Malian road network with only dirt roads to the neighbouring towns. Although the Niger River can be crossed by ferry at Korioumé, the roads south of the river are no better. However, a new paved road is under construction between Niono and Timbuktu running to the north of the Inland Niger Delta. The 565 km (351 mi) road will pass through Nampala, Léré, Niafunké, Tonka, Diré and Goundam. [105] [106] The completed 81 km (50 mi) section between Niono and the small village of Goma Coura was financed by the Millennium Challenge Corporation. [107] This new section will service the Alatona irrigation system development of the Office du Niger. [108] The 484 km (301 mi) section between Goma Coura and Timbuktu is being financed by the European Development Fund. [105]

Timbuktu Airport was served by Air Mali, hosting flights to and from Bamako, Gao and Mopti. [103] until the airline suspended operations in 2014. Presently, no airlines serve the airport. Its 6,923 ft (2,110 m) runway in a 07/25 runway orientation is both lighted and paved. [109]

From the perception of many Europeans and North Americans, Timbuktu is a place that bears with it a sense of mystery: a 2006 survey of 150 young Britons found 34% did not believe the town existed, while the other 66% considered it "a mythical place", which means 100% did not believe it was real. [110] This sense has been acknowledged in literature describing African history and African-European relations. Timbuktu is also often considered a far away place, in popular Western culture. [3] [111] [112]

The origin of this mystification lies in the excitement brought to Europe by the legendary tales, especially those by Leo Africanus: Arabic sources focused mainly on more affluent cities in the Timbuktu region, such as Gao and Walata. [10] In West Africa the city holds an image that has been compared to Europe's view on Athens. [111] As such, the picture of the city as the epitome of distance and mystery is a European one. [3]

Down-to-earth-aspects in Africanus' descriptions were largely ignored and stories of great riches served as a catalyst for travellers to visit the inaccessible city – with prominent French explorer René Caillié characterising Timbuktu as "a mass of ill-looking houses built of earth". [113] Now opened up, many travellers acknowledged the unfitting description of an "African El Dorado". [25] This development shifted the city's reputation – from being fabled because of its gold to fabled because of its location and mystery. Being used in this sense since at least 1863, English dictionaries now cite Timbuktu as a metaphor for any faraway place. [114]


Avaliações da comunidade

Let's just call it the third pole. Timbuktu was one of those places of legend that it was impossible to get to. That is until the turn of the 19th century, when French and British explorers finally set foot in the place.

Then there was the great disappointment the golden city in the middle of nowhere turned out to be made of adobe and dust. It wasn't even a city, just a largish town with the great river Niger on the one side and the great Sahara desert on the other. The caravans from the salt mines brought the valuable edible rocks to the boats waiting on the river in exchange for other goods.

The glorious city of treasure was a myth, or so it seemed to the west.

The true treasures of Timbuktu are the ancient manuscripts that the locals have preserved since the demise of the great University centuries before, and there is, of course, the river, without which, the town could not exist, and yes, the salt which is brought in trucks and not on camels, and the river irrigates vast rice paddies, which from the air looks extremely strange, a green finger reaching into the desert.

The rice feeds the local population, and the price of salt isn't what it used to be and the Toregs, the tribe indigenous to the area has lost most of their camel's drought and disease, not to mention a rebellion against what was then a dictatorial government a few decades back, The dictatorship fell but the rebellion didn't until the early '90s, when they finally gave up. They've been in decline and would drown their sorrows with music at events called "Takoubelt".

About ten years ago this became more formalized, and thus, around the turn of this century, the Festival of the Desert was born.

What it is, is a cross between 'Lollapalooza' and 'Burning Man' festivals, taking place not in Timbuktu, but in a spot on the desert about a 60 miles to the northwest called Essakane, which is truly the middle of nowhere.

The only way you can get there, if you aren't a fabulously wealthy rock star or industrialist and can travel by helicopter, is to take a 4x4 or jeep from Timbuktu, which has an airport, and just for the festival, Air Mali adds a couple of flights to their twice a week schedule to Mali's capitol of Bamako, via the nicer city of Mopti, just for the festival.

It's possible to take a boat down the Niger or you can take a bus, a trip that lasts a full day of traveling the 350 miles over mostly dirt roads, and what with the State department saying that some Toregs have decided that holding Americans for ransom is a responsible career opportunity-flying is the only option.

Generally, once you get there, you have to take a look at Timbuktu, which is actually a pretty decent town, although the souvenir salesmen will follow you wherever you go throughout your stay, There isn't much there, although the Libyan government is investing a ton of money in the place, building a huge, grand hotel right on northern edge of town, which may or may not be open by 2011.

Once you get to Essakane, the tour company will escort you to your tent, there are no hotels there, and for the next three days you will 'rough it' in a luxurious way. The cream of the Sub-saharan music scene shows up, and it doesn't really matter if you've ever heard of Salif Keita or Ousmane Kouyat or any of the other musicians, they're all really good.

I'm from Timbuktu..and I loved the site..you really got to portray what is Timbuktu. if only there could be a video..anyway how did you like your stay?


9 thoughts on &ldquo Timbuktu &rdquo

This is a great start! I like that you included a map of where the site is, but maybe you could make it a bit bigger so it is easier to see. Check out the example archaeological site page to see how we would like you to do the citations (we will go over this in class on December 1st as well).

Looking good! Note that the criteria ii, iv, and v you describe are what make this a World Heritage site, not criteria for what make it an endangered site.

Thank you, I moved the criteria to the background information.

What is the history that shaped Timbuktu? I had never realized that conflict affected Timbuktu or that the site was as large as it is.

I’m not sure about the history that shaped Timbuktu. I know it was built in the 5th century and that it was a huge center for Islamic culture, but for this website I focused more on the current issues that were affecting the sight.

Very nice webpage! I enjoyed reading it because my site is also in Mali. I found it interesting to see the similarities and differences within our sites. The convicting of the man who destroyed part of the site is quite a story. I think it is a move in the right direction for the protection of the site, and considering it a war crime will hopefully prevent future attacks from happening around the world.

I think it is important that the man is being held accountable for his actions.

It was very interesting to read your site because I also have a site in Mali. It was cool to see the similarities in architecture because the mosque at my site looks very similar to the Mosque of Djinguereber and is having the similar problem of deterioration. It is also interesting because our sites are pretty close together in Mali, but mine has not experienced destruction from conflict like yours has.

I wonder why terrorist specifically chose Timbuktu to attack over the site you studied. That would be something interesting to research.


Related: 25 Cultural and Natural Wonders in Danger

More than a hundred islets off the coast of Pohnpei form the ceremonial site of Nan Madol. Ruins of stone palaces, temples, and tombs dating from 1200 to 1500 A.D. reveal the Pacific Island culture of the Saudeleur dynasty.

In 2016, Nan Madol was listed "in danger" due to mangrove overgrowth, storm surge, and stonework collapse.

Most of Timbuktu’s priceless manuscripts are in private hands, where they’ve been hidden for long years, and some have vanished into the black market in a trade that threatens to take with it part of Timbuktu’s soul. There is hope that libraries and cultural centers can be established to preserve the precious collection and become a source of tourist revenue. Some fledgling efforts toward this end are now under way.

Religion wasn’t the city’s only industry. Timbuktu sits near the Niger River, where North African’s savannas disappear into the sands of the Sahara, and part of its romantic image is that of a camel caravan trade route. This characterization had roots in reality and in fact continues to the present in much reduced form. Salt from the desert had great value and, along with other caravan goods, enriched the city in its heyday. It was these profitable caravans, in fact, that first brought scholars to congregate at the site.

In the 16th century Moroccan invaders began to drive scholars out, and trade routes slowly shifted to the coasts. The city’s importance and prestige waned and scholars drifted elsewhere. French colonization at the close of the 19th century dealt another serious blow to the former glories of Timbuktu.

Things in Timbuktu deteriorated to the point that, though recognized as a World Heritage site only a few years before, it was placed on the List of World Heritage in Danger in 1990. But with major improvements to the preservation of the three ancient mosques Timbuktu earned its way off that list in 2005.

Timbuktu struggles to draw tourist revenue and develop tourism in a way that preserves the past—new construction near the mosques has prompted the World Heritage Committee to keep the site under close surveillance. Perched as it is on the edge of the Sahara, relentless encroachment of the desert sands is also a threat to Timbuktu.

In 2012, Timbuktu was once again placed on the List of World Heritage in Danger because of threats related to armed conflict.


Timbuktu quickly grew in importance by the start of the 12th century, with a thriving economy based on trading salt, gold, spices, slaves and dyes. As the wealth of the city grew, it also became a center of learning, attracting scholars and manuscripts. [2] It acquired a reputation for learning and scholarship across the Muslim world.

According to African scholar Shamil Jeppie in The Meanings of Timbuktu:

. Timbuktu is a repository of history, a living archive which anybody with a concern for African history should be acquainted with. Timbuktu may be hard to get to but it played an essential role as a centre of scholarship under the Songhay state until the invasion from the rulers of Marrakesh in 1591, and even thereafter it was revived. [3]

After Timbuktu was occupied because of the 1591 Battle of Tondibi, the university went into decline. [1] In 1593, Ahmad I al-Mansur cited "disloyalty" as the reason for arresting, and subsequently killing or exiling, many of Timbuktu's scholars, including Ahmad Baba al Massufi. [4]

The University of Timbuktu was unlike the modern university in that there was no central organization or formal course of study. Instead, there were several independent schools, each having its own principal instructor. Students chose their teachers, and instruction took place in mosque courtyards or private residences. The primary focus was on study of the Quran and Islamic subjects, but academic subjects were also taught, [1] such as "medicine and surgery, astronomy, mathematics, physics, chemistry, philosophy, language and linguistics, geography, history, as well as art." [5] Teachers associated with the Sankore mosque and the mosque itself were especially respected for learning. [1] [2]

It boasted up to 25,000 students out of a total city population of 100,000. [6]

Noted scholars associated with the institution include: [5]

    (1523-1593), associated with the Sankore masjid (1556-1627), a student of Mohammed Bagayogo and the author of more than 40 books deported to Morocco in 1594

The ‘University of Timbuktu’ was associated with three mosques and made Timbuktu an important centre for when it came to the propagation of Islamic culture. The Djingareyber Mosque was initially built when Sultan Kankan Moussa had returned from a pilgrimage to Mecca, but was reconstructed between 1570 and 1583 by Imam Al Aqib, who was the Qadi of Timbuktu. He added the southern portion of the mosque as well as the wall which surrounds the cemetery which is situated to the west of it. The Djingareyber Mosque minaret is among the most noticeable landmarks of the Timbuktu landscape with its dominating structure. The next mosque, the Sankore Mosque, followed a similar trend to the Djingareyber Mosque in the sense that it was restored by the Imam Al Aqib in the 14th century between 1578 and 1582. The sanctuary was knocked down and rebuilt to be in accordance with the dimensions of the Kaaba of Mecca. The third and final mosque, the Sidi Yahia Mosque, located to the south of the aforementioned Sankore Mosque, was erected at around 1400 by the marabout Sheikh El Moktar Hamalla. It was built with the expectation of a holy man who would emerge some forty years later as Cherif Sidi Yahia, who would then be chosen as the Imam. Much like the other two mosques, Sidi Yahia was also restored by Imam Al Aqib from 1577-1588. These mosques of Timbuktu have played a key role in the expansion of Islam in the African continent at this fairly early stage. The three mosques of Timbuktu have lived through the golden age of when Timbuktu was an intellectual and spiritual centre of the Askia dynasty. In addition to that, these three Mosques are also witnesses to the commercial role that Timbuktu played in the southern trans-Saharan trading route. These mosques are also prime examples of earthen architecture and of traditional maintenance techniques, something which continues to persist to the present day. [7]

Ahmad Baba Edit

Abu 'l-'Abbas Ahmad Baba bin Ahmad bin Ahmad bin 'Umar bin Muhammad Aqit al-Sinhaji, al-Timbukti was born at Araouane on 21 Dhu 'l-Hijja 963/26 October 1556. He was raised in Timbuktu where he began studying under his father Ahmad, his uncle Abu Bakr and Ahmad b. Mohammad, who was a more distant relative of his. However, his principal teacher was Muhammad b. Mahmud b. Abu Bakr al-Wangari, a well known and respected scholar at the time. He studied the main disciplines pertaining to Islamic learning of his time under Wangari, including 'arabiyya, bayan, usul, mantiq and tafsir, with his speciality being on Maliki fiqh. Little is known about Timbukti’s scholarly work in Timbuktu prior to his deportation to Morocco in 1594 with many of the other members of the Aqit family he belonged to, a family at the time known for producing scholars, since they were accused of undermining the rule and authority of the Moroccan invaders. He arrived in Marrakesh on 1 Ramadan 1002/21 May 1594, where he was either jailed or at the very least put under house arrest. This was for two years until he was released on 21 Ramadan 1004/19 May 1596. However, the Sultan had decided to keep him in Morocco. He taught at the Jami' al-Shurafa' in Marrakesh during his time in Morocco, and attracted many students and even scholars to come hear him. Although not much is known about the chronology of his works, he most definitely wrote the Nail al-ibtihaj, his major work, as well as its abridgement, Kifayat al-muhtaj, whilst he was still in Morocco. Timbukti, after being released by the Sultan Moulay Zaidan, had finally arrived back in Timbuktu on 10 Dhu 'l-Qa'da 1016/26 February 1608. The Nail al-ibtihaj bi-tatriz al-Dibaj was his greatest contribution to scholarship and was a biographical dictionary of Maliki jurisprudents, containing within it a voluminous amount of information on North African scholars and is the primary source of information for when it comes to the life and works produced by medieval West African Muslim scholars. He died on 6 Sha'ban 1036/22 April 1627. [8]

The Timbuktu manuscripts were produced in the Arabic script and were primarily written in the Arabic language but other local languages such as Fulfulde, Songhai, Soninke and Bambara were also featured. In regards to the physical appearance of these manuscripts, they were mainly found in a collection of loose leaves placed within a loose cover or even just tightened with a ribbon. Due to the lack of a sewing structure or any link between the text blocks and covers, knowing whether any bookbinding structures existed or not is a difficult task for many codicologists. What further complicates this is that covers wrapping numerous leaves may have been moved from one text block to another. A manuscript could consist of a variety of texts and documents and can be made of a varying number of leaves ranging from just a few to a few hundred. Today, the Timbuktu manuscripts are primarily preserved in private families which are where they have traditionally been kept and in the Ahmed Baba Institute, a state run entity. [9]

However, Al Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM) captured northern Mali and destroyed many of the manuscripts in an attempt to implement their jihad against any idea or practice which did not conform to their own vision of a pure Islamic society. However, AQIM had only destroyed a portion of the manuscripts [10] as most of them were taken outside of the city to the capital, Bamako, in an initiative led by Abdel Kader Haidara, [9] the son of a respected Malian scholar, Mohammed ‘Mamma’ Haidara, who in addition to being a scholar was also the owner of a family library which had a considerable amount of manuscripts. [10] Haidara did this with the help of the NGO SAVAMA-DCI (Sauvegarde et Valorisation des Manuscripts pour la Défense de la Culture Islamique), which Haidara is the Executive President of. [9] Haidara worked alongside members of the local community in an effort to remove the manuscripts from areas which were susceptible to AQIM activity. [10]


TIMBUKTU: THE ANCIENT CITY OF THE MALI KINGDOM.

Timbuktu is a word that some may be familiar with. Its not a mythological city neither can it be categorized as fiction. Timbuktu is an actual city that was famous for many things which we will discuss below. It’s definitely amazing that for as many who may think Africans only gained education, wealth and prestige at the time of colonial rule , will be pleasantly surprised I hope to find out that this isn’t the case. Without wasting much of your time , lets dive into the mystery of Timbuktu and the significance it held in its prime.

INTERESTING FACTS YOU SHOULD KNOW ABOUT TIMBUKTU

  1. Timbuktu or ‘Timbuctoo’ as it was initially spelled, is a city in The north of the ancient Mali empire. Timbuktu was founded by a tribe of Tuareg nomads supposedly in the 12th century 1100CE. These nomads settled in this area most likely because of its prime location which was near the Niger river and Sahara desert which made for a potentially flourishing trade route. Timbuktu was a great city of prestige and significance in its day. A city known for its vibrant economy and of a people who sought knowledge.

2 . Troca in Timbuktu flourished immensely because of its prime location. The city rose to become one of the most prosperous cities of its time. Gold and slaves were sold in exchange for salt ,clothes and horses from neighbouring nations who did trade with the city. Timbuktu was the most prosperous city in the Mali empire and its fame was part of what put the Mali empire on the world map at that time. Timbuktu because of its flourishing trade route became a metropolitan city. Attracting Arabs, Sudanese people, Aegean, Moroccans and Algerians.

A painting of Heinrich Bach of ancient Timbuktu.

3. Mansa Musa was the 10th ruler of the Mali kingdom. He ruled from 1312-1337 CE. Mansa Musa was a muslim and is most famously remembered for his pilgrimage to Mecca, which took place in 1324. Historical and Oral accounts have it that Mansa Musa displayed such great wealth, that it put Mali on the map as the most powerful and richest empire in west Africa. Getting inspiration from his trip to Mecca, Mansa Musa got architects from Cairo and Spain to build the grand Djinguereber mosque and his palace. He also oversaw the building of the university of Sankore during his reign. All these were built in the city of Timbuktu. Sankore University had the largest collection of books and written documents in Africa at that time, even surpassing the collection of its predeccesor Alexandria university in Egypt.

    SANKORE UNIVERSITY, Timbuktu

4. Timbuktu was an important city that helped spread Islam in Africa. This was spread by the scholars who studied at the Sankore university where many majored in Koranic studies. Many scholars resided in Timbuktu, with numerous books written and copied during that time. Thousands of works were written in Arabic. Today these writings are kept and preserved by the UNESCO world heritage site. Not only was the Koran studied at the center of learning in Timbuktu, but the university also taught its students astrology, history, geography and medicine. The city was also famous for its doctors. Its fame was spread through out Africa, Europe, Asia and the world.

BERLIN, GERMANY – JUNE 18: Restored Islamic Manuscripts on Astronomy of Timbuktu are displayed at the Praesentation of Islamic writings from Timbuktu in the Foreign Office on June 18, 2014 in Berlin, Germany. (Photo by Michael Gottschalk/Photothek via Getty Images)

5. Religião was also a major activity that was part and parcel of the daily lives of the people of Timbuktu. However like most metropolitan cities, indigenous religions were still practised despite Islam being the state religion.

Djinguereber mosque, Timbuktu.

6. Casado systems in the city at that time was similar to many other African marriage traditions. The man had to pay a bride price with witnesses present. Then the man throws a wedding feast separately for his male friends and the woman throws a feast for herself and her female friends. You could say it looks something like today’s tradition of a stag-do or a bachelorette party. Only difference was that this was the actual marriage ceremony. A man could only have one wife, but he could keep concubines. Adultério was not a grounds for divorce or seen as wrong for either partner. Contudo, abusive language was considered a grounds for divorce. Interesting!! I cant say for certain if this law still applies today in modern day Mali and in the way they conduct their marriage.

7. Declínio of the Mali empire started in the 15th century. The empire faced decline when routes of trade opened in the west coast of Africa. Another major reason for its decline was the incessant attacks on the city by other rural kingdoms and rebel Tuareg warriors. Timbuktu was occupied by the Moroccans for a period of time, then was taken over by the Fulanis, before finally being occupied by the french.

Its been a real treat learning and writing about Timbuktu. To know that as Africans our narrative is not limited to the single story of the trans-Atlantic slave trade. We have a rich heritage scholars , doctors , deep thinkers are not only a thing for the ancient Greeks but in Africa as well. Timbuktu still stands today in Mali and is a hub of tourism for those who are curious enough to explore this ancient city.

I hope you learned something of value from this article and a new sense of African pride has been restored or re-enforced if at all it was ever lost. More articles coming your way, till next time guys!!


A Guide to Timbuktu

At its peak, Timbuktu was one of the most important cities in the world. It was a major center for culture and trade. Today it is designated a World Heritage site by UNESCO.

This West African city&mdashlong synonymous with the uttermost end of Earth&mdashwas added to the World Heritage List in 1988, many centuries after its apex.

Timbuktu was a center of Islamic scholarship under several African empires, home to a 25,000-student university and other madrassas that served as wellsprings for the spread of Islam throughout Africa from the 13th to 16th centuries. Sacred Muslim texts, in bound editions, were carried great distances to Timbuktu for the use of eminent scholars from Cairo, Egypt Baghdad, Iraq and elsewhere who were in residence in the city. The great teachings of Islam, from astronomy and mathematics to medicine and law, were collected and produced here in several hundred thousand manuscripts. Many of them remain, though in precarious condition, forming a priceless written record of African history.

Now a shadow of its former glory, Timbuktu&mdashin modern-day Mali&mdashstrikes most travelers as humble and perhaps a bit run-down.

But the city&rsquos former status as an Islamic oasis is echoed in its three great mud-and-timber mosques: Djinguereber , Sankore, and Sidi Yahia, which recall Timbuktu's golden age. These 14th- and 15th-century places of worship were also the homes of Islamic scholars known as the Ambassadors of Peace.

Most of Timbuktu&rsquos priceless manuscripts are in private hands, where they&rsquove been hidden for many years, and some have vanished into the black market in a trade that threatens to take with it part of Timbuktu&rsquos soul. There is hope that libraries and cultural centers can be established to preserve the precious collection and become a source of tourist revenue. Some fledgling efforts toward this end are now underway.

Religion wasn&rsquot the city&rsquos only industry. Timbuktu sits near the Niger River, where North Africa&rsquos savannas disappear into the sands of the Sahara, and part of its romantic image is that of a camel caravan trade route. This characterization had roots in reality and in fact continues to the present in much reduced form. Salt from the desert had great value and, along with other caravan goods, enriched the city in its heyday. It was these profitable caravans, in fact, that first brought scholars to congregate at the site.

In the 16th century, Moroccan invaders began to drive scholars out, and trade routes slowly shifted to the coasts. The city&rsquos importance and prestige waned and scholars drifted elsewhere. French colonization at the close of the 19th century dealt another serious blow to the former glories of Timbuktu.

Things in Timbuktu deteriorated to the point that, though recognized as a World Heritage site only a few years before, it was placed on the List of World Heritage in Danger in 1990. But with major improvements to the preservation of the three ancient mosques Timbuktu earned its way off that list in 2005.

Timbuktu struggles to draw tourist revenue and develop tourism in a way that preserves the past&mdashnew construction near the mosques has prompted the World Heritage Committee to keep the site under close surveillance. Perched as it is on the edge of the Sahara, Timbuktu also faces the threat of encroaching desert sands.

In 2012, Timbuktu was once again placed on the List of World Heritage in Danger because of threats related to armed conflict.


Timbuktu, Mali

Founded in the fifth century, the city of Timbuktu (Mali) became a spiritual centre, home to a prestigious university, and an active hub for trans-Saharan trade during the fifteenth and sixteenth centuries. Its three great mosques, inscribed on the World Heritage List, and its medina represent the high points of this urban civilization. The city’s distinctive construction and maintenance techniques that use a combination of mud and stone have been passed down through generations, and represent a key source of intangible heritage. Ancient manuscripts, some of which date back to the thirteenth century, have been conserved and passed down through families and document the history of Africa across all fields of study.

In 2012, armed groups took control of the city and quickly targeted cultural heritage. Fourteen of the sixteen mausoleums containing the tombs of the saints were destroyed, as well as the Al Farouk independence monument. Museums and libraries were looted, cultural practices were banned and some of the ancient manuscripts were burnt. This brutal assault on cultural heritage severely weakened the local population’s cultural practices and social cohesion. To protect them from destruction, the manuscripts were secretly moved to Bamako (Mali), illustrating their importance for local communities.

After the liberation of the city in February 2013, a wide reconstruction and safeguarding programme was put in motion under the aegis of UNESCO, with support from the international community. The reconstruction of the 14 mausoleums, which was completed in July 2015, signaled the city’s rebirth. The original shape of the monuments was rediscovered through in-depth research work and excavations. Reconstruction guidelines regarding building dimensions, techniques and materials were established together with the owner families and the mason groups. Young people were trained by master masons to participate in the reconstruction, thus fostering the transmission of know-how. In addition, a digitization programme for the ancient manuscripts was established, together with training of professionals and manuscript owners in conservation techniques.


Assista o vídeo: Old City of Salamanca UNESCONHK